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Neutrino

Neutrino

El neutrino es una partícula elemental que no tiene carga eléctrica, viaja a casi la velocidad de la luz y atraviesa la materia ordinaria prácticamente sin interacción.

Los neutrinos se crean como parte de la desintegración radiactiva. Esta descomposición fue observada en 1896 por Henri Becquerel cuando notó que ciertos átomos parecen emitir electrones (un proceso conocido como desintegración beta). En 1930, Wolfgang Pauli propuso una explicación de dónde podrían haber venido estos electrones sin violar las leyes de conservación, pero implicó la presencia de una partícula muy ligera y sin carga emitida simultáneamente durante la descomposición. Los neutrinos se producen a través de interacciones radioactivas, como fusión solar, supernovas, desintegración radiactiva y cuando los rayos cósmicos colisionan con la atmósfera de la Tierra.

Fue Enrico Fermi quien desarrolló una teoría más completa de las interacciones de neutrinos y quien acuñó el término neutrino para estas partículas. Un grupo de investigadores descubrió el neutrino en 1956, un hallazgo que luego les valió el Premio Nobel de Física de 1995.

Los tres tipos de neutrinos

En realidad, hay tres tipos de neutrinos: neutrino electrónico, neutrino muón y neutrino tau. Estos nombres provienen de su "partícula asociada" bajo el Modelo Estándar de física de partículas. El neutrino muón fue descubierto en 1962 (y ganó un Premio Nobel en 1988, 7 años antes del descubrimiento anterior del neutrino electrónico que ganó uno).

¿Misa o no misa?

Las predicciones tempranas indicaron que el neutrino puede no haber tenido masa, pero los exámenes posteriores han indicado que tiene una cantidad muy pequeña, pero no una masa cero. El neutrino tiene un giro de medio entero, por lo que es un fermión. Es un leptón electrónicamente neutro, por lo que no interactúa ni a través de las fuerzas fuertes ni electromagnéticas, sino solo a través de la interacción débil.