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El fin del apartheid sudafricano

El fin del apartheid sudafricano

Apartheid, de una palabra afrikaans que significa "apart-hood", se refiere a un conjunto de leyes promulgadas en Sudáfrica en 1948 destinadas a garantizar la estricta segregación racial de la sociedad sudafricana y el dominio de la minoría blanca de habla afrikaans. En la práctica, el apartheid se hizo cumplir en forma de "pequeño apartheid", que requería la segregación racial de las instalaciones públicas y las reuniones sociales, y el "gran apartheid", que requería la segregación racial en el gobierno, la vivienda y el empleo.

Si bien algunas políticas y prácticas segregacionistas oficiales y tradicionales habían existido en Sudáfrica desde principios del siglo XX, fue la elección del Partido Nacionalista gobernado por los blancos en 1948 lo que permitió la aplicación legal del racismo puro en forma de apartheid.

Las primeras leyes del apartheid fueron la Ley de prohibición de matrimonios mixtos de 1949, seguida de la Ley de inmoralidad de 1950, que trabajó en conjunto para prohibir a la mayoría de los sudafricanos casarse o tener relaciones sexuales con personas de una raza diferente.

La primera gran ley del apartheid, la Ley de Registro de Población de 1950 clasificó a todos los sudafricanos en uno de los cuatro grupos raciales: "negro", "blanco", "de color" e "indio". Todos los ciudadanos mayores de 18 años debían portar una tarjeta de identidad que mostrara su grupo racial. Si la raza exacta de una persona no estaba clara, fue asignada por una junta gubernamental. En muchos casos, a los miembros de la misma familia se les asignaron diferentes razas cuando su raza exacta no estaba clara.

El apartheid se implementó luego a través de la Ley de áreas grupales de 1950, que requería que las personas vivieran en áreas geográficas asignadas específicamente según su raza. Bajo la Ley de Prevención de la Ocupación Ilegal de 1951, el gobierno estaba facultado para demoler pueblos negros "chabolas" y obligar a los empleadores blancos a pagar las casas necesarias para que sus trabajadores negros vivan en áreas reservadas para los blancos.

Entre 1960 y 1983, más de 3.5 millones de sudafricanos no blancos fueron retirados de sus hogares y reubicados por la fuerza en barrios racialmente segregados. Especialmente entre los grupos de raza mixta "de color" e "indios", muchos miembros de la familia se vieron obligados a vivir en barrios muy separados.

Los comienzos de la resistencia al apartheid

La resistencia temprana a las leyes del apartheid resultó en la promulgación de más restricciones, incluida la prohibición del influyente Congreso Nacional Africano (ANC), un partido político conocido por encabezar el movimiento contra el apartheid.

Después de años de protestas a menudo violentas, el fin del apartheid comenzó a principios de la década de 1990, y culminó con la formación de un gobierno democrático sudafricano en 1994.

El fin del apartheid puede atribuirse a los esfuerzos combinados del pueblo sudafricano y los gobiernos de la comunidad mundial, incluido Estados Unidos.

Dentro de sudáfrica

Desde el inicio del gobierno blanco independiente en 1910, los sudafricanos negros protestaron contra la segregación racial con boicots, disturbios y otros medios de resistencia organizada.

La oposición africana negra al apartheid se intensificó después de que el Partido Nacionalista gobernado por una minoría blanca asumió el poder en 1948 y promulgó las leyes del apartheid. Las leyes efectivamente prohibieron todas las formas legales y no violentas de protesta de los sudafricanos no blancos.

En 1960, el Partido Nacionalista prohibió tanto el Congreso Nacional Africano (ANC) como el Congreso Panafricanista (PAC), los cuales abogaron por un gobierno nacional controlado por la mayoría negra. Muchos líderes del ANC y el PAC fueron encarcelados, incluido el líder del ANC Nelson Mandela, quien se había convertido en un símbolo del movimiento anti-apartheid.

Con Mandela en prisión, otros líderes anti-apartheid huyeron de Sudáfrica y reunieron seguidores en la vecina Mozambique y otros países africanos de apoyo, incluidos Guinea, Tanzania y Zambia.

Dentro de Sudáfrica, la resistencia al apartheid y las leyes del apartheid continuaron. El juicio de traición, la masacre de Sharpeville y el levantamiento estudiantil de Soweto son solo tres de los eventos más conocidos en una lucha mundial contra el apartheid que se hizo cada vez más feroz en la década de 1980 a medida que más y más personas en todo el mundo se pronunciaron y tomaron medidas contra el gobierno de la minoría blanca. y las restricciones raciales que dejaron a muchos no blancos en extrema pobreza.

Los Estados Unidos y el fin del apartheid

La política exterior de Estados Unidos, que tuvo un primer florecimiento del apartheid, sufrió una transformación total y finalmente jugó un papel importante en su caída.

Con el calentamiento de la Guerra Fría y el pueblo estadounidense con ánimo de aislarse, el principal objetivo de política exterior del presidente Harry Truman era limitar la expansión de la influencia de la Unión Soviética. Si bien la política interna de Truman apoyó el avance de los derechos civiles de los negros en los Estados Unidos, su administración eligió no protestar contra el sistema de apartheid del gobierno anticomunista de gobierno blanco sudafricano. Los esfuerzos de Truman para mantener un aliado contra la Unión Soviética en el sur de África prepararon el escenario para que los futuros presidentes presten un sutil apoyo al régimen del apartheid, en lugar de arriesgarse a la propagación del comunismo.

Influenciados en cierta medida por el creciente movimiento de derechos civiles de los EE. UU. Y las leyes de igualdad social promulgadas como parte de la plataforma de la "Gran Sociedad" del presidente Lyndon Johnson, los líderes del gobierno de los EE. UU. Comenzaron a calentarse y, en última instancia, a apoyar la causa contra el apartheid.

