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República vs. Democracia: ¿Cuál es la diferencia?

República vs. Democracia: ¿Cuál es la diferencia?

Tanto en un república y un democracia, los ciudadanos están facultados para participar en un sistema político representativo. Eligen a las personas para representar y proteger sus intereses sobre cómo funciona el gobierno.

Conclusiones clave: República vs. Democracia

  • Las repúblicas y las democracias proporcionan un sistema político en el que los ciudadanos están representados por funcionarios electos que juran proteger sus intereses.
  • En una democracia pura, las leyes se hacen directamente por la mayoría con derecho a voto, dejando los derechos de la minoría en gran medida desprotegidos.
  • En una república, las leyes son elaboradas por representantes elegidos por el pueblo y deben cumplir con una constitución que protege específicamente los derechos de la minoría de la voluntad de la mayoría.
  • Estados Unidos, aunque básicamente es una república, se describe mejor como una "democracia representativa".

En una república, un conjunto oficial de leyes fundamentales, como la Constitución y la Declaración de Derechos de los Estados Unidos, prohíbe que el gobierno limite o elimine ciertos derechos "inalienables" de las personas, incluso si ese gobierno fue elegido libremente por la mayoría de las personas. . En una democracia pura, la mayoría con derecho a voto tiene un poder casi ilimitado sobre la minoría.

Estados Unidos, como la mayoría de las naciones modernas, no es una república pura ni una democracia pura. En cambio, es una república democrática híbrida.

La principal diferencia entre una democracia y una república es la medida en que las personas controlan el proceso de hacer leyes bajo cada forma de gobierno.

Democracia pura

República

Poder retenido por

La población en su conjunto.

Ciudadanos individuales

Hacer leyes

Una mayoría con derecho a voto tiene un poder casi ilimitado para hacer leyes. Las minorías tienen pocas protecciones de la voluntad de la mayoría.

La gente elige representantes para hacer leyes de acuerdo con las restricciones de una constitución.

Gobernado por

La mayoría.

Leyes hechas por representantes electos del pueblo.

Protección de derechos

Los derechos pueden ser anulados por la voluntad de la mayoría.

Una constitución protege los derechos de todas las personas de la voluntad de la mayoría.

Ejemplos tempranos

Democracia ateniense en Grecia (500 a. C.)

La República romana (509 a. C.)

Incluso cuando los delegados de la Convención Constitucional de los Estados Unidos debatieron la cuestión en 1787, los significados exactos de los términos república y democracia seguían sin resolverse. En ese momento, no había término para una forma representativa de gobierno creada "por el pueblo" en lugar de por un rey. Además, los colonos estadounidenses usaron los términos democracia y república de manera más o menos intercambiable, como sigue siendo común hoy en día. En Gran Bretaña, la monarquía absoluta estaba dando paso a un gobierno parlamentario en toda regla. Si la Convención Constitucional se hubiera celebrado dos generaciones después, los redactores de la Constitución de los Estados Unidos, después de haber podido leer la nueva constitución de Gran Bretaña, podrían haber decidido que el sistema británico con un sistema electoral ampliado podría permitir a Estados Unidos alcanzar su pleno potencial para la democracia . Por lo tanto, Estados Unidos podría tener un parlamento en lugar de un Congreso hoy.

El padre fundador James Madison pudo haber descrito mejor la diferencia entre una democracia y una república:

“La diferencia es que en una democracia, la gente se encuentra y ejerce el gobierno en persona: en una república, lo ensamblan y lo administran sus representantes y agentes. Una democracia, en consecuencia, debe limitarse a un pequeño lugar. Una república puede extenderse sobre una gran región ".

El hecho de que los Fundadores quisieran que Estados Unidos funcionara como una democracia representativa, en lugar de una democracia pura, se ilustra en la carta de Alexander Hamilton del 19 de mayo de 1777 a Gouverneur Morris.

"Pero una democracia representativa, donde el derecho de elección está bien asegurado y regulado y el ejercicio de las autoridades legislativas, ejecutivas y judiciales, recae en personas seleccionadas, elegidas realmente y no nominalmente por la gente, en mi opinión será muy probable ser feliz, regular y duradero ".

El concepto de democracia

En una democracia pura, todos los ciudadanos que son elegibles para votar toman una parte igual en el proceso de elaboración de leyes que los gobiernan. En una democracia pura o "directa", los ciudadanos en su conjunto tienen el poder de hacer todas las leyes directamente en las urnas. Hoy, algunos estados de EE. UU. Empoderan a sus ciudadanos para hacer leyes estatales a través de una forma de democracia directa conocida como la iniciativa de votación. En pocas palabras, en una democracia pura, la mayoría realmente gobierna y la minoría tiene poco o ningún poder.

