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¿Dónde fue enterrado el Buda?

¿Dónde fue enterrado el Buda?

El Buda (también llamado Siddhartha Gautama o Shakyamuni), fue un filósofo de la era axial que vivió y reunió discípulos en la India entre aproximadamente 500-410 a. C. Su vida renunciando a su rico pasado y predicando un nuevo evangelio condujo a la difusión del budismo en Asia y el resto del mundo, pero ¿dónde fue enterrado?

Conclusiones clave: ¿Dónde está enterrado el Buda?

  • Cuando murió el filósofo indio de la era axial Buda (400-410 a. C.), su cuerpo fue incinerado.
  • Las cenizas se dividieron en ocho partes y se distribuyeron a sus seguidores.
  • Una parte terminó en la capital de su familia, Kapilavastu.
  • El rey de Mauryan Asoka se convirtió al budismo en 265 a. C. y distribuyó las reliquias del Buda en todo su reino (esencialmente el subcontinente indio).
  • Se han identificado dos candidatos para Kapilavastu: Piprahwa, India y Tilaurakot-Kapilavastu en Nepal, pero la evidencia no es inequívoca.
  • En cierto sentido, el Buda está enterrado en miles de monasterios.

Muerte del buda

Cuando el Buda murió en Kushinagar, en el distrito de Deoria de Uttar Pradesh, las leyendas informan que su cuerpo fue incinerado y sus cenizas divididas en ocho partes. Las partes fueron distribuidas a ocho comunidades de sus seguidores. Se dijo que una de esas partes había sido enterrada en el solar de su familia, en la capital del estado de Sakyan, Kapilavastu.

Aproximadamente 250 años después de la muerte del Buda, el rey Mauryan Asoka el Grande (304-232 a. C.) se convirtió al budismo y construyó muchos monumentos llamados estupas o topes en todo su reino, según los informes, había 84,000 de ellos. En la base de cada uno, consagró astillas de reliquias tomadas de las ocho partes originales. Cuando esas reliquias dejaron de estar disponibles, Asoka enterró manuscritos de sutras. Casi cada monasterio budista tiene una estupa en su recinto.

En Kapilavastu, Asoka fue al lugar de entierro de la familia, excavó el cofre de cenizas y las enterró nuevamente debajo de un gran monumento en su honor.

¿Qué es una estupa?

Ananda Stupa y pilar Asokan en Kutagarasala Vihara, Vaishali, Bihar, India. Casper1774Studio / iStock / Getty Images Plus

Una estupa es una estructura religiosa abovedada, un enorme monumento sólido de ladrillo cocido construido para consagrar reliquias del Buda o conmemorar eventos o lugares importantes en su vida. Las primeras estupas (la palabra significa "nudo de pelo" en Sanscrit) se construyeron durante la difusión de la religión budista en el siglo III a. C.

Las estupas no son el único tipo de monumento religioso construido por los primeros budistas: los santuarios (griha) y monasterios (vihara) también fueron prominentes. Pero las estupas son las más distintivas de estas.

¿Dónde está Kapilavastu?

El Buda nació en la ciudad de Lumbini, pero pasó los primeros 29 años de su vida en Kapilavastu antes de renunciar a la riqueza de su familia y se fue a explorar la filosofía. Hoy hay dos contendientes principales (a mediados del siglo XIX había muchos más) para la ciudad ahora perdida. Uno es la ciudad de Piprahwa en el estado indio de Uttar Pradesh, el otro es Tilaurakot-Kapilavastu, en Nepal; están a unas 16 millas de distancia.

Para averiguar qué conjunto de ruinas era la antigua capital, los académicos confían en los documentos de viaje de dos peregrinos chinos que visitaron Kapilavastu, Fa-Hsien (que llegó en 399 CE) y Hsuan-tasang (llegó 629 CE). Ambos dijeron que la ciudad estaba cerca de las laderas de los Himalyas, entre los rangos más bajos de Nepal cerca de la orilla occidental del río Rohini: pero Fa-Hsien dijo que estaba a 9 millas al oeste de Lumbini, mientras que Hsuan Tsang dijo que estaba a 16 millas de Lumbini. Ambos sitios candidatos tienen monasterios con estupas adyacentes, y ambos sitios han sido excavados.

