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Biografía de Galileo Galilei, filósofo e inventor del Renacimiento.

Biografía de Galileo Galilei, filósofo e inventor del Renacimiento.

Galileo Galilei (15 de febrero de 1564 -8 de enero de 1642) fue un famoso inventor, matemático, astrónomo y filósofo cuya mente inventiva y su naturaleza obstinada lo metieron en problemas con la Inquisición.

Datos rápidos: Galileo Galilei

  • Conocido por: Filósofo, inventor y polímata del Renacimiento italiano que enfrentó la ira de la Inquisición por sus estudios astronómicos
  • Nacido: 15 de febrero de 1564 en Pisa, Italia
  • Padres: Vincenzo y Giulia Ammannati Galilei (m. 5 de julio de 1562)
  • Murió: 8 de enero de 1642 en Arcetri, Italia
  • Educación: Tutoría privada; Monasterio Jesuita, Universidad de Pisa
  • Obras publicadas: "El Mensajero estrellado"
  • Esposa: Ninguna; Marina Gamba, amante (1600-1610)
  • Niños: Virginia (1600), Livia Antonia (1601), Vincenzo (1606)

Vida temprana

Galileo nació en Pisa, Italia, el 15 de febrero de 1564, el mayor de siete hijos de Giulia Ammannati y Vincenzo Galilei. Su padre (c. 1525-1591) era un talentoso músico de laúd y comerciante de lana y quería que su hijo estudiara medicina porque había más dinero en ese campo. Vincenzo estaba apegado a la corte y viajaba a menudo. La familia se llamaba originalmente Bonaiuti, pero tenían un antepasado ilustre llamado Galileo Bonaiuti (1370-1450) que era médico y funcionario público en Pisa. Una rama de la familia se separó y comenzó a llamarse Galilei ("de Galileo"), por lo que Galileo Galilei recibió su doble nombre.

Cuando era niño, Galileo hizo modelos mecánicos de barcos y molinos de agua, aprendió a tocar el laúd a un nivel profesional y mostró una aptitud para pintar y dibujar. Originalmente tutorizado por un hombre llamado Jacopo Borghini, Galileo fue enviado al monasterio Camaldlese en Vallambroso para estudiar gramática, lógica y retórica. Encontró la vida contemplativa a su gusto, y después de cuatro años se unió a la comunidad como novato. Esto no era exactamente lo que su padre tenía en mente, por lo que Galileo fue retirado rápidamente del monasterio. En 1581, a la edad de 17 años, ingresó en la Universidad de Pisa para estudiar medicina, como su padre deseaba.

La universidad de pisa

A los 20 años, Galileo notó una lámpara que se balanceaba sobre su cabeza mientras estaba en una catedral. Curioso por saber cuánto tiempo le llevó a la lámpara balancearse de un lado a otro, usó su pulso para medir los cambios grandes y pequeños. Galileo descubrió algo que nadie más se había dado cuenta: el período de cada swing era exactamente el mismo. La ley del péndulo, que eventualmente se usaría para regular los relojes, hizo que Galileo Galilei fuera famoso al instante.

A excepción de las matemáticas, Galileo pronto se aburrió de la universidad y del estudio de la medicina. Sin invitación, asistió a la conferencia del matemático de la corte Ostilio Ricci, quien había sido asignado por el duque de Toscana para enseñar a los asistentes de la corte en matemáticas, y Galileo no era uno de ellos. Galileo siguió la conferencia leyendo a Euclides solo; envió una serie de preguntas a Ricci, cuyo contenido impresionó mucho al erudito.

La familia de Galileo consideró que sus estudios matemáticos eran subsidiarios de la medicina, pero cuando Vincenzo fue informado de que su hijo estaba en peligro de fracasar, llegó a un compromiso para que Ricci pudiera ser tutor de matemática a tiempo completo. El padre de Galileo apenas se alegró de este giro de los acontecimientos porque el poder de ganancia de un matemático era más o menos similar al de un músico, pero parecía que esto aún podría permitir que Galileo completara con éxito su educación universitaria. El compromiso no funcionó, porque Galileo pronto dejó la Universidad de Pisa sin un título.

