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La colorida historia del desfile del día de San Patricio

La colorida historia del desfile del día de San Patricio

La historia del desfile del Día de San Patricio comenzó con modestas reuniones en las calles de la América colonial. Y a lo largo del siglo XIX, las grandes celebraciones públicas para conmemorar el Día de San Patricio se convirtieron en potentes símbolos políticos.

Y aunque la leyenda de San Patricio tenía raíces antiguas en Irlanda, la noción moderna del Día de San Patricio surgió en las ciudades estadounidenses en el siglo XIX. Durante más de dos siglos, la tradición del desfile del Día de San Patricio floreció en las ciudades estadounidenses. En la era moderna, la tradición continúa y es esencialmente una parte permanente de la vida estadounidense.

Datos rápidos: el desfile del día de San Patricio

El primer desfile del Día de San Patricio en Estados Unidos fue realizado por soldados irlandeses que servían en el ejército británico.

  • A principios de 1800, los desfiles solían ser modestos eventos en el vecindario, con residentes locales marchando a las iglesias.
  • A medida que la inmigración irlandesa aumentó en Estados Unidos, los desfiles se convirtieron en eventos grandes y estridentes, a veces con desfiles de duelos celebrados el mismo día.
  • El famoso desfile del Día de San Patricio en la ciudad de Nueva York es enorme pero tradicional, con muchos miles de manifestantes pero sin carrozas ni vehículos motorizados.

Raíces del desfile en la América colonial

Según la leyenda, la primera celebración de la fiesta en Estados Unidos tuvo lugar en Boston en 1737, cuando los colonos de ascendencia irlandesa marcaron el evento con un modesto desfile.

Según un libro sobre la historia del Día de San Patricio publicado en 1902 por John Daniel Crimmins, un hombre de negocios de Nueva York, los irlandeses que se reunieron en Boston en 1737 formaron la Charitable Irish Society. La organización estaba compuesta por comerciantes y comerciantes irlandeses de irlandeses de fe protestante. La restricción religiosa se relajó y los católicos comenzaron a unirse en la década de 1740.

El evento de Boston generalmente se cita como la celebración más temprana del Día de San Patricio en América. Sin embargo, los historiadores de hace un siglo atrás señalarían que un destacado católico romano nacido en Irlanda, Thomas Dongan, había sido gobernador de la Provincia de Nueva York desde 1683 hasta 1688.

Dados los lazos de Dongan con su Irlanda natal, se ha especulado durante mucho tiempo que se debió haber celebrado alguna celebración del Día de San Patricio en la Nueva York colonial durante ese período. Sin embargo, ningún registro escrito de tales eventos parece haber sobrevivido.

Los eventos de la década de 1700 se registran de manera más confiable, gracias a la introducción de periódicos en la América colonial. Y en la década de 1760 podemos encontrar evidencia sustancial de los eventos del Día de San Patricio en la ciudad de Nueva York. Las organizaciones de colonos nacidos en Irlanda colocarían avisos en los periódicos de la ciudad anunciando las reuniones del Día de San Patricio que se celebrarán en varias tabernas.

El 17 de marzo de 1757, se celebró una celebración del Día de San Patricio en Fort William Henry, un puesto avanzado a lo largo de la frontera norte de la Norteamérica británica. Muchos de los soldados guarnecidos en el fuerte eran en realidad irlandeses. Los franceses (que pueden haber tenido sus propias tropas irlandesas) sospecharon que el fuerte británico sería sorprendido con la guardia baja, y organizaron un ataque, que fue rechazado, en el Día de San Patricio.

El ejército británico en Nueva York marcó el día de San Patricio

A fines de marzo de 1766, el Mercury de Nueva York informó que el día de San Patricio había sido marcado con el sonido de "quince y tambores, lo que produjo una armonía muy agradable".

Antes de la Revolución Americana, Nueva York estaba generalmente guarnecida por regimientos británicos, y se ha observado que generalmente uno o dos regimientos tenían fuertes contingentes irlandeses. Dos regimientos de infantería británica en particular, el 16º y 47º Regimiento de infantería de pie, eran principalmente irlandeses. Y los oficiales de esos regimientos formaron una organización, la Sociedad de los Hermanos Amigos de San Patricio, que celebró celebraciones para conmemorar el 17 de marzo.

