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Los británicos establecen la soberanía sobre la India - Historia

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Los británicos establecen su soberanía en la India cuando derrotan al nabab bengalí en la batalla de Nabob. Robert Clive dirigió la fuerza británica. Los británicos estaban vengando el ataque del año anterior por Siraj-ud-Daula en Calcuta, donde estaba tratando de expulsar a todos los europeos de Bengala. Encerró a 146 europeos en una pequeña sala de guardia. De la noche a la mañana, 2/3 murieron a causa del calor en lo que se conoció como el "Agujero negro de Calcuta".

Dominio británico en la India

El dominio británico sobre la India cambió el curso de la historia de la India. Los británicos llegaron a la India a principios del siglo XVII. Este fue el momento en que la Compañía Británica de las Indias Orientales se estableció en la India para romper el monopolio holandés sobre el comercio de especias. Con el tiempo, la Compañía de las Indias Orientales aumentó sus poderes y comenzó a administrar el país. Sin embargo, sus políticas no fueron del agrado de los indios y juntos se rebelaron contra la empresa. Esto llevó a la caída de la empresa y la administración de la India pasó directamente a manos de la Reina. En las siguientes líneas, encontrará información sobre el período en el que India estuvo bajo el dominio británico. Lea sobre el colonialismo británico en la India.

Los británicos anexaron muchos estados principescos y formaron sus propias leyes y políticas. Lenta pero rápidamente, todo el subcontinente indio quedó bajo el dominio británico. A mediados del siglo XIX, los británicos introdujeron los ferrocarriles, el telégrafo y el servicio postal en la India. Este fue un movimiento para establecer su gobierno de forma permanente en la India. La primera línea de ferrocarril fue de Howrah en Calcuta a Raniganj en Bihar. La introducción de los servicios de telégrafo y correo simplificó las comunicaciones en todo el país.

Los británicos aprobaron muchos actos que fueron recibidos con descontento y resentimiento por parte de los indios. Como resultado, los indios formaron grandes grupos y se rebelaron contra los británicos. Cada movimiento fue brutalmente aplastado por las fuerzas británicas. Líderes como Mahatma Gandhi, Jawaharlal Nehru, Lala Rajpat Rai, Subhash Chandra Bose, etc. se levantaron y condenaron abiertamente a los británicos. Fueron líderes populares que inspiraron a las masas a no tener miedo de las fuerzas.

Finalmente, después de 200 años de dominio británico, India se independizó de ellos el 15 de agosto de 1947. Se sacrificaron muchas vidas inocentes por este logro y la India también fue separada de Pakistán. La partición de India y Pakistán propagó incidentes de brutalidad y horror en ambos países. Pero gracias al esfuerzo de los líderes y las masas siempre sacrificadas, la India pudo liberarse de los británicos y progresar hasta nuestros días.


Contenido

En 1608, las autoridades de Mughal permitieron que la Compañía Inglesa de las Indias Orientales estableciera un pequeño asentamiento comercial en Surat (ahora en el estado de Gujarat), y esta se convirtió en la primera ciudad sede de la compañía. Fue seguida en 1611 por una fábrica permanente en Machilipatnam en la costa de Coromandel, y en 1612 la compañía se unió a otras compañías comerciales europeas ya establecidas en Bengala en el comercio. [3] Sin embargo, el poder del Imperio Mughal disminuyó a partir de 1707, primero a manos de los Marathas y luego debido a la invasión de Persia (1739) y Afganistán (1761) después de las victorias de la Compañía de las Indias Orientales en la Batalla de Plassey (1757). ) y la Batalla de Buxar (1764) —ambos dentro de la Presidencia de Bengala establecida en 1765— y la abolición del gobierno local (Nizamat) en Bengala en 1793, la Compañía comenzó gradualmente a expandir formalmente sus territorios por toda la India. [4] A mediados del siglo XIX, y después de las tres guerras anglo-maratha, la Compañía de las Indias Orientales se había convertido en la principal potencia política y militar en el sur de Asia, y su territorio estaba en fideicomiso de la Corona británica. [5]

El gobierno de la compañía en Bengala (después de 1793) fue terminado por la Ley del Gobierno de la India de 1858, luego de los eventos de la Rebelión de Bengala de 1857. [5] En lo sucesivo, conocida como India británica, fue gobernada directamente como una posesión colonial del Reino Unido. , y la India fue oficialmente conocida después de 1876 como el Imperio Indio. [6] India se dividió en India británica, regiones que fueron administradas directamente por los británicos, con leyes establecidas y aprobadas en el Parlamento británico, [7] y los Estados principescos, [8] gobernados por gobernantes locales de diferentes orígenes étnicos. A estos gobernantes se les permitió cierta autonomía interna a cambio del reconocimiento de la soberanía británica. La India británica constituía una parte significativa de la India tanto en área como en población en 1910, por ejemplo, cubría aproximadamente el 54% del área e incluía a más del 77% de la población. [9] Además, había enclaves portugueses y franceses en la India. La independencia del dominio británico se logró en 1947 con la formación de dos naciones, los Dominios de India y Pakistán, este último incluido Bengala Oriental, actual Bangladesh.

El término India británica También se aplicó a Birmania por un período de tiempo más corto: a partir de 1824, una pequeña parte de Birmania, y en 1886, casi dos tercios de Birmania habían pasado a formar parte de la India británica. [7] Este arreglo duró hasta 1937, cuando Birmania se reorganizó como una colonia británica separada. India británica no se aplicaba a otros países de la región, como Sri Lanka (entonces Ceilán), que era una colonia de la Corona británica, o las Islas Maldivas, que eran un protectorado británico. En su mayor extensión, a principios del siglo XX, el territorio de la India británica se extendía hasta las fronteras de Persia en el oeste de Afganistán en el noroeste de Nepal en el norte, el Tíbet en el noreste y China, la Indochina francesa y Siam en el este. . También incluía la provincia de Aden en la Península Arábiga. [10]

La Compañía de las Indias Orientales, que se incorporó el 31 de diciembre de 1600, estableció relaciones comerciales con los gobernantes indios en Masulipatam en la costa este en 1611 y Surat en la costa oeste en 1612. [11] La empresa alquiló un pequeño puesto comercial en Madrás en 1639. [11] Bombay, que fue cedida a la Corona británica por Portugal como parte de la dote nupcial de Catalina de Braganza en 1661, fue a su vez concedida a la Compañía de las Indias Orientales para que la mantuviera en fideicomiso de la Corona. [11]

Mientras tanto, en el este de la India, después de obtener el permiso del emperador mogol Shah Jahan para comerciar con Bengala, la empresa estableció su primera fábrica en Hoogly en 1640. [11] Casi medio siglo después, después de que el emperador mogol Aurengzeb obligara a la empresa a abandonar Hooghly por su evasión de impuestos, Job Charnock compró tres pequeñas aldeas, más tarde rebautizadas como Calcuta, en 1686, convirtiéndola en la nueva sede de la empresa. [11] A mediados del siglo XVIII, los tres asentamientos comerciales principales, incluidas las fábricas y los fuertes, se llamaron entonces la Presidencia de Madrás (o la Presidencia de Fort St. George), la Presidencia de Bombay y la Presidencia de Bengala (o la Presidencia de Fort William), cada uno administrado por un gobernador. [12]

Las presidencias Editar

La península de la India en 1700, que muestra el Imperio Mughal y los asentamientos comerciales europeos.


Historia

Los años de fundación

La Compañía fue fundada como La Compañía de Comerciantes de Londres que comercian con las Indias Orientales por una camarilla de empresarios emprendedores e influyentes, que obtuvieron la autorización de la Corona para el permiso exclusivo para comerciar en las Indias Orientales por un período de quince años. La Compañía tenía 125 accionistas y un capital de 72.000 libras esterlinas. Inicialmente, sin embargo, causó poca impresión en el control holandés del comercio de especias y al principio no pudo establecer un puesto avanzado duradero en las Indias Orientales. Finalmente, los barcos de la empresa llegaron a la India, atracando en Surat, que se estableció como punto de tránsito comercial en 1608. En los dos años siguientes, logró construir su primera fábrica (como se conocía a los puestos comerciales) en la ciudad. de Machilipatnam en la costa de Coromandel en la Bahía de Bengala. Las elevadas ganancias reportadas por la Compañía luego de aterrizar en India (presumiblemente debido a una reducción en los costos generales efectuada por los puntos de tránsito), impulsaron inicialmente al Rey Jaime I a otorgar licencias subsidiarias a otras compañías comerciales en Inglaterra. Pero, en 1609, renovó el estatuto otorgado a la Compañía por un período indefinido, incluida una cláusula que especificaba que el estatuto dejaría de estar en vigor si el comercio dejaba de ser rentable durante tres años consecutivos.

Estructura organizativa original

La Compañía estaba dirigida por un Gobernador y 24 directores que integraban el Tribunal de Directores. Fueron nombrados por el Tribunal de Propietarios e informaron al mismo. El Tribunal de Directores tenía diez comités que le reportaban.

Puntos de apoyo en la India

Los comerciantes participaron con frecuencia en hostilidades con sus homólogos holandeses y portugueses en el Océano Índico. Un evento clave que proporcionó a la Compañía el favor del emperador mogol Jahangir fue su victoria sobre los portugueses en la Batalla de Swally en 1612. Quizás al darse cuenta de la inutilidad de librar guerras comerciales en mares remotos, los ingleses decidieron explorar sus opciones para afianzarse en la India continental, con la sanción oficial de ambos países, y solicitó a la Corona que lanzara una misión diplomática. En 1615, James I le ordenó a Sir Thomas Roe que visitara al emperador mogol Jahangir (que gobernaba la mayor parte del subcontinente, junto con Afganistán). El propósito de esta misión era concertar un tratado comercial que le daría a la Compañía derechos exclusivos para residir y construir fábricas en Surat y otras áreas. A cambio, la Compañía ofreció proporcionar al emperador bienes y rarezas del mercado europeo. Esta misión fue un gran éxito y Jahangir envió una carta al Rey a través de Sir Thomas Roe. Escribió: Con la seguridad de tu amor real he dado mi orden general a todos los reinos y puertos de mis dominios para recibir a todos los comerciantes de la nación inglesa como súbditos de mi amigo que en el lugar que elijan vivir, pueden tener libertad libre sin ningún tipo de restricción y en qué puerto lleguen, que ni Portugal ni ningún otro se atreva a molestar su tranquilidad y en qué ciudad tengan residencia, he ordenado a todos mis gobernadores y capitanes que les den libertad que responde a sus propios deseos de vender, comprar y transportar a su país a su gusto. Para la confirmación de nuestro amor y amistad, deseo que Su Majestad ordene a sus mercaderes que traigan sus barcos de todo tipo de rarezas y ricos bienes aptos para mi palacio y que tenga el agrado de enviarme sus cartas reales en cada oportunidad, que yo que se regocije en su salud y en sus prósperos asuntos para que nuestra amistad sea intercambiada y eterna.

Expansión

La empresa, bajo tan evidente patrocinio, pronto logró eclipsar a los portugueses, que habían establecido sus bases en Goa y Bombay (que luego fue cedida a Inglaterra como parte de la dote de Catalina de Braganza). Consiguió crear fortalezas en Surat (donde se construyó una fábrica en 1612), Madrás (1639), Bombay (1668) y Calcuta (1690). En 1647, la Compañía tenía 23 fábricas y 90 empleados en India. Las principales fábricas se convirtieron en los fuertes amurallados de Fort William en Bengala, Fort St George en Madrás y el Castillo de Bombay. En 1634, el emperador mogol extendió su hospitalidad a los comerciantes ingleses de la región de Bengala (y en 1717 renunció por completo a los aranceles aduaneros para el comercio). Los negocios principales de la compañía eran ahora el algodón, la seda, el índigo, el salitre y el té. Mientras tanto, estaba haciendo incursiones en el monopolio holandés del comercio de especias en el estrecho de Malaca. En 1711, la Compañía estableció un puesto comercial en Cantón (Guangzhou), China, para intercambiar té por plata. En 1657, Oliver Cromwell renovó el estatuto de 1609 y provocó cambios menores en la tenencia de la Compañía. El estatus de la Compañía mejoró aún más con la restauración de la monarquía en Inglaterra. Por una serie de cinco actos alrededor de 1670, el rey Carlos II le otorgó los derechos de adquisiciones territoriales autónomas, acuñar dinero, comandar fortalezas y tropas y formar alianzas, hacer la guerra y la paz, y ejercer jurisdicción tanto civil como penal sobre las áreas adquiridas. La Compañía, rodeada de competidores comerciales, otras potencias imperiales y, a veces, gobernantes nativos hostiles, experimentó una creciente necesidad de protección. La libertad para administrar sus asuntos militares fue así como una bendición bienvenida y la Compañía formó rápidamente sus propias fuerzas armadas en la década de 1680, principalmente de la población local indígena. En 1689, la Compañía era posiblemente una "nación" en el continente indio, administraba de forma independiente las vastas presidencias de Bengala, Madrás y Bombay y poseía una fuerza militar formidable e intimidante. Desde 1698, la empresa tenía derecho a utilizar el lema "Auspico Regis et Senatus Angliae", que significa "Bajo el patrocinio del Rey y el Parlamento de Inglaterra".

