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¿Cómo es ser biólogo marino?

¿Cómo es ser biólogo marino?

Cuando imaginas a un biólogo marino, ¿qué te viene a la mente? ¿Quizás un entrenador de delfines o Jacques Cousteau? El hecho es que la biología marina cubre una amplia gama de actividades, así como los organismos acuáticos, y también lo hace el trabajo de un biólogo marino. Para saber qué es un biólogo marino, qué hacen los biólogos marinos y cómo puede seguir ese camino profesional si decide que es para usted, siga leyendo.

¿Qué es un biólogo marino?

La biología marina es el estudio de plantas y animales que viven en agua salada, por lo tanto, un biólogo marino es alguien empleado en ese campo de estudio. Sin embargo, cuanto más lo piense, más se dará cuenta de que el término general "biólogo marino" es muy general y abarca a casi cualquier persona a nivel profesional que estudie o trabaje con cosas que viven en agua salada.

Mientras que algunos biólogos marinos estudian y entrenan ballenas y delfines, la gran mayoría realiza una amplia gama de otras actividades, que incluyen desde peces, crustáceos y focas hasta esponjas, algas marinas, corales y otras criaturas de aguas profundas, incluidos pequeños plancton y microbios. .

Si bien el término "biólogo marino" es muy general, aquellos que trabajan en el campo generalmente tienen títulos más específicos, dependiendo de lo que hagan. Por ejemplo, un ictiólogo estudia peces, un cetólogo estudia ballenas, un microbiólogo estudia organismos microscópicos.

Algunas herramientas utilizadas para estudiar la biología de los organismos marinos incluyen herramientas de muestreo, como redes de plancton y redes de arrastre, equipos subacuáticos como cámaras de video, vehículos operados de forma remota, hidrófonos y sonares, y métodos de seguimiento como etiquetas satelitales e investigación de identificación con foto.

¿Dónde trabajan los biólogos marinos?

Algunos biólogos marinos se centran en una sola especie, mientras que otros observan entornos y hábitats más grandes. El trabajo de un biólogo marino puede implicar trabajo de campo, ya sea en el océano o en el mar, una marisma, una playa o un estuario, nuevamente, dependiendo de su especialidad.

Los biólogos marinos pueden trabajar en un bote, bucear, usar una embarcación sumergible o estudiar la vida marina desde la costa. O bien, podrían trabajar en una combinación de lugares, comenzando por recolectar muestras y luego llevarlas de vuelta a un acuario, donde pueden observarlas y cuidarlas, o al laboratorio para su uso en una variedad de aplicaciones de estudio, incluido el ADN. secuenciación e investigación médica.

Además del trabajo de campo, los biólogos marinos enseñan en colegios y universidades y también son empleados de agencias gubernamentales, organizaciones sin fines de lucro, empresas privadas, acuarios y zoológicos.

Educación y experiencia

Para convertirse en biólogo marino, es probable que necesite, como mínimo, una licenciatura y posiblemente un título de posgrado, como una maestría o un doctorado. La ciencia y las matemáticas son elementos importantes de la educación de un biólogo marino, por lo que debes aplicarte a esos campos lo antes posible en la escuela secundaria, o incluso antes.

Dado que los trabajos en el campo de la biología marina son competitivos, será más fácil obtener un puesto si ya ha adquirido experiencia relevante durante la escuela secundaria y la universidad. Incluso si no vives cerca del océano, puedes obtener una experiencia relevante. Trabaje con animales como voluntario en un refugio de animales, oficina veterinaria, zoológico o acuario. Incluso la experiencia de no trabajar directamente con animales en estas instituciones puede ser útil para el conocimiento y la experiencia de fondo.

Leer y escribir bien son habilidades importantes para una carrera exitosa como biólogos marinos. Si decide seguir esta carrera, se le pedirá que lea una gran cantidad de material del curso y se espera que escriba informes sustantivos para indicar que comprende el material. Tome la mayor cantidad de biologías, ecología y cursos relacionados en la escuela secundaria y la universidad que pueda, y esté abierto a aprender sobre nuevas tecnologías.

