Interesante

Primer parque nacional resultante de la expedición de Yellowstone

Primer parque nacional resultante de la expedición de Yellowstone

El Primer Parque Nacional, no solo en los Estados Unidos sino en cualquier parte del mundo, fue Yellowstone, que el Congreso y el Presidente de los Estados Unidos, Ulysses S. Grant, designaron en 1872.

La ley que establece a Yellowstone como el primer Parque Nacional declaró que el área sería preservada "para beneficio y disfrute de la gente". Todas las "maderas, depósitos minerales, curiosidades naturales o maravillas" se mantendrían "en su estado natural".

La idea de dejar a un lado un área virgen para ser preservada fue una idea inusual en el siglo XIX. Y la idea de preservar la región de Yellowstone fue el resultado de una expedición inusual.

La historia de cómo Yellowstone llegó a ser protegida, y cómo condujo al sistema de Parques Nacionales en los Estados Unidos, involucra a científicos, cartógrafos, artistas y fotógrafos. El diverso elenco de personajes fue reunido por un médico y geólogo que amaba el desierto estadounidense.

Historias de personas fascinadas de Yellowstone en el este

En las primeras décadas del siglo XIX, los pioneros y los colonos cruzaron el continente a lo largo de rutas como el Sendero de Oregón, pero vastos tramos del oeste americano no estaban mapeados y eran prácticamente desconocidos.

Los tramperos y cazadores a veces traían historias sobre paisajes hermosos y exóticos, pero muchas personas se burlaban de sus relatos. Las historias sobre majestuosas cascadas y géiseres que salieron disparados del suelo se consideraron hilos creados por hombres de montaña con imaginación salvaje.

A mediados de 1800, las expediciones comenzaron a viajar a los diversos territorios del oeste y, finalmente, una expedición dirigida por el Dr. Ferdinand V. Hayden probaría la existencia del área que se convertiría en el Parque Nacional de Yellowstone.

El Dr. Ferdinand Hayden exploró el oeste

La creación del primer Parque Nacional está vinculada a la carrera de Ferdinand Vandiveer Hayden, un geólogo y médico que nació en Massachusetts en 1829. Hayden creció cerca de Rochester, Nueva York, y asistió al Oberlin College en Ohio, de donde se graduó. en 1850. Luego estudió medicina en Nueva York.

Hayden se aventuró por primera vez hacia el oeste en 1853 como miembro de una expedición en busca de fósiles en la actual Dakota del Sur. Durante el resto de la década de 1850, Hayden participó en varias expediciones, yendo tan al oeste como Montana.

Después de servir en la Guerra Civil como cirujano del campo de batalla con el Ejército de la Unión, Hayden asumió una posición docente en Filadelfia, pero esperaba regresar a Occidente.

La guerra civil provoca interés en Occidente

El estrés económico de la Guerra Civil había impresionado a la gente en el gobierno de los Estados Unidos sobre la importancia de desarrollar los recursos naturales. Y después de la guerra, hubo un renovado interés en descubrir qué había en los territorios occidentales y específicamente qué recursos naturales podían descubrirse.

En la primavera de 1867, el Congreso asignó fondos para enviar una expedición para determinar qué recursos naturales se encontraban a lo largo de la ruta del ferrocarril transcontinental, que se estaba construyendo.

El Dr. Ferdinand Hayden fue reclutado para unirse a ese esfuerzo. A la edad de 38 años, Hayden fue nombrado jefe del Servicio Geológico de EE. UU.

De 1867 a 1870, Hayden se embarcó en varias expediciones en el oeste, viajando a través de los estados actuales de Idaho, Colorado, Wyoming, Utah y Montana.

Hayden y la expedición de Yellowstone

La expedición más importante de Ferdinand Hayden ocurrió en 1871 cuando el Congreso asignó $ 40,000 para una expedición para explorar el área conocida como Yellowstone.

Las expediciones militares ya habían penetrado en la región de Yellowstone y habían informado algunos hallazgos al Congreso. Hayden quería documentar ampliamente lo que se encontraba, por lo que reunió cuidadosamente a un equipo de expertos.

Acompañando a Hayden en la expedición de Yellowstone había 34 hombres, incluidos un geólogo, un mineralogista y un artista topográfico. El pintor Thomas Moran se presentó como el artista oficial de la expedición. Y quizás lo más significativo, Hayden había reclutado a un talentoso fotógrafo, William Henry Jackson.

Hayden se dio cuenta de que los informes escritos sobre la región de Yellowstone podrían disputarse en el Este, pero las fotografías resolverían todo.

Y Hayden tenía un interés particular en las imágenes estereográficas, una moda del siglo XIX en la que las cámaras especiales tomaban un par de imágenes que parecían tridimensionales cuando se veían a través de un visor especial. Las imágenes estereográficas de Jackson podrían mostrar la escala y la grandeza del paisaje que descubrió la expedición.

La expedición Yellowstone de Hayden salió de Ogden, Utah, en siete vagones en la primavera de 1871. Durante varios meses, la expedición viajó por partes de los actuales Wyoming, Montana e Idaho. El pintor Thomas Moran dibujó y pintó paisajes de la región, y William Henry Jackson tomó varias fotografías sorprendentes.

Hayden presentó un informe sobre Yellowstone al Congreso de los EE. UU.

Al final de la expedición, Hayden, Jackson y otros regresaron a Washington, DC. Hayden comenzó a trabajar en lo que se convirtió en un informe de 500 páginas para el Congreso sobre lo que encontró la expedición. Thomas Moran trabajó en pinturas de paisajes de Yellowstone, y también hizo apariciones públicas, hablando al público sobre la necesidad de preservar la magnífica naturaleza salvaje por la que los hombres habían recorrido.

La idea de proteger las áreas silvestres se remonta a la década de 1830, cuando el artista George Catlin, que se hizo famoso por sus retratos de nativos americanos, propuso la idea de un "parque de la nación". La idea de Catlin era profética, y nadie con ningún poder político la tomó en serio.

Los informes sobre Yellowstone, y especialmente las fotografías estereográficas, fueron inspiradores, y el esfuerzo por preservar las áreas silvestres comenzó a ganar fuerza en el Congreso.

La protección federal del desierto en realidad comenzó con Yosemite

Había un precedente para que el Congreso reservara tierras para su conservación. Varios años antes, en 1864, Abraham Lincoln había promulgado la Ley de Subvenciones del Valle de Yosemite, que preservaba partes de lo que hoy es el Parque Nacional de Yosemite.

La ley que protege a Yosemite fue la primera legislación que protegió un área silvestre en los Estados Unidos. Pero Yosemite no se convertiría en un Parque Nacional hasta 1890, luego de la defensa de John Muir y otros.

Yellowstone declarado el primer parque nacional en 1872

En el invierno de 1871-72, el Congreso, energizado por el informe de Hayden, que incluía fotografías tomadas por William Henry Jackson, abordó el tema de preservar Yellowstone. Y el 1 de marzo de 1872, el presidente Ulysses S. Grant promulgó la ley que declara a la región como el primer Parque Nacional de la nación.

El Parque Nacional Mackinac en Michigan se estableció como el segundo Parque Nacional en 1875, pero en 1895 fue entregado al estado de Michigan y se convirtió en un parque estatal.

Yosemite fue designado como Parque Nacional 18 años después de Yellowstone, en 1890, y se agregaron otros parques con el tiempo. En 1916, se creó el Servicio de Parques Nacionales para administrar el sistema de parques, y los Parques Nacionales de EE. UU. Son visitados por decenas de millones de visitantes anualmente.