El camino hacia un monopolio completo

Monopolio comercial

La prosperidad de la que disfrutaban los empleados de la empresa les permitió regresar a su país y establecer extensas propiedades y negocios y obtener poder político. En consecuencia, la Compañía desarrolló para sí misma un lobby en el parlamento inglés. Sin embargo, bajo la presión de comerciantes ambiciosos y antiguos socios de la Compañía (denominados peyorativamente Intrusos por la Compañía), que quería establecer empresas comerciales privadas en la India, se aprobó una ley de desregulación en 1694. Esta ley permitía a cualquier empresa inglesa comerciar con la India, a menos que lo prohibiera específicamente la ley del parlamento, anulando así la carta que estaba en vigor. durante casi 100 años. Mediante una ley de 1698, una nueva Compañía de las Indias Orientales `` paralela '' (oficialmente titulada Compañía inglesa que comercia con las Indias Orientales) se flotó bajo una indemnización respaldada por el estado de & pound2 millones. Sin embargo, los poderosos accionistas de la antigua empresa suscribieron rápidamente una suma de & pound315.000 en la nueva empresa y dominaron el nuevo organismo. Las dos empresas lucharon entre sí durante algún tiempo, tanto en Inglaterra como en la India, por una parte dominante del comercio. Pero rápidamente se hizo evidente que, en la práctica, la Compañía original apenas se enfrentaba a una competencia cuantificable. Ambas empresas finalmente se fusionaron en 1702, mediante un contrato tripartito que involucró al estado y las dos empresas. En virtud de este acuerdo, la empresa fusionada prestó al Tesoro una suma de & pound3,200,000, a cambio de privilegios exclusivos durante los siguientes tres años & mdadespués de los cuales se revisaría la situación. La empresa fusionada se convirtió en la Compañía Unida de Comerciantes de Inglaterra que comercian con las Indias Orientales.

Lo que siguió en las próximas décadas fue una batalla constante entre el lobby de la Compañía y el parlamento. La Compañía buscaba un establecimiento permanente, mientras que el Parlamento no renunciaba voluntariamente a la oportunidad de explotar las ganancias de la Compañía permitiéndole una mayor autonomía. En 1712, otra ley renovó el estatus de la Compañía, aunque las deudas fueron pagadas. En 1720, el 15% de las importaciones británicas procedían de la India, y casi todas pasaban por la Compañía, lo que reafirmó la influencia del lobby de la Compañía. La licencia se prolongó hasta 1766 mediante otra ley en 1730.

En ese momento, Gran Bretaña y Francia se convirtieron en rivales acérrimos, y hubo frecuentes escaramuzas entre ellos por el control de las posesiones coloniales. En 1742, temiendo las consecuencias monetarias de una guerra, el gobierno acordó extender el plazo para el comercio exclusivo con licencia de la Compañía en la India hasta 1783, a cambio de un nuevo préstamo de £ 1 millón. Las escaramuzas se convirtieron en la temida guerra, y entre 1756 y 1763 la Guerra de los Siete Años desvió la atención del estado hacia la consolidación y defensa de sus posesiones territoriales en Europa y sus colonias en América del Norte. La guerra también tuvo lugar en suelo indio, entre las tropas de la Compañía y las fuerzas francesas. Casi al mismo tiempo, Gran Bretaña se adelantó a sus rivales europeos con el advenimiento de la Revolución Industrial. La demanda de productos básicos indios se vio impulsada por la necesidad de mantener las tropas y la economía durante la guerra, y por la mayor disponibilidad de materias primas y métodos de producción eficientes. Como hogar de la revolución, Gran Bretaña experimentó niveles de vida más altos, y este ciclo vertiginoso de prosperidad, demanda y producción tuvo una profunda influencia en el comercio exterior. La Compañía se convirtió en el actor más importante del mercado mundial británico y se reservó una posición inexpugnable en el proceso de toma de decisiones del Gobierno.

William Pyne señala en su libro El microcosmos de Londres (1808) que El 1 de marzo de 1801, las deudas de la Compañía de las Indias Orientales ascendían a & pound5,393,989, sus efectos a & pound15,404,736 y sus ventas aumentaron desde febrero de 1793, de & pound4,988,300 a & pound7,602,041.

Salitre (usado para hacer pólvora) Comercio

Sir John Banks, un hombre de negocios de Kent que negoció un acuerdo entre el Rey y la Compañía, comenzó su carrera en un sindicato organizando contratos para abastecer de víveres a la marina, un interés que mantuvo durante la mayor parte de su vida. Conocía a Pepys y John Evelyn y fundó una importante fortuna con los comercios de Levante e India. También se convirtió en director y más tarde, como gobernador de la Compañía de las Indias Orientales en 1672, pudo concertar un contrato que incluía un préstamo de salitre por valor de & pound20.000 y & pound30.000 para el Rey & # 39 al precio que deberá pagar. vender por vela, es decir, por subasta, donde ardía una pulgada de vela y, mientras estuviera encendida, la puja podía continuar. El acuerdo también incluía con el precio & # 39 una bonificación de interés que se expresará en cuentas & # 39. Esto fue algo así como un gran avance en la prerrogativa real porque las solicitudes anteriores para que el Rey comprara en las subastas de la Compañía habían sido rechazadas. También se acordó deudas pendientes y se permitió a la Compañía exportar 250 toneladas de salitre. Nuevamente en 1673, Banks negoció con éxito otro contrato por 700 toneladas de salitre a 37.000 libras esterlinas entre el Rey y la Compañía. Tan urgente era la necesidad de abastecer a las fuerzas armadas en el Reino Unido, Estados Unidos y otros lugares que las autoridades a veces hacían la vista gorda ante las ventas libres de impuestos. Incluso se informó que un gobernador de la Compañía dijo en 1864 que prefería que se hiciera el salitre que el impuesto a la sal.

La Compañía Británica de las Indias Orientales desarrolló un comercio triangular entre China, India y Gran Bretaña que permitió a los ingleses beber té y agua de seda.

La base del monopolio

Comercio de opio

En el siglo XVIII, el opio era muy buscado por los chinos, por lo que en 1773 la Compañía asumió el monopolio del comercio de opio en Bengala. Los barcos de la compañía no estaban autorizados oficialmente a transportar opio a China. De modo que el opio producido en Bengala se vendió en Calcuta con la condición de que se enviara a China.

A pesar de la prohibición oficial china de las importaciones de opio, reafirmada en 1799, los comerciantes y las agencias lo introdujeron de contrabando en China desde Bengala con un promedio de 900 toneladas al año. Las ganancias de los traficantes de drogas en Lintin se pagaron a la fábrica de Company & rsquos en Canton y, en 1825, la mayor parte del dinero necesario para comprar té en China fue recaudado por el comercio del opio. En 1838, los chinos impusieron una pena de muerte al contrabando de opio, que en ese entonces rondaba las 1400 toneladas al año, y enviaron a un nuevo gobernador, Lin Zexu, para frenar el contrabando. Esto finalmente resultó en la Guerra del Opio de 1840, que finalmente llevó a los británicos a tomar Hong Kong.

Monopolio colonial

La Guerra de los Siete Años (1756 y 1763) resultó en la derrota de las fuerzas francesas y limitó las ambiciones imperiales francesas, también atrofió la influencia de la revolución industrial en los territorios franceses. Robert Clive, el gobernador general, llevó a la Compañía a una asombrosa victoria contra Joseph Franccedilois Dupleix, el comandante de las fuerzas francesas en la India, y recuperó Fort St George de manos de los franceses. La Compañía tomó este respiro para tomar Manila en 1762. Por el Tratado de París (1763), los franceses se vieron obligados a mantener sus puestos comerciales solo en pequeños enclaves en Pondicherry, Mahe, Karikal, Yanam y Chandernagar sin ninguna presencia militar. Aunque estos pequeños puestos de avanzada siguieron siendo posesiones francesas durante los siguientes doscientos años, las ambiciones francesas en los territorios indios fueron efectivamente aplastadas, eliminando así una fuente importante de competencia económica para la Compañía. Por el contrario, la Compañía, recién salida de una colosal victoria, y con el respaldo de un ejército disciplinado y experimentado, pudo hacer valer sus intereses en el Carnatic desde su base en Madrás y en Bengala desde Calcuta, sin enfrentar más obstáculos de otros. potencias coloniales.

Resistencia local

Sin embargo, la Compañía continuó experimentando la resistencia de los gobernantes locales. Robert Clive llevó a las fuerzas de la compañía contra Siraj Ud Daulah, respaldado por Francia, a la victoria en la Batalla de Plassey en 1757, apagando así las últimas resistencias conocidas en Bengala. Esta victoria separó a los británicos y los mogoles, que habían sido servidos por Siraj como gobernante autónomo. Pero el imperio mogol ya estaba en decadencia después de la desaparición de Aurangzeb, y se estaba rompiendo en pedazos y enclaves. Después de la Batalla de Buxar, Shah Alam, el emperador gobernante, renunció a los derechos administrativos sobre Bengala, Bihar y Orissa. Clive se convirtió así en el primer gobernador británico de Bengala. Haider Ali y Tipu Sultan, los legendarios gobernantes de Mysore (en Carnatic), también dieron un momento difícil a las fuerzas británicas. Habiéndose puesto del lado de los franceses durante la guerra, los gobernantes de Mysore continuaron su lucha contra la Compañía con las cuatro Guerras Anglo-Mysore. Mysore finalmente cayó ante las fuerzas de la Compañía en 1799, con el asesinato de Tipu Sultan. Con el debilitamiento gradual del imperio Maratha a raíz de las tres guerras anglo-maratha, los británicos también aseguraron Bombay y las áreas circundantes. Fue durante estas campañas, tanto de Mysore como de los Marathas, que Arthur Wellesley, más tarde duque de Wellington, mostró por primera vez las habilidades que llevarían a la victoria en la Guerra de la Independencia y en la Batalla de Waterloo. Un enfrentamiento particularmente notable que involucró a las fuerzas bajo su mando fue la Batalla de Assaye. Por lo tanto, los británicos habían asegurado toda la región del sur de la India (con la excepción de pequeños enclaves de gobernantes franceses y locales), la India occidental y la India oriental. Los últimos vestigios de la administración local se limitaron a las regiones del norte de Delhi, Oudh, Rajputana y Punjab, donde la presencia de la Compañía fue en constante aumento en medio de las luchas internas y las dudosas ofertas de protección entre ellos. La acción coercitiva, las amenazas y la diplomacia ayudaron a la Compañía a evitar que los gobernantes locales opusieran una lucha unida contra ella. Los cien años desde la batalla de Plassey en 1757 hasta el motín de los cipayos de 1857 fueron un período de consolidación para la Compañía, que comenzó a funcionar más como una nación y menos como una empresa comercial.

Regulación de los asuntos de la empresa

Problemas financieros

Aunque la Compañía se estaba volviendo cada vez más audaz y ambiciosa a la hora de sofocar a los estados que se resistían, cada día era más claro que la Compañía era incapaz de gobernar la vasta extensión de los territorios capturados. La hambruna de Bengala, en la que murió una sexta parte de la población local, hizo sonar las alarmas en casa. Los costos militares y administrativos aumentaron sin control en las regiones administradas por los británicos en Bengala debido a la consiguiente caída de la productividad laboral. Al mismo tiempo, hubo un estancamiento comercial y una depresión comercial en toda Europa después de la tregua en el período posterior a la Revolución Industrial. Gran Bretaña se vio envuelta en la rebelión en Estados Unidos (uno de los principales importadores de té indio) y Francia estaba al borde de una revolución. Los desesperados directores de la empresa intentaron evitar la quiebra pidiendo ayuda financiera al Parlamento. Esto llevó a la aprobación de la Ley del Té en 1773, que le dio a la Compañía una mayor autonomía para administrar su comercio en Estados Unidos. Sus actividades monopolísticas desencadenaron el Boston Tea Party en la provincia de la bahía de Massachusetts, uno de los principales eventos que llevaron a la Guerra de Independencia de Estados Unidos.

Actos reguladores

Ley de la Compañía de las Indias Orientales de 1773

Mediante esta Ley (13 Geo. III, c. 63), el Parlamento de Gran Bretaña impuso una serie de reformas administrativas y económicas y, al hacerlo, estableció claramente su soberanía y control final sobre la Compañía. La Ley reconoció las funciones políticas de la Compañía y estableció claramente que la adquisición de soberanía por parte de los súbditos de la Corona es en nombre de la Corona y no por derecho propio ''.

A pesar de la fuerte resistencia del lobby de las Indias Orientales en el parlamento y de los accionistas de la Compañía, la ley fue aprobada. Introdujo un control gubernamental sustancial y permitió que la tierra estuviera formalmente bajo el control de la Corona, pero arrendada a la Compañía en 40.000 libras por dos años. Según esta disposición, el gobernador de Bengala, Warren Hastings, fue ascendido al rango de gobernador general, con poderes administrativos sobre toda la India británica. Disponía que su nombramiento, aunque hecho por un tribunal de directores, debería estar sujeto en el futuro a la aprobación de un Consejo de Cuatro designado por la Corona, a saber, el teniente general John Clavering, George Monson, Richard Barwell y Philip Francis. Se le confió el poder de la paz y la guerra. También se enviaría personal judicial británico a la India para administrar el sistema legal británico. El gobernador general y el consejo tendrían plenos poderes legislativos. Así, Warren Hastings se convirtió en el primer gobernador general de la India. A la empresa se le permitió mantener su virtual monopolio sobre el comercio, a cambio de la suma bienal y la obligación de exportar una cantidad mínima de mercancías anualmente a Gran Bretaña. Los gastos de administración también correrán a cargo de la empresa. Estas disposiciones, inicialmente bien recibidas por la Compañía, fracasaron. La Compañía tenía una carga anual sobre sus espaldas y sus finanzas continuaron disminuyendo constantemente.

