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Aprenda sobre el planeta Marte

Aprenda sobre el planeta Marte

Marte es uno de los planetas más fascinantes del sistema solar. Es el tema de mucha exploración, y los científicos han enviado docenas de naves espaciales allí. Las misiones humanas a este mundo están actualmente en planificación y podrían ocurrir en la próxima década más o menos. Puede ser que la primera generación de exploradores de Marte ya esté en la escuela secundaria, o tal vez en la universidad. Si es así, ¡ya es hora de que aprendamos más sobre este objetivo futuro!

Las misiones actuales a Marte incluyen el Marte Curiosity Lander, el Oportunidad de exploración de Marte Rover, el Mars Express orbitador, el Orbitador de reconocimiento de Marte, el Misión del Orbitador de Martey Mars MAVEN, y el ExoMars orbitador

Información básica sobre Marte

Entonces, ¿cuáles son los principios básicos de este planeta desierto polvoriento? Tiene aproximadamente 2/3 del tamaño de la Tierra, con una atracción gravitacional de poco más de un tercio de la Tierra. Su día es aproximadamente 40 minutos más largo que el nuestro, y su año de 687 días es 1.8 veces más largo que el de la Tierra.

Marte es un planeta rocoso de tipo terrestre. Su densidad es aproximadamente un 30 por ciento menor que la de la Tierra (3.94 g / cm3 vs. 5.52 g / cm3). Su núcleo es probablemente similar al de la Tierra, en su mayoría de hierro, con pequeñas cantidades de níquel, pero el mapeo de naves espaciales de su campo de gravedad parece indicar que su núcleo y manto ricos en hierro son una porción más pequeña de su volumen que en la Tierra. Además, su campo magnético más pequeño que la Tierra, indica un núcleo sólido, en lugar de líquido.

Marte tiene evidencia de actividad volcánica pasada en su superficie, lo que lo convierte en un mundo volcánico dormido. Tiene la caldera volcánica más grande del sistema solar, llamada Olympus Mons.

La atmósfera de Marte es 95 por ciento de dióxido de carbono, casi 3 por ciento de nitrógeno y casi 2 por ciento de argón con trazas de oxígeno, monóxido de carbono, vapor de agua, ozono y otros gases traza. Los futuros exploradores necesitarán traer oxígeno, y luego encontrar formas de fabricarlo a partir de materiales de superficie.

La temperatura promedio en Marte es de aproximadamente -55 C o -67 F. Puede variar de -133 C o -207 F en el polo de invierno a casi 27 C u 80 F en el lado del día durante el verano.

Un mundo una vez húmedo y cálido

El Marte que conocemos hoy es en gran parte un desierto, con reservas sospechosas de agua y hielo de dióxido de carbono debajo de su superficie. En el pasado, puede haber sido un planeta húmedo y cálido, con agua líquida que fluye a través de su superficie. Sin embargo, algo sucedió temprano en su historia y Marte perdió la mayor parte de su agua (y atmósfera). Lo que no se perdió en el espacio se congeló bajo tierra. La evidencia de lechos de lagos antiguos y secos ha sido encontrada por elMarte curiosidad misión, así como otras misiones. Aparentemente, la historia del agua en el antiguo Marte da a los astrobiólogos una idea de que la vida podría haberse apoderado del Planeta Rojo, pero desde entonces se ha extinguido o está escondida debajo de la superficie.

Las primeras misiones humanas a Marte probablemente ocurrirán en las próximas dos décadas, dependiendo de cómo avance la tecnología y la planificación. La NASA tiene un plan a largo plazo para colocar a las personas en Marte, y otras organizaciones también están buscando crear colonias marcianas y puestos avanzados de ciencia. Las misiones actuales en la órbita terrestre baja tienen como objetivo aprender cómo los humanos vivirán y sobrevivirán en el espacio y en misiones a largo plazo.

Marte tiene dos satélites diminutos que orbitan muy cerca de la superficie, Phobos y Deimos. Bien podrían venir a explorar por su cuenta cuando la gente comience sus estudios in situ del Planeta Rojo.

Marte en la mente humana

Marte lleva el nombre del dios romano de la guerra. Probablemente recibió este nombre debido a su color rojo. El nombre del mes marzo deriva de Marte. Conocido desde tiempos prehistóricos, Marte también ha sido visto como un dios de la fertilidad, y en la ciencia ficción, es un sitio favorito para que los autores escenifiquen historias del futuro lejano.

Editado por Carolyn Collins Petersen.