Las celebraciones generalmente consistían en militares y civiles reunidos para beber tostadas, y los participantes bebían al Rey, así como a "la prosperidad de Irlanda". Dichas celebraciones se llevaban a cabo en establecimientos como Hull's Tavern y una taberna conocida como Bolton y Sigel's.

Celebraciones posrevolucionarias del día de San Patricio

Durante la Guerra Revolucionaria, las celebraciones del Día de San Patricio parecen haber sido silenciadas. Pero con la paz restaurada en una nueva nación, las celebraciones se reanudaron, pero con un enfoque muy diferente.

Atrás quedaron, por supuesto, los brindis por la salud del Rey. A partir del 17 de marzo de 1784, el primer Día de San Patricio después de que los británicos evacuaron Nueva York, las celebraciones se llevaron a cabo bajo los auspicios de una nueva organización sin conexiones Tory, los Hijos Amistosos de San Patricio. El día estuvo marcado con música, sin duda otra vez por quince y tambores, y se celebró un banquete en Cape's Tavern, en el bajo Manhattan.

Enormes multitudes acudieron al desfile del día de San Patricio

Los desfiles en el Día de San Patricio continuaron a principios de 1800, y los primeros desfiles a menudo consistirían en procesiones que marchaban desde las iglesias parroquiales de la ciudad hasta la Catedral original de San Patricio en Mott Street.

A medida que la población irlandesa de Nueva York creció en los años de la Gran Hambruna, el número de organizaciones irlandesas también aumentó. Al leer antiguos relatos de las celebraciones del Día de San Patricio de la década de 1840 y principios de la década de 1850, es asombroso ver cuántas organizaciones, todas con su propia orientación cívica y política, celebraban el día.

La competencia a veces se calentó, y en al menos un año, 1858, en realidad hubo dos grandes y competitivos desfiles del Día de San Patricio en Nueva York. A principios de la década de 1860, la Antigua Orden de los Hibernios, un grupo de inmigrantes irlandeses formado originalmente en la década de 1830 para combatir el nativismo, comenzó a organizar un desfile masivo, que todavía lo hace hasta el día de hoy.

Los desfiles no siempre fueron sin incidentes. A fines de marzo de 1867, los periódicos de Nueva York estaban llenos de historias sobre la violencia que estalló en el desfile en Manhattan, y también en la marcha del Día de San Patricio en Brooklyn. Después de ese fiasco, el enfoque en los años siguientes fue hacer de los desfiles y celebraciones del Día de San Patricio una reflexión respetable sobre la creciente influencia política de los irlandeses en Nueva York.

El desfile del día de San Patricio se convirtió en un poderoso símbolo político

Una litografía de un desfile del Día de San Patricio en Nueva York a principios de la década de 1870 muestra una masa de personas reunidas en Union Square. Lo que es digno de mención es que la procesión incluye hombres disfrazados de horcas, antiguos soldados de Irlanda. Están marchando frente a un carro que sostiene un busto de Daniel O'Connell, el gran líder político irlandés del siglo XIX.

La litografía fue publicada por Thomas Kelly (un competidor de Currier e Ives) y probablemente fue un artículo popular en venta. Indica cómo el desfile del Día de San Patricio se estaba convirtiendo en un símbolo anual de la solidaridad irlandés-estadounidense, con la veneración de la antigua Irlanda y el nacionalismo irlandés del siglo XIX.

1919 Desfile del Día de San Patricio en la ciudad de Nueva York. imágenes falsas

El desfile moderno del día de San Patricio surgió

En 1891, la Antigua Orden de Hibernians adoptó la ruta familiar del desfile, la marcha hasta la Quinta Avenida, que todavía sigue hoy. Y otras prácticas, como la prohibición de vagones y carrozas, también se convirtieron en estándar. El desfile tal como existe hoy es esencialmente el mismo que habría sido en la década de 1890, con miles de personas marchando, acompañadas por bandas de gaita y bandas de música.

El Día de San Patricio también se celebra en otras ciudades de Estados Unidos, con grandes desfiles en Boston, Chicago, Savannah y otros lugares. Y el concepto del desfile del Día de San Patricio se ha exportado a Irlanda: Dublín comenzó su propio festival del Día de San Patricio a mediados de la década de 1990, y su llamativo desfile, que se caracteriza por personajes grandes y coloridos con forma de títeres, dibuja cientos de miles de espectadores cada 17 de marzo.