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La historia del telégrafo eléctrico y la telegrafía

La historia del telégrafo eléctrico y la telegrafía

El telégrafo eléctrico es un sistema de comunicación obsoleto que transmite señales eléctricas a través de cables de un lugar a otro y luego se traduce en un mensaje.

El telégrafo no eléctrico fue inventado por Claude Chappe en 1794. Su sistema era visual y utilizaba un semáforo, un alfabeto basado en una bandera, y dependía de una línea de visión para la comunicación. El telégrafo óptico fue reemplazado más tarde por el telégrafo eléctrico, que es el enfoque de este artículo.

En 1809, Samuel Soemmering inventó un tosco telégrafo en Baviera. Usó 35 cables con electrodos de oro en agua. En el extremo receptor, el mensaje fue leído a 2,000 pies de distancia por la cantidad de gas producido por la electrólisis. En 1828, Harrison Dyar inventó el primer telégrafo en los EE. UU., Quien envió chispas eléctricas a través de una cinta de papel tratada químicamente para quemar puntos y rayas.

Electroimán

En 1825, el inventor británico William Sturgeon (1783-1850) introdujo un invento que sentó las bases para una revolución a gran escala en las comunicaciones electrónicas: el electroimán. Sturgeon demostró el poder del electroimán al levantar nueve libras con una pieza de hierro de siete onzas envuelta con cables a través de los cuales se envió la corriente de una batería de celda única. Sin embargo, el verdadero poder del electroimán proviene de su papel en la creación de innumerables inventos por venir.

El surgimiento de los sistemas telegráficos

En 1830, un estadounidense llamado Joseph Henry (1797-1878) demostró el potencial del electroimán de William Sturgeon para la comunicación a larga distancia mediante el envío de una corriente electrónica sobre una milla de cable para activar un electroimán, haciendo sonar una campana.

En 1837, los físicos británicos William Cooke y Charles Wheatstone patentaron el telégrafo Cooke y Wheatstone utilizando el mismo principio de electromagnetismo.

Sin embargo, fue Samuel Morse (1791-1872) quien explotó con éxito el electroimán y mejoró la invención de Henry. Morse comenzó haciendo bocetos de un "imán magnetizado" basado en el trabajo de Henry. Finalmente, inventó un sistema telegráfico que fue un éxito práctico y comercial.

Samuel Morse

Mientras enseñaba artes y diseño en la Universidad de Nueva York en 1835, Morse demostró que las señales podían transmitirse por cable. Utilizó pulsos de corriente para desviar un electroimán, que movía un marcador para producir códigos escritos en una tira de papel. Esto llevó a la invención del Código Morse.

Al año siguiente, el dispositivo fue modificado para grabar el papel con puntos y rayas. Dio una demostración pública en 1838, pero no fue hasta cinco años después que el Congreso, reflejando la apatía pública, le otorgó $ 30,000 para construir una línea telegráfica experimental desde Washington a Baltimore, a una distancia de 40 millas.

Seis años después, miembros del Congreso presenciaron la transmisión de mensajes a través de una parte de la línea telegráfica. Antes de que la línea llegara a Baltimore, el partido Whig celebró su convención nacional allí y nominó a Henry Clay el 1 de mayo de 1844. La noticia fue llevada a mano a Annapolis Junction, entre Washington y Baltimore, donde el socio de Morse, Alfred Vail, la envió al capitolio. . Esta fue la primera noticia enviada a través de un telégrafo eléctrico.

¿Qué ha forjado Dios?

El mensaje "¿Qué ha hecho Dios?" enviado por "Código Morse" desde la antigua sala de la Corte Suprema en el capitolio de los Estados Unidos a su compañero en Baltimore abrió oficialmente la línea completa el 24 de mayo de 1844. Morse permitió a Annie Ellsworth, la joven hija de un amigo, elegir las palabras de el mensaje y ella seleccionó un verso de Números XXIII, 23: "¿Qué ha hecho Dios?" para ser grabado en cinta de papel. El primer sistema de Morse produjo una copia en papel con puntos y guiones elevados, que luego fueron traducidos por un operador.

El telégrafo se extiende

Samuel Morse y sus asociados obtuvieron fondos privados para extender su línea a Filadelfia y Nueva York. Mientras tanto, las pequeñas compañías de telégrafo comenzaron a funcionar en el este, sur y medio oeste. El envío de trenes por telégrafo comenzó en 1851, el mismo año en que Western Union comenzó su negocio. Western Union construyó su primera línea telegráfica transcontinental en 1861, principalmente a lo largo de los derechos de vía del ferrocarril. En 1881, el Sistema de Telégrafo Postal ingresó al campo por razones económicas y luego se fusionó con Western Union en 1943.

El telégrafo Morse original imprimió el código en la cinta. Sin embargo, en los Estados Unidos, la operación se convirtió en un proceso en el que los mensajes se enviaban por clave y recibían de oído. Un operador Morse capacitado podría transmitir de 40 a 50 palabras por minuto. La transmisión automática, introducida en 1914, manejó más del doble de ese número. En 1900, el canadiense Fredrick Creed inventó el Creed Telegraph System, una forma de convertir el código Morse en texto.

Telégrafo multiplex, teleimpresores y otros avances

En 1913, Western Union desarrolló la multiplexación, lo que permitió transmitir ocho mensajes simultáneamente a través de un solo cable (cuatro en cada dirección). Las máquinas de teleimpresora se usaron alrededor de 1925 y en 1936 se introdujo Varioplex. Esto permitió que un solo cable transportara 72 transmisiones al mismo tiempo (36 en cada dirección). Dos años después, Western Union presentó el primero de sus dispositivos facsímil automáticos. En 1959, Western Union inauguró TELEX, que permitió a los suscriptores del servicio de teleimpresora comunicarse directamente entre ellos.

El teléfono rivaliza con el telégrafo

Hasta 1877, toda comunicación rápida a larga distancia dependía del telégrafo. Ese año, se desarrolló una tecnología rival que volvería a cambiar la cara de la comunicación: el teléfono. En 1879, el litigio de patentes entre Western Union y el sistema telefónico infantil terminó en un acuerdo que separó en gran medida los dos servicios.

Si bien Samuel Morse es mejor conocido como el inventor del telégrafo, también es estimado por sus contribuciones al retrato estadounidense. Su pintura se caracteriza por una técnica delicada y una vigorosa honestidad y comprensión del carácter de sus sujetos.