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¿Por qué algunas mariposas monarca tienen alas arrugadas?

¿Por qué algunas mariposas monarca tienen alas arrugadas?

Los informes sobre el declive de las mariposas monarca en América del Norte han hecho que el público amante de la naturaleza tome medidas, con la esperanza de revertir la tendencia. Muchas personas plantaron parches de algodoncillo en el patio trasero o instalaron jardines de mariposas y comenzaron a prestar más atención a los monarcas que visitan sus patios.

Si ha comenzado a observar las mariposas monarca en su área, probablemente haya descubierto que muchos monarcas no llegan a la edad adulta. Algunos lograrán atravesar la etapa pupal solo para emerger como adultos deformados con alas arrugadas, incapaces de volar. ¿Por qué algunas mariposas monarca se deforman de manera similar?

¿Por qué las monarcas han arrugado las alas?

Un parásito protozoario conocido como Ophryocystis elektroscirrha (OE) tiene más probabilidades de culpar a una mariposa monarca con alas arrugadas. Estos organismos unicelulares son parásitos obligados, lo que significa que requieren un organismo huésped para vivir y reproducirse. Ophryocystis elektroscirrha, un parásito de mariposas monarca y reina, fue descubierto por primera vez en mariposas en Florida en la década de 1960. Desde entonces, los científicos han confirmado que la OE afecta a las monarcas en todo el mundo y se cree que ha evolucionado junto con las mariposas monarca y reina.

Las mariposas monarca con altos niveles de infección por EO pueden ser demasiado débiles para salir completamente de la crisálida y, a veces, morir durante la emergencia. Aquellos que logran liberarse de la caja de pupas pueden ser demasiado débiles para aguantar lo suficiente como para expandir y secar sus alas. Un adulto infectado con OE podría caer al suelo antes de que sus alas estén completamente abiertas. Las alas se secan arrugadas y dobladas, y la mariposa no puede volar.

Estas mariposas deformadas no vivirán mucho y no se pueden salvar. Si encuentra uno en el suelo y quiere ayudarlo, colóquelo en un área protegida y dele algunas flores ricas en néctar o una solución de agua azucarada. Sin embargo, no hay nada que pueda hacer para arreglar sus alas, y será vulnerable a los depredadores ya que no puede volar.

Síntomas de infección por OE

Las mariposas monarca con baja carga de parásitos OE pueden no mostrar síntomas de infección. Las personas con altas cargas de parásitos pueden presentar cualquiera de los siguientes síntomas:

Pupa infectada

  • Manchas oscuras que se hacen visibles unos días antes de que se espere que emerja el adulto.
  • Coloración asimétrica inusual de la mariposa adulta mientras aún está dentro de la caja de la pupa

Mariposa Adulta Infectada

  • Debilidad
  • Dificultad para salir de la crisálida.
  • Fracaso para salir de la crisálida
  • No aferrarse a la crisálida al emerger
  • Alas arrugadas o arrugadas que no están completamente expandidas

Aunque las monarcas con baja carga de parásitos pueden parecer sanas, poder volar y reproducirse, aún pueden verse afectadas por los parásitos. Las monarcas infectadas con OE son a menudo más pequeñas, tienen alas anteriores más cortas y pesan menos que las monarcas sanas y libres de parásitos. Son volantes más débiles y propensos a la desecación. Las mariposas monarca macho infectadas con OE tienen menos probabilidades de aparearse.

Prueba de infección de OE

Según los investigadores de la Universidad de Georgia, las tasas de infección por EO varían entre las diferentes poblaciones de mariposas monarca en América del Norte. Las monarcas no migratorias en el sur de Florida tienen las tasas más altas de infección por parásitos de EO, con un 70% de la población portadora de EO. Alrededor del 30% de los monarcas migratorios occidentales (los que viven al oeste de las Montañas Rocosas) están infectados con OE. Las monarcas migratorias orientales tienen la tasa de infección más baja.

Las mariposas infectadas no siempre presentan síntomas de EO, pero puede analizar fácilmente una mariposa para detectar infección por EO. Los adultos monarcas infectados tienen esporas de OE (células latentes) en el exterior de sus cuerpos, particularmente en sus abdomen. Los científicos prueban las cargas de parásitos de OE presionando Scotch cinta adhesiva en el abdomen de una mariposa para recoger las esporas de OE. Las esporas de OE son visibles (se ven como pequeñas pelotas de fútbol) con un aumento de hasta 40 de potencia.

Para probar una mariposa en busca de infección por EO, ​​presione un trozo de cinta ultraclara contra el abdomen de la mariposa. Examine la cinta con un microscopio y cuente la cantidad de esporas en un área de 1 cm por 1 cm.