Piprahwa

Piprahwa fue inaugurado a mediados del siglo XIX por William Peppé, un terrateniente británico que aburre un pozo en la estupa principal. Unos 18 pies debajo de la parte superior de la estupa, encontró un enorme cofre de arenisca, y dentro de él había tres ataúdes de esteatita y un ataúd de cristal en forma de pez hueco. Dentro del cofre de cristal había siete estrellas granuladas en pan de oro y varias pequeñas cuentas de pasta. El cofre contenía muchos vasos rotos de madera y plata, figuras de elefantes y leones, flores y estrellas de oro y plata, y muchas más cuentas en una variedad de minerales semipreciosos: coral, cornalina, oro, amatista, topacio, granate.

El autor Charles Allen examina las joyas originales de Piprahwa Stupa. Cortesía de © Icon Films / Lorne Kramer

Uno de los ataúdes de esteatita estaba inscrito en sánscrito, que se ha traducido como "este santuario para las reliquias del Buda ... es el de los Sakyas, los hermanos del Distinguido", y también como: "de los hermanos del Pozo". -Famoso, junto con (sus) hermanas pequeñas (y) junto con (sus) hijos y esposas, este (es) un depósito de reliquias; (a saber) de los parientes de Buda, el Bendito ". La inscripción sugiere que contenía reliquias del mismo Buda o de sus parientes.

En la década de 1970, el arqueólogo K. M. Srivastava del Archaeological Survey of India realizó un seguimiento de estudios anteriores, después de llegar a la conclusión de que la inscripción era demasiado reciente para ser la de Buda, realizada no antes del siglo III a. C. En la estupa debajo de los niveles anteriores, Srivastava encontró un ataúd de esteatita anterior lleno de huesos carbonizados y fechado en los siglos V-IV. Las excavaciones del área encontraron más de 40 sellados de terracota marcados con el nombre Kapilavastu en depósitos cerca de las ruinas del monasterio.

Tilaurakot-Kapilavastu

Las investigaciones arqueológicas en Tilaurakot-Kapilavastu fueron realizadas por primera vez por P. C. Mukhurji del ASI en 1901. Hubo otras, pero la más reciente fue en 2014-2016, por una excavación internacional conjunta dirigida por el arqueólogo británico Robin Coningham; incluyó un extenso estudio geofísico de la región. Los métodos arqueológicos modernos requieren una perturbación mínima de dichos sitios, por lo que la estupa no fue excavada.

Según nuevas fechas e investigaciones, la ciudad se estableció en el siglo VIII a. C. y fue abandonada en los siglos V-X. Hay un gran complejo del monasterio construido después del año 350 a. C. cerca de la Estupa del Este, una de las estupas principales que aún está en pie, y hay indicios de que la estupa podría haber estado encerrada por una pared o camino circulatorio.

Entonces, ¿dónde está enterrado Buda?

Las investigaciones no son concluyentes. Ambos sitios tienen fuertes partidarios, y ambos claramente fueron sitios visitados por Asoka. Uno de los dos podría haber sido el sitio donde creció el Buda; es posible que los fragmentos de hueso encontrados por K. M. Srivastava en la década de 1970 pertenecieran al Buda, pero tal vez no.

Asoka se jactó de que construyó 84,000 estupas, y en base a eso, uno podría argumentar que, por lo tanto, el Buda está enterrado en cada monasterio budista.

Fuentes y lecturas adicionales

  • Allen, Charles. "El Buda y el Dr. Führer: un escándalo arqueológico". Londres: Haus Publishing, 2008.
  • Coningham, R.A.E., et al. "Investigaciones arqueológicas en Tilaurakot-Kapilavastu, 2014-2016". Nepal antiguo 197-198 (2018): 5-59. 
  • Peppé, William Claxton y Vincent A. Smith. "La Estupa Piprahwa, que contiene Relies de Buda". El diario de la sociedad asiática real de Gran Bretaña e Irlanda (Julio de 1898) (1898): 573-88.
  • Ray, Himanshu Prabha. "Arqueología e imperio: monumentos budistas en el monzón asiático". Revisión de la historia económica y social de la India 45.3 (2008): 417-49. 
  • Smith, V.A. "La Estupa Piprahwa". The Journal of the Royal Asiatic Society of Great Britain and Ireland October 1898 (1898): 868-70.
  • Srivastava, K. M. "Excavaciones arqueológicas en Piprahwa y Ganwaria". Revista de la Asociación Internacional de Estudios Budistas 3.1 (1980): 103-10. 
  • ---. "Kapilavastu y su ubicación precisa". este y oeste 29.1/4 (1979): 61-74.