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Una historia de la revolución francesa: el reinado del terror

Una historia de la revolución francesa: el reinado del terror

En julio de 1793, la revolución estaba en su punto más bajo. Las fuerzas enemigas avanzaban sobre suelo francés, los barcos británicos flotaban cerca de los puertos franceses con la esperanza de unirse con los rebeldes, la Vendée se había convertido en una región de rebelión abierta, y las revueltas federalistas eran frecuentes. Los parisinos estaban preocupados de que Charlotte Corday, la asesina de Marat, fuera solo uno de los miles de rebeldes provinciales que operaban en la capital listos para derrotar a los líderes de la revolución en masa. Mientras tanto, las luchas de poder entre sansculottes y sus enemigos habían comenzado a estallar en muchas secciones de París. Todo el país se estaba desarrollando en una guerra civil.

Empeoró antes de mejorar. Mientras que muchas de las revueltas federalistas se derrumbaron bajo las presiones locales (escasez de alimentos, temor a represalias, reacios a marchar lejos) y las acciones de los diputados de la Convención enviados a la misión, el 27 de agosto de 1793 Toulon aceptó una oferta de protección de una flota británica que había estado navegando en alta mar, declarándose a favor del infante Louis VII y dando la bienvenida a los británicos a puerto.

El terror comienza

Si bien el Comité de Seguridad Pública no era un gobierno ejecutivo, el 1 de agosto de 1793, la Convención rechazó una moción que pedía que se convirtiera en el gobierno provisional; era lo más cercano que Francia tenía a cualquiera que estuviera a cargo general, y se movió para enfrentar el desafío con total crueldad. Durante el año siguiente, el comité reunió los recursos de la nación para hacer frente a sus muchas crisis. También presidió el período más sangriento de la revolución: El terror.

Marat pudo haber sido asesinado, pero muchos ciudadanos franceses aún estaban transmitiendo sus ideas, principalmente porque solo el uso extremo de la guillotina contra traidores, sospechosos y contrarrevolucionarios resolvería los problemas del país. Sintieron que el terror era necesario, no terror figurativo, no una postura, sino un gobierno real a través del terror.

Los diputados de la Convención escucharon cada vez más estos llamados. Hubo quejas sobre un "espíritu de moderación" en la Convención y otra serie de aumentos de precios se atribuyeron rápidamente a los "endormers", o "diputados" (como dormidos). El 4 de septiembre de 1793, una manifestación por más salarios y pan se convirtió rápidamente en ventaja para aquellos que pedían terror, y regresaron el 5 para marchar a la Convención. Chaumette, respaldado por miles de sans-culottes, declaró que la Convención debería abordar la escasez mediante la estricta implementación de las leyes.

La Convención acordó, y además votó para organizar finalmente los ejércitos revolucionarios que la gente había agitado durante los meses anteriores para marchar contra los acaparadores y miembros antipatrióticos del campo, aunque rechazaron la solicitud de Chaumette de que los ejércitos fueran acompañados por guillotinas sobre ruedas para justicia incluso más rápida. Además, Danton argumentó que la producción de armas debería incrementarse hasta que cada patriota tuviera un mosquete y que el Tribunal Revolucionario debería dividirse para aumentar la eficiencia. Las sansculottes habían forzado una vez más sus deseos a través de la Convención; El terror estaba ahora en vigor.

Ejecución

El 17 de septiembre, se introdujo una Ley de Sospechosos que permitía el arresto de cualquier persona cuya conducta sugiriera que apoyaban la tiranía o el federalismo, una ley que podría ser fácilmente modificada para afectar a casi todos en la nación. El terror podría aplicarse a todos, fácilmente. También había leyes contra los nobles que habían sido nada menos que celosos en su apoyo a la revolución. Se estableció un máximo para una amplia gama de alimentos y bienes y los ejércitos revolucionarios se formaron y se dispusieron a buscar traidores y aplastar la revuelta. Incluso el discurso se vio afectado, con "ciudadano" convirtiéndose en la forma popular de referirse a los demás; no usar el término fue motivo de sospecha.