De acuerdo con el consejo de la Universidad de Stonybrook (que tiene un excelente departamento de biología marina), es posible que no desee especializarse en biología marina como estudiante universitario, aunque a menudo es útil elegir un campo relacionado. Las clases con laboratorios y experiencias al aire libre ofrecen una gran experiencia práctica.

Llena tu tiempo libre con experiencia como voluntario, pasantías y viaja si puedes para aprender todo lo que puedas sobre el océano y sus habitantes. Esto le dará mucha experiencia relevante a la que puede recurrir cuando solicite una escuela de posgrado o trabajos en biología marina.

¿Cuánto le pagan a un biólogo marino?

Los puestos son competitivos y, como resultado, el salario de un biólogo marino no necesariamente refleja todos sus años de escolaridad y / o experiencia. Sin embargo, a cambio de un salario relativamente más bajo, muchos biólogos marinos disfrutan trabajar al aire libre, viajar a lugares hermosos y no tener que vestirse formalmente para ir a trabajar, además de poder tener un impacto positivo en la ciencia y el mundo mientras aman en general lo que hacen.

El salario de un biólogo marino depende de su posición exacta, su experiencia, calificaciones, dónde trabajan y qué están haciendo. El pago puede variar desde una experiencia de voluntariado como pasante no remunerado hasta un salario real de $ 35,000 a $ 110,000 por año. Según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU., A partir de 2016, el salario medio anual de un biólogo marino establecido era de aproximadamente $ 60,000.

Los trabajos de biólogos marinos considerados más "divertidos" (es decir, con más tiempo en el campo) pueden pagar menos que otros, ya que a menudo son puestos técnicos de nivel de entrada que se pagan por hora. Los trabajos que implican una mayor responsabilidad probablemente significarán que pasará más tiempo trabajando en una computadora.

James B. Wood, un biólogo marino que trabaja en el Instituto de Ciencias Oceánicas de Bermuda, informó en una entrevista de 2007 que el salario promedio de los biólogos marinos en el mundo académico estaba en el rango de $ 45,000 a $ 110,000, aunque advierte que gran parte del tiempo es marino. los biólogos deben recaudar esos fondos ellos mismos solicitando subvenciones.

Encontrar un trabajo como biólogo marino

Lamentablemente, como muchos trabajos en biología marina dependen de fondos y subvenciones gubernamentales, las oportunidades de crecimiento no son tan abundantes como podrían haber sido alguna vez. Dicho esto, todavía hay muchos recursos en línea para buscar trabajo, incluidos los sitios web de carreras.

También puede ir directamente a la fuente, incluidos los sitios web para agencias gubernamentales (por ejemplo, agencias relacionadas, como el sitio web profesional de NOAA) y las listas de carreras para departamentos de universidades, colegios, organizaciones o acuarios donde le gustaría trabajar.

Sin embargo, la mejor manera de conseguir un trabajo es de boca en boca o subiendo de puesto. A través del voluntariado, la pasantía o el trabajo en un puesto de nivel de entrada, es más probable que aprenda sobre las oportunidades de trabajo disponibles. Las personas a cargo de la contratación podrían ser más propensas a contratarlo si han trabajado con usted anteriormente o si reciben una recomendación estelar sobre usted de alguien que conocen.

Fuentes y lecturas adicionales

  • Científicos biológicos. Departamento de Trabajo de EE. UU., Oficina de Estadísticas Laborales, Manual de Perspectivas Laborales, 2018
  • Convertirse en biólogo marino. Universidad Stony Brook
  • Biólogo marino. Acuario de Vancouver
  • Salario del biólogo marino: convertirse en biólogo marino. 2007. PayScale.
  • "¿Entonces quieres ser biólogo marino?" The Love Lab, Universidad de California en Santa Bárbara.