El concepto de democracia se remonta a alrededor de 500 a. C. en Atenas, Grecia. La democracia ateniense era una verdadera democracia directa, o "mobocracia", bajo la cual el público votaba sobre cada ley, y la mayoría tenía un control casi total sobre los derechos y libertades.

El concepto de una república

En una república, la gente elige representantes para hacer las leyes y un ejecutivo para hacer cumplir esas leyes. Mientras que la mayoría todavía gobierna en la selección de representantes, una carta oficial enumera y protege ciertos derechos inalienables, protegiendo así a la minoría de los caprichos políticos arbitrarios de la mayoría. En este sentido, las repúblicas como Estados Unidos funcionan como "democracias representativas".

En los Estados Unidos, los senadores y representantes son los legisladores elegidos, el presidente es el ejecutivo elegido y la Constitución es la carta oficial.

Quizás como consecuencia natural de la democracia ateniense, la primera democracia representativa documentada apareció alrededor de 509 a. C. en forma de la República romana. Si bien la constitución de la República romana no estaba escrita y aplicada en su mayoría por costumbre, esbozó un sistema de controles y equilibrios entre las diferentes ramas del gobierno. Este concepto de poderes gubernamentales separados sigue siendo una característica de casi todas las repúblicas modernas.

¿Es Estados Unidos una república o una democracia?

La siguiente declaración se usa a menudo para definir el sistema de gobierno de los Estados Unidos: "Estados Unidos es una república, no una democracia". Esta declaración sugiere que los conceptos y características de las repúblicas y las democracias nunca pueden coexistir en una sola forma de gobierno Sin embargo, esto rara vez es el caso. Como en los Estados Unidos, la mayoría de las repúblicas funcionan como "democracias representativas" combinadas que presentan los poderes políticos de la mayoría de una democracia moderada por el sistema de controles y equilibrios de una república aplicada por una constitución que protege a la minoría de la mayoría.

Decir que Estados Unidos es estrictamente una democracia sugiere que la minoría está completamente desprotegida de la voluntad de la mayoría, lo cual no es correcto.

Repúblicas y Constituciones

Como la característica más singular de una república, una constitución le permite proteger a la minoría de la mayoría al interpretar y, si es necesario, anular las leyes hechas por los representantes electos del pueblo. En los Estados Unidos, la Constitución asigna esta función a la Corte Suprema de los Estados Unidos y a los tribunales federales inferiores.

Por ejemplo, en el caso de 1954 de Brown v. Junta de Educación, la Corte Suprema declaró que todas las leyes estatales que establecen escuelas públicas separadas racialmente segregadas para estudiantes blancos y negros son inconstitucionales.

En su fallo Loving v. Virginia de 1967, la Corte Suprema revocó todas las leyes estatales restantes que prohíben los matrimonios y las relaciones interraciales.

Más recientemente, en el controvertido Citizens United v. Comisión Federal Electoral En el caso, la Corte Suprema dictaminó 5-4 que las leyes electorales federales que prohibían a las corporaciones contribuir a campañas políticas violaban los derechos constitucionales de libertad de expresión de las corporaciones bajo la Primera Enmienda.

El poder constitucionalmente otorgado por el poder judicial para revocar las leyes hechas por el poder legislativo ilustra la capacidad única del estado de derecho de una república para proteger a la minoría del gobierno de masas de una democracia pura.

Referencias

  • "Definición de República". Dictionary.com. "Un estado en el que el poder supremo descansa en el cuerpo de ciudadanos con derecho a voto y es ejercido por representantes elegidos directa o indirectamente por ellos".
  • "Definición de democracia". Dictionary.com. "Gobierno del pueblo; una forma de gobierno en la cual el poder supremo recae en el pueblo y ejercido directamente por ellos o por sus agentes elegidos bajo un sistema electoral libre ".
  • Woodburn, James Albert. "La República Americana y su gobierno: un análisis del gobierno de los Estados Unidos. "G. P. Putnam, 1903
  • Peacock, Anthony Arthur (2010-01-01). "La libertad y el imperio de la ley. ”Rowman y Littlefield. ISBN 9780739136188.
  • Fundadores en línea. "De Alexander Hamilton a Gouverneur Morris. ”19 de mayo de 1777.