Convertirse en matemático

Después de abandonar, Galileo comenzó a dar clases particulares a los estudiantes de matemáticas para ganarse la vida. Hizo algunos experimentos con objetos flotantes, desarrollando un equilibrio que podría decirle que una pieza de oro, por ejemplo, era 19.3 veces más pesada que el mismo volumen de agua. También comenzó a hacer campaña por la ambición de su vida: un puesto en la facultad de matemáticas en una universidad importante. Aunque Galileo era claramente brillante, había ofendido a muchas personas en el campo y elegirían a otros candidatos para vacantes.

Irónicamente, fue una conferencia sobre literatura que cambiaría la fortuna de Galileo. La Academia de Florencia había estado discutiendo sobre una controversia de 100 años: ¿cuál era la ubicación, la forma y las dimensiones del Infierno de Dante? Galileo quería responder seriamente la pregunta desde el punto de vista de un científico. Extrapolando de la línea de Dante que la cara del gigante Nimrod "era casi tan larga / y tan ancha como el cono de San Pedro en Roma", Galileo dedujo que Lucifer mismo tenía 2.000 brazos de largo. La audiencia quedó impresionada, y en el transcurso del año, Galileo recibió una cita de tres años en la Universidad de Pisa, la misma universidad que nunca le otorgó un título.

La torre inclinada de pisa

Cuando Galileo llegó a la Universidad, se inició un debate sobre una de las "leyes" de la naturaleza de Aristóteles: que los objetos más pesados ​​caían más rápido que los más ligeros. La palabra de Aristóteles había sido aceptada como la verdad del evangelio, y había habido pocos intentos de probar las conclusiones de Aristóteles al realizar un experimento.

Según la leyenda, Galileo decidió intentarlo. Necesitaba poder dejar caer los objetos desde una gran altura. El edificio perfecto estaba al alcance de la mano: la Torre de Pisa, que tenía 54 metros (177 pies) de altura. Galileo subió a la cima del edificio llevando una variedad de bolas de diferentes tamaños y pesos y las arrojó desde la parte superior. Todos aterrizaron en la base del edificio al mismo tiempo (la leyenda dice que la demostración fue presenciada por una gran multitud de estudiantes y profesores). Aristóteles estaba equivocado.

Podría haber ayudado al miembro junior de la facultad si Galileo no hubiera seguido comportándose groseramente con sus colegas. "Los hombres son como frascos de vino", dijo una vez a un grupo de estudiantes: "Miren ... las botellas con las hermosas etiquetas. Cuando las prueban, están llenas de aire, perfume o colorete. Estas son botellas aptas solo para orinar ! " Tal vez no sea sorprendente, la Universidad de Pisa decidió no renovar el contrato de Galileo.

La universidad de Padua

Galileo Galilei se mudó a la Universidad de Padua. Para 1593, estaba desesperado y necesitaba efectivo adicional. Su padre había muerto, por lo que Galileo era ahora el jefe de su familia. Las deudas lo estaban presionando, sobre todo la dote de una de sus hermanas, que debía pagarse en cuotas durante décadas. (Una dote podría ser miles de coronas, y el salario anual de Galileo era de 180 coronas). La prisión del deudor era una amenaza real si Galileo regresaba a Florencia.

Lo que Galileo necesitaba era idear algún tipo de dispositivo que pudiera generarle una ganancia ordenada. Un termómetro rudimentario (que, por primera vez, permitió medir las variaciones de temperatura) y un ingenioso dispositivo para elevar el agua de los acuíferos no encontraron mercado. En 1596 encontró un mayor éxito con una brújula militar que podría usarse para apuntar con precisión balas de cañón. En 1597 salió una versión civil modificada que podría usarse para la topografía de la tierra y terminó ganando una buena cantidad de dinero para Galileo. Le ayudó a su margen de beneficio que los instrumentos se vendieran por tres veces el costo de fabricación, ofreció clases sobre cómo usar el instrumento, y al fabricante de herramientas se le pagaron salarios muy bajos.

Galileo necesitaba el dinero para mantener a sus hermanos, su amante (Marina Gamba, de 21 años) y sus tres hijos (dos hijas y un niño). En 1602, el nombre de Galileo era lo suficientemente famoso como para ayudar a traer estudiantes a la Universidad, donde Galileo estaba experimentando con imanes.

