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Estructuras análogas en evolución

Estructuras análogas en evolución

Existen muchos tipos de evidencia que respaldan la evolución, incluidos los estudios en el campo de la biología molecular, como el ADN, y en el campo de la biología del desarrollo. Sin embargo, los tipos de evidencia más utilizados para la evolución son las comparaciones anatómicas entre especies. Mientras que las estructuras homólogas muestran cómo las especies similares han cambiado de sus ancestros antiguos, las estructuras análogas muestran cómo las diferentes especies han evolucionado para ser más similares.

Especiación

La especiación es el cambio en el tiempo de una especie a una nueva especie. ¿Por qué las diferentes especies serían más similares? Por lo general, la causa de la evolución convergente son presiones de selección similares en el medio ambiente. En otras palabras, los entornos en los que viven las dos especies diferentes son similares y esas especies necesitan ocupar el mismo nicho en diferentes áreas de todo el mundo.

Dado que la selección natural funciona de la misma manera en estos entornos, los mismos tipos de adaptaciones son favorables, y los individuos con adaptaciones favorables sobreviven el tiempo suficiente para transmitir sus genes a su descendencia. Esto continúa hasta que solo quedan individuos con adaptaciones favorables en la población.

A veces, este tipo de adaptaciones pueden cambiar la estructura del individuo. Las partes del cuerpo se pueden ganar, perder o reorganizar dependiendo de si su función es la misma que la función original de esa parte. Esto puede conducir a estructuras análogas en diferentes especies que ocupan el mismo tipo de nicho y entorno en diferentes lugares.

Taxonomia

Cuando Carolus Linnaeus comenzó a clasificar y nombrar especies con taxonomía, la ciencia de la clasificación, a menudo agrupaba especies de aspecto similar en grupos similares. Esto condujo a agrupaciones incorrectas en comparación con los orígenes evolutivos de la especie. El hecho de que las especies se vean o se comporten igual no significa que estén estrechamente relacionadas.

Las estructuras análogas no tienen que compartir el mismo camino evolutivo. Una estructura análoga podría haber existido hace mucho tiempo, mientras que la coincidencia análoga en otra especie puede ser relativamente nueva. Pueden pasar por diferentes etapas de desarrollo y funcionales antes de ser completamente iguales.

Las estructuras análogas no son necesariamente evidencia de que dos especies provienen de un ancestro común. Es más probable que provengan de dos ramas separadas del árbol filogenético y es posible que no estén estrechamente relacionadas.

Ejemplos

El ojo humano es muy similar en estructura al ojo del pulpo. De hecho, el ojo del pulpo es superior al ojo humano porque no tiene un "punto ciego". Estructuralmente, esa es la única diferencia entre los ojos. Sin embargo, el pulpo y el humano no están estrechamente relacionados y residen lejos el uno del otro en el árbol filogenético de la vida.

Las alas son una adaptación popular para muchos animales. Murciélagos, pájaros, insectos y pterosaurios todos tenían alas. Pero un murciélago está más relacionado con un humano que con un pájaro o un insecto basado en estructuras homólogas. Aunque todas estas especies tienen alas y pueden volar, son muy diferentes en otros aspectos. Simplemente llenan el nicho de vuelo en sus ubicaciones.

Los tiburones y los delfines se ven muy similares debido al color, la colocación de sus aletas y la forma general del cuerpo. Sin embargo, los tiburones son peces y los delfines son mamíferos. Esto significa que los delfines están más estrechamente relacionados con las ratas que los tiburones en la escala evolutiva. Otros tipos de evidencia evolutiva, como las similitudes de ADN, han demostrado esto.

Se necesita más que la apariencia para determinar qué especies están estrechamente relacionadas y cuáles han evolucionado de diferentes antepasados ​​para volverse más similares a través de sus estructuras análogas. Sin embargo, las estructuras análogas en sí mismas son evidencia de la teoría de la selección natural y la acumulación de adaptaciones a lo largo del tiempo.