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¿Cómo funcionan las mareas y las olas?

¿Cómo funcionan las mareas y las olas?

Las olas dan ritmo al océano. Transportan energía a grandes distancias. Cuando tocan tierra, las olas ayudan a esculpir un mosaico único y dinámico de hábitats costeros. Transmiten un pulso acuoso sobre las zonas intermareales y recortan las dunas de arena costeras mientras se arrastran hacia el mar. Donde las costas son rocosas, las olas y las mareas pueden, con el tiempo, erosionar la costa dejando espectaculares acantilados. Por lo tanto, comprender las olas oceánicas es una parte importante de comprender los hábitats costeros en los que influyen. En general, hay tres tipos de olas oceánicas: olas impulsadas por el viento, maremotos y tsunamis.

Olas impulsadas por el viento

Las olas impulsadas por el viento son ondas que se forman cuando el viento pasa sobre la superficie de las aguas abiertas. La energía del viento se transfiere a las capas superiores de agua mediante fricción y presión. Estas fuerzas desarrollan una perturbación que se transporta a través del agua de mar. Cabe señalar que es la ola la que se mueve, no el agua en sí (en su mayor parte). Además, el comportamiento de las ondas en el agua se adhiere a los mismos principios que rigen el comportamiento de otras ondas, como las ondas sonoras en el aire.

Maremotos

Las mareas son las olas oceánicas más grandes de nuestro planeta. Las ondas de marea están formadas por las fuerzas gravitacionales de la tierra, el sol y la luna. Las fuerzas gravitacionales del sol y (en mayor medida) la luna tiran de los océanos haciendo que los océanos se hinchen a ambos lados de la tierra (el lado más cercano a la luna y el lado más alejado de la luna). A medida que la tierra gira, las mareas entran y salen (la tierra se mueve pero el bulto de agua permanece en línea con la luna, dando la apariencia de que las mareas se mueven cuando es, de hecho, la tierra que está emocionante).

Tsunamis

Los tsunamis son olas oceánicas grandes y poderosas causadas por disturbios geológicos (terremotos, deslizamientos de tierra, erupciones volcánicas) y normalmente son olas muy grandes.

Cuando las olas se encuentran

Ahora que hemos definido algunos tipos de olas oceánicas, veremos cómo se comportan las olas cuando se encuentran con otras olas (esto se vuelve complicado, por lo que es posible que desee consultar las fuentes enumeradas al final de este artículo para obtener más información). Cuando las olas oceánicas (o de hecho cualquier onda como las ondas de sonido) se encuentran, se aplican los siguientes principios:

Superposición: Cuando las olas que viajan a través del mismo medio al mismo tiempo se cruzan, no se molestan. En cualquier punto en el espacio o el tiempo, el desplazamiento neto que se observa en el medio (en el caso de las olas oceánicas, el medio es agua de mar) es la suma de los desplazamientos individuales de las olas.

Interferencia destructiva: La interferencia destructiva ocurre cuando dos ondas chocan y la cresta de una onda se alinea con el valle de otra onda. El resultado es que las ondas se cancelan entre sí.

Interferencia constructiva: La interferencia constructiva ocurre cuando dos ondas chocan y la cresta de una onda se alinea con la cresta de otra ola. El resultado es que las ondas se suman entre sí.

Donde la tierra se encuentra con el mar: Cuando las olas se encuentran con la orilla, se reflejan, lo que significa que la ola es empujada hacia atrás o resistida por la orilla (o cualquier superficie dura) de tal manera que el movimiento de la ola se devuelve en la otra dirección. Además, cuando las olas se encuentran en tierra, se refracta. A medida que la ola se acerca a la costa, experimenta fricción a medida que se mueve sobre el fondo marino. Esta fuerza de fricción dobla (o refracta) la ola de manera diferente dependiendo de las características del fondo marino.

Referencias

Gilman S. 2007. Océanos en movimiento: olas y mareas. Universidad costera de Carolina.