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Biografía de John D. Rockefeller, primer multimillonario de Estados Unidos

Biografía de John D. Rockefeller, primer multimillonario de Estados Unidos

John D. Rockefeller (8 de julio de 1839 -23 de mayo de 1937) fue un hombre de negocios astuto que se convirtió en el primer multimillonario de Estados Unidos en 1916. En 1870, Rockefeller fundó Standard Oil Company, que finalmente se convirtió en un monopolio dominante en la industria petrolera. El liderazgo de Rockefeller en Standard Oil le trajo gran riqueza y controversia, ya que muchos se opusieron a las prácticas comerciales de Rockefeller.

El monopolio casi completo de Standard Oil de la industria fue finalmente llevado a la Corte Suprema de los EE. UU., Que dictaminó en 1911 que el fideicomiso titánico de Rockefeller debería ser desmantelado. Aunque muchos desaprobaron la ética profesional de Rockefeller, pocos pudieron devaluar sus esfuerzos filantrópicos sustanciales, lo que lo llevó a donar $ 540 millones (más de $ 5 mil millones hoy) durante su vida a causas humanitarias y caritativas.

Datos rápidos: John D. Rockefeller

  • Conocido por: Fundador de Standard Oil y el primer multimillonario de América
  • Nacido: 8 de julio de 1839 en Richford, Nueva York
  • Padres: William "Big Bill" Rockefeller y Eliza (Davison) Rockefeller
  • Murió: 23 de mayo de 1937 en Cleveland, Ohio
  • Educación: Colegio Mercantil Folsom
  • Obras publicadas: Reminiscencias aleatorias de hombres y eventos
  • Esposa: Laura Celestia "Cettie" Spelman
  • Niños: Elizabeth ("Bessie"), Alice (que murió en la infancia), Alta, Edith, John D. Rockefeller, Jr.
  • Cita notable: "Me enseñaron temprano a trabajar y jugar, mi vida ha sido una larga y feliz fiesta; llena de trabajo y de juego, dejé la preocupación en el camino, y Dios fue bueno conmigo todos los días".

Primeros años

John Davison Rockefeller nació el 8 de julio de 1839 en Richford, Nueva York. Fue el segundo de seis hijos nacidos de William "Big Bill" Rockefeller y Eliza (Davison) Rockefeller.

William Rockefeller era un vendedor ambulante que vendía sus productos cuestionables en todo el país. Como tal, a menudo estaba ausente de la casa. La madre de John D. Rockefeller esencialmente crió a la familia sola y manejó sus propiedades, sin saber nunca que su esposo, bajo el nombre del Dr. William Levingston, tenía una segunda esposa en Nueva York.

En 1853, "Big Bill" trasladó a la familia Rockefeller a Cleveland, Ohio, donde Rockefeller asistió a Central High School. Rockefeller también se unió a la Iglesia Bautista Euclid Avenue en Cleveland, de la que seguiría siendo un miembro activo durante mucho tiempo. Fue bajo la tutela de su madre que el joven John aprendió el valor de la devoción religiosa y las donaciones caritativas, virtudes que practicó regularmente durante toda su vida.

En 1855, Rockefeller abandonó la escuela secundaria para ingresar al Folsom Mercantile College. Después de completar el curso de negocios en tres meses, Rockefeller, de 16 años, obtuvo un puesto en contabilidad con Hewitt & Tuttle, un comerciante de comisiones y transportista de productos.

Primeros años en los negocios

John D. Rockefeller no tardó mucho en desarrollar una reputación como hombre de negocios astuto: trabajador, minucioso, preciso, compuesto y adverso a la toma de riesgos. Meticuloso en cada detalle, especialmente con las finanzas (incluso mantuvo libros contables detallados de sus gastos personales desde el momento en que tenía 16 años), Rockefeller pudo ahorrar $ 1,000 en cuatro años de su trabajo de contabilidad.

En 1859, Rockefeller agregó este dinero a un préstamo de $ 1,000 de su padre para invertir en su propia asociación comercial de comisiones con Maurice B. Clark, un ex compañero de clase del Folsom Mercantile College.

Cuatro años más tarde, Rockefeller y Clark se expandieron al negocio de las refinerías de petróleo en auge regional con un nuevo socio, el químico Samuel Andrews, que había construido una refinería pero sabía poco sobre negocios y el transporte de mercancías.

Sin embargo, para 1865, los socios, que eran cinco, incluidos los dos hermanos de Maurice Clark, estaban en desacuerdo sobre la administración y dirección de su negocio, por lo que acordaron vender el negocio al mejor postor entre ellos. Rockefeller, de 25 años, lo ganó con una oferta de $ 72,500 y, con Andrews como socio, formó Rockefeller & Andrews.

En poco tiempo, Rockefeller estudió seriamente el incipiente negocio petrolero y se volvió inteligente en sus negocios. La compañía de Rockefeller comenzó pequeña pero pronto se fusionó con O.H. Payne, propietario de una gran refinería de Cleveland, y luego también con otros.

