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Guerras Napoleónicas: Almirante Lord Thomas Cochrane

Guerras Napoleónicas: Almirante Lord Thomas Cochrane

Thomas Cochrane - Vida temprana:

Thomas Cochrane nació el 14 de diciembre de 1775 en Annsfield, Escocia. Hijo de Archibald Cochrane, noveno conde de Dundonald y Anna Gilchrist, pasó la mayoría de sus primeros años en la finca de la familia en Culross. Según la práctica del día, su tío, Alexander Cochrane, un oficial de la Royal Navy, tenía su nombre en los libros de los buques de guerra a los cinco años. Aunque técnicamente es ilegal, esta práctica redujo la cantidad de tiempo que Cochrane necesitaría para servir antes de convertirse en oficial si elegía seguir una carrera naval. Como otra opción, su padre también le aseguró una comisión en el ejército británico.

Ir al mar

En 1793, con el comienzo de las Guerras Revolucionarias Francesas, Cochrane se unió a la Royal Navy. Inicialmente asignado a la nave HMS de su tío Posterior (28 armas), pronto siguió al anciano Cochrane al HMS Thetis (38) Al aprender su oficio en la estación norteamericana, fue nombrado teniente interino en 1795, antes de aprobar los exámenes de su teniente al año siguiente. Después de varias asignaciones en América, fue nombrado octavo teniente en el buque insignia de Lord Keith HMS Barfleur (90) en 1798. Sirviendo en el Mediterráneo, se enfrentó con el primer teniente del barco, Philip Beaver.

HMS Speedy:

Enfurecido por el joven oficial, Beaver le ordenó una corte marcial por falta de respeto. Aunque inocente, Cochrane fue reprendido por su frivolidad. El incidente con Beaver marcó el primero de varios problemas con superiores y compañeros que estropearon la carrera de Cochrane. Promovido a comandante, Cochrane recibió el mando del bergantín HMS Rápido (14) el 28 de marzo de 1800. Al embarcarse, a Cochrane se le encomendó la caza del transporte marítimo francés y español. Despiadadamente efectivo, capturó premio tras premio y demostró ser un comandante descarado y audaz.

También innovador, una vez escapó de una fragata enemiga perseguidora al construir una balsa montada con una linterna. Ordenar Rápido desmayada esa noche, dejó la balsa a la deriva y observó cómo la fragata perseguía la linterna a través de la oscuridad mientras Rápido escapado. El punto culminante de su mando de Rápido llegó el 6 de mayo de 1801, cuando capturó la fragata española xebec El Gamo (32) Cerrando bajo la apariencia de la bandera estadounidense, maniobró a corta distancia golpeando el barco español. Incapaces de presionar sus armas lo suficientemente bajo como para golpear Rápido, los españoles se vieron obligados a abordar.

En la acción resultante, la tripulación superada en número de Cochrane pudo transportar la nave enemiga. La carrera de Cochrane llegó a su fin dos meses después cuando Rápido fue capturado por tres barcos franceses de la línea liderados por el almirante Charles-Alexandre Linois el 3 de julio. Durante su mando de Rápido, Cochrane capturó o destruyó 53 naves enemigas y frecuentemente atacó la costa. Intercambiado poco tiempo después, Cochrane fue ascendido a post-capitán en agosto. Con la Paz de Amiens en 1802, Cochrane asistió brevemente a la Universidad de Edimburgo. Con la reanudación de las hostilidades en 1803, se le dio el mando del HMS árabe (22).

El lobo de mar:

Un barco con mal manejo, árabe Cochrane le brindó pocas oportunidades y su asignación al buque y su posterior envío a las Islas Orcadas fueron un castigo efectivo por cruzar al Primer Señor del Almirantazgo, Earl St. Vincent. En 1804, San Vicente fue reemplazado por el vizconde Melville y la fortuna de Cochrane mejoró. Comando dado de la nueva fragata HMS Palas (32) en 1804, navegó por las Azores y la costa francesa capturando y destruyendo varios buques españoles y franceses. Transferido a HMS Imperieuse (38) en agosto de 1806, regresó al Mediterráneo.

