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La geografía de la navidad

La geografía de la navidad

Cada 25 de diciembre, miles de millones de personas en todo el mundo se reúnen para celebrar las vacaciones de Navidad. Mientras que muchos dedican la ocasión como la tradición cristiana del nacimiento de Jesús, otros conmemoran las antiguas costumbres de los paganos, los pueblos indígenas de la Europa precristiana. Aún así, otros podrían continuar con la celebración de Saturnalia, la fiesta del dios romano de la agricultura. Y, la celebración de Saturnalia incluyó la antigua fiesta persa del sol no conquistado el 25 de diciembre. Cualquiera sea el caso, uno ciertamente puede encontrar muchas formas diferentes de celebrar la ocasión.

A través de los siglos, estas tradiciones locales y universales se han mezclado gradualmente para formar nuestra tradición moderna de Navidad, posiblemente la primera fiesta mundial. Hoy, muchas culturas alrededor del mundo celebran la Navidad con una gran variedad de costumbres. En los Estados Unidos, la mayoría de nuestras tradiciones han sido tomadas prestadas de la Inglaterra victoriana, que fueron tomadas de otros lugares, especialmente de Europa continental. En nuestra cultura actual, muchas personas pueden estar familiarizadas con la escena de la Natividad o tal vez visitar a Santa Claus en el centro comercial local, pero estas tradiciones comunes no siempre estuvieron con nosotros. Esto nos obliga a hacer algunas preguntas sobre la geografía de la Navidad: ¿de dónde vinieron nuestras tradiciones navideñas y cómo llegaron a ser? La lista de tradiciones y símbolos navideños mundiales es larga y variada. Se han escrito muchos libros y artículos sobre cada uno por separado. En este artículo, se discuten tres de los símbolos más comunes: la Navidad como el nacimiento de Jesucristo, Santa Claus y el árbol de Navidad.

Origen y difusión de los símbolos navideños.

La Navidad fue designada como el nacimiento de Jesús en el siglo IV EC. Durante este período, el cristianismo apenas comenzaba a definirse y las fiestas cristianas se integraron en las tradiciones paganas populares para facilitar la adopción de las nuevas creencias religiosas. El cristianismo se difundió desde esta región a través del trabajo de evangelizadores y misioneros y, finalmente, la colonización europea lo llevó a lugares de todo el mundo. Las culturas que adoptaron el cristianismo también adoptaron la celebración de la Navidad.

La leyenda de Santa Claus comenzó con un obispo griego en el Asia Menor del siglo IV (actual Turquía). Allí, en la ciudad de Myra, un joven obispo, llamado Nicholas, ganó una reputación de amabilidad y generosidad al distribuir la fortuna de su familia a los menos afortunados. Según cuenta una historia, detuvo la venta de tres mujeres jóvenes como esclavas al proporcionar suficiente oro para hacer una dote matrimonial para cada una de ellas. Según la historia, arrojó el oro por la ventana y aterrizó en una media secando junto al fuego. Con el paso del tiempo, se corrió la voz de la generosidad del obispo Nicholas y los niños comenzaron a colgar sus medias junto al fuego con la esperanza de que el buen obispo les hiciera una visita.

El obispo Nicholas murió el 6 de diciembre de 343 CE. Fue canonizado como santo poco tiempo después y la fiesta de San Nicolás se celebra en el aniversario de su muerte. La pronunciación holandesa de San Nicolás es Sinter Klaas. Cuando los colonos holandeses llegaron a los Estados Unidos, la pronunciación se "anglicanizó" y cambió a Santa Claus, que permanece con nosotros hoy. Poco se sabe sobre el aspecto de San Nicolás. Las representaciones de él a menudo retrataban a un personaje alto y delgado con una túnica con capucha que lucía una barba canosa. En 1822, un profesor de teología estadounidense, Clement C. Moore, escribió un poema "Una visita de San Nicolás" (más conocido popularmente como "La noche antes de Navidad"). En el poema, describe a 'Saint Nick' como un elfo alegre con una barriga redonda y una barba blanca. En 1881, un dibujante estadounidense, Thomas Nast, dibujó a Santa Claus usando la descripción de Moore. Su dibujo nos dio la imagen moderna de Santa Claus.

El origen del árbol de Navidad se puede encontrar en Alemania. En tiempos precristianos, los paganos celebraban el solsticio de invierno, a menudo decorado con ramas de pino porque siempre eran verdes (de ahí el término perenne). Las ramas a menudo estaban decoradas con frutas, especialmente manzanas y nueces. La evolución del árbol de hoja perenne en el moderno árbol de Navidad comienza con Saint Boniface, en una misión desde Gran Bretaña (la actual Inglaterra) a través de los bosques del norte de Europa. Él estaba allí para evangelizar y convertir a los pueblos paganos al cristianismo. Los relatos del viaje dicen que intervino en el sacrificio de un niño al pie de un roble (los robles están asociados con el dios nórdico Thor). Después de detener el sacrificio, alentó a la gente a reunirse alrededor del árbol de hoja perenne y desviar su atención de los sacrificios sangrientos a los actos de generosidad y amabilidad. La gente lo hizo y nació la tradición del árbol de Navidad. Durante siglos, se mantuvo principalmente como una tradición alemana.

La difusión generalizada del árbol de Navidad a áreas fuera de Alemania no ocurrió hasta que la reina Victoria de Inglaterra se casó con el príncipe Alberto de Alemania. Albert se mudó a Inglaterra y trajo consigo sus tradiciones navideñas alemanas. La idea del árbol de Navidad se hizo popular en la Inglaterra victoriana después de que se publicara una ilustración de la familia real alrededor de su árbol en 1848. La tradición se extendió rápidamente a los Estados Unidos junto con muchas otras tradiciones inglesas.

Conclusión

La Navidad es una fiesta histórica que combina las antiguas costumbres paganas con las tradiciones universales más recientes del cristianismo. También es un viaje interesante alrededor del mundo, una historia geográfica que se originó en muchos lugares, especialmente Persia y Roma. Nos cuenta la historia de tres reyes magos de Oriente que visitan a un bebé recién nacido en Palestina, el recuerdo de buenas obras de un obispo griego que vive en Turquía, el ferviente trabajo de un misionero británico que viaja por Alemania, un poema infantil de un teólogo estadounidense. y las caricaturas de un artista nacido en Alemania que vive en los Estados Unidos. Toda esta variedad contribuye a la naturaleza festiva de la Navidad, que es lo que hace que las vacaciones sean una ocasión tan emocionante. Curiosamente, cuando hacemos una pausa para recordar por qué tenemos estas tradiciones, tenemos que agradecerle a la geografía.