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La definición del matrimonio en sociología

La definición del matrimonio en sociología

El matrimonio es una unión con apoyo social que involucra a dos o más personas en lo que se considera un acuerdo estable y duradero basado, al menos en parte, en algún tipo de vínculo sexual. Dependiendo de la sociedad, el matrimonio puede requerir una sanción religiosa y / o civil, aunque algunas parejas pueden ser consideradas casadas simplemente viviendo juntas por un período de tiempo (matrimonio de hecho). Aunque las ceremonias de matrimonio, las reglas y los roles pueden diferir de una sociedad a otra, el matrimonio se considera un universal cultural, lo que significa que está presente como una institución social en todas las culturas.

El matrimonio cumple varias funciones. En la mayoría de las sociedades, sirve para identificar socialmente a los niños definiendo lazos de parentesco con la madre, el padre y los parientes extendidos. También sirve para regular el comportamiento sexual, para transferir, preservar o consolidar la propiedad, el prestigio y el poder, y lo más importante, es la base para la institución de la familia.

Características sociales del matrimonio

En la mayoría de las sociedades, un matrimonio se considera un contrato social y legal permanente y una relación entre dos personas que se basa en los derechos y obligaciones mutuos entre los cónyuges. Un matrimonio a menudo se basa en una relación romántica, aunque este no es siempre el caso. Pero independientemente, generalmente indica una relación sexual entre dos personas. Sin embargo, un matrimonio no existe simplemente entre las parejas casadas, sino que se codifica como una institución social de manera legal, económica, social y espiritual / religiosa.

Por lo general, la institución del matrimonio comienza con un período de noviazgo que culmina con una invitación a casarse. Esto es seguido por la ceremonia de matrimonio, durante la cual los derechos y responsabilidades mutuos pueden expresarse y acordarse específicamente. En muchos lugares, el estado debe sancionar un matrimonio para que se considere válido y legal, y también en muchas culturas, una autoridad religiosa debe hacer lo mismo.

En muchas sociedades, incluido el mundo occidental y los Estados Unidos, el matrimonio se considera ampliamente la base y el fundamento de la familia. Esta es la razón por la cual un matrimonio es a menudo recibido socialmente con expectativas inmediatas de que la pareja va a tener hijos, y por qué los niños que nacen fuera del matrimonio a menudo son tildados de estigma de ilegitimidad. Debido a que el matrimonio es reconocido por la ley, por la economía, socialmente y por las instituciones religiosas, una disolución del matrimonio (anulación o divorcio) debe, a su vez, implicar una disolución de la relación matrimonial en todos estos ámbitos.

Las funciones sociales del matrimonio

El matrimonio tiene varias funciones sociales que son importantes dentro de las sociedades y culturas donde se lleva a cabo. Con mayor frecuencia, el matrimonio dicta los roles que desempeñan los cónyuges en la vida de los demás, en la familia y en la sociedad en general. Por lo general, estos roles implican una división del trabajo entre los cónyuges, de modo que cada uno es responsable de las diferentes tareas que son necesarias dentro de la familia.

El sociólogo estadounidense Talcott Parsons escribió sobre este tema y describió una teoría de los roles dentro del matrimonio y el hogar, en la que las esposas / madres desempeñan el papel expresivo de un cuidador que se encarga de la socialización y las necesidades emocionales de los demás en la familia, mientras que el esposo / padre es responsable de la tarea de ganar dinero para mantener a la familia. De acuerdo con este pensamiento, un matrimonio a menudo cumple la función de dictar el estado social de los cónyuges y la pareja, y de crear una jerarquía de poder entre la pareja. Las sociedades en las que el esposo / padre tiene el mayor poder en el matrimonio se conocen como patriarcados. Por el contrario, las sociedades matriarcales son aquellas en las que las esposas / madres tienen el mayor poder.

El matrimonio también cumple la función social de determinar los apellidos y las líneas de ascendencia familiar. En los Estados Unidos y gran parte del mundo occidental, practicamos descendencia patrilineal, lo que significa que el apellido sigue al del esposo / padre. Sin embargo, muchas culturas, incluidas algunas dentro de Europa y muchas en América Central y América Latina, siguen el descenso matrilineal. Hoy en día, es común que las parejas de recién casados ​​creen un apellido con guión que conserve el linaje con nombre de ambos lados, y que los hijos lleven los apellidos de ambos padres.

Diferentes tipos de matrimonios

En el mundo occidental, el matrimonio monógamo y heterosexual es la forma más común y se considera la norma. Sin embargo, el matrimonio homosexual es cada vez más común y en muchos lugares, incluido Estados Unidos, ha sido sancionado por la ley y por muchos grupos religiosos. Este cambio en la práctica, la ley y las normas y expectativas culturales sobre lo que es un matrimonio y cómo puede participar en él refleja el hecho de que el matrimonio en sí mismo es una construcción social.

Otras formas de matrimonio que ocurren en todo el mundo incluyen la poligamia (un matrimonio de más de dos cónyuges), la poliandria (un matrimonio de una esposa con más de un esposo) y la poliginia (el matrimonio de un esposo con más de una esposa). (En el uso común, la poligamia a menudo se usa incorrectamente para referirse a la poliginia.) Como tal, las reglas del matrimonio, la división del trabajo dentro del matrimonio y lo que constituye el papel de los esposos, esposas y cónyuges generalmente están sujetos a cambios y están sujetos a cambios. más a menudo negociado por los socios dentro del matrimonio, en lugar de dictado firmemente por la tradición.

Actualizado por Nicki Lisa Cole, Ph.D.