Aterrorizando la costa francesa, se ganó el apodo de "Lobo de mar" del enemigo. Convirtiéndose en un maestro de la guerra costera, Cochrane dirigió con frecuencia misiones de corte para apoderarse de barcos enemigos y capturar instalaciones costeras francesas. En 1808, sus hombres ocuparon la fortaleza de Mongat en España, lo que retrasó el avance del ejército del general Guillaume Duhesme durante un mes. En abril de 1809, a Cochrane se le encargó liderar un ataque con un barco de bomberos como parte de la Batalla de los Caminos Vascos. Si bien su ataque inicial interrumpió en gran medida a la flota francesa, su comandante, Lord Gambier, no pudo hacer un seguimiento efectivo para destruir por completo al enemigo.

Caída de Cochrane:

Elegido para el Parlamento por Honiton en 1806, Cochrane se puso del lado de los radicales y con frecuencia criticaba el enjuiciamiento de la guerra y hacía campaña contra la corrupción en la Royal Navy. Estos esfuerzos alargaron aún más su lista de enemigos. Criticando públicamente a Gambier a raíz de los caminos vascos, enajenó a muchos miembros de alto rango del Almirantazgo y no recibió otro comando. Aunque amado por el público, se aisló en el Parlamento al enfurecer a sus compañeros con sus opiniones francas. Al casarse con Katherine Barnes en 1812, la caída de Cochrane se produjo dos años después durante el Gran Fraude de la Bolsa de Valores de 1814.

A principios de 1814, Cochrane fue acusado y condenado por ser un conspirador para defraudar a la Bolsa de Valores. Aunque los exámenes posteriores de los registros muestran que debería haber sido encontrado inocente, fue expulsado del Parlamento y de la Royal Navy, y también fue despojado de su título de caballero. Rápidamente reelegido para el Parlamento en julio, Cochrane hizo una campaña implacable de que era inocente y que su condena era obra de sus enemigos políticos. En 1817, Cochrane aceptó una invitación del líder chileno Bernardo O'Higgins para tomar el mando de la Armada chilena en su guerra de independencia de España.

Al mando de todo el mundo:

Nombrado vicealmirante y comandante en jefe, Cochrane llegó a Sudamérica en noviembre de 1818. Inmediatamente reestructurando la flota a lo largo de las líneas británicas, Cochrane mandó desde la fragata O'Higgins (44) Al mostrar rápidamente la audacia que lo había hecho famoso en Europa, Cochrane asaltó la costa de Perú y capturó la ciudad de Valdivia en febrero de 1820. Después de transportar el ejército del general José de San Martín a Perú, Cochrane bloqueó la costa y luego cortó la fragata española. Esmeralda. Con la independencia peruana asegurada, Cochrane pronto se enfrentó con sus superiores por una compensación monetaria y afirma que fue tratado con desprecio.

Saliendo de Chile, recibió el mando de la Armada de Brasil en 1823. Llevando a cabo una exitosa campaña contra los portugueses, el emperador Pedro I lo convirtió en marqués de Maranhão. Después de sofocar una rebelión al año siguiente, afirmó que una gran cantidad de el dinero del premio se le debía a él y a la flota. Cuando esto no sucedió, él y sus hombres confiscaron los fondos públicos en São Luís do Maranhão y saquearon los barcos en el puerto antes de partir hacia Gran Bretaña. Al llegar a Europa, dirigió brevemente las fuerzas navales griegas en 1827-1828 durante su lucha por la independencia del Imperio Otomano.

Vida posterior:

Al regresar a Gran Bretaña, Cochrane finalmente fue indultado en mayo de 1832 en una reunión del Consejo Privado. Aunque fue restaurado a la Lista de la Armada con un ascenso a almirante, se negó a aceptar una orden hasta que su caballería fue devuelta. Esto no ocurrió hasta que la reina Victoria lo reinstaló como caballero en la Orden de Bath en 1847. Ahora, vicealmirante, Cochrane sirvió como comandante en jefe de la estación de las Indias Occidentales y de Norteamérica desde 1848 hasta 1851. Promovido a almirante en 1851, recibió el título honorario de Contralmirante del Reino Unido tres años después. Preocupado por los cálculos renales, murió durante una operación el 31 de octubre de 1860. Cochrane, uno de los comandantes más atrevidos de las Guerras Napoleónicas, inspiró personajes de ficción tan notables como Horatio Hornblower de C.S. Forester y Jack Aubrey de Patrick O'Brian.

Fuentes Seleccionadas