Con el crecimiento de su compañía, Rockefeller trajo a su hermano (William) y al hermano de Andrews (John) a la compañía.

En 1866, Rockefeller señaló que el 70% del petróleo refinado se enviaba a los mercados extranjeros. Rockefeller estableció una oficina en la ciudad de Nueva York para eliminar al intermediario, una práctica que usaría repetidamente para reducir gastos y aumentar las ganancias.

Un año después, Henry M. Flagler se unió al grupo y la compañía pasó a llamarse Rockefeller, Andrews y Flagler. A medida que el negocio continuó teniendo éxito, la empresa se incorporó como Standard Oil Company el 10 de enero de 1870, con John D. Rockefeller como presidente.

El monopolio petrolero estándar

John D. Rockefeller y sus socios en la Standard Oil Company eran hombres ricos, pero lucharon por un éxito aún mayor.

En 1871, Standard Oil, algunas otras grandes refinerías y los principales ferrocarriles se unieron en secreto en una sociedad de cartera llamada South Improvement Company (SIC). El SIC otorgó descuentos de transporte ("reembolsos") a las grandes refinerías que formaban parte de su alianza, pero luego cobró a las refinerías de petróleo más pequeñas e independientes más dinero ("inconvenientes") para transportar sus mercancías a lo largo del ferrocarril. Este fue un intento descarado de destruir económicamente esas refinerías más pequeñas y funcionó.

Al final, muchas empresas sucumbieron a estas prácticas agresivas; Rockefeller luego compró esos competidores. Como resultado, Standard Oil obtuvo 20 compañías de Cleveland en un mes en 1872. Este evento se conoció como "La Masacre de Cleveland", poniendo fin al negocio competitivo del petróleo en la ciudad y reclamando el 25% del petróleo del país para Standard Oil Company. También creó una reacción violenta de desprecio público, con los medios que calificaron a la organización de "un pulpo". En abril de 1872, el SIC fue disuelto por la legislatura de Pensilvania, pero Standard Oil ya estaba en camino de convertirse en un monopolio.

Un año después, Rockefeller se expandió a Nueva York y Pensilvania con refinerías, y finalmente controló casi la mitad del negocio petrolero de Pittsburgh. La compañía continuó creciendo y consumiendo refinerías independientes hasta el punto de que Standard Oil Company comandó el 90% de la producción de petróleo de Estados Unidos en 1879. En enero de 1882, se formó el Standard Oil Trust con 40 corporaciones separadas bajo su paraguas.

Para aumentar la ganancia financiera del negocio, Rockefeller eliminó a intermediarios como agentes de compras y mayoristas. Comenzó a fabricar los barriles y latas necesarios para almacenar el petróleo de la compañía. Rockefeller también desarrolló plantas que producían subproductos derivados del petróleo como vaselina, lubricantes para máquinas, limpiadores químicos y cera de parafina.

Finalmente, los brazos de Standard Oil Trust erradicaron la necesidad de subcontratar por completo, lo que devastó las industrias existentes en el proceso.

Matrimonio e hijos

El 8 de septiembre de 1864, John D. Rockefeller se casó con el mejor alumno de su clase de secundaria (aunque Rockefeller no se graduó). Laura Celestia "Cettie" Spelman, subdirectora en el momento de su matrimonio, era hija de un exitoso hombre de negocios de Cleveland.

Al igual que su nuevo esposo, Cettie también fue una devota partidaria de su iglesia y, al igual que sus padres, defendió los movimientos de moderación y abolición. Rockefeller valoraba y, a menudo, consultaba a su brillante e independiente esposa acerca de los modales comerciales.

Entre 1866 y 1874, la pareja tuvo cinco hijos: Elizabeth ("Bessie"), Alice (que murió en la infancia), Alta, Edith y John D. Rockefeller, Jr. Con el crecimiento de la familia, Rockefeller compró una casa grande en Euclides. Avenue en Cleveland, que se conoció como "Millionaire's Row". En 1880, también compraron una casa de verano con vista al lago Erie; Forest Hill, como se le llamaba, se convirtió en el hogar favorito de los Rockefeller.

Cuatro años después, debido a que Rockefeller estaba haciendo más negocios en la ciudad de Nueva York y no le gustaba estar lejos de su familia, los Rockefeller adquirieron otra casa. Su esposa e hijos viajarían cada otoño a la ciudad y se quedarían durante los meses de invierno en la gran casa de piedra rojiza de la familia en West 54th Street.

Más tarde en la vida, después de que los niños crecieron y llegaron los nietos, los Rockefeller construyeron una casa en Pocantico Hills, Nueva York, a pocos kilómetros al norte de Manhattan. Allí celebraron su aniversario de oro, pero durante la primavera siguiente de 1915, Laura "Cettie" Rockefeller falleció a los 75 años.

Medios y problemas legales

El nombre de John D. Rockefeller se había asociado primero con prácticas comerciales despiadadas con la Masacre de Cleveland, pero después de una exposición en serie de 19 partes por Ida Tarbell titulada "Historia de Standard Oil Company", comenzó a aparecer en Revista de McClure En noviembre de 1902, su reputación pública fue proclamada de codicia y corrupción.

