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ASEAN, la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático

ASEAN, la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático

La Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) es un grupo de diez países miembros que alienta la cooperación política, económica y social en la región. En 2006, la ASEAN reunió a 560 millones de personas, alrededor de 1.7 millones de millas cuadradas de tierra y un producto interno bruto (PIB) total de US $ 1.1 billones. Hoy, el grupo es considerado una de las organizaciones regionales más exitosas del mundo, y parece tener un futuro más brillante por delante.

Historia de la ASEAN

Gran parte del sudeste asiático fue colonizado por las potencias occidentales antes de la Segunda Guerra Mundial. Durante la guerra, Japón tomó el control de la región, pero luego fue expulsado cuando los países del sudeste asiático presionaron por la independencia. Una vez independientes, los países descubrieron que era difícil lograr la estabilidad y pronto buscaron respuestas entre ellos.

En 1961, Filipinas, Malasia y Tailandia se unieron para formar la Asociación del Sudeste Asiático (ASA), un precursor de la ASEAN. Seis años después, en 1967, los miembros de ASA, junto con Singapur e Indonesia, crearon ASEAN, formando un bloque que rechazaría la presión dominante de Occidente. La Declaración de Bangkok fue discutida y acordada por los cinco líderes de esos países sobre el golf y las bebidas (más tarde la denominaron "diplomacia de camisetas deportivas"). Es importante destacar que esta manera informal e interpersonal caracteriza la política asiática.

Brunei se unió en 1984, seguido de Vietnam en 1995, Laos y Birmania en 1997, y Camboya en 1999. Hoy los diez países miembros de la ASEAN son Brunei Darussalam, Camboya, Indonesia, Laos, Malasia, Myanmar, Filipinas, Singapur, Tailandia y Vietnam.

Principios y objetivos de la ASEAN

Según el documento rector del grupo, el Tratado de Amistad y Cooperación en el Sudeste Asiático (TAC), hay seis principios fundamentales que los miembros se adhieren a:

  1. Respeto mutuo a la independencia, soberanía, igualdad, integridad territorial e identidad nacional de todas las naciones.
  2. El derecho de cada Estado a llevar su existencia nacional libre de interferencia externa, subversión o coerción.
  3. No injerencia en los asuntos internos de los demás.
  4. Solución de diferencias o disputas de manera pacífica.
  5. Renuncia a la amenaza o uso de la fuerza.
  6. Cooperación efectiva entre ellos.

En 2003, el grupo acordó la búsqueda de tres pilares o "comunidades":

  • Comunidad de seguridad: Ningún conflicto armado ha tenido lugar entre los miembros de la ASEAN desde su inicio hace cuatro décadas. Cada miembro ha acordado resolver todos los conflictos mediante el uso de la diplomacia pacífica y sin el uso de la fuerza.
  • Comunidad Económica: Quizás la parte más vital de la búsqueda de la ASEAN es crear un mercado libre e integrado en su región, muy similar al de la Unión Europea. El Área de Libre Comercio de la ASEAN (AFTA) incorpora este objetivo, eliminando prácticamente todos los aranceles (impuestos a las importaciones o exportaciones) en la región para aumentar la competitividad y la eficiencia. La organización ahora está mirando hacia China e India para abrir sus mercados a fin de crear el área de libre mercado más grande del mundo.
  • Comunidad sociocultural: Para combatir las trampas del capitalismo y el libre comercio, es decir, la disparidad en la riqueza y la pérdida de empleo, la comunidad sociocultural se centra en grupos desfavorecidos como los trabajadores rurales, las mujeres y los niños. Se utilizan varios programas para este fin, incluidos los de VIH / SIDA, educación superior y desarrollo sostenible, entre otros. Singapur ofrece la beca de la ASEAN a los otros nueve miembros, y la Red Universitaria es un grupo de 21 institutos de educación superior que se ayudan mutuamente en la región.

Estructura de la ASEAN

Hay varios órganos de toma de decisiones que comprenden la ASEAN, que abarcan desde lo internacional hasta lo local. Los más importantes se enumeran a continuación:

  • Reunión de los Jefes de Estado y de Gobierno de la ASEAN: El cuerpo más alto formado por los jefes de cada gobierno respectivo; se reúne anualmente
  • Reuniones Ministeriales: Coordina actividades en muchas áreas, incluyendo agricultura y silvicultura, comercio, energía, transporte, ciencia y tecnología, entre otras; se reúne anualmente
  • Comités de Relaciones Externas: Compuesto por diplomáticos en muchas de las principales capitales del mundo.
  • Secretario general: El líder designado de la organización facultado para implementar políticas y actividades; designado a un término de cinco años. Actualmente Surin Pitsuwan de Tailandia.

No se mencionó anteriormente más de 25 otros comités y 120 grupos técnicos y de asesoramiento.

Logros y críticas de la ASEAN

Después de 40 años, muchos consideran que la ASEAN es muy exitosa en parte debido a la estabilidad en curso en la región. En lugar de preocuparse por el conflicto militar, sus países miembros han podido centrarse en el desarrollo de sus sistemas políticos y económicos.

El grupo también ha tomado una posición firme contra el terrorismo con su socio regional, Australia. A raíz de los ataques terroristas en Bali y Yakarta en los últimos ocho años, la ASEAN ha centrado sus esfuerzos para prevenir incidentes y capturar a los autores.

En noviembre de 2007, el grupo firmó una nueva carta que estableció a la ASEAN como una entidad basada en normas que promovería la eficiencia y las decisiones concretas, en lugar de simplemente un gran grupo de discusión, como a veces se le ha calificado. La carta también compromete a los miembros a defender los ideales democráticos y los derechos humanos.

A menudo se critica a la ASEAN por decir, por un lado, que los principios democráticos los guían, mientras que, por otro, permiten que se cometan violaciones de derechos humanos en Myanmar y que el socialismo gobierne en Vietnam y Laos. Los manifestantes del libre mercado que temen la pérdida de empleos y economías locales han aparecido en toda la región, especialmente en la 12ª cumbre de la ASEAN en Cebú, Filipinas. A pesar de las objeciones, la ASEAN está en camino a la plena integración económica, y está haciendo grandes avances para imponerse plenamente en el mercado mundial.