Ley de Compañías de las Indias Orientales (Ley Pitt & # 39s India) de 1784
  • Relación con el gobierno británico: el proyecto de ley diferenciaba claramente las funciones políticas de la Compañía de las Indias Orientales de sus actividades comerciales. Para sus transacciones políticas, la Ley subordinaba directamente la Compañía de las Indias Orientales al Gobierno británico. Para lograr esto, la Ley creó una Junta de Comisionados para los Asuntos de la India, generalmente conocida como la Junta de Control. Los miembros de la Junta de Control eran el Ministro de Hacienda, un Secretario de Estado y cuatro Consejeros Privados, nombrados por el Rey. La Ley especifica que el Secretario de Estado, & quots deberá presidir y ser Presidente de dicha Junta & quot.
  • Administración interna de la India británica y ndash el proyecto de ley sentó las bases de la administración burocrática centralizada británica de la India, que alcanzaría su punto máximo a principios del siglo XX con el gobernador general de George Nathaniel Curzon, primer barón Curzon.

La Ley Pitt se consideró un fracaso porque se hizo evidente de inmediato que los límites entre el control gubernamental y los poderes de la Compañía eran oscuros y muy sujetos a interpretación. El gobierno también se sintió obligado a responder a las voces humanitarias que pedían un mejor trato a los nativos en los territorios ocupados británicos. Edmund Burke, un ex accionista y diplomático de East India Company, se sintió obligado a aliviar la situación y presentó ante el parlamento un nuevo proyecto de ley reguladora en 1783. El proyecto de ley fue rechazado debido a la intensa presión de los partidarios de la empresa y las acusaciones de nepotismo en las recomendaciones del proyecto de ley. para el nombramiento de concejales.

Ley de 1786

Esta Ley (26 Geo. III c. 16) promulgó la demanda de Lord Cornwallis de que se ampliaran los poderes del Gobernador General para facultarlo, en casos especiales, para anular la mayoría de su Consejo y actuar bajo su propia responsabilidad especial. . La ley también permitía que los cargos del Gobernador General y del Comandante en Jefe estuvieran ocupados conjuntamente por un mismo funcionario.

Esta ley demarcó claramente las fronteras entre la Corona y la Compañía. Luego de este punto, la Compañía funcionó como una subsidiaria regularizada de la Corona, con mayor rendición de cuentas por sus acciones y alcanzó una etapa estable de expansión y consolidación. Habiendo logrado temporalmente un estado de tregua con la Corona, la Compañía continuó expandiendo su influencia a territorios cercanos a través de amenazas y acciones coercitivas. A mediados del siglo XIX, el gobierno de la Compañía se extendió por la mayor parte de India, Birmania, Malasia, Singapur y Hong Kong, y una quinta parte de la población mundial estaba bajo su influencia comercial.

Ley de Estatutos de 1813
  • afirmó la soberanía de la Corona británica sobre los territorios indios en poder de la Compañía
  • renovó el Estatuto de la Compañía por otros veinte años, pero,
    • privó a la Compañía de su monopolio comercial indio, excepto el comercio de té y el comercio con China
    • requirió que la Compañía mantuviera separadas y distintas sus cuentas comerciales y territoriales y,
    Ley de Estatutos de 1833

    La Revolución Industrial en Gran Bretaña y la consecuente búsqueda de mercados y el surgimiento de la ideología económica del laissez-faire forman el trasfondo de este acto.

    • despojó a la Compañía de sus funciones comerciales
    • renovó por otros veinte años la autoridad política y administrativa de la Compañía y rsquos
    • invirtió a la Junta de Control con plenos poderes y autoridad sobre la Compañía. Como dijo Kapur & lsquoProfessor Sri Ram Sharma, así, resumió el punto: & quot; El presidente de la Junta de Control ahora se convirtió en Ministro de Asuntos Indígenas & quot.
    • llevó adelante el proceso en curso de centralización administrativa mediante la investidura del Gobernador General en Consejo con pleno poder y autoridad para supervisar y controlar a los Gobiernos de la Presidencia en todos los asuntos civiles y militares.
    • inició una maquinaria para la codificación de leyes
    • siempre que ningún súbdito indio de la Compañía sea excluido de ocupar ningún cargo bajo la Compañía por razón de su religión, lugar de nacimiento, ascendencia o color. Sin embargo, esto siguió siendo letra muerta hasta bien entrado el siglo XX.

    Mientras tanto, la influencia británica continuó expandiéndose en 1845, la colonia danesa de Tranquebar fue vendida a Gran Bretaña. La Compañía había extendido en varias etapas su influencia a China, Filipinas y Java. Había resuelto su crítica falta de efectivo necesario para comprar té mediante la exportación de opio cultivado en la India a China. Los esfuerzos de China para poner fin al comercio llevaron a la Primera Guerra del Opio con Gran Bretaña.

    Ley de Estatutos de 1853

    Esta ley disponía que la India británica permanecería bajo la administración de la Compañía en fideicomiso de la Corona hasta que el Parlamento decidiera lo contrario.

    El fin

    Los esfuerzos de la empresa para administrar India surgieron como un modelo para el sistema de servicio civil en Gran Bretaña, especialmente durante el siglo XIX. Privada de su monopolio comercial en 1813, la empresa terminó como empresa comercial. En 1858, la Compañía perdió sus funciones administrativas ante el gobierno británico tras el levantamiento de 1857 que comenzó con los soldados indios de la Compañía llamados el Motín de cipayos o Rebelión india de 1857. La India se convirtió entonces en una colonia de la corona formal. A principios de la década de 1860, la Corona se apropió de todas las posesiones indias de la Compañía. La Compañía todavía administraba el comercio del té en nombre del gobierno británico (y abastecía a Santa Elena). Cuando entró en vigor la Ley de Reembolso de Dividendos de Acciones de las Indias Orientales, la Compañía se disolvió el 1 de enero de 1874. Los tiempos informó: `` Logró un trabajo como en toda la historia de la raza humana que ninguna otra compañía intentó y, como tal, es probable que lo intente en los próximos años ''.

    En 1987, los comerciantes de café Tony Wild y David Hutton crearon una sociedad anónima llamada "The East India Company" y en 1990 registraron versiones del escudo de armas de la empresa como marca comercial, aunque la Oficina de Patentes señaló que el registro de esta marca debe dar ningún derecho al uso exclusivo de las palabras & quot; The East India Company & quot & # 39. En diciembre de 1996, esta empresa tenía un sitio web en www.theeastindiacompany.com. Vendió café St Helena con la marca del nombre de la Compañía y también produjo un libro sobre la historia de la Compañía. Esta empresa no tiene continuidad legal con la empresa original, a pesar de que afirma en su sitio web que fue fundada en 1600.

    Club de las Indias Orientales

    En vísperas de la desaparición de la Compañía de las Indias Orientales, se formó el Club de las Indias Orientales en Londres para los empleados actuales y anteriores de la Compañía de las Indias Orientales. El Club todavía existe hoy y su casa club está situada en 16 St. James & # 39s Square, Londres.

    En la cultura popular

    Funcionarios de la rapaz British East India Company aparecen como villanos en el libro infantil de Robert Lawson Capitán Kidd & # 39s Cat (1956). También aparecieron en la película de 2006. Piratas del Caribe: Cofre del hombre muerto, a pesar de que la película está ambientada en las Indias Occidentales.

    También se pueden ver en la próxima película dirigida por Munish Garg de origen indio.


    Contenido

    Orígenes Editar

    En 1577, Francis Drake partió en una expedición desde Inglaterra para saquear los asentamientos españoles en América del Sur en busca de oro y plata. En el Golden Hind Lo logró, pero también navegó a través del Océano Pacífico en 1579, conocido entonces solo por los españoles y portugueses. Drake finalmente navegó hacia las Indias Orientales y se encontró con las Molucas, también conocidas como las Islas de las Especias, y se reunió con el Sultán Babullah. A cambio de lino, oro y plata, se intercambió una gran cantidad de especias exóticas que incluían clavo y nuez moscada; los ingleses inicialmente no sabían de su enorme valor. [10] Drake regresó a Inglaterra en 1580 y se convirtió en un héroe célebre. Su eventual circunnavegación recaudó una enorme cantidad de dinero para las arcas de Inglaterra, y los inversores recibieron un retorno de aproximadamente el 5000 por ciento. Así comenzó lo que fue un elemento importante en el diseño oriental a fines del siglo XVI. [11]

    Poco después de la derrota de la Armada española en 1588, los barcos españoles y portugueses capturados con sus cargamentos permitieron a los viajeros ingleses viajar por todo el mundo en busca de riquezas. [12] Los comerciantes de Londres presentaron una petición a la reina Isabel I de permiso para navegar hacia el Océano Índico. [13] El objetivo era asestar un golpe decisivo al monopolio español y portugués del comercio del Lejano Oriente. [14] Elizabeth concedió su permiso y el 10 de abril de 1591 James Lancaster en el Buenaventura con otros dos barcos navegaron desde Torbay alrededor del Cabo de Buena Esperanza hasta el Mar Arábigo en una de las primeras expediciones indias inglesas al extranjero. Habiendo navegado alrededor del cabo Comorin hasta la península de Malaca, atacaron barcos españoles y portugueses allí antes de regresar a Inglaterra en 1594. [13]

    La mayor captura que galvanizó el comercio inglés fue la incautación de una gran carraca portuguesa, la Madre de Deus por Sir Walter Raleigh y el Conde de Cumberland en la Batalla de Flores el 13 de agosto de 1592. [15] Cuando fue llevada a Dartmouth, era el barco más grande que se había visto en Inglaterra y su carga consistía en cofres llenos de joyas, perlas, oro, monedas de plata, ámbar gris, tela, tapices, pimienta, clavo, canela, nuez moscada, benjamin (un árbol que produce incienso), tinte rojo, cochinilla y ébano. [16] Igualmente valioso fue el cuaderno de ruta del barco (manual del marinero) que contiene información vital sobre los comercios de China, India y Japón. Estas riquezas impulsaron a los ingleses a participar en este opulento comercio. [15]

    En 1596, tres barcos ingleses más navegaron hacia el este, pero todos se perdieron en el mar. [13] Un año después, sin embargo, vio la llegada de Ralph Fitch, un comerciante aventurero que, junto con sus compañeros, había realizado un notable viaje por tierra de quince años a Mesopotamia, el Golfo Pérsico, el Océano Índico, la India y el sudeste asiático. [17] A continuación, se consultó a Fitch sobre los asuntos de la India y se le dio información aún más valiosa a Lancaster. [18]

    Formación Editar

    El 22 de septiembre de 1599, un grupo de comerciantes se reunió y manifestó su intención de "aventurarse en el pretendido viaje a las Indias Orientales (que le agradaría al Señor prosperar), y las sumas que se aventurarían", comprometiendo £ 30.133 ( más de £ 4,000,000 en dinero de hoy). [19] [20] Dos días después, "los Aventureros" volvieron a reunirse y resolvieron solicitar a la Reina el apoyo del proyecto. [20] Aunque su primer intento no fue completamente exitoso, no obstante buscaron la aprobación no oficial de la Reina para continuar. Compraron barcos para su empresa y aumentaron su capital a 68 373 libras esterlinas.

    Los Aventureros se reunieron nuevamente un año después, el 31 de diciembre, y esta vez sucedieron que la Reina concedió una Carta Real [13] a "George, Conde de Cumberland, y 215 Caballeros, Concejales y Burgueses" [ cita necesaria ] bajo el nombre Gobernador y Compañía de Comerciantes de Londres que comercian con las Indias Orientales. [13] Durante un período de quince años, la carta otorgó a la empresa recién formada un monopolio [21] sobre el comercio inglés con todos los países al este del Cabo de Buena Esperanza y al oeste del Estrecho de Magallanes. [22] Cualquier comerciante que incumpla el estatuto sin una licencia de la compañía estaba sujeto a la confiscación de sus barcos y carga (la mitad de los cuales fueron a la Corona y la otra mitad a la compañía), así como al encarcelamiento en el "royal Placer". [23]

    El gobierno de la empresa estaba en manos de un gobernador y 24 directores o "comités", que integraban el Tribunal de Directores. Ellos, a su vez, informaron al Juzgado de Propiedad, que los designó. Diez comités reportaron al Tribunal de Directores.Según la tradición, los negocios se tramitaron inicialmente en Nags Head Inn, frente a la iglesia de St Botolph en Bishopsgate, antes de trasladarse a India House en Leadenhall Street. [24]

    Sir James Lancaster comandó el primer viaje de la Compañía de las Indias Orientales en 1601 a bordo del dragón rojo. [25] Después de capturar una rica carraca portuguesa de 1200 toneladas en el estrecho de Malaca, el comercio del botín permitió a los viajeros establecer dos "fábricas", una en Bantam en Java y otra en las Molucas (Islas de las Especias) antes de partir. [26] Regresaron a Inglaterra en 1603 para enterarse de la muerte de Isabel, pero Lancaster fue nombrado caballero por el nuevo rey James I. [27] En ese momento, la guerra con España había terminado, pero la compañía había roto con éxito y de manera rentable la brecha española y portuguesa. duopolio, con nuevos horizontes abiertos para los ingleses. [14]

    En marzo de 1604, Sir Henry Middleton comandó el segundo viaje. El general William Keeling, un capitán durante el segundo viaje, dirigió el tercer viaje a bordo del dragón rojo de 1607 a 1610 junto con el Héctor bajo el capitán William Hawkins y el Consentimiento bajo el mando del capitán David Middleton. [28]

    A principios de 1608, Alexander Sharpeigh fue nombrado capitán de la compañía. Ascensión, y general o comandante del cuarto viaje. A partir de entonces dos barcos, Ascensión y Unión (capitaneado por Richard Rowles) zarpó de Woolwich el 14 de marzo de 1608. [28] Esta expedición se perdería. [29]

    Expediciones iniciales de East India Company [29]
    Año Buques Total invertido £ Lingotes enviados £ Mercancías enviadas £ Provisiones para buques y amplificadores £ Notas
    1603 3 60,450 11,160 1,142 48,140
    1606 3 58,500 17,600 7,280 28,620
    1607 2 38,000 15,000 3,400 14,600 Buques perdidos
    1608 1 13,700 6,000 1,700 6,000
    1609 3 82,000 28,500 21,300 32,000
    1610 4 71,581 19,200 10,081 42,500
    1611 4 76,355 17,675 10,000 48,700
    1612 1 7,200 1,250 650 5,300
    1613 8 272,544 18,810 12,446
    1614 8 13,942 23,000
    1615 6 26,660 26,065
    1616 7 52,087 16,506

    Inicialmente, la compañía tuvo problemas en el comercio de especias debido a la competencia de la ya bien establecida Compañía Holandesa de las Indias Orientales. La compañía inglesa abrió una fábrica en Bantam en Java en su primer viaje, y las importaciones de pimienta de Java siguieron siendo una parte importante del comercio de la compañía durante veinte años. La fábrica de Bantam cerró en 1683.

