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¿Qué son las piscinas geotérmicas?

¿Qué son las piscinas geotérmicas?

Las piscinas geotérmicas se pueden encontrar en todos los continentes, incluida la Antártida. Una piscina geotérmica, también conocida como lago caliente, ocurre cuando el agua subterránea se calienta geotérmicamente por la corteza terrestre.

Estas características únicas y espectaculares albergan una gran cantidad de especies que no se encuentran en ningún otro lugar del mundo. Además, las piscinas geotérmicas proporcionan una gran variedad de bienes y servicios de los ecosistemas, como energía, una fuente de agua caliente, beneficios para la salud, enzimas termoestables, sitios turísticos e incluso salas de conciertos.

Lago hirviendo de Dominica

Philip Dumas / Getty Images

La pequeña nación insular de Dominica alberga la segunda piscina geotérmica más grande del mundo, llamada Boiling Lake. Este lago caliente es en realidad una fumarola inundada, una abertura en la corteza terrestre que a menudo emite vapor y gases nocivos. Boiling Lake es accesible solo a pie en una ardua caminata de ida y vuelta de cuatro millas a través del Valle de la Desolación en el Parque Nacional Morne Trois Pitons de Dominica. El Valle de la Desolación es el cementerio de una exuberante y exuberante selva tropical. Debido a una erupción volcánica de 1880, el ecosistema del valle ha cambiado drásticamente y ahora los visitantes lo describen como un paisaje lunar o marciano.

La fauna y la flora que se encuentran en el Valle de la Desolación se limitan a pastos, musgos, bromelias, lagartos, cucarachas, moscas y hormigas. La distribución de especies es muy escasa, como era de esperar en este ambiente marginal extremadamente volcánico. Este lago es un gigantesco 280 pies por 250 pies (85m por 75m), y mide aproximadamente 30 a 50 pies (10 a 15m) de profundidad. Las aguas del lago se describen como azul grisáceo y mantienen un rango de temperatura relativamente estable de 180 a 197 ° F (aproximadamente 82 a 92 ° C) en el borde del agua. La temperatura en el centro del lago, donde el agua hierve más activamente, nunca se ha medido debido a problemas de seguridad. Se advierte a los visitantes que tengan en cuenta las rocas resbaladizas y la pendiente empinada que conduce al lago.

Al igual que muchas otras piscinas geotérmicas en todo el mundo, Boiling Lake es una gran atracción turística. Dominica se especializa en ecoturismo, por lo que es un hogar perfecto para Boiling Lake. A pesar de su caminata agotadora física y emocionalmente, Boiling Lake es la segunda atracción turística más recomendada en Dominica y es solo un ejemplo del extraño poder que tienen las piscinas geotérmicas para atraer visitantes de todo el mundo.

Laguna Azul de Islandia

Imágenes de Cavan / Getty Images

La Laguna Azul es otra piscina geotérmica famosa por atraer visitantes de todo el mundo. Ubicado en el suroeste de Islandia, el spa geotérmico Blue Lagoon es uno de los principales destinos turísticos de Islandia. Este spa de lujo también se utiliza ocasionalmente como un lugar de concierto único, por ejemplo, para el famoso festival de música de Islandia, Islandia Airwaves.

La Laguna Azul se alimenta de la salida de agua de una planta de energía geotérmica cercana. Primero, el agua sobrecalentada a una temperatura abrasadora de 460 ° F (240 ° C) se perfora desde aproximadamente 220 yardas (200 metros) debajo de la superficie de la Tierra, proporcionando una fuente de energía sostenible y agua caliente a los ciudadanos de Islandia. Después de salir de la central eléctrica, el agua aún está demasiado caliente para tocarla, por lo que se mezcla con agua fría para llevar la temperatura a una temperatura cómoda de 99 a 102 ° F (37 a 39 ° C), justo por encima de la temperatura corporal.

Estas aguas azul lechosas son naturalmente ricas en algas y minerales, como sílice y azufre. Se dice que bañarse en estas aguas acogedoras tiene beneficios para la salud, como limpiar, exfoliar y nutrir la piel, y son particularmente buenas para las personas afectadas por ciertas enfermedades de la piel.

Gran piscina prismática de Wyoming

Ignacio Palacios / Getty Images

Esta fuente termal visualmente impresionante es la piscina geotérmica más grande de los Estados Unidos y la tercera más grande del mundo. Ubicada en la cuenca Midway Geyser Basin del Parque Nacional de Yellowstone, la Gran Piscina Prismática tiene más de 120 pies de profundidad y tiene un diámetro de aproximadamente 370 pies. Además, esta piscina expulsa un inmenso volumen de 560 galones de agua rica en minerales cada minuto.

Este grandioso nombre se refiere a las asombrosas y magníficas bandas de colores brillantes organizadas en un inmenso arco iris que irradia desde el centro de esta gigantesca piscina. Esta asombrosa matriz es producto de esteras microbianas. Las esteras microbianas son biopelículas multicapa formadas por miles de millones de microorganismos, como arqueas y bacterias, y las excreciones viscosas y filamentos que producen para mantener la biopelícula unida. Las diferentes especies son de diferentes colores según sus propiedades fotosintéticas. El centro de la primavera es demasiado caluroso para soportar la vida y, por lo tanto, es estéril y tiene un hermoso tono azul oscuro debido a la profundidad y pureza del agua del lago.

Los microorganismos que pueden vivir en temperaturas extremas, como los de la Gran Piscina Prismática, son una fuente de enzimas tolerantes al calor que se utilizan en una técnica de análisis microbiológico extremadamente importante llamada reacción en cadena de la polimerasa (PCR). La PCR se usa para hacer miles o millones de copias de ADN.

La PCR tiene innumerables aplicaciones que incluyen diagnóstico de enfermedades, asesoramiento genético, investigación de clonación para animales vivos y extintos, identificación de ADN de delincuentes, investigación farmacéutica e incluso pruebas de paternidad. La PCR, gracias a los organismos que se encuentran en los lagos calientes, realmente ha cambiado la faz de la microbiología y la calidad de vida de los humanos en general.

Las piscinas geotérmicas se encuentran en todo el mundo en forma de aguas termales naturales, fumarolas inundadas o piscinas alimentadas artificialmente. Estas características geológicas únicas a menudo son ricas en minerales y albergan microbios resistentes a la temperatura únicos. Estos lagos calientes son extremadamente importantes para los humanos y proporcionan una amplia gama de bienes y servicios del ecosistema, como atracciones turísticas, beneficios para la salud, energía sostenible, una fuente de agua caliente y, lo más importante, una fuente de enzimas termoestables que permiten el uso de PCR como técnica de análisis microbiológico. Las piscinas geotérmicas son una maravilla natural que ha afectado la vida de los humanos en todo el mundo, independientemente de si uno ha visitado personalmente una piscina geotérmica o no.