Por lo general, se olvida que las leyes aprobadas durante el Terror fueron más allá de simplemente abordar las diversas crisis. La Ley Bocquier del 19 de diciembre de 1793 proporcionó un sistema de educación estatal obligatoria y gratuita para todos los niños de 6 a 13 años, aunque con un plan de estudios que enfatiza el patriotismo. Los niños sin hogar también se convirtieron en una responsabilidad del estado, y las personas nacidas fuera del matrimonio recibieron derechos de herencia completos. El 1 de agosto de 1793 se introdujo un sistema universal de pesos y medidas métricas, mientras que se intentó acabar con la pobreza mediante el uso de propiedades de "sospechosos" para ayudar a los pobres.

Sin embargo, son las ejecuciones por las cuales el Terror es tan infame, y éstas comenzaron con la ejecución de una facción llamada Enrages, a quien pronto siguieron la ex reina, Marie Antoinette, el 17 de octubre y muchos de los girondinos el 31 de octubre. . Alrededor de 16,000 personas (sin incluir las muertes en Vendée, ver más abajo) fueron a la guillotina en los siguientes nueve meses, ya que el Terror estuvo a la altura de su nombre, y como resultado, también murió de nuevo, generalmente en prisión.

En Lyons, que se rindió a fines de 1793, el Comité de Seguridad Pública decidió dar el ejemplo y había tantos que ser guillotinados que del 4 al 8 de diciembre, 1793 personas fueron ejecutadas en masa por fuego de cañón. Zonas enteras de la ciudad fueron destruidas y 1880 asesinadas. En Toulon, que fue recapturado el 17 de diciembre gracias a un capitán Bonaparte y su artillería, 800 fueron fusilados y casi 300 guillotinados. Marsella y Burdeos, que también capitularon, escaparon relativamente a la ligera con 'solo' cientos ejecutados.

La represión de la Vendée

La contraofensiva del Comité de Seguridad Pública llevó el terror al corazón de la Vendée. Las fuerzas gubernamentales también comenzaron a ganar batallas, forzando una retirada que mató a alrededor de 10,000 y 'los blancos' comenzaron a desaparecer. Sin embargo, la derrota final del ejército de Vendée en Savenay no fue el final, porque siguió la represión que devastó el área, quemó franjas de tierra y masacró a alrededor de un cuarto de millón de rebeldes. En Nantes, el diputado de la misión, Carrier, ordenó que el "culpable" fuera atado en barcazas que luego se hundieron en el río. Estas fueron las 'noyades' y mataron al menos a 1800 personas.

La naturaleza del terror

Las acciones de Carrier fueron típicas en el otoño de 1793 cuando los diputados en misión tomaron la iniciativa de difundir el Terror usando ejércitos revolucionarios, que pueden haber crecido a 40,000. Estos fueron reclutados normalmente del área local en la que iban a operar y generalmente estaban compuestos por artesanos de las ciudades. Su conocimiento local era esencial en la búsqueda de acaparadores y traidores, generalmente del campo.

Alrededor de medio millón de personas pueden haber sido encarceladas en toda Francia, y 10.000 pueden haber muerto en prisión sin juicio. También ocurrieron muchos linchamientos. Sin embargo, esta fase temprana del terror no estaba, como recuerda la leyenda, dirigida a los nobles, que constituían solo el 9% de las víctimas; el clero fue del 7%. La mayoría de las ejecuciones ocurrieron en áreas federalistas después de que el ejército recuperó el control y algunas áreas leales escaparon en gran medida ilesas. Era gente normal, común y corriente, matando masas de otras personas normales y comunes. Fue una guerra civil, no de clase.

Descristianización

Durante el Terror, los diputados en misión comenzaron a atacar los símbolos del catolicismo: destrozar imágenes, destrozar edificios y quemar vestimentas. El 7 de octubre, en Reims, se rompió el aceite sagrado de Clovis que se usaba para ungir a los reyes franceses. Cuando se introdujo un calendario revolucionario, rompiendo con el calendario cristiano a partir del 22 de septiembre de 1792 (este nuevo calendario tenía doce y treinta días con tres semanas de diez días), los diputados aumentaron su descristianización, especialmente en regiones donde la rebelión había sido sofocado La Comuna de París hizo de la descristianización una política oficial y comenzaron los ataques en París contra símbolos religiosos: Saint fue incluso eliminado de los nombres de las calles.