    Los barcos de la compañía atracaron en Surat en Gujarat en 1608. La compañía estableció su primera fábrica india en 1611 en Masulipatnam en la costa de Andhra de la Bahía de Bengala y una segunda en Surat en 1612. Las altas ganancias reportadas por la compañía después de aterrizar en India inicialmente impulsó a James I a otorgar licencias subsidiarias a otras empresas comerciales en Inglaterra. Sin embargo, en 1609 renovó el estatuto de la Compañía de las Indias Orientales por un período indefinido, con la condición de que sus privilegios serían anulados si el comercio no era rentable durante tres años consecutivos.

    Los comerciantes ingleses participaron con frecuencia en hostilidades con sus homólogos holandeses y portugueses en el Océano Índico. La compañía logró una gran victoria sobre los portugueses en la batalla de Swally en 1612, en Suvali en Surat. La compañía decidió explorar la viabilidad de ganar un punto de apoyo territorial en la India continental, con la sanción oficial tanto de Gran Bretaña como del Imperio Mughal, y solicitó que la Corona lanzara una misión diplomática. [30]

    En 1612, James I ordenó a Sir Thomas Roe que visitara al emperador mogol Nur-ud-din Salim Jahangir (r. 1605-1627) para concertar un tratado comercial que otorgaría a la empresa derechos exclusivos para residir y establecer fábricas en Surat y otros países. áreas. A cambio, la empresa se ofreció a proporcionar al Emperador bienes y rarezas del mercado europeo. Esta misión fue un gran éxito, y Jahangir envió una carta a James a través de Sir Thomas Roe: [30]

    Con la seguridad de tu amor real he dado mi orden general a todos los reinos y puertos de mis dominios para recibir a todos los comerciantes de la nación inglesa como súbditos de mi amigo para que en el lugar que elijan vivir, puedan tener libertad libre sin restricción alguna y a qué puerto lleguen, que ni Portugal ni ningún otro se atreva a molestar su tranquilidad y en qué ciudad tengan residencia, he ordenado a todos mis gobernadores y capitanes que les den libertad responsable ante sus propios deseos de vender, comprar y transportar a su país a su gusto. Para la confirmación de nuestro amor y amistad, deseo que Su Majestad ordene a sus mercaderes que traigan sus barcos de todo tipo de rarezas y ricos bienes aptos para mi palacio y que tenga el agrado de enviarme sus cartas reales en cada oportunidad, que yo que se regocije en su salud y en sus prósperos asuntos para que nuestra amistad sea intercambiada y eterna.

    La empresa, que se benefició del patrocinio imperial, pronto amplió sus operaciones comerciales. Eclipsó al Estado portugués de la India, que había establecido bases en Goa, Chittagong y Bombay. Posteriormente, Portugal cedió Bombay a Inglaterra como parte de la dote de Catalina de Braganza por su matrimonio con el rey Carlos II. La Compañía de las Indias Orientales también lanzó un ataque conjunto con la Compañía Holandesa de las Indias Orientales (VOC) contra barcos portugueses y españoles frente a las costas de China, lo que ayudó a asegurar los puertos de EIC en China. [31] La empresa estableció puestos comerciales en Surat (1619), Madrás (1639), Bombay (1668) y Calcuta (1690). Para 1647, la compañía tenía 23 fábricas, cada una bajo el mando de un factor o comerciante maestro y gobernador, y 90 empleados [ aclaración necesaria ] En India. Las principales fábricas se convirtieron en los fuertes amurallados de Fort William en Bengala, Fort St George en Madrás y el castillo de Bombay.

    En 1634, el emperador mogol Shah Jahan extendió su hospitalidad a los comerciantes ingleses de la región de Bengala, [32] y en 1717 renunció por completo a los aranceles aduaneros para su comercio. Los principales negocios de la empresa eran el algodón, la seda, el tinte índigo, el salitre y el té. Los holandeses eran competidores agresivos y, mientras tanto, habían ampliado su monopolio del comercio de especias en el Estrecho de Malaca al expulsar a los portugueses en 1640-1641. Con la reducida influencia portuguesa y española en la región, la EIC y la VOC entraron en un período de intensa competencia, que resultó en las guerras anglo-holandesas de los siglos XVII y XVIII.

    En las dos primeras décadas del siglo XVII, la Compañía Holandesa de las Indias Orientales o Vereenigde Oostindische Compagnie, (VOC) fue la operación comercial más rica del mundo con 50.000 empleados en todo el mundo y una flota privada de 200 barcos. Se especializó en el comercio de especias y dio a sus accionistas un dividendo anual del 40%. [33]

    La Compañía Británica de las Indias Orientales fue ferozmente competitiva con los holandeses y franceses durante los siglos XVII y XVIII por las especias de las Islas de las Especias. Las especias, en ese momento, solo se podían encontrar en estas islas, como la pimienta, el jengibre, la nuez moscada, el clavo y la canela, y podían generar ganancias de hasta el 400 por ciento de un viaje. [34]

    La tensión fue tan alta entre las compañías comerciales holandesas y británicas de las Indias Orientales que se intensificó en al menos cuatro guerras angloholandesas: [34] 1652-1654, 1665-1667, 1672-1674 y 1780-1784.

    La competencia surgió en 1635 cuando Carlos I otorgó una licencia comercial a Sir William Courteen, lo que permitió a la asociación rival Courteen comerciar con el este en cualquier lugar en el que el EIC no tuviera presencia. [35]

    En un acto destinado a fortalecer el poder de la EIC, el rey Carlos II otorgó a la EIC (en una serie de cinco actos alrededor de 1670) los derechos de adquisiciones territoriales autónomas, acuñar dinero, comandar fortalezas y tropas y formar alianzas, hacer guerra y paz, y ejercer jurisdicción tanto civil como penal sobre las áreas adquiridas. [36]

    En 1689, una flota mogol comandada por Sidi Yaqub atacó Bombay. Después de un año de resistencia, la EIC se rindió en 1690 y la compañía envió enviados al campamento de Aurangzeb para pedir perdón. Los enviados de la compañía tuvieron que postrarse ante el emperador, pagar una gran indemnización y prometer un mejor comportamiento en el futuro. El emperador retiró sus tropas y, posteriormente, la compañía se restableció en Bombay y estableció una nueva base en Calcuta. [37]

    Exportaciones indias de textiles a Europa (piezas por año) [38]
    Años EIC COV Francia EdI Dinamarca Total
    Bengala Madras Bombay Surat EIC (total) COV (total)
    1665–1669 7,041 37,078 95,558 139,677 126,572 266,249
    1670–1674 46,510 169,052 294,959 510,521 257,918 768,439
    1675–1679 66,764 193,303 309,480 569,547 127,459 697,006
    1680–1684 107,669 408,032 452,083 967,784 283,456 1,251,240
    1685–1689 169,595 244,065 200,766 614,426 316,167 930,593
    1690–1694 59,390 23,011 89,486 171,887 156,891 328,778
    1695–1699 130,910 107,909 148,704 387,523 364,613 752,136
    1700–1704 197,012 104,939 296,027 597,978 310,611 908,589
    1705–1709 70,594 99,038 34,382 204,014 294,886 498,900
    1710–1714 260,318 150,042 164,742 575,102 372,601 947,703
    1715–1719 251,585 20,049 582,108 534,188 435,923 970,111
    1720–1724 341,925 269,653 184,715 796,293 475,752 1,272,045
    1725–1729 558,850 142,500 119,962 821,312 399,477 1,220,789
    1730–1734 583,707 86,606 57,503 727,816 241,070 968,886
    1735–1739 580,458 137,233 66,981 784,672 315,543 1,100,215
    1740–1744 619,309 98,252 295,139 812,700 288,050 1,100,750
    1745–1749 479,593 144,553 60,042 684,188 262,261 946,449
    1750–1754 406,706 169,892 55,576 632,174 532,865 1,165,039
    1755–1759 307,776 106,646 55,770 470,192 321,251 791,443

    Esclavitud 1621-1757 Editar

    Los archivos de la Compañía de las Indias Orientales sugieren que su participación en la trata de esclavos comenzó en 1684, cuando se ordenó al capitán Robert Knox que comprara y transportara 250 esclavos de Madagascar a Santa Elena. [39] La Compañía de las Indias Orientales comenzó a utilizar y transportar esclavos en Asia y el Atlántico a principios de la década de 1620, según la Encyclopædia Britannica, [40] o en 1621, según Richard Allen. [41]

    Japón Editar

    En 1613, durante el gobierno de Tokugawa Hidetada del shogunato Tokugawa, el barco británico Clavo, bajo el mando del capitán John Saris, fue el primer barco británico en hacer escala en Japón. Saris era el factor principal del puesto comercial de la EIC en Java, y con la ayuda de William Adams, un marinero británico que había llegado a Japón en 1600, pudo obtener el permiso del gobernante para establecer una casa comercial en Hirado en el Isla japonesa de Kyushu:

    Otorgamos licencia gratuita a los súbditos del Rey de Gran Bretaña, Sir Thomas Smythe, Gobernador y Compañía de los comerciantes y aventureros de las Indias Orientales para que lleguen para siempre de manera segura a cualquiera de nuestros puertos de nuestro Imperio de Japón con sus embarcaciones y mercancías, sin ningún obstáculo. para ellos o sus bienes, y para permanecer, comprar, vender y permutar según su propia manera con todas las naciones, quedarse aquí todo el tiempo que les parezca bien y partir a su antojo. [42]

    Sin embargo, al no poder obtener seda cruda japonesa para importar a China y con su área comercial reducida a Hirado y Nagasaki desde 1616 en adelante, la compañía cerró su fábrica en 1623. [43]

    Guerra Anglo Mughal Editar

    La primera de las guerras anglo-indias ocurrió en 1686 cuando la compañía llevó a cabo un código naval contra Shaista Khan, el gobernador de Mughal Bengal. Esto más tarde provocó el asedio de Mumbai y provocó la intervención del emperador mogol Aurangzeb, y finalmente la compañía inglesa fue derrotada y multada. [44] [45]

    Incidente de piratería del convoy mogol de 1695

    En septiembre de 1695, el capitán Henry Every, un pirata inglés a bordo del Elegante, llegó al Estrecho de Bab-el-Mandeb, donde se asoció con otros cinco capitanes piratas para atacar la flota india a su regreso de la peregrinación anual a La Meca. El convoy mogol incluía a los cargados de tesoros Ganj-i-Sawai, reportado como el más grande de la flota de Mughal y el barco más grande en operación en el Océano Índico, y su escolta, el Fateh Muhammed. Fueron vistos pasando por el estrecho de camino a Surat. Los piratas lo persiguieron y alcanzaron Fateh Muhammed unos días más tarde, y encontrando poca resistencia, se llevó un tesoro por valor de entre 50.000 y 60.000 libras esterlinas. [46]

    Todos continuaron en la búsqueda y lograron revisar Ganj-i-Sawai, que resistió fuertemente antes de eventualmente atacar. Ganj-i-Sawai Llevaba una enorme riqueza y, según fuentes contemporáneas de la Compañía de las Indias Orientales, llevaba un pariente del Gran Mughal, aunque no hay evidencia que sugiera que fuera su hija y su séquito. El botín del Ganj-i-Sawai tenía un valor total entre £ 325.000 y £ 600.000, incluidas 500.000 piezas de oro y plata, y se ha hecho conocido como el barco más rico jamás capturado por piratas. [47]

    Cuando la noticia llegó a Inglaterra provocó un gran revuelo. Para apaciguar a Aurangzeb, la Compañía de las Indias Orientales prometió pagar todas las reparaciones financieras, mientras que el Parlamento declaró a los piratas hostis humani generis ("enemigos de la raza humana"). A mediados de 1696, el gobierno emitió una recompensa de 500 libras esterlinas por la cabeza de Every y ofreció un perdón gratuito a cualquier informante que revelara su paradero. Cuando la Compañía de las Indias Orientales más tarde duplicó esa recompensa, estaba en marcha la primera persecución mundial en la historia registrada. [48]

    El saqueo del barco del tesoro de Aurangzeb tuvo graves consecuencias para la Compañía Inglesa de las Indias Orientales. El furioso emperador mogol Aurangzeb ordenó a Sidi Yaqub y Nawab Daud Khan que atacaran y cerraran cuatro de las fábricas de la compañía en la India y encarcelaran a sus oficiales, que casi fueron linchados por una turba de mogoles enojados, culpándolos de las depredaciones de sus compatriotas, y amenazó con poner el fin de todo el comercio inglés en la India. Para apaciguar al Emperador Aurangzeb y particularmente a su Gran Visir Asad Khan, el Parlamento eximió a Every de todos los Actos de Gracia (indultos) y amnistías que posteriormente otorgaría a otros piratas. [49]

