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Las Fases de la Luna, una vez misteriosas, se explicaron

Las Fases de la Luna, una vez misteriosas, se explicaron

Una de las preguntas más frecuentes a los astrónomos es: ¿Qué son las fases de la luna? La mayoría de la gente sabe que la Luna parece cambiar de forma con el tiempo. ¿Se ve redondo y lleno? ¿O más como un plátano o una pelota torcida? ¿Es de día o de noche? A lo largo de cada mes, la Luna parece cambiar de forma mientras aparece en el cielo en diferentes momentos, ¡incluso a plena luz del día! Cualquiera puede observar estos cambios a medida que ocurren. Las formas siempre cambiantes de la Luna se llaman "fases lunares".

Cambio gradual que cualquiera puede medir desde el patio trasero

Una fase lunar es simplemente la forma de la parte de la Luna iluminada por el sol, como se ve desde la Tierra. Las fases son tan sorprendentemente obvias que casi las damos por sentado. Además, se pueden observar fácilmente durante todo el mes desde el patio trasero o con un simple vistazo por la ventana.

La forma de la Luna cambia por las siguientes razones:

  • La luna orbita la tierra.
  • Tanto la Tierra como la Luna orbitan alrededor del Sol.
  • La órbita de la Luna tiene la misma longitud que el tiempo que gira sobre su eje (aproximadamente 28 días terrestres), lo que significa que vemos la misma parte de la superficie lunar durante todo el mes.
  • El sol ilumina tanto la tierra como la luna.

Conozca las fases lunares

Hay ocho fases de la Luna para rastrear cada mes.

Luna nueva: Durante la Luna Nueva, el lado de la Luna que nos mira no está iluminado por el Sol. En este momento, la Luna no está despierta por la noche, pero está despierta durante el día. Simplemente no podemos verlo. Los eclipses solares pueden ocurrir durante la Luna Nueva, dependiendo de cómo se alineen el Sol, la Tierra y la Luna en sus órbitas.

Luna creciente: A medida que la Luna crece (crece) en su fase creciente, comienza a aparecer bajo en el cielo justo después del atardecer. Busque una media luna de aspecto plateado. El lado que mira hacia la dirección del atardecer se iluminará.

Primer cuarto: Siete días después de Luna Nueva, la Luna está en el primer trimestre. Solo la mitad es visible durante la primera mitad de la noche, y luego se pone.

Luna menguante: Después del primer trimestre, la Luna parece crecer en una forma gibosa. La mayor parte es visible, excepto por una astilla oscura que se encoge durante las próximas siete noches. Busque la luna en este momento durante la tarde, también.

Luna llena:Durante la Luna Llena, el Sol ilumina toda la superficie de la Luna que mira a la Tierra. Sale justo cuando se pone el Sol y desaparece bajo el horizonte occidental cuando sale el Sol a la mañana siguiente. Esta es la fase más brillante de la Luna y lava la parte cercana del cielo, lo que dificulta ver estrellas y objetos débiles como las nebulosas.

¿Has oído hablar de una Súper Luna? Esa es una Luna Llena que ocurre cuando la Luna está más cerca en su órbita a la Tierra. A la prensa le gusta hacer un gran problema al respecto, pero en realidad es algo muy natural: en ocasiones, la órbita de la Luna lo acerca a la Tierra. No todos los meses tiene una Súper Luna. A pesar de la exageración sobre las Súper Lunas en los medios de comunicación, es difícil para el observador promedio darse cuenta de una, porque la Luna puede parecer un poco más grande de lo normal en el cielo. De hecho, el conocido astrónomo Neil deGrasse Tyson señaló que la diferencia entre una Luna Llena regular y una Súper Luna es análoga a la diferencia entre una pizza de 16 pulgadas y una pizza de 16.1 pulgadas.

Los eclipses lunares ocurren solo en las lunas llenas porque la Luna está pasando directamente entre la Tierra y el Sol en su órbita. Debido a otras perturbaciones en su órbita, no todas las Luna Llenas resultan en un eclipse.

La otra variación de la Luna Llena que a menudo capta la atención de los medios es una "Luna Azul". Ese es el nombre dado a la segunda Luna Llena que ocurre en el mismo mes. Esto no sucede todo el tiempo, y la Luna ciertamente no parece azul. Las lunas llenas también tienen nombres coloquiales basados ​​en el folklore. Vale la pena leer sobre algunos de estos nombres; Cuentan historias fascinantes sobre las primeras culturas.

Gibbo menguante: Después de la gloriosa aparición de la Luna Llena, la forma lunar comienza a disminuir, lo que significa que se hace más pequeña. Es visible más tarde en la noche y temprano en la mañana, y vemos una forma cada vez más reducida de la superficie lunar que se ilumina. El lado que está iluminado está orientado hacia el Sol, en este caso, la dirección del amanecer. Durante esta fase, busque la Luna durante el día, debe estar en el cielo por la mañana.

Último cuarto: En el último trimestre, vemos exactamente la mitad de la superficie iluminada por el sol de la Luna. Se puede ver temprano en la mañana y en el cielo durante el día.

Creciente menguante: La última fase de la Luna antes de regresar a la Luna Nueva se llama Creciente menguante, y es exactamente lo que dice: una fase creciente en constante disminución. Solo podemos ver una pequeña astilla de la Tierra. Es visible temprano en la mañana, y al final del ciclo lunar de 28 días, se ha desvanecido casi por completo. Eso nos lleva de regreso a Luna Nueva para comenzar el nuevo ciclo.

Hacer fases lunares en casa

Crear fases lunares es una gran actividad de aula o ciencias del hogar. Primero, prende una luz en el medio de una habitación oscura. Una persona sostiene una bola blanca y se encuentra a poca distancia de la luz. Él o ella gira en círculo, tal como lo hace la Luna al girar sobre su eje. La bola ilumina la luz de maneras que coinciden casi exactamente con las fases lunares.

Observar la Luna en el transcurso de un mes es un gran proyecto escolar, así como algo que cualquiera puede hacer solo o con familiares y amigos. ¡Compruébalo este mes!