El Comité de Seguridad Pública se preocupó por los efectos contraproducentes, especialmente Robespierre, quien creía que la fe era vital para el orden. Él habló e incluso consiguió que la Convención reafirmara su compromiso con la libertad religiosa, pero ya era demasiado tarde. La descristianización floreció en todo el país, las iglesias cerraron y 20,000 sacerdotes fueron presionados para que renunciaran a su posición.

La ley del 14 Frimaire

El 4 de diciembre de 1793, se aprobó una ley, tomando como nombre la fecha en el Calendario Revolucionario: 14 Frimaire. Esta ley fue diseñada para dar al Comité de Seguridad Pública aún más control sobre toda Francia al proporcionar una 'cadena de autoridad' estructurada bajo el gobierno revolucionario y para mantener todo altamente centralizado. El Comité ahora era el ejecutivo supremo y se suponía que nadie más adelante en la cadena alteraría los decretos de ninguna manera, incluidos los diputados en una misión que se quedaron cada vez más marginados a medida que los órganos locales de distrito y comunas asumieron el trabajo de aplicar la ley. Todos los cuerpos no oficiales fueron cerrados, incluidos los ejércitos revolucionarios provinciales. Incluso se omitió la organización departamental para todo lo relacionado con impuestos y obras públicas.

En efecto, la ley de 14 Frimaire tenía como objetivo instituir una administración uniforme sin resistencia, lo opuesto a la constitución de 1791. Marcó el final de la primera fase del terror, un régimen "caótico" y el fin de la campaña de los ejércitos revolucionarios que primero estuvieron bajo el control central y luego se cerraron el 27 de marzo de 1794. Mientras tanto, las luchas internas en París hicieron que más grupos fueran a la guillotina y el poder de la sansculotte comenzó a disminuir, en parte como resultado del agotamiento, en parte debido al éxito de sus medidas (quedaba poco por qué agitarse) y, en parte, cuando se impuso una purga de la Comuna de París.

La república de la virtud

En la primavera y el verano de 1794, Robespierre, que había argumentado en contra de la descristianización, había tratado de salvar a María Antonieta de la guillotina y quien había vacilado en el futuro comenzó a formar una visión de cómo se debería manejar la república. Quería una 'limpieza' del país y del comité y describió su idea de una república de la virtud al tiempo que denunciaba a los que consideraba no virtuosos, muchos de los cuales, incluido Danton, fueron a la Guillotina. Entonces comenzó una nueva fase en el Terror, donde las personas podían ser ejecutadas por lo que podían hacer, no lo habían hecho, o simplemente porque no lograron cumplir con el nuevo estándar moral de Robespierre, su utopía de asesinato.

La República de la Virtud concentró el poder en el Centro, alrededor de Robespierre. Esto incluyó el cierre de todos los tribunales provinciales por conspiración y cargos contrarrevolucionarios, que debían celebrarse en el Tribunal Revolucionario en París. Las cárceles parisinas pronto se llenaron de sospechosos y el proceso se aceleró para hacer frente, en parte por el desguace de testigos y defensa. Además, el único castigo que podía dar era la muerte. Al igual que con la Ley de Sospechosos, casi cualquier persona podría ser declarada culpable de cualquier cosa bajo estos nuevos criterios.

Las ejecuciones, que habían disminuido, ahora aumentaron bruscamente de nuevo. 1.515 personas fueron ejecutadas en París en junio y julio de 1794, de las cuales el 38% eran nobles, el 28% del clero y el 50% de la burguesía. El Terror ahora estaba casi basado en la clase más que en contra de los contrarrevolucionarios. Además, la Comuna de París fue alterada para volverse dócil al Comité de Seguridad Pública y se introdujeron los niveles salariales prohibidos. Estos eran impopulares, pero las secciones de París ahora estaban demasiado centralizadas para oponerse.

La descristianización se revirtió cuando Robespierre, todavía convencido de que la fe era importante, introdujo el Culto del Ser Supremo el 7 de mayo de 1794. Esta fue una serie de celebraciones temáticas republicanas que se llevarán a cabo los días restantes del nuevo calendario, una nueva religión cívica. .