    Fábricas inglesas, holandesas y danesas en Mocha

    Una representación del siglo XVIII de Henry Every, con el Elegante se muestra enganchando a su presa en el fondo

    Piratas británicos que lucharon durante la Guerra de los Niños contra el Ganj-i-Sawai

    Representación del encuentro del Capitán Every con la nieta del emperador mogol después de su captura en septiembre de 1695 del comerciante mogol Ganj-i-Sawai

    Monopolio comercial Editar

    La prosperidad de la que disfrutaban los funcionarios de la compañía les permitió regresar a Gran Bretaña y establecer grandes propiedades y negocios, y obtener poder político. La empresa desarrolló un lobby en el parlamento inglés. Bajo la presión de comerciantes ambiciosos y antiguos socios de la empresa (denominados peyorativamente Intrusos por la empresa), que deseaba establecer empresas comerciales privadas en la India, en 1694 se aprobó una ley de desregulación. [50]

    Esto permitió que cualquier empresa inglesa comerciara con la India, a menos que lo prohibiera específicamente una ley del parlamento, anulando así la carta que había estado en vigor durante casi 100 años. Cuando la East India Company Act 1697 (9 Will. C. 44) fue aprobada en 1697, una nueva East India Company "paralela" (oficialmente titulada la Compañía inglesa que comercia con las Indias Orientales) fue objeto de una indemnización respaldada por el estado de 2 millones de libras esterlinas. [51] Los poderosos accionistas de la antigua empresa suscribieron rápidamente una suma de £ 315.000 en la nueva empresa y dominaron el nuevo organismo. Las dos empresas lucharon entre sí durante algún tiempo, tanto en Inglaterra como en la India, por una parte dominante del comercio. [50]

    Rápidamente se hizo evidente que, en la práctica, la empresa original apenas se enfrentaba a una competencia cuantificable. Las empresas se fusionaron en 1708, mediante un contrato tripartito que involucró tanto a las empresas como al estado, con el estatuto y el acuerdo para la nueva Compañía Unida de Comerciantes de Inglaterra que comercian con las Indias Orientales siendo premiado por Sidney Godolphin, primer conde de Godolphin. [52] En virtud de este acuerdo, la empresa fusionada prestó al Tesoro una suma de 3.200.000 libras esterlinas, a cambio de privilegios exclusivos durante los tres años siguientes, después de los cuales se revisaría la situación. La empresa fusionada se convirtió en la Compañía Unida de Comerciantes de Inglaterra que comercian con las Indias Orientales. [50]

    En las décadas siguientes hubo una batalla constante entre el lobby de la empresa y el Parlamento. La empresa buscaba un establecimiento permanente, mientras que el Parlamento no le permitía voluntariamente una mayor autonomía y, por tanto, renunciaba a la oportunidad de explotar los beneficios de la empresa. En 1712, otra ley renovó el estatus de la empresa, aunque se saldaron las deudas. Hacia 1720, el 15% de las importaciones británicas procedían de la India, y casi todas pasaban por la empresa, lo que reafirmó la influencia del lobby empresarial. La licencia se prolongó hasta 1766 mediante otra ley en 1730. [ cita necesaria ]

    En este momento, Gran Bretaña y Francia se convirtieron en rivales acérrimos. Se produjeron frecuentes escaramuzas entre ellos por el control de las posesiones coloniales. En 1742, temiendo las consecuencias monetarias de una guerra, el gobierno británico acordó extender el plazo para el comercio exclusivo con licencia de la compañía en la India hasta 1783, a cambio de un préstamo adicional de £ 1 millón. Entre 1756 y 1763, la Guerra de los Siete Años desvió la atención del estado hacia la consolidación y defensa de sus posesiones territoriales en Europa y sus colonias en América del Norte. [53]

    La guerra tuvo lugar en suelo indio, entre las tropas de la compañía y las fuerzas francesas. En 1757, los Oficiales Legales de la Corona emitieron el dictamen Pratt-Yorke distinguiendo los territorios de ultramar adquiridos por derecho de conquista de los adquiridos por tratado privado. La opinión afirmaba que, si bien la Corona de Gran Bretaña gozaba de soberanía sobre ambos, solo la propiedad de la primera estaba conferida a la Corona. [53]

    Con el advenimiento de la Revolución Industrial, Gran Bretaña se adelantó a sus rivales europeos. La demanda de productos básicos indios se vio impulsada por la necesidad de mantener las tropas y la economía durante la guerra, y por la mayor disponibilidad de materias primas y métodos de producción eficientes. Como hogar de la revolución, Gran Bretaña experimentó niveles de vida más altos. Su ciclo vertiginoso de prosperidad, demanda y producción tuvo una profunda influencia en el comercio exterior. La empresa se convirtió en el actor más importante del mercado mundial británico. En 1801 Henry Dundas informó a la Cámara de los Comunes que

    . el 1 de marzo de 1801, las deudas de la Compañía de las Indias Orientales ascendían a 5.393.989l. sus efectos a 15.404.736l. y que sus ventas habían aumentado desde febrero de 1793, de 4.988.300l. hasta 7.602.041l. [54]

    Comercio de salitre Editar

    Sir John Banks, un hombre de negocios de Kent que negoció un acuerdo entre el rey y la compañía, comenzó su carrera en un sindicato organizando contratos para abastecer de víveres a la marina, un interés que mantuvo durante la mayor parte de su vida. Sabía que Samuel Pepys y John Evelyn habían amasado una importante fortuna con los comercios de Levante e India.

    Se convirtió en director y más tarde, como gobernador de la Compañía de las Indias Orientales en 1672, concertó un contrato que incluía un préstamo de salitre por valor de 20.000 libras esterlinas y 30.000 libras esterlinas, también conocido como nitrato de potasio, un ingrediente principal de la pólvora, para el rey. "al precio que se venderá por vela", es decir, por subasta, donde la puja podría continuar mientras una vela de una pulgada de largo permanezca encendida. [55]

    También se pactaron deudas pendientes y se permitió a la empresa exportar 250 toneladas de salitre. Nuevamente en 1673, Banks negoció con éxito otro contrato por 700 toneladas de salitre a 37.000 libras esterlinas entre el rey y la empresa. Tan alta era la demanda de las fuerzas armadas que las autoridades a veces hacían la vista gorda ante las ventas libres de impuestos. Incluso se informó que un gobernador de la empresa dijo en 1864 que prefería que se hiciera el salitre que el impuesto a la sal. [56]

    Monopolio colonial Editar

    La Guerra de los Siete Años (1756-1763) resultó en la derrota de las fuerzas francesas, limitó las ambiciones imperiales francesas y atrofió la influencia de la Revolución Industrial en los territorios franceses. Robert Clive, el gobernador general, llevó a la compañía a la victoria contra Joseph François Dupleix, el comandante de las fuerzas francesas en la India, y recuperó Fort St George de manos de los franceses. La compañía tomó este respiro para apoderarse de Manila en 1762. [57] [ se necesita una mejor fuente ]

    Por el Tratado de París, Francia recuperó los cinco establecimientos capturados por los británicos durante la guerra (Pondichéry, Mahe, Karaikal, Yanam y Chandernagar) pero se le impidió levantar fortificaciones y mantener tropas en Bengala (art. XI). En otras partes de la India, los franceses continuarían siendo una amenaza militar, particularmente durante la Guerra de la Independencia de Estados Unidos, y hasta la captura de Pondichéry en 1793 al comienzo de las Guerras Revolucionarias Francesas sin ninguna presencia militar. Aunque estos pequeños puestos de avanzada siguieron siendo posesiones francesas durante los siguientes doscientos años, las ambiciones francesas en los territorios indios fueron efectivamente aplastadas, eliminando así una fuente importante de competencia económica para la empresa.

    La Compañía de las Indias Orientales también había obtenido ventajas competitivas sobre los importadores de té estadounidenses coloniales para vender té de sus colonias en Asia en las colonias americanas. Esto llevó al Boston Tea Party de 1773 en el que los manifestantes abordaron barcos británicos y arrojaron el té por la borda. Cuando los manifestantes impidieron con éxito la descarga de té en otras tres colonias y en Boston, el gobernador Thomas Hutchinson de la provincia de la bahía de Massachusetts se negó a permitir que el té fuera devuelto a Gran Bretaña. Este fue uno de los incidentes que llevaron a la revolución estadounidense y la independencia de las colonias estadounidenses. [58]

    El monopolio comercial de la Compañía con la India fue abolido en la Ley de Estatutos de 1813. El monopolio con China se terminó en 1833, poniendo fin a las actividades comerciales de la compañía y convirtiendo sus actividades en puramente administrativas.

    Ejército y Armada de la Compañía de las Indias Orientales Editar

    En su primer siglo y medio, la EIC utilizó unos cientos de soldados como guardias. La gran expansión se produjo después de 1750, cuando contaba con 3.000 efectivos regulares. En 1763, tenía 26.000 en 1778, tenía 67.000. Reclutó tropas en gran parte indias y las entrenó a lo largo de líneas europeas. [59] El brazo militar de la Compañía de las Indias Orientales se convirtió rápidamente en una fuerza armada corporativa privada utilizada como instrumento de poder geopolítico y expansión en lugar de su propósito original como fuerza de guardia. Debido a esto, la EIC se convirtió en la fuerza militar más poderosa del subcontinente indio. A medida que aumentaba de tamaño, el ejército se dividió en los Ejércitos de la Presidencia de Bengala, Madrás y Bombay, cada uno de los cuales reclutó sus propias unidades de infantería, caballería y artillería. Los barcos mercantes de la compañía, llamados East Indiaman, generalmente estaban bien armados para defenderse de los piratas. El EIC también mantuvo un brazo naval llamado Bombay Marine en 1830, que pasó a llamarse Armada de la India.

    En el siglo XVIII, Gran Bretaña tenía un enorme déficit comercial con China. Por lo tanto, en 1773, la empresa creó un monopolio británico sobre la compra de opio en Bengala, India, al prohibir la concesión de licencias a los cultivadores de opio y el cultivo privado. El sistema de monopolio establecido en 1799 continuó con cambios mínimos hasta 1947. [60] Como el comercio de opio era ilegal en China, los barcos de la Compañía no podían transportar opio a China. De modo que el opio producido en Bengala se vendió en Calcuta con la condición de que se enviara a China. [61]

    A pesar de la prohibición china de las importaciones de opio, reafirmada en 1799 por el emperador Jiaqing, la droga fue introducida de contrabando en China desde Bengala por traficantes y agencias como Jardine, Matheson & amp Co, David Sassoon & amp Co. y Dent & amp Co. en cantidades. con un promedio de 900 toneladas al año. Las ganancias de los traficantes de drogas que desembarcaron sus cargamentos en la isla Lintin se pagaron en la fábrica de la compañía en Canton y, en 1825, la mayor parte del dinero necesario para comprar té en China se obtuvo mediante el comercio ilegal de opio.

    La compañía estableció un grupo de asentamientos comerciales centrados en el Estrecho de Malaca llamados Asentamientos del Estrecho en 1826 para proteger su ruta comercial a China y combatir la piratería local. Los asentamientos también se utilizaron como asentamientos penales para prisioneros civiles y militares indios.

    En 1838, cuando la cantidad de opio de contrabando que entraba en China se acercaba a las 1.400 toneladas al año, los chinos impusieron la pena de muerte por contrabando de opio y enviaron a un comisionado imperial especial, Lin Zexu, para frenar el contrabando. Esto resultó en la Primera Guerra del Opio (1839-1842). Después de la guerra, la isla de Hong Kong fue cedida a Gran Bretaña bajo el Tratado de Nanking y el mercado chino se abrió a los comerciantes de opio de Gran Bretaña y otras naciones. [60] Los Jardines y Apcar and Company dominaron el comercio, aunque P & ampO también intentó tomar una parte. [62] Una Segunda Guerra del Opio librada por Gran Bretaña y Francia contra China duró desde 1856 hasta 1860 y condujo al Tratado de Tientsin, que legalizó la importación de opio. La legalización estimuló la producción nacional de opio en China y aumentó la importación de opio de Turquía y Persia. Esta mayor competencia por el mercado chino llevó a la India a reducir su producción de opio y diversificar sus exportaciones. [60]

    El gobierno británico emite una serie de regulaciones a lo largo de los años. [63] La Ley de Regulación de 1773 fue la primera, pero no resultó ser un éxito y posteriormente, en 1784, el gobierno británico aprobó la Ley de India de Pitt, que creó la Junta de India para regular el gobierno de la empresa en la India. Después de esto, el gobierno intervino con más frecuencia en los asuntos de la Compañía en una serie de Leyes de Compañía de las Indias Orientales.

    Escritores Editar

    La empresa empleó a muchos empleados subalternos, conocidos como "redactores", para registrar los detalles de la contabilidad, las decisiones de gestión y las actividades relacionadas con la empresa, como las actas de las reuniones, las copias de las órdenes y los contratos de la empresa y la presentación de informes y copias de registros del barco. Varios eruditos y literatos británicos de renombre ocuparon puestos de escritores en la Compañía, como Henry Thomas Colebrooke en la India y Charles Lamb en Inglaterra. Un escritor indio de cierta importancia en el siglo XIX fue Ram Mohan Roy, quien aprendió inglés, sánscrito, persa, árabe, griego y latín. [64]

    Problemas financieros Editar

    La empresa mantuvo buenas estadísticas financieras. [sesenta y cinco]

    Aunque la compañía se estaba volviendo cada vez más audaz y ambiciosa a la hora de sofocar a los estados que se resistían, se estaba volviendo más claro que la compañía era incapaz de gobernar la vasta extensión de los territorios capturados. La hambruna de Bengala de 1770, en la que murió un tercio de la población local, causó angustia en Gran Bretaña. Los costos militares y administrativos aumentaron sin control en las regiones administradas por los británicos en Bengala debido a la consiguiente caída de la productividad laboral.