Construyendo un catalejo (telescopio)

Durante unas vacaciones en Venecia en 1609, Galileo Galilei escuchó rumores de que un fabricante de espectáculos holandés había inventado un dispositivo que hacía que objetos distantes parecieran estar a mano (al principio llamado el catalejo y luego renombrado como telescopio). Se había solicitado una patente, pero aún no se había otorgado. Los métodos se mantenían en secreto porque obviamente tenía un enorme valor militar para Holanda.

Galileo Galilei estaba decidido a intentar construir su propio catalejo. Después de 24 horas frenéticas de experimentación, trabajando solo por instinto y rumores (nunca había visto el catalejo holandés), construyó un telescopio de tres poderes. Después de un poco de refinamiento, trajo un telescopio de 10 poderes a Venecia y lo demostró a un Senado muy impresionado. Su salario aumentó rápidamente y fue honrado con proclamaciones.

Observaciones de la luna de Galileo

Si se hubiera detenido aquí y se hubiera convertido en un hombre de riqueza y ocio, Galileo Galilei podría ser una mera nota al pie de la historia. En cambio, una revolución comenzó cuando, una tarde de otoño, el científico entrenó su telescopio en un objeto en el cielo que todas las personas en ese momento creían que debía ser un cuerpo celestial perfecto, liso y pulido: la luna.

Para su asombro, Galileo Galilei vio una superficie irregular, rugosa y llena de cavidades y prominencias. Mucha gente insistió en que Galileo Galilei estaba equivocado, incluido un matemático que insistió en que incluso si Galileo veía una superficie rugosa en la Luna, eso solo significaba que toda la luna tenía que estar cubierta de cristal invisible, transparente y liso.

Descubrimiento de los satélites de Júpiter

Pasaron los meses y sus telescopios mejoraron. El 7 de enero de 1610, giró su telescopio de 30 poderes hacia Júpiter y encontró tres estrellas pequeñas y brillantes cerca del planeta. Uno estaba al oeste, los otros dos al este, los tres en línea recta. La noche siguiente, Galileo volvió a mirar a Júpiter y descubrió que las tres "estrellas" estaban ahora al oeste del planeta, todavía en línea recta.

Las observaciones durante las siguientes semanas llevaron a Galileo a la inevitable conclusión de que estas pequeñas "estrellas" eran en realidad pequeños satélites que giraban alrededor de Júpiter. Si hubiera satélites que no se movieran alrededor de la Tierra, ¿no sería posible que la Tierra no fuera el centro del universo? ¿No podría ser correcta la idea copernicana del sol descansando en el centro del sistema solar?

Galileo Galilei publicó sus hallazgos en un pequeño libro titulado "The Starry Messenger". Un total de 550 copias fueron publicadas en marzo de 1610, con gran aceptación y entusiasmo público. Fue el único de los escritos de Galileo en latín; La mayor parte de su trabajo fue publicado en toscano.

Ver los anillos de Saturno

Continuó habiendo más descubrimientos a través del nuevo telescopio: la aparición de protuberancias al lado del planeta Saturno (Galileo pensó que eran estrellas compañeras; las "estrellas" eran en realidad los bordes de los anillos de Saturno), manchas en la superficie del Sol (aunque otros tenían realmente visto los puntos antes), y ver a Venus cambiar de un disco lleno a un rayo de luz.

Para Galileo Galilei, decir que la Tierra giraba alrededor del Sol cambió todo, ya que estaba contradiciendo las enseñanzas de la Iglesia Católica. Mientras que algunos matemáticos de la iglesia escribieron que sus observaciones eran claramente correctas, muchos miembros de la iglesia creían que él debía estar equivocado.

En diciembre de 1613, uno de los amigos del científico le contó que un miembro poderoso de la nobleza dijo que no podía ver cómo sus observaciones podían ser ciertas ya que contradecirían la Biblia. La mujer citó un pasaje en Josué en el que Dios hace que el sol se detenga y alargue el día. ¿Cómo podría esto significar algo más que que el sol dio la vuelta a la Tierra?

