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Cómo encontrar la constelación de Aries

Cómo encontrar la constelación de Aries

La constelación de Aries, uno de los patrones estelares más antiguos conocidos, se encuentra justo al lado de la constelación de Tauro. Descubra cómo encontrar Aries y sus fascinantes objetos de cielo profundo durante su próxima sesión de observación del cielo.

Encontrar a Aries

Aries es más visible en el mes de noviembre. Para encontrar a Aries, busca una línea torcida de tres estrellas brillantes no muy lejos del cúmulo estelar de las Pléyades. Las estrellas de Aries se encuentran a lo largo del zodiaco, el camino que el Sol y los planetas parecen seguir a través del cielo durante el año.

Las estrellas de Aries, más un desafío de galaxias. Carolyn Collins Petersen

Historia de Aries

El nombre "Aries" es la palabra latina para "carnero". En la constelación de Aries, dos estrellas forman las puntas de un cuerno de carnero. Sin embargo, esta constelación ha tenido una amplia gama de interpretaciones diferentes a lo largo de la historia. El patrón del cielo estaba asociado con un granjero en la antigua Babilonia, una marsopa en el Pacífico Sur, un par de burócratas allí en la antigua China y el dios Amon-Ra en el antiguo Egipto.

Lluvias de aries y meteoritos

Los ávidos observadores del cielo conocen a Aries por las lluvias de meteoritos que llevan su nombre y parecen irradiar desde la constelación en diferentes momentos del año, incluyendo:

  • Delta Arietids (entre el 8 de diciembre y el 2 de enero)
  • Arietidas otoñales (entre el 7 de septiembre y el 27 de octubre)
  • Arietids Epsilon (entre el 12 y el 23 de octubre)
  • Arietids diurnos (entre el 22 de mayo y el 2 de julio)

Todos estos estallidos de meteoritos están asociados con el material que dejan los cometas mientras se desplazan alrededor del Sol. La órbita de la Tierra se cruza con los caminos de los cometas, y como resultado, parecen fluir desde la constelación de Aries.

El gráfico oficial de la constelación de IAU para Aries. IAU / Sky Publishing

Las estrellas de aries

Las tres estrellas más brillantes de la constelación de Aries se llaman oficialmente alfa, beta y gamma Arietis. Sus apodos son Hamal, Sharatan y Mesarthim, respectivamente.

Hamal es una estrella gigante de color naranja y se encuentra a unos 66 años luz de la Tierra. Es aproximadamente 91 veces más brillante que nuestro Sol y tiene alrededor de 3.500 millones de años.

Sharatan es una estrella bastante joven, ligeramente más masiva que el Sol y aproximadamente un tercio más brillante que nuestra estrella. Se encuentra a casi 60 años luz de distancia de nosotros. También tiene una estrella compañera que es mucho más tenue y orbita a una distancia que aún no se ha determinado.

Mesarthim también es una estrella binaria y se encuentra a unos 165 años luz de distancia del Sol.

Hay otras estrellas más débiles en Aries, también. Por ejemplo, 53 Arietis es una estrella fugitiva que fue expulsada violentamente de la Nebulosa de Orión (en el corazón de la constelación de Orión) en su juventud. Los astrónomos sospechan que una explosión de supernova cercana envió a esta estrella en su camino a través del espacio. Aries también tiene algunas estrellas orbitadas por planetas extrasolares.

Objetos de cielo profundo en Aries

Aries contiene varios objetos de cielo profundo que se pueden descubrir a través de binoculares o un pequeño telescopio.

La galaxia espiral NGC 772 en Aries. Adam Block / Mount Lemmon Skycenter / Universidad de Arizona. CC-BY-SA 3.0

Quizás la más interesante es la galaxia espiral NGC 772, que se encuentra al sur de Mesarthim, y su galaxia compañera, NGC 770. Los astrónomos se refieren a NGC 772 como una galaxia "peculiar" porque parece tener algunas estructuras que no siempre se ven en las galaxias espirales regulares. . Es una galaxia que forma estrellas y se encuentra a unos 130 millones de años luz de distancia. Es muy probable que su forma interesante (con un brazo azul muy brillante que se muestra prominentemente) se deba a una interacción con su compañero.

Algunas otras galaxias muy distantes y tenues se encuentran dispersas por todo Aries, incluidas NGC 821 y Segue 2, que en realidad es una galaxia compañera de la Vía Láctea.