    Al mismo tiempo, hubo un estancamiento comercial y una depresión comercial en toda Europa. Los directores de la empresa intentaron evitar la quiebra pidiendo ayuda financiera al Parlamento. Esto llevó a la aprobación de la Ley del Té en 1773, que otorgó a la empresa mayor autonomía para administrar su comercio en las colonias americanas y le permitió una exención de los aranceles de importación de té que sus competidores coloniales debían pagar.

    Cuando los colonos y comerciantes de té estadounidenses se enteraron de esta ley, boicotearon el té de la compañía. Aunque el precio del té había bajado debido a la ley, también validó las leyes de Townshend, sentando el precedente para que el rey imponga impuestos adicionales en el futuro. La llegada del té de la Compañía exento de impuestos, que socavó a los comerciantes locales, desencadenó el Boston Tea Party en la provincia de la bahía de Massachusetts, uno de los principales eventos que llevaron a la Revolución Americana.

    La rebelión india de 1857 (también conocida como motín indio o motín de los cipayos) provocó una devastación generalizada en una región limitada del centro-norte de la India. La crisis comenzó en el ejército de la Compañía en febrero, abril y mayo de 1857, cuando se unieron motines dispersos y una gran revuelta. Unidades enteras se rebelaron, mataron a sus oficiales británicos y despertaron a la población. Hubo un amplio apoyo entre los elementos hindúes y musulmanes, desde los campesinos hasta los príncipes. Sin embargo, los soldados sij apoyaron la causa británica. Los historiadores han identificado múltiples causas superpuestas, algunas recientes y otras que se remontan a décadas atrás. En 1854, Gran Bretaña entró en guerra con Rusia, pero la lucha se estancó en Crimea. Londres envió muchas de sus mejores tropas al frente de Crimea. El estancamiento extremadamente sangriento dio lugar a rumores generalizados en el sentido de que el ejército no era tan fuerte como decía su reputación. También abrió la posibilidad de una intervención rusa en la India que derrocaría a los británicos; de hecho, durante todo el siglo XIX, Londres estaba seriamente preocupada por tal amenaza. Los líderes de la compañía habían ignorado los agravios culturales que habían estado latentes durante mucho tiempo entre numerosas facciones dentro de la India. El ejército de la Compañía estaba compuesto en gran parte por la nobleza hindú de casta alta, a quienes les molestaba cada vez más el deterioro de las condiciones de servicio. Habían aprendido a organizarse y luchar, pero estaban perdiendo el respeto por sus oficiales británicos. Los campesinos ambiciosos se resintieron por el aumento de los impuestos y los cambios en la tenencia de la tierra que hacían más difícil convertirse en agricultores exitosos. En el nivel social más alto, los príncipes y sus séquitos estaban enojados con la toma sistemática de principados caducados donde no había heredero directo. La ira religiosa surgió de la criminalización de las prácticas tradicionales. El suttee hindú (quemar viudas vivas cuando murió su esposo) fue criminalizado y reemplazado por un nuevo matrimonio legalizado. Los líderes religiosos estaban indignados por esta intrusión y estimularon la formación de periódicos en idioma hindú que cada semana atacaban a la Compañía. Los nacionalistas indios estaban enojados con los misioneros cristianos, que intentaban convertir a los campesinos. A los musulmanes que se convirtieron al cristianismo ahora se les permitió heredar de sus familias, a pesar de las reglas contra eso en la ley islámica musulmana. La chispa final llegó cuando la Compañía introdujo nuevos cartuchos para sus rifles, supuestamente engrasados ​​con grasa de cerdo y vaca. Para cargar su rifle, el soldado tuvo que morder el papel, contaminándose así horriblemente. Tanto los musulmanes como los hindúes vieron un complot para forzar una conversión masiva al cristianismo. Los historiadores coinciden en que ninguna de las partes entendía a la otra y la Compañía no sabía que la crisis se estaba gestando. [66]

    Los líderes británicos condenaron a la Compañía de las Indias Orientales por permitir que ocurrieran los hechos. [67] A raíz de la Rebelión, según las disposiciones de la Ley del Gobierno de la India de 1858, el Gobierno británico nacionalizó la empresa. El gobierno británico se hizo cargo de sus posesiones indias, sus poderes y maquinaria administrativos y sus fuerzas armadas.

    La Compañía ya se había despojado de sus activos comerciales en India a favor del gobierno del Reino Unido en 1833, asumiendo este último las deudas y obligaciones de la Compañía, que debían ser atendidas y pagadas con los ingresos fiscales recaudados en India. A cambio, los accionistas votaron a favor de aceptar un dividendo anual del 10,5%, garantizado durante cuarenta años, que también se financiará desde la India, con un pago final para rescatar las acciones en circulación. Las obligaciones de la deuda continuaron más allá de la disolución y solo fueron canceladas por el gobierno del Reino Unido durante la Segunda Guerra Mundial. [68]

    La empresa siguió existiendo en forma vestigial, y siguió gestionando el comercio de té en nombre del Gobierno británico (y el suministro de Santa Elena) hasta que entró en vigor la Ley de reembolso de dividendos en acciones de las Indias Orientales de 1873, el 1 de enero de 1874. Esta ley disponía para la disolución formal de la sociedad el 1 de junio de 1874, tras el pago final de un dividendo y la conmutación o amortización de sus acciones. [69] Los tiempos comentó el 8 de abril de 1873: [70]

    Logró una obra como en toda la historia de la raza humana que ninguna otra compañía comercial ha intentado jamás, y como ninguna seguramente intentará en los años venideros.

    La sede de la empresa en Londres, desde la que se gobernaba gran parte de la India, era East India House en Leadenhall Street. Después de ocupar un local en Philpot Lane de 1600 a 1621 en Crosby House, Bishopsgate, de 1621 a 1638 y en Leadenhall Street de 1638 a 1648, la compañía se mudó a Craven House, una mansión isabelina en Leadenhall Street. El edificio se conoció como East India House en 1661. Fue completamente reconstruido y ampliado en 1726-1729 y remodelado y ampliado significativamente en 1796-1800. Finalmente fue desocupado en 1860 y demolido en 1861-1862. [71] El sitio ahora está ocupado por el edificio de Lloyd.

    En 1607, la compañía decidió construir sus propios barcos y arrendó un astillero en el río Támesis en Deptford. En 1614, cuando el astillero se había vuelto demasiado pequeño, se adquirió un sitio alternativo en Blackwall: el nuevo astillero estaba en pleno funcionamiento en 1617. Se vendió en 1656, aunque durante algunos años se siguieron construyendo y reparando barcos de la Compañía de las Indias Orientales bajo el nuevos propietarios. [72]

    En 1803, una ley del Parlamento, promovida por la Compañía de las Indias Orientales, estableció la Compañía de Muelles de las Indias Orientales, con el objetivo de establecer un nuevo conjunto de muelles (los Muelles de las Indias Orientales) principalmente para el uso de barcos que comercian con India. El Muelle de Brunswick existente, parte del sitio de Blackwall Yard, se convirtió en el Muelle de Exportación, mientras que se construyó un nuevo Muelle de Importación al norte. En 1838, la East India Dock Company se fusionó con la West India Dock Company. Los muelles fueron asumidos por la Autoridad del Puerto de Londres en 1909 y cerrados en 1967. [73]

    El East India College se fundó en 1806 como un establecimiento de formación para "escritores" (es decir, empleados) al servicio de la empresa. Inicialmente estaba ubicado en el castillo de Hertford, pero se trasladó en 1809 a unas instalaciones especialmente construidas en Hertford Heath, Hertfordshire. En 1858 la universidad cerró, pero en 1862 los edificios reabrieron como escuela pública, ahora Haileybury e Imperial Service College. [74] [75]

    El Seminario Militar de la Compañía de las Indias Orientales se fundó en 1809 en Addiscombe, cerca de Croydon, Surrey, para capacitar a oficiales jóvenes para el servicio en los ejércitos de la compañía en la India. Tenía su sede en Addiscombe Place, una mansión de principios del siglo XVIII. El gobierno lo asumió en 1858 y lo renombró como Royal Indian Military College. En 1861 se cerró y posteriormente el sitio fue remodelado. [76] [77]

    En 1818, la compañía celebró un acuerdo por el cual aquellos de sus sirvientes que estaban certificados como locos en India podrían ser atendidos en Pembroke House, Hackney, Londres, un asilo privado para lunáticos dirigido por el Dr. George Rees hasta 1838, y luego por el Dr. William. Williams. El acuerdo duró más que la propia empresa y continuó hasta 1870, cuando la Oficina de la India abrió su propio asilo, el Royal India Asylum, en Hanwell, Middlesex. [78] [79]

    El East India Club en Londres se formó en 1849 para los funcionarios de la empresa. El Club todavía existe hoy como un club de caballeros privado con su casa club ubicada en 16 St James's Square, Londres. [80] [81]

    La Compañía de las Indias Orientales fue una de las organizaciones más poderosas y duraderas de la historia y tuvo un impacto duradero en el subcontinente indio, con efectos tanto positivos como dañinos. Aunque disuelto por la Ley de Redención de Dividendos de Acciones de las Indias Orientales de 1873 después de la rebelión de 1857, estimuló el crecimiento del Imperio Británico. Sus ejércitos entrenados profesionalmente se levantaron para dominar el subcontinente y se convertirían en los ejércitos de la India británica después de 1857. Desempeñó un papel clave en la introducción del inglés como idioma oficial en la India. Esto también llevó al macaulayismo en el subcontinente indio.

    Una vez que la Compañía de las Indias Orientales se hizo cargo de Bengala en el tratado de Allahabad (1765), recaudó impuestos que utilizó para promover su expansión al resto de la India y no tuvo que depender del capital de riesgo de Londres. Devolvió una gran ganancia a aquellos que arriesgaron dinero original para aventuras anteriores en Bengala.

    Durante el primer siglo de la expansión de la Compañía de las Indias Orientales en la India, la mayoría de la gente en la India vivió bajo reyes regionales o nawabs. A fines del siglo XVIII, muchos mogoles eran débiles en comparación con la Compañía en rápida expansión, ya que se apoderó de ciudades y tierras y construyó carreteras, puentes y ferrocarriles. El trabajo comenzó en 1849 en el primer ferrocarril, el Great Indian Peninsula Railway, que recorre 21 millas (33,8 km) entre Bombay (Mumbai) y Tannah (Thane). [82] La Compañía buscó ganancias rápidas porque los patrocinadores financieros en Inglaterra asumieron altos riesgos: su dinero para posibles ganancias o pérdidas por naufragios, guerras o calamidades.

    El territorio cada vez más extenso que la empresa estaba anexando y recaudando impuestos también estaba a cargo de los nawabs locales. En esencia, fue una administración dual. Entre 1765 y 1772, Robert Clive dio la responsabilidad de la recaudación de impuestos, diwani, al diputado indio y las responsabilidades judiciales y policiales a otros diputados indios. La Compañía concentró su nuevo poder de recaudación de ingresos y dejó las responsabilidades a las agencias indias. La Compañía de las Indias Orientales dio los primeros pasos de la toma del poder por parte de los británicos en la India durante los siglos venideros. En 1772, la compañía hizo a Warren Hastings, que había estado en la India con la Compañía desde 1750, su primer gobernador general para administrar y supervisar todas las tierras anexadas. El sistema de administración dual llegó a su fin.

    Hastings aprendió urdu y persa y se interesó mucho en preservar antiguos manuscritos sánscritos y traducirlos al inglés. Empleó a muchos indios como funcionarios. [83]

    Hastings usó textos sánscritos para hindúes y textos árabes para musulmanes. Hastings también anexó tierras y reinos y se enriqueció en el proceso. Sus enemigos en Londres usaron esto en su contra para acusarlo. (Ver Acusación de Warren Hastings.) [84]

    Charles Cornwallis, ampliamente recordado por haberse rendido a George Washington tras el asedio de Yorktown en 1781, reemplazó a Hastings. Cornwallis desconfiaba de los indios y reemplazó a los indios con los británicos. Introdujo un sistema de propiedad privada de la tierra para los indios. Este cambio causó mucho conflicto ya que la mayoría de las personas analfabetas no tenían idea de por qué de repente se convirtieron en arrendatarios de tierras de propietarios de tierras. [85]

    Los mogoles, marathas y otros gobernantes locales a menudo tenían que optar por luchar contra la empresa y perderlo todo o cooperar con la empresa y recibir una gran pensión pero perder sus imperios o reinos. La Compañía Británica de las Indias Orientales se apoderó gradualmente de la mayor parte de la India mediante amenazas, intimidación, sobornos o una guerra abierta. [86]

    The East India Company fue la primera empresa en registrar el uso chino de aceite de bergamota para aromatizar el té, lo que llevó al desarrollo del té Earl Grey. [87]

    La Compañía de las Indias Orientales introdujo un sistema de nombramientos basados ​​en el mérito que proporcionó un modelo para la administración pública británica e india. [88]

    La corrupción generalizada y el saqueo de los recursos y tesoros de Bengala durante su gobierno dieron como resultado la pobreza. Una parte del botín de Bengala fue directamente al bolsillo de Clive. [89] Las hambrunas, como la Gran Hambruna de Bengala de 1770 y las subsiguientes hambrunas durante los siglos XVIII y XIX, se generalizaron, principalmente debido a la agricultura de explotación promulgada por las políticas de la Compañía de las Indias Orientales y el cultivo forzoso de opio en lugar de grano.[90] [91] Cuando la Compañía llegó por primera vez, India producía más de un tercio del PIB mundial. Los críticos han argumentado que la compañía dañó la economía india a través de políticas económicas explotadoras y saqueos. [92]


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    1. Chesson, F. W., Los príncipes de la India, sus derechos y nuestros deberes (Londres: William Tweedie, 1872), 21 Google Scholar. Chesson era yerno del destacado reformador de la India, George Thompson, y secretario de la Sociedad de Protección de los Aborígenes.