Acusado de herejía

Galileo era un hombre religioso y estuvo de acuerdo en que la Biblia nunca podría estar equivocada. Sin embargo, dijo, los intérpretes de la Biblia podrían cometer errores, y fue un error suponer que la Biblia debía tomarse literalmente. Ese fue uno de los principales errores de Galileo. En ese momento, solo los sacerdotes de la iglesia podían interpretar la Biblia o definir las intenciones de Dios. Era absolutamente impensable que un simple miembro del público lo hiciera.

Algunos miembros del clero de la iglesia comenzaron a responder, acusándolo de herejía. Algunos clérigos acudieron a la Inquisición, el tribunal de la Iglesia Católica que investigó los cargos de herejía, y acusaron formalmente a Galileo Galilei. Este fue un asunto muy serio. En 1600, un hombre llamado Giordano Bruno fue condenado por ser un hereje por creer que la Tierra se movía alrededor del sol y que había muchos planetas en todo el universo donde existían creaciones de Dios que vivían la vida. Bruno fue quemado hasta la muerte.

Sin embargo, Galileo fue declarado inocente de todos los cargos y se le advirtió que no enseñara el sistema copernicano. Dieciséis años después, todo eso cambiaría.

El juicio final

Los años siguientes vieron a Galileo trabajar en otros proyectos. Con su telescopio observó los movimientos de las lunas de Júpiter, los registró como una lista y luego ideó una forma de utilizar estas medidas como herramienta de navegación. Desarrolló un artilugio que permitiría al capitán de un barco navegar con las manos en el volante, pero el artilugio parecía un casco con cuernos.

Como otra diversión, Galileo comenzó a escribir sobre las mareas oceánicas. En lugar de escribir sus argumentos como un artículo científico, descubrió que era mucho más interesante tener una conversación o diálogo imaginario entre tres personajes de ficción. Un personaje, que apoyaría el lado del argumento de Galileo, fue brillante. Otro personaje estaría abierto a ambos lados de la discusión. El personaje final, llamado Simplicio, era dogmático y tonto, representando a todos los enemigos de Galileo que ignoraron cualquier evidencia de que Galileo tenía razón. Pronto, escribió un diálogo similar llamado "Diálogo sobre los dos grandes sistemas del mundo". Este libro habla sobre el sistema copernicano.

Inquisición y muerte

El "diálogo" fue un éxito inmediato con el público, pero no, por supuesto, con la iglesia. El papa sospechaba que él era el modelo de Simplicio. Ordenó que se prohibiera el libro y también ordenó que el científico compareciera ante la Inquisición en Roma por el delito de enseñar la teoría copernicana después de que se le ordenara no hacerlo.

Galileo Galilei tenía 68 años y estaba enfermo. Amenazado de tortura, confesó públicamente que se había equivocado al decir que la Tierra se mueve alrededor del Sol. La leyenda dice que después de su confesión, Galileo susurró en voz baja, "y, sin embargo, se mueve".

A diferencia de muchos prisioneros menos famosos, se le permitió vivir bajo arresto domiciliario en su casa en las afueras de Florencia y cerca de una de sus hijas, una monja. Hasta su muerte en 1642, continuó investigando otras áreas de la ciencia. Sorprendentemente, incluso publicó un libro sobre fuerza y ​​movimiento, aunque había sido cegado por una infección ocular.

El Vaticano perdona a Galileo en 1992

La Iglesia finalmente levantó la prohibición del Diálogo de Galileo en 1822; para entonces, era de conocimiento común que la Tierra no era el centro del Universo. Aún más tarde, hubo declaraciones del Concilio Vaticano a principios de la década de 1960 y en 1979 que implicaban que Galileo fue indultado y que había sufrido a manos de la iglesia. Finalmente, en 1992, tres años después de que el homónimo de Galileo Galilei fuera lanzado en su camino a Júpiter, el Vaticano despejó formal y públicamente a Galileo de cualquier fechoría.

Fuentes

  • Drake, Stillman. "Galileo en el trabajo: su biografía científica". Mineola, Nueva York: Dover Publications Inc., 2003.
  • Reston, Jr., James. "Galileo: una vida". Washington DC: BeardBooks, 2000.
  • Van Helden, Albert. "Galileo: filósofo, astrónomo y matemático italiano". Enciclopedia Británica11 de febrero de 2019.
  • Wootton, David. Galileo: "Vigía de los cielos". New Haven, Connecticut: Yale University Press, 2010.