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Estructuras vestigiales

Estructuras vestigiales

Una "estructura vestigial" o "órgano vestigial "es una característica o comportamiento anatómico que ya no parece tener un propósito en la forma actual de un organismo de la especie dada. A menudo, estas estructuras vestigiales eran órganos que desempeñaban alguna función importante en el organismo en un punto en el pasado Sin embargo, a medida que la población cambió debido a la selección natural, esas estructuras se hicieron cada vez menos necesarias hasta que se volvieron prácticamente inútiles. Se cree que son restos, solo vestigios del pasado.

Tenga en cuenta que la evolución es un proceso lento, con cambios en las especies que ocurren a lo largo de cientos o miles, si no millones de años, dependiendo de cuán significativo sea el cambio.

Aunque muchos de estos tipos de estructuras desaparecerían a lo largo de muchas generaciones, algunos se transmiten a la descendencia porque no causan daño, no son una desventaja para la especie, o han cambiado su función con el tiempo. Algunos están presentes o funcionan solo durante la etapa embrionaria o el desarrollo fetal, o tal vez simplemente no tienen función a medida que envejecemos.

Dicho esto, algunas estructuras que alguna vez se consideraron vestigiales ahora se consideran útiles, como la pelvis de ballena o el apéndice humano. Como con muchas cosas en la ciencia, el caso no está cerrado. A medida que se descubre más conocimiento, la información que conocemos se revisa y refina.

Ejemplos de estructuras vestigiales

El reino animal está maduro con estructuras vestigiales en sus esqueletos y cuerpos.

  • Las serpientes descendieron de los lagartos, con sus patas cada vez más pequeñas hasta que todo lo que quedó fue un pequeño bulto (huesos de las piernas enterrados en el músculo) en la parte posterior de algunas de las serpientes más grandes, como pitones y boas constrictoras.
  • Los peces ciegos y las salamandras que viven en cuevas todavía tienen estructuras oculares. Una explicación, en el caso de los peces, es que las mutaciones en los genes que aumentan las papilas gustativas degradan los ojos.
  • Las cucarachas tienen alas, aunque las de las hembras no están lo suficientemente desarrolladas para volar.
  • El tiburón ballena es un alimentador de filtro y sus hileras de dientes no podrían morder nada si lo intentaran.
  • El cormorán de Galápagos tiene alas vestigiales que no lo ayudan a volar o nadar, aunque las aves todavía los secan al sol después de mojarse, como si lo hicieran si aún pudieran usarlos para volar. Esta especie divergió en un ave no voladora hace aproximadamente 2 millones de años.

Estructuras vestigiales en humanos

El cuerpo humano contiene muchos ejemplos de estructuras y respuestas vestigiales.

los cóccix o el coxis: Obviamente, los humanos ya no tienen colas externas visibles, porque la versión actual de los humanos no necesita colas para vivir en los árboles como los ancestros humanos anteriores. Sin embargo, los humanos todavía tienen un cóccix o coxis en sus esqueletos. En los fetos, cualquier cola se absorbe durante el desarrollo. El cóccix actualmente sirve como un ancla para los músculos; eso no era para lo que era originalmente, por eso se considera vestigial.

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Pezones masculinos: Todas las personas heredan los pezones de sus padres, incluso los hombres. La selección natural no ha seleccionado en su contra, a pesar de que no tienen un uso reproductivo en los hombres.

La piel de gallina: El reflejo pilomotor, que levanta el vello de los brazos o el cuello cuando te sientes alarmado, es un vestigio en los humanos, pero es bastante útil para los puercoespines que levantan sus púas en señal de peligro o pájaros, que se hinchan cuando hace frío.

Bele Olmez / Getty Images

Muelas del juicio: Nuestras mandíbulas se han reducido con el tiempo, por lo que ya no tenemos espacio para las muelas del juicio en nuestra mandíbula.

Su apéndice realmente tiene usos

La función del apéndice era desconocida y se pensaba que era una estructura inútil y vestigial, especialmente porque ningún mamífero doméstico tiene una. Sin embargo, ahora se sabe que el apéndice cumple una función.

"Se ha demostrado que estas células endocrinas del apéndice fetal producen varias aminas biogénicas y hormonas peptídicas, compuestos que ayudan con varios mecanismos de control biológico (homeostático)", dijo el profesor Loren G. Martin a "La función del apéndice parece ser expone los glóbulos blancos a la gran variedad de antígenos, o sustancias extrañas, presentes en el tracto gastrointestinal ", dijo Martin. "Por lo tanto, el apéndice probablemente ayuda a suprimir las respuestas de anticuerpos humorales (transmitidas por la sangre y la linfa) potencialmente destructivas al tiempo que promueve la inmunidad local".