    2. El plan de Dalhousie para derrocar al emperador mogol encontró una fuerte resistencia por parte de dieciocho de los directores de la Compañía. Véase John Hobhouse a James Broun-Ramsay, Marqués de Dalhousie, 6 de diciembre de 1849, Biblioteca Británica (en adelante BL), Mss Eur F213 / 27, f. 241.

    3. "Acta del gobernador general de la India, 30 de agosto de 1848", en documentos relacionados con la cuestión de la eliminación del estado de Sattara, como consecuencia de la muerte del difunto Raja (Londres: J. & amp H. Cox , 1849), 104 Google Scholar.

    4. John Dickinson, hijo de un rico fabricante de papel, y el diputado cuáquero John Bright dirigieron esta organización con sede en Londres, que finalmente fue eclipsada por la Asociación de las Indias Orientales de Dadabhai Naoroji a fines de la década de 1860.

    5. Dickinson, John, "Últimas palabras sobre una política imperial", en Últimos consejos de un consejero desconocido, ed. Bell, T. Evans (Londres: Macmillan and Co., 1877), 182 Google Scholar.

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    10. Benton, Lauren, A Search for Sovereignty: Law and Geography in European Empires, 1400–1900 (Cambridge: Cambridge University Press, 2009), 290 CrossRefGoogle Scholar.


    ¿Cuándo y por qué los británicos decidieron invadir la India por primera vez?

    Los británicos aterrizaron en la India en Surat el 24 de agosto de 1608. Si bien la India tiene una historia rica y registrada que se remonta a 4000 años hasta la civilización del valle del Indo en Harappa y Mohenjo-Daro, Gran Bretaña no tenía una lengua escrita indígena hasta el siglo IX, casi 3000 años. después de la India. Entonces, ¿cómo fue posible que los británicos comenzaran a capturar este enorme país y controlarlo desde 1757 hasta 1947?

    Tenían más poder económico, mejores armas y una cierta confianza europea que les permitió penetrar lentamente en el subcontinente indio hasta gobernar la enorme nación.

    Nueva ruta marítima se vuelve popular

    Esto convirtió a la India en el centro de atención del circuito comercial de Europa y las potencias europeas se apresuraron a viajar a Asia para conseguir sus propios puestos comerciales.

    Aunque el motivo principal al principio fue el comercio, poco a poco, las potencias europeas comenzaron a interesarse más en la adquisición de territorio. Los británicos eran una de estas potencias que buscaban dinero y acción.

    ¿Cómo se formó la Compañía Británica de las Indias Orientales?

    La Compañía Británica de las Indias Orientales se formó en 1599 bajo un estatuto otorgado por la Reina Isabel en 1600. La Compañía Británica por Acciones, como se la conocía anteriormente, fue fundada por John Watts y George White para el comercio con las naciones asiáticas en el sur y el sur. este.

    Los comerciantes y aristócratas británicos tenían acciones en esta sociedad anónima.

    El gobierno británico no tenía autoridad de control sobre la empresa y no compartían ningún vínculo directo.

    ¿Cómo llegaron los británicos a la India?

    La Compañía Británica de las Indias Orientales llegó a la India como comerciantes de especias, un producto muy importante en Europa en ese entonces, ya que se utilizaba para conservar la carne. Aparte de eso, comerciaban principalmente con seda, algodón, tinte índigo, té y opio.

    El emperador mogol Jahangir concedió un granjero al capitán William Hawkins que permitió a los ingleses erigir una fábrica en Surat en 1613. En 1615, Thomas Roe, el embajador de James I, consiguió un granjero imperial de Jahangir para comerciar y establecer fábricas en todo el imperio mogol. .

    Pronto, el Imperio Vijaynagara también le dio permiso a la compañía para abrir una fábrica en Madrás y la compañía británica comenzó a eclipsar a las otras compañías comerciales europeas en su creciente poder.

    Se establecieron varios puestos comerciales en todas las costas este y oeste de la India y se desarrollaron comunidades británicas en las tres principales ciudades comerciales de Calcuta, Madrás y Bombay.

    ¿Cómo crecieron la influencia y el poder de los británicos en sus primeros años en la India?

    Job Charnock, el fundador de Kolkata, estableció una fábrica en 1690 en Suttanati.

    Poco después, Fort William se estableció en 1700.

    En 1717, John Surman obtuvo un granjero de Farrukhsiyar, que le dio grandes concesiones a la empresa. Este granjero ha sido calificado como la mayor victoria para la Compañía Británica de las Indias Orientales.

    Cómo entraron los británicos en la política india

    La primera Compañía de las Indias Orientales se dio cuenta de que la India era una gran colección de reinos provinciales y quería concentrar todos los recursos. Por lo tanto, la compañía comenzó a inmiscuirse en la política india y comenzó a ver un aumento constante en sus fortunas.

    Fue seguida por la Batalla de Buxar en 1764 en la que el Capitán Munro derrotó a las fuerzas conjuntas de Mir Qasim de Bengala, Shujauddaula de Awadh y el rey mogol Shah Alam II.

    Lenta pero seguramente, la Compañía de las Indias Orientales comenzó a transformarse de una empresa comercial a una gobernante.

    Los poderes de la Compañía de las Indias Orientales siguieron creciendo hasta 1858, cuando se disolvió después de la Revuelta de 1857 y la Corona Británica tomó el control directo de la India para comenzar el dominio británico.


    Ideología e imperio en la India del siglo XVIII: los británicos en Bengala

    En el transcurso de una sola generación, el imperio británico pasó de ser una red de comunidades atlánticas autónomas a un grupo de territorios mayoritariamente asiáticos adquiridos, en su mayor parte, mediante la conquista. Como señalan innumerables historiadores, la segunda mitad del siglo XVIII fue testigo de un "cambio de época en el poder mundial". Para muchos estudiosos, fue este período el que vio los "cimientos de los imperios coloniales modernos" (p. 2). Para algunos, marca el comienzo de formas de dominación imperial que continúan hasta nuestro presente.

    Robert Travers abre su relato elegante y bien argumentado de este período inicial de dominio imperial en la India señalando cuán sorprendidos estaban los contemporáneos británicos por la extensión de la soberanía europea en el subcontinente. Edmund Burke calificó el ascenso del poder británico en la India como una de las "revoluciones más estupendas que han ocurrido en nuestra era de maravillas" (p. 1). La desaparición del imperio mogol y sus estados sucesores, y el crecimiento de la autoridad europea en Asia, crearon ondas de choque en el mundo intelectual de Londres y otros lugares.

    Pero a pesar de su sorpresa por el papel transformado de Gran Bretaña, Travers enfatiza cómo los británicos que primero pensaron en la soberanía en la India sacaron en gran parte de los recursos intelectuales que existían en su propio pasado. Como muestra, una generación de funcionarios británicos desde Robert Clive hasta Warren Hastings caminó hacia atrás en su futuro colonial, tratando de ocultar las fisuras y rupturas que los separaban del pasado indio o británico hablando de las antiguas constituciones y derechos consuetudinarios de la India. Travers no tiene ninguna duda de que los británicos fueron haciendo algo diferente en la India de finales del siglo XVIII. Dijo que hubo "un choque de diferentes culturas políticas en Bengala", incluso si esas culturas siempre fueron "dinámicas y disputadas internamente". "Claramente", dice, "la controvertida historia de la antigua constitución mogol no puede utilizarse para apoyar una teoría de la continuidad en el nivel del discurso político" (p. 250). Pero, como señala Travers, el hecho de que los británicos descrito sus acciones, como si estuvieran de acuerdo con las tradiciones políticas del pasado de la India, "desdibujan las fronteras entre las categorías de política" británica "e" indígena "en el siglo XVIII".

    El libro de Travers complica seriamente los argumentos sobre hasta qué punto la transición al colonialismo en la India estuvo marcada por la continuidad o el cambio dramático. Su mayor logro es introducir un tercer término, quizás más exactamente un tercer momento, entre las tradiciones continuas y en evolución de la política mogol y post-mogol por un lado y el estado colonial conscientemente innovador y activamente reformador por el otro. El período entre 1757 y 1793 fue un breve período de imperialismo constructivo guiado ni por el dominio de las formas políticas y sociales indias ni por el esfuerzo transformador de los funcionarios británicos. En cambio, se basó en una serie de argumentos profundamente arraigados entre los funcionarios de la Compañía de las Indias Orientales entre los intentos rivales de recuperar el pasado de la India que, sin embargo, transformaron significativamente la política india. Muchos oficiales del siglo XIX celebraban románticamente la costumbre india, algunos incluso recordaban con nostalgia el imperio mogol. Pero nadie pensó que la legitimidad y el funcionamiento exitoso del estado británico dependían de su capacidad para persuadir a indios y británicos por igual de que era simplemente una continuación de la "antigua constitución" de la India, como hicieron los funcionarios de Travers de finales del siglo XVIII. Mientras que hombres como Robert Clive, Warren Hastings y Philip Francis necesitaban comprometerse con los estereotipos europeos generalizados del "despotismo oriental", la seria tarea de la construcción del estado colonial tenía sus raíces en una visión mucho más positiva del pasado político de la India. Lejos de ser un imperio fundado en ideas de misión imperial o mejora colonial, el régimen de finales del siglo XVIII de la Compañía de las Indias Orientales era `` un imperio de restauración constitucional '' (p. 207), con la intención de justificarse en nombre del subcontinente, supuestamente - pasado político.

    Travers muestra cómo algunas de las divisiones más fundamentales dentro del discurso político británico de finales del siglo XVIII se reflejaron en el feroz debate que los funcionarios de la Compañía mantuvieron sobre esta antigua constitución india. En los capítulos tres y cuatro, demuestra cómo los argumentos británicos sobre el poder relativo del estado central contra la propiedad rural se replicaron en el debate entre Warren Hastings y Philip Francis, por ejemplo. Francisco utilizó la ideología de la oposición para defender los derechos de los propietarios rurales en Bengala contra el intento de centralización de Hastings, un sesgo rural que el historiador Ranajit Guha confundió con la importación del `` radicalismo '' fisiócrático francés. más en común con el vocabulario de los defensores de los derechos consuetudinarios de los colonos norteamericanos que el parlamento. La red de argumentos de la que forman parte los funcionarios de Travers se extiende a través del Atlántico y del Océano Índico. Sus complejos contextos coloniales significaron que se realizaron extraños movimientos intelectuales. Las personas designadas por el parlamento como Francisco utilizaron la retórica del "país" whig para oponerse al poder de la propiedad corporativa en nombre de la Corona, por ejemplo.

    Travers no ve a la India simplemente como el campo en el que se desarrollaron las ideas o representaciones europeas preformadas. Ideología e Imperio articula un sentido de la importancia del argumento político a través del tiempo y su relación con los procesos gubernamentales. Los conceptos y categorías utilizados para describir la acción india se tratan como términos continuamente discutibles en una serie de debates que tienen referentes "reales", entre ellos la capacidad de la Compañía de las Indias Orientales para recaudar ingresos de la sociedad india.

    Aquí, los argumentos que hace Travers en su segundo capítulo, "Encuentros coloniales y la crisis en Bengala, 1765-1772", son uno de los puntos fuertes del análisis. El capítulo muestra cómo los intentos fluctuantes de la Compañía por establecer formas legítimas de gobierno en el período inmediatamente posterior a que comenzó a recaudar ingresos y a afirmar su derecho político a hacerlo, tuvieron su origen en una serie de crisis fiscales. Los funcionarios de la compañía en Bengala se vieron presionados entre la presión de Londres para obtener cantidades cada vez mayores de ingresos y una relación rápidamente cambiante con los nobles y terratenientes indios. Estas crisis llevaron a la devastadora hambruna de Bengala de 1769 a 1770, seguida de una resistencia generalizada de los terratenientes y campesinos. En un estudio local detallado de la relación entre un coleccionista británico y el Raj de Dinajpur, Travers muestra que, en la práctica, el esfuerzo británico por imponer su soberanía se vio frustrado por la necesidad de negociar con los magnates a pesar de sus intenciones transformadoras, era necesario buscar adaptaciones locales si los británicos querían recaudar ingresos en absoluto. Como sugiere Travers, el breve intento de la Compañía de las Indias Orientales de evocar una antigua política mogol y construir 'un imperio de restauración constitucional' surgió como un intento de 'dar algo de coherencia y estabilidad' a su caótico gobierno territorial '(p. 99) destrozado por inestabilidad financiera y crisis.

