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Obama veta proyecto de ley que recorta pensiones y subsidios de ex presidentes

Obama veta proyecto de ley que recorta pensiones y subsidios de ex presidentes

El 22 de julio de 2016, el presidente Obama vetó la Ley de Modernización de Subsidios Presidenciales, que habría reducido las pensiones y subsidios pagados a ex presidentes.

En su mensaje de veto al Congreso, Obama dijo que el proyecto de ley "impondría cargas onerosas e irrazonables en las oficinas de los ex presidentes".

En un comunicado de prensa adjunto, la Casa Blanca agregó que el Presidente había vetado el proyecto de ley porque habría "terminado inmediatamente los sueldos y todos los beneficios para los empleados que llevan a cabo las funciones oficiales de los ex presidentes, sin dejar tiempo ni mecanismo para que hagan la transición a otra nómina ".

Además, dijo la Casa Blanca, el proyecto de ley habría dificultado que el Servicio Secreto protegiera a los ex presidentes y "terminaría de inmediato los arrendamientos y eliminaría los muebles de las oficinas de los ex presidentes que trabajan para cumplir con sus continuas responsabilidades de servicio público".

La Casa Blanca agregó que el Presidente estaba dispuesto a trabajar con el Congreso para resolver sus problemas con el proyecto de ley. "Si el Congreso proporciona estas soluciones técnicas, el presidente firmará el proyecto de ley", dijo la Casa Blanca.

La Casa Blanca señaló que el Presidente había vetado el proyecto de ley solo después de consultar con los otros cuatro ex presidentes sobrevivientes y que el veto era "sensible a las preocupaciones que nos plantearon".

Si no hubiera sido vetado, la Ley de Modernización de Subsidio Presidencial habría:

Reducir las pensiones y subsidios para ex presidentes

Si bien no está dirigido específicamente a Bill Clinton, que ha ganado $ 104.9 millones para "pagar las cuentas" solo con los honorarios por hablar, la ley habría reducido las pensiones y subsidios de los ex presidentes. Según la actual Ley de ex presidentes, los ex presidentes reciben una pensión anual equivalente a los salarios de los secretarios del gabinete.

Según la Ley de Modernización de Subsidio Presidencial, las pensiones de todos los ex presidentes anteriores y futuros se habrían limitado a un máximo de $ 200,000 y se habría eliminado el vínculo actual entre las pensiones presidenciales y los salarios anuales del Secretario del Gabinete.

Reemplazó otros beneficios con una asignación única

El proyecto de ley también habría eliminado otros beneficios que actualmente se otorgan a los ex presidentes, incluidos los gastos de viaje, personal y oficina. En cambio, los ex presidentes habrían recibido un subsidio adicional de $ 200,000 para ser utilizado según lo determinado por él o ella.

En otras palabras, según el proyecto de ley de Chaffetz, los ex presidentes habrían obtenido una pensión anual y un subsidio por un total de no más de $ 400,000, lo mismo que el salario presidencial actual.

Sin embargo, según otra disposición del proyecto de ley, las pensiones y subsidios pagados a los ex presidentes podrían haberse reducido aún más o incluso eliminados por completo por el Congreso.

Según la factura del representante Chaffetz, por cada dólar que los ex presidentes ganen más de esos $ 400,000, su asignación anual proporcionada por el gobierno se habría reducido en $ 1. Además, los ex presidentes que pasaron a ocupar un puesto electo en el gobierno federal o en el Distrito de Columbia no habrían recibido pensión o subsidio mientras ocupaban ese cargo.

Por ejemplo, bajo el plan de multas dólar por dólar de Chaffetz, el ex presidente Clinton, que ganó casi $ 10 millones de honorarios por hablar y regalías de libros en 2014, no habría recibido ninguna pensión o subsidio en absoluto.

Pero las viudas presidenciales habrían visto un aumento

El proyecto de ley habría aumentado la asignación pagada a los cónyuges sobrevivientes de ex presidentes fallecidos de $ 20,000 a $ 100,000 al año. Actualmente, la única esposa sobreviviente de un ex presidente es Nancy Reagan, quien recibió $ 7,000 en beneficios en 2014, según el Servicio de Investigación del Congreso.

¿Cuánto han estado recibiendo los ex presidentes?

Según un informe del Servicio de Investigación del Congreso de abril de 2014, los cuatro ex presidentes sobrevivientes recibieron una pensión del gobierno y beneficios de subsidio en 2014 por un total de:

  • Jimmy Carter - $ 470,000
  • George H.W. Bush - $ 837,000
  • Bill Clinton - $ 950,000
  • George W. Bush - $ 1,287,000

El representante Chaffetz y otros partidarios de la Ley de Modernización del Subsidio Presidencial argumentaron que es muy poco probable que los ex presidentes modernos no tengan dinero, una opinión respaldada por el Servicio de Investigación del Congreso (CRS).

"Ningún ex presidente actual ha afirmado públicamente tener preocupaciones financieras significativas", afirmó el informe de CRS. Pero eso no siempre es así.

Antes de la promulgación de la Ley de ex presidentes en 1958, los ex presidentes no recibieron ninguna pensión federal u otra asistencia financiera, y algunos sufrieron los "tiempos difíciles".

"Algunos ex presidentes, como Herbert Hoover y Andrew Jackson, volvieron a la vida post presidencial", declaró el CRS. "Otros ex presidentes, incluidos Ulysses S. Grant y Harry S. Truman, tuvieron dificultades financieras".

El ex presidente Truman, por ejemplo, dijo que solo responder a su correo y solicitudes de discursos le costó más de $ 30,000 al año.

Estado actual del proyecto de ley

La Ley de Modernización del Subsidio Presidencial fue aprobada por la Cámara de Representantes el 11 de enero de 2016 y por el Senado el 21 de junio de 2016. El proyecto de ley, aprobado por la Cámara y el Senado, fue vetado por el Presidente Obama el 22 de julio de 2016.

El 5 de diciembre de 2016, el proyecto de ley, junto con el mensaje de veto del presidente Obama, fue remitido al Comité de Supervisión y Reforma del Gobierno de la Cámara de Representantes. Después de deliberar, el comité decidió no intentar anular el veto del presidente.