Finalmente, en 1986, el Congreso de los EE. UU., Anulando el veto del presidente Ronald Reagan, promulgó la Ley integral contra el apartheid que impone las primeras sanciones económicas sustanciales que se impondrán contra Sudáfrica por su práctica del apartheid racial.

Entre otras disposiciones, la Ley contra el apartheid:

  • Prohibió la importación de muchos productos sudafricanos como acero, hierro, uranio, carbón, textiles y productos agrícolas a los Estados Unidos;
  • prohibió al gobierno sudafricano tener cuentas bancarias en los Estados Unidos;
  • prohibió a South African Airways aterrizar en aeropuertos estadounidenses;
  • bloqueó cualquier forma de ayuda exterior de EE. UU. o asistencia al gobierno sudafricano pro-apartheid; y
  • prohibió todas las nuevas inversiones y préstamos estadounidenses en Sudáfrica.

La ley también estableció condiciones de cooperación bajo las cuales se levantarían las sanciones.

El presidente Reagan vetó el proyecto de ley, calificándolo de "guerra económica" y argumentando que las sanciones solo conducirían a más conflictos civiles en Sudáfrica y afectarían principalmente a la mayoría negra ya empobrecida. Reagan ofreció imponer sanciones similares a través de órdenes ejecutivas más flexibles. Sintiendo que las sanciones propuestas por Reagan eran demasiado débiles, la Cámara de Representantes, incluidos 81 republicanos, votaron para anular el veto. Varios días después, el 2 de octubre de 1986, el Senado se unió a la Cámara para anular el veto y se promulgó la Ley Integral contra el Apartheid.

En 1988, la Oficina de Contabilidad General, ahora la Oficina de Responsabilidad Gubernamental, informó que la administración Reagan no había aplicado plenamente las sanciones contra Sudáfrica. En 1989, el presidente George H.W. Bush declaró su pleno compromiso con la "plena aplicación" de la Ley Anti-Apartheid.

La comunidad internacional y el fin del apartheid

El resto del mundo comenzó a objetar la brutalidad del régimen de apartheid sudafricano en 1960 después de que la policía sudafricana blanca abriera fuego contra manifestantes negros desarmados en la ciudad de Sharpeville, matando a 69 personas e hiriendo a otras 186.

Las Naciones Unidas propusieron sanciones económicas contra el gobierno sudafricano gobernado por blancos. Al no querer perder aliados en África, varios miembros poderosos del Consejo de Seguridad de la ONU, incluidos Gran Bretaña, Francia y Estados Unidos, lograron diluir las sanciones. Sin embargo, durante la década de 1970, los movimientos contra el apartheid y los derechos civiles en Europa y Estados Unidos hicieron que varios gobiernos impongan sus propias sanciones al gobierno de Klerk.

Las sanciones impuestas por la Ley Integral contra el Apartheid, aprobada por el Congreso de los Estados Unidos en 1986, expulsaron a muchas grandes compañías multinacionales, junto con su dinero y sus empleos, de Sudáfrica. Como resultado, mantener el apartheid trajo al estado sudafricano controlado por blancos pérdidas significativas en ingresos, seguridad y reputación internacional.

Los partidarios del apartheid, tanto dentro de Sudáfrica como en muchos países occidentales, lo promocionaron como una defensa contra el comunismo. Esa defensa perdió fuerza cuando la Guerra Fría terminó en 1991.

Al final de la Segunda Guerra Mundial, Sudáfrica ocupó ilegalmente la vecina Namibia y continuó utilizando el país como base para luchar contra el gobierno del partido comunista en la vecina Angola. En 1974-1975, Estados Unidos apoyó los esfuerzos de la Fuerza de Defensa de Sudáfrica en Angola con ayuda y entrenamiento militar. El presidente Gerald Ford solicitó fondos al Congreso para expandir las operaciones estadounidenses en Angola. Pero el Congreso, temiendo otra situación similar a la de Vietnam, se negó.

A medida que las tensiones de la Guerra Fría disminuyeron a fines de la década de 1980 y Sudáfrica se retiró de Namibia, los anticomunistas en los Estados Unidos perdieron su justificación para continuar apoyando el régimen del Apartheid.

Los últimos días del apartheid

Ante la creciente ola de protestas dentro de su propio país y la condena internacional del apartheid, el primer ministro sudafricano P.W. Botha perdió el apoyo del gobernante Partido Nacional y renunció en 1989. El sucesor de Botha, F.W. de Klerk, sorprendió a los observadores al levantar la prohibición del Congreso Nacional Africano y otros partidos de liberación negros, restaurar la libertad de prensa y liberar a los presos políticos. El 11 de febrero de 1990, Nelson Mandela salió libre después de 27 años en prisión.

Con el creciente apoyo mundial, Mandela continuó la lucha para terminar con el apartheid pero instó a un cambio pacífico. Cuando el activista popular Martin Thembisile (Chris) Hani fue asesinado en 1993, el sentimiento contra el apartheid se hizo más fuerte que nunca.

El 2 de julio de 1993, el Primer Ministro de Klerk acordó celebrar las primeras elecciones democráticas de toda raza en Sudáfrica. Después del anuncio de De Klerk, Estados Unidos levantó todas las sanciones de la Ley Anti-Apartheid y aumentó la ayuda extranjera a Sudáfrica.

El 9 de mayo de 1994, el parlamento sudafricano recién elegido, y ahora racialmente mezclado, eligió a Nelson Mandela como el primer presidente de la era posterior al apartheid de la nación.

Se formó un nuevo Gobierno de Unidad Nacional de Sudáfrica, con Mandela como presidente y F. W. de Klerk y Thabo Mbeki como vicepresidentes.