    La discusión de Travers sobre "crisis" se considerará en un momento. Aquí, sin embargo, hay que señalar la forma en que Travers ofrece una descripción del flujo y reflujo de ideas en relación con la práctica política. Despliega algo parecido a la metodología contextualista de Quentin Skinner para revelar cómo se desplegaron conceptos particulares para explicar la acción en una serie de contextos diferentes a la vez, su relato retrocede constantemente desde las alturas del discurso político hasta los eventos en los reinos bastante más oscuros de las finanzas de la empresa y locales. política. Al igual que en la descripción de Skinner del pensamiento político moderno temprano, en la narrativa de Travers, los actores describen su conducta futura utilizando conceptos extraídos, generalmente explícitamente, de su propio pasado político. Como muestra Travers, ese pasado estuvo poblado en gran parte, pero no exclusivamente, de conceptos políticos británicos, incluso si ideas como "la constitución antigua" fueron arrancadas de sus contextos originales y se les dio nuevos significados en Bengala. Uno siente que a Travers le hubiera gustado haber dicho más sobre el argumento indio, pero no encuentra suficiente material que le permita hacerlo en su archivo, en gran parte británico. Las "voces" indias están presentes en la medida en que fueron los sujetos de la conversación colonial. El objetivo de Travers es mostrar cómo sus palabras fueron amortiguadas por los conceptos y categorías británicos a los que se asimilan sus propios argumentos. Entonces, Muhammad Reza Khan, un importante crítico del régimen de Hastings, fue convertido por Francis y sus aliados en un whig del país inglés. El trabajo en curso de académicos como Kumkum Chatterjee y Muzaffar Alam proporcionará una mejor descripción de los giros y vueltas del discurso político mogol y post mogol en el siglo XVIII. Pero en el futuro, esta liberación de estos discursos de las garras de la historiografía colonial dependerá de la descripción de Travers de los contextos intelectuales británicos a los que se tradujeron inicialmente los argumentos indios y (tal vez se podría decir) se malinterpretaron.

    Ideología e Imperio es un relato propiamente posnacional y posimperial de la fase inicial del imperialismo británico en la India porque se refiere a una forma de imperio y una forma de modernidad, que no es nuestro imperio ni nuestra modernidad. En su relato, el pasado no es criticado ni celebrado como una forma alternativa positiva de hacer las cosas que es superior a las de nuestro tiempo presente.

    Aquí, el relato rico y matizado de Travers sobre los giros y vueltas del pensamiento británico en su situación imperial contrasta con la forma bastante más reduccionista en que los historiadores del pensamiento político han escrito recientemente sobre temas similares. Un género académico reciente ha impugnado las credenciales pluralistas de pensadores políticos liberales desde James y John Stuart Mill en adelante. Al hacerlo, contrastan el imperialismo liberal con otras formas aparentemente más agradables de pensar sobre la relación entre Europa y el resto del mundo, ya sean las propuestas por antirracionalistas como Edmund Burke o la Ilustración. sabios como Voltaire. (2) Varios de estos relatos han realizado importantes intervenciones teóricas en cada caso. Pero nuevamente en cada caso, los argumentos fluctuantes de los individuos que piensan y actúan en el tiempo histórico real se reducen a una posición cosificada que puede ser utilizada o criticada en la discusión actual.

    Por el contrario, la escritura de Travers muestra cómo las mejores formas de comprensión histórica no vienen con la condena o la simpatía por los personajes individuales, y que la historia que no es "juzgar la historia", para citar a James Mill, se puede escribir bien. Ideología e Imperio no ofrece un retrato comprensivo de la extraña conducta de hombres colocados en situaciones imperiales como Clive, Hastings y Francis. Pero con un tono ligero y sin prejuicios, el libro coloca las ideas en contexto y explica lo que esta generación de oficiales imperiales pensaba que estaban haciendo. Travers no abstrae el pensamiento de los individuos que él considera de su contexto histórico para permitirles ser usados ​​para juzgar el imperio hoy. Desafiando el mito de la coherencia intelectual que sustenta muchos relatos de la historia intelectual imperial, su libro emprende el proyecto mucho más importante de explicar cómo surgieron realmente el imperio y sus primeras justificaciones.

    Lo que impulsa el argumento de Travers es su intento de mostrar cómo los agentes imperiales legitimaron su conducta en Bengala. Como buen skinneriano, Travers asume que las acciones tienen consecuencias conceptuales y necesitan ser justificadas con un lenguaje que las legitime de alguna forma. En su relato, las acciones a veces son causadas por posiciones ideológicas particulares importadas de Gran Bretaña, en otras ocasiones la justificación ocurre después, pero en cada caso tienen consecuencias significativas para la conducta posterior.

    Quizás, sin embargo, el intento de Travers de mostrar la estrecha relación entre la acción imperial y los discursos que la justifican produce su propio mito de coherencia. Esto es tan simple en la forma en que su enfoque presume que toda acción es producida o produce hebras coherentes de pensamiento legitimista. La acción y la justificación conceptual de la acción están estrechamente relacionadas, pero como Travers (como Quentin Skinner) tal vez olvida a veces, son cosas diferentes. Se pueden realizar acciones que no pueden justificarse dentro del discurso existente, a veces que no reciben ninguna explicación contemporánea. Los individuos pueden tener conjuntos de pensamientos contradictorios en lo que parece ser el mismo punto en el tiempo. La "contextualización" adecuada del pensamiento político requiere prestar atención a la incoherencia de la acción humana, sus fallas semánticas, así como a los momentos en que la acción ocurre sin una intención de explicar en absoluto. El fracaso de las palabras para describir totalmente la acción juega algún papel en el análisis de Travers. Después de todo, su texto comienza con la descripción de Burke de la revolución de la que surgió el dominio británico en la India como un acto incomprensible. Pero ese fracaso no se explica adecuadamente.

    Travers se refiere con frecuencia a "crisis" imperiales y "averías" de varios tipos; la palabra "crisis" aparece 15 veces. A menudo sugiere que los conceptos legitimistas surgen en momentos de estrés. Pero describe el proceso conceptual en el que las ideas existentes se mapean en nuevos tipos de acción imperial como, en su mayor parte, una cadena de eventos notablemente sin estrés y libre de ansiedad. Una critica de Ideología e Imperio, entonces, es que no da cuenta de la forma tan radical en la que conceptos británicos como la "constitución antigua", el despotismo o el derecho de conquista fueron reelaborados para encontrar un uso conceptual en Bengala. Uno se queda preguntándose qué sucede, de manera precisa y práctica, con los conceptos cuando viajan. ¿Hasta qué punto su redistribución y redefinición los convierte en parte de un mundo conceptual totalmente ajeno al que produjo su uso original? ¿Las ideas articuladas en un contexto dramáticamente diferente son las mismas ideas?

    Ideología e Imperio deja a uno pensando en la relación entre conceptos y crisis imperiales en un sentido fundamental. Hay una tensión inexplicable a lo largo del texto. Por un lado, Travers enfatiza el carácter sin precedentes de lo que estaban haciendo los británicos en la India, y el importante papel que tuvo una sensación de incertidumbre y crisis continua en la producción de la ideología imperial. Esto parece convincente, hasta que uno se da cuenta de que Travers está sugiriendo que los funcionarios británicos abordaron la política exactamente de la misma manera que lo habrían hecho en Gran Bretaña. Uno tiene que preguntarse, si encontraron que el imperio era una empresa tan desconcertante, ¿por qué confiaron en el estado de ánimo historicista y constitucionalista de legitimidad política que habrían desplegado al discutir la política de su "propia" sociedad? Uno se pregunta qué tan persuasivo sería argumentar exactamente lo contrario del caso de Travers. Quizás este intento colonial de restauración constitucional demuestre cuán relativamente sencillo fue para los británicos asimilar el imperio en la India a la ideología británica, mostrando en el proceso lo cómodos que se sentían gobernando Bengala durante este primer período de gobierno directo. Pero quizás otras fuerzas los llevaron a producir diferentes ideas sobre el dominio colonial.

    Por supuesto, hubo procesos que impidieron la fácil asimilación del imperio indio a la ideología británica. Uno fue la relación fiscal entre la Compañía y la sociedad india, que Travers analiza magníficamente. La absoluta centralidad de la recaudación de ingresos en todo lo que hacía la Compañía hizo que modificara su estructura con frecuencia en busca de fuentes crecientes y seguras de efectivo. La tensión entre estos rápidos y ansiosos giros y vueltas y la búsqueda de fuentes estables de legitimidad historicista es un tema crucial del libro. La rigidez de las preocupaciones fiscales de la Compañía, así como el carácter corporativo de su cadena de mando civil, marcaron la forma en que los funcionarios británicos estaban haciendo algo muy diferente y peculiarmente colonial en el gobierno de Bengala.

    Un segundo proceso, que también marca la diferencia entre la India colonial y Gran Bretaña, pero al que Travers presta menos atención, fue la conquista militar de Bengala. Ese proceso requirió la movilización práctica de tropas mucho después de la Batalla de Plassey en 1757. Pero sus consecuencias conceptuales fueron igualmente significativas.

    Travers enfatiza con razón la importancia del lenguaje del constitucionalismo antiguo en el período. Pero tanto en Europa como en la India se desplegó la idea de la "constitución antigua" para minimizar la fuerza de ruptura de la conquista. En Gran Bretaña, la idea de la "constitución antigua" se utilizó para negar el impacto transformador de la conquista normanda, en Bengala, de eventos como Plassey. Dentro del discurso colonial que describe Travers, la conquista siempre estuvo implícitamente presente como la figura en oposición a la que se desplegó el discurso del constitucionalismo antiguo. Pero por mucho que intentaron reprimirlo, los británicos que escribieron sobre la India no pudieron evitar un contra-discurso más explícito que describió las acciones británicas como una conquista. A principios del siglo XIX, este discurso se había estabilizado en una discusión sobre "el derecho de conquista", una idea que traía consigo la suposición de que cuando "toleraban" las instituciones precoloniales, lo hacían desde un sentido de conveniencia y no de derecho. En la era del alto imperialismo europeo, el `` derecho de conquista '' se convirtió en un principio estable del derecho internacional. (3) Pero en el período que Travers está discutiendo, la situación era más compleja, la idea de conquista confirmaba las sospechas sobre la ilegitimidad de El dominio británico, o la facilidad con la que el orden colonial podría verse socavado por el lado más emocional y atávico del imperio. La discusión de Travers sobre los lenguajes de legitimidad desplegados por los oficiales británicos solo considera un lado de la oposición inestable entre conquista y constitucionalismo, ruptura y continuidad. Sin embargo, era el equilibrio inestable entre los dos lo que gobernaba las mentes imperiales.

    Ideología e Imperio excava magníficamente la historia olvidada de un momento en el pensamiento político colonial temprano, y al hacerlo nos obliga a repensar dramáticamente los relatos del dominio británico en la India durante ese período. El énfasis de Travers en la importancia de los lenguajes historicistas de la legitimidad se habría visto disminuido por la discusión de otras ideas y fuerzas, y el impacto del libro de argumentos se habría debilitado como resultado, depende de otros estudiosos colocar los argumentos que Travers destaca en el contexto más amplio que este el revisor acaba de indicar. En cualquier caso, tales críticas son simplemente los comentarios de un académico con su propia agenda y su propio argumento para vender. (4) No ofrecen nada más que un punto de partida de cómo uno podría comenzar a comprometerse con la significativa intervención que ofrece este enorme libro atractivo. No hay duda de que los estudiosos del imperio, la India y la historia del pensamiento político necesitarán responder a este trabajo durante algún tiempo.


    1. Chesson, F. W., Los príncipes de la India, sus derechos y nuestros deberes (Londres: William Tweedie, 1872), 21 Google Scholar. Chesson era yerno del destacado reformador de la India, George Thompson, y secretario de la Sociedad de Protección de los Aborígenes.

    2. El plan de Dalhousie para derrocar al emperador mogol encontró una fuerte resistencia por parte de dieciocho de los directores de la Compañía. Véase John Hobhouse a James Broun-Ramsay, Marqués de Dalhousie, 6 de diciembre de 1849, Biblioteca Británica (en adelante BL), Mss Eur F213 / 27, f. 241.

    3. "Acta del gobernador general de la India, 30 de agosto de 1848", en documentos relacionados con la cuestión de la eliminación del estado de Sattara, como consecuencia de la muerte del difunto Raja (Londres: J. & amp H. Cox , 1849), 104 Google Scholar.

    4. John Dickinson, hijo de un rico fabricante de papel, y el diputado cuáquero John Bright dirigieron esta organización con sede en Londres, que finalmente fue eclipsada por la Asociación de las Indias Orientales de Dadabhai Naoroji a fines de la década de 1860.

    5. Dickinson, John, "Últimas palabras sobre una política imperial", en Últimos consejos de un consejero desconocido, ed. Bell, T. Evans (Londres: Macmillan and Co., 1877), 182 Google Scholar.

    6. Bell, Thomas Evans, "Our Great Vassal Empire" (Londres: Trübner & amp Co., 1870), 54 Google Scholar.

    7. Bell, Thomas Evans, Retrospects and Prospects of Indian Policy (Londres: Trübner & amp Co., 1868), 335 Google Scholar.

    8. Fisher, Michael H., Counterflows to Colonialism: Indian Travelers and Settlers in Britain, 1600-1857 (Delhi: Permanent Black, 2004), 243–98 Google Scholar Fisher, Michael H., "Being Indian in Britain during 1857", en Mutiny at the Margins, vol. 2, ed. Bates, Crispin y Major, Andrea (Nueva Delhi: Sage Publications, 2013), 134–52 Google Scholar and Stubbings, Matthew, “Subverting Company Raj: Dispossessed Indian Princes 'Wealth and Loyalism in 1850s Britain”, Immimony & amp Minorities 35 (2017) : 108 –28CrossRefGoogle Scholar.

    9. Metcalf, Thomas R., The Aftermath of the Revolt: India, 1857–1870 (Princeton, Nueva Jersey: Princeton University Press, 1964), 232 Google Scholar.

    10. Benton, Lauren, A Search for Sovereignty: Law and Geography in European Empires, 1400–1900 (Cambridge: Cambridge University Press, 2009), 290 CrossRefGoogle Scholar.


    Ver el vídeo: El Imperio Británico La India (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Dimitur

    ¿alguien puede tener un enlace de buena calidad?

  2. Huy

    Te pido disculpas, pero, en mi opinión, no tienes razón. Lo sugiero para discutir.



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