La hábil narrativa de Tarbell expuso todos los elementos de los esfuerzos del gigante petrolero para aplastar la competencia y del dominio dominante de Standard Oil sobre la industria. Las entregas se publicaron más tarde como un libro del mismo nombre y rápidamente se convirtieron en un éxito de ventas. Con este foco en sus prácticas comerciales, Standard Oil Trust fue atacado por los tribunales estatales y federales, así como por los medios de comunicación.

En 1890, la Ley Antimonopolio Sherman fue aprobada como la primera legislación federal antimonopolio para limitar los monopolios. Dieciséis años después, el fiscal general de los Estados Unidos durante la administración del presidente Teddy Roosevelt presentó dos docenas de acciones antimonopolio contra grandes corporaciones; El principal de ellos era Standard Oil.

Tomó cinco años, pero en 1911, la Corte Suprema de los Estados Unidos confirmó la decisión de la corte inferior que ordenó a Standard Oil Trust desinvertir en 33 compañías, que funcionarían independientemente una de la otra. Sin embargo, Rockefeller no sufrió. Como era un accionista importante, su patrimonio neto creció exponencialmente con la disolución y el establecimiento de nuevas entidades comerciales.

Rockefeller como filántropo

John D. Rockefeller fue uno de los hombres más ricos del mundo durante su vida. Aunque era un magnate, vivió sin pretensiones y mantuvo un perfil social bajo, rara vez asistía al teatro u otros eventos a los que generalmente asistían sus compañeros.

Desde la infancia, había sido entrenado para dar a la iglesia y la caridad y Rockefeller lo había hecho de manera rutinaria. Sin embargo, con una fortuna que se cree que vale más de mil millones de dólares después de la disolución de Standard Oil y una imagen pública empañada para rectificar, John D. Rockefeller comenzó a regalar millones de dólares.

En 1896, Rockefeller, de 57 años, entregó el liderazgo diario de Standard Oil, aunque ocupó el cargo de presidente hasta 1911, y comenzó a centrarse en la filantropía.

Él ya había contribuido al establecimiento de la Universidad de Chicago en 1890, dando $ 35 millones en el transcurso de 20 años. Al hacerlo, Rockefeller había adquirido confianza en el reverendo Frederick T. Gates, director de la Sociedad de Educación Bautista Americana, que estableció la universidad.

Con Gates como su gerente de inversiones y asesor filantrópico, John D. Rockefeller fundó el Instituto Rockefeller de Investigación Médica (ahora Universidad Rockefeller) en Nueva York en 1901. En sus laboratorios, se descubrieron causas, curas y diversas formas de prevención de enfermedades, incluyendo la cura para la meningitis y la identificación del ADN como materia genética central.

Un año después, Rockefeller estableció la Junta de Educación General. En sus 63 años de operación, distribuyó $ 325 millones a escuelas y colegios estadounidenses.

En 1909, Rockefeller lanzó un programa de salud pública en un esfuerzo por prevenir y curar el anquilostoma, un problema de salud grave en los estados del sur, a través de la Comisión Sanitaria de Rockefeller.

En 1913, Rockefeller creó la Fundación Rockefeller, con su hijo John Jr. como presidente y Gates como administrador, para fomentar el bienestar de hombres y mujeres en todo el mundo. En su primer año, Rockefeller donó $ 100 millones a la fundación, que ha brindado asistencia para investigación y educación médica, iniciativas de salud pública, avances científicos, investigación social, artes y otros campos en todo el mundo.

Una década después, la Fundación Rockefeller fue la mayor fundación de donaciones en el mundo y su fundador fue considerado el filántropo más generoso en la historia de los Estados Unidos.

Muerte

Además de donar su fortuna, John D. Rockefeller pasó sus últimos años disfrutando de sus hijos, nietos y su pasatiempo de paisajismo y jardinería. También fue un ávido jugador de golf.

Rockefeller esperaba vivir para ser centenario, pero murió dos años antes de la ocasión el 23 de mayo de 1937. Fue enterrado entre su amada esposa y madre en el cementerio de Lakeview en Cleveland, Ohio.

Legado

Aunque muchos estadounidenses despreciaron a Rockefeller por hacer su fortuna en Standard Oil a través de tácticas comerciales sin escrúpulos, sus ganancias ayudaron al mundo. A través de los esfuerzos filantrópicos de John D. Rockefeller, el titán del petróleo educó y salvó un número incalculable de vidas y ayudó al avance médico y científico. Rockefeller también cambió para siempre el panorama de los negocios estadounidenses.

Fuentes

  • "John D. Rockefeller: The Ultimate Oil Man". John D. Rockefeller: The Ultimate Oil Man.
  • "John D. Rockefeller". Biography.com, A&E Networks Television, 16 de enero de 2019.
  • El Centro de Archivo Rockefeller.