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Análisis de la historia de Flannery O'Connor, 'Un buen hombre es difícil de encontrar'

Análisis de la historia de Flannery O'Connor, 'Un buen hombre es difícil de encontrar'

"Un buen hombre es difícil de encontrar", publicado por primera vez en 1953, es una de las historias más famosas del escritor de Georgia Flannery O'Connor. O'Connor era un católico acérrimo y, como la mayoría de sus historias, "Un buen hombre es difícil de encontrar" lucha con preguntas sobre el bien y el mal y la posibilidad de la gracia divina.

Trama

Una abuela viaja con su familia (su hijo Bailey, su esposa y sus tres hijos) de Atlanta a Florida para pasar unas vacaciones. La abuela, que preferiría ir al este de Tennessee, informa a la familia que un criminal violento conocido como The Misfit está suelto en Florida, pero no cambian sus planes. La abuela secretamente trae a su gato al auto.

Se detienen para almorzar en el famoso Barbecue de Red Sammy, y la abuela y Red Sammy se compadecen de que el mundo está cambiando y que "un buen hombre es difícil de encontrar".

Después del almuerzo, la familia comienza a conducir nuevamente y la abuela se da cuenta de que están cerca de una vieja plantación que una vez visitó. Queriendo verlo de nuevo, ella les dice a los niños que la casa tiene un panel secreto y ellos claman ir. Bailey acepta a regañadientes. Mientras conducen por un camino de tierra, la abuela de repente se da cuenta de que la casa que recuerda está en Tennessee, no en Georgia.

Sorprendida y avergonzada por la comprensión, accidentalmente patea sus pertenencias, libera al gato, que salta sobre la cabeza de Bailey y causa un accidente.

Un automóvil se acerca lentamente a ellos, y The Misfit y dos jóvenes salen. La abuela lo reconoce y lo dice. Los dos jóvenes llevan a Bailey y su hijo al bosque, y se escuchan disparos. Luego llevan a la madre, a la hija y al bebé al bosque. Se escuchan más disparos. En todo momento, la abuela suplica por su vida, diciéndole a The Misfit que sabe que es un buen hombre y rogándole que rezara.

Él la involucra en una discusión sobre la bondad, Jesús, y el crimen y el castigo. Ella toca su hombro y le dice: "¿Por qué eres uno de mis bebés? ¡Eres uno de mis propios hijos!" pero The Misfit retrocede y le dispara.

Definiendo "bondad"

La definición de la abuela de lo que significa ser "bueno" está simbolizada por su atuendo de viaje muy adecuado y coordinado. O'Connor escribe:

En caso de accidente, cualquiera que la vea muerta en la carretera sabría de inmediato que era una dama.

La abuela está claramente preocupada por las apariencias por encima de todo. En este hipotético accidente, no le preocupa su muerte o la muerte de los miembros de su familia, sino las opiniones de extraños sobre ella. Tampoco demuestra preocupación por el estado de su alma en el momento de su muerte imaginada, pero creemos que es porque está operando bajo el supuesto de que su alma ya es tan prístina como su "sombrero de paja azul marino con un ramo de violetas blancas". al borde ".

Ella continúa aferrándose a definiciones superficiales de bondad mientras le suplica a The Misfit. Ella le ruega que no le dispare a "una dama", como si no asesinar a alguien fuera solo una cuestión de etiqueta. Y ella le asegura que puede decir que "no es un poco común", como si el linaje estuviera de alguna manera relacionado con la moral.

Incluso The Misfit mismo sabe lo suficiente como para reconocer que "no es un buen hombre", incluso si "tampoco es el peor del mundo".

Después del accidente, las creencias de la abuela comienzan a desmoronarse al igual que su sombrero, "todavía clavado en su cabeza, pero el ala frontal rota de pie en un ángulo alegre y el spray violeta colgando a un lado". En esta escena, sus valores superficiales se revelan como ridículos y endebles.

O'Connor nos dice que cuando Bailey es conducida al bosque, la abuela:

extendió la mano para ajustar el ala de su sombrero como si fuera al bosque con él, pero se le cayó en la mano. Se quedó mirándolo, y después de un segundo, lo dejó caer al suelo.

Las cosas que ella pensó que eran importantes le están fallando, cayendo inútilmente a su alrededor, y ahora tiene que luchar para encontrar algo que las reemplace.

¿Un momento de gracia?

Lo que encuentra es la idea de la oración, pero es casi como si hubiera olvidado (o nunca supiera) cómo rezar. O'Connor escribe:

Finalmente, se encontró diciendo: 'Jesús, Jesús', lo que significa que Jesús te ayudará, pero por la forma en que lo decía, sonaba como si estuviera maldiciendo.

Toda su vida, se ha imaginado que es una buena persona, pero como una maldición, su definición de bondad cruza la línea del mal porque se basa en valores superficiales y mundanos.

El Inadaptado puede rechazar abiertamente a Jesús, diciendo: "Estoy bien solo", pero su frustración con su propia falta de fe ("No está bien, no estaba allí") sugiere que le ha dado mucho a Jesús. más pensamiento que el que tiene la abuela.

Cuando se enfrenta a la muerte, la abuela en su mayoría miente, adula y suplica. Pero al final, extiende la mano para tocar The Misfit y pronuncia esas líneas bastante crípticas: "¿Por qué eres uno de mis bebés? ¡Eres uno de mis propios hijos!"

Los críticos no están de acuerdo sobre el significado de esas líneas, pero posiblemente podrían indicar que la abuela finalmente reconoce la conexión entre los seres humanos. Finalmente puede comprender lo que The Misfit ya sabe: que no existe el "hombre bueno", sino que hay bien en todos nosotros y también maldad en todos nosotros, incluso en ella.

Este puede ser el momento de gracia de la abuela: su oportunidad de redención divina. O'Connor nos dice que "su cabeza se aclaró por un instante", sugiriendo que deberíamos leer este momento como el momento más verdadero de la historia. La reacción del inadaptado también sugiere que la abuela pudo haber golpeado la verdad divina. Como alguien que rechaza abiertamente a Jesús, él retrocede ante sus palabras y su toque. Finalmente, a pesar de que su cuerpo físico está retorcido y ensangrentado, la abuela muere con "su cara sonriendo al cielo despejado" como si algo bueno hubiera sucedido o como si hubiera entendido algo importante.

Un arma en la cabeza

Al comienzo de la historia, The Misfit comienza como una abstracción para la abuela. Ella no De Verdad cree que lo encontrarán; ella solo usa las cuentas del periódico para tratar de salirse con la suya. Ella tampoco De Verdad cree que tendrán un accidente o que ella morirá; ella solo quiere pensar en sí misma como el tipo de persona que otras personas reconocerían instantáneamente como una dama, sin importar qué.

Solo cuando la abuela se encuentra cara a cara con la muerte, comienza a cambiar sus valores. (El punto más importante de O'Connor aquí, como lo es en la mayoría de sus historias, es que la mayoría de las personas trata sus muertes inevitables como una abstracción que nunca sucederá realmente y, por lo tanto, no da suficiente consideración a la vida futura).

Posiblemente la línea más famosa en todo el trabajo de O'Connor es la observación de The Misfit: "Hubiera sido una buena mujer ... si hubiera sido alguien allí para dispararle cada minuto de su vida". Por un lado, esta es una acusación de la abuela, que siempre se consideró una "buena" persona. Pero, por otro lado, sirve como confirmación final de que ella fue, para esa breve epifanía al final, buena.