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La historia de la prohibición en los Estados Unidos

La historia de la prohibición en los Estados Unidos

La prohibición fue un período de casi 14 años de historia de los EE. UU. (1920 a 1933) en el que la fabricación, venta y transporte de bebidas alcohólicas se hicieron ilegales. Fue un momento caracterizado por bares clandestinos, glamour y gángsters y un período de tiempo en el que incluso el ciudadano promedio violó la ley. Curiosamente, la Prohibición (a veces denominada "Experimento Noble") condujo a la primera y única vez que se derogó una Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos.

Movimientos de templanza

Después de la Revolución Americana, la bebida estaba en aumento. Para combatir esto, se organizaron varias sociedades como parte de un nuevo movimiento de templanza, que intentó disuadir a las personas de intoxicarse. Al principio, estas organizaciones impulsaron la moderación, pero después de varias décadas, el enfoque del movimiento cambió para completar la prohibición del consumo de alcohol.

El movimiento de la templanza culpó al alcohol de muchos de los males de la sociedad, especialmente el crimen y el asesinato. Los salones, un refugio social para los hombres que vivían en el oeste aún indómito, fueron vistos por muchos, especialmente las mujeres, como un lugar de libertinaje y maldad.

La prohibición, instaron los miembros del movimiento de Templanza, evitaría que los esposos gasten todos los ingresos familiares en alcohol y evitaría accidentes en el lugar de trabajo causados ​​por trabajadores que bebieron durante el almuerzo.

La 18a Enmienda pasa

A principios del siglo XX, había organizaciones de templanza en casi todos los estados. Para 1916, más de la mitad de los estados de EE. UU. Ya tenían estatutos que prohibían el alcohol. En 1919, se ratificó la 18a Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos, que prohibía la venta y fabricación de alcohol. Entró en vigencia el 16 de enero de 1920, comenzando la era conocida como Prohibición.

La Ley Volstead

Si bien fue la 18a Enmienda la que estableció la Prohibición, fue la Ley Volstead (aprobada el 28 de octubre de 1919) la que aclaró la ley.

La Ley Volstead declaró que "cerveza, vino u otra malta embriagante o licores vinosos" significaba cualquier bebida que contenía más de 0.5% de alcohol por volumen. La Ley también declaró que poseer cualquier artículo diseñado para fabricar alcohol era ilegal y establecía multas específicas y sentencias de cárcel por violar la Prohibición.

Lagunas

Sin embargo, hubo varias lagunas para que las personas bebieran legalmente durante la Prohibición. Por ejemplo, la 18a Enmienda no mencionó el consumo real de licor.

Además, desde que la Prohibición entró en vigencia un año completo después de la ratificación de la Enmienda 18, muchas personas compraron cajas de alcohol legalmente legal y las almacenaron para uso personal.

La Ley Volstead permitió el consumo de alcohol si fue recetado por un médico. No hace falta decir que se escribieron grandes cantidades de nuevas recetas para el alcohol.

Gangsters y bares clandestinos

Para las personas que no compraron cajas de alcohol por adelantado o no conocieron a un "buen" médico, hubo formas ilegales de beber durante la Prohibición.

Una nueva raza de gángsters surgió durante este período. Estas personas se dieron cuenta del increíblemente alto nivel de demanda de alcohol dentro de la sociedad y las vías extremadamente limitadas de suministro para el ciudadano promedio. Dentro de este desequilibrio de la oferta y la demanda, los gángsters vieron una ganancia. Al Capone en Chicago es uno de los gángsters más famosos de este período.

Estos gángsters contratarían hombres para contrabandear ron del Caribe (rumrunners) o secuestrar whisky de Canadá y traerlo a los Estados Unidos. Otros comprarían grandes cantidades de licor hecho en alambiques caseros. Los gángsters abrirían bares secretos (bares clandestinos) para que la gente entrara, bebiera y socializara.

Durante este período, los agentes de prohibición recién contratados fueron responsables de asaltar bares clandestinos, encontrar imágenes fijas y arrestar a gángsters, pero muchos de estos agentes estaban subcalificados y mal pagados, lo que condujo a una alta tasa de soborno.

Intentos de derogación de la 18a Enmienda

Casi inmediatamente después de la ratificación de la 18a Enmienda, se formaron organizaciones para derogarla. A medida que el mundo perfecto prometido por el movimiento de la templanza no se materializó, más personas se unieron a la lucha para recuperar el licor.

El movimiento antiprohibición ganó fuerza a medida que avanzó la década de 1920, a menudo afirmando que la cuestión del consumo de alcohol era un problema local y no algo que debería estar en la Constitución.

Además, el colapso del mercado de valores en 1929 y el comienzo de la Gran Depresión comenzaron a cambiar la opinión de las personas. La gente necesitaba trabajo. El gobierno necesitaba dinero. Hacer que el alcohol sea legal nuevamente abriría muchos nuevos empleos para los ciudadanos e impuestos adicionales sobre las ventas para el gobierno.

Se ratifica la enmienda 21

El 5 de diciembre de 1933, se ratificó la Enmienda 21 a la Constitución de los Estados Unidos. La enmienda 21 derogó la enmienda 18, volviendo legal el alcohol. Esta fue la primera y única vez en la historia de los Estados Unidos que una Enmienda ha sido derogada.