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Sobre el Servicio Postal de EE. UU.

Sobre el Servicio Postal de EE. UU.

Historia temprana del servicio postal de EE. UU.

El Servicio Postal de los Estados Unidos comenzó a mover el correo el 26 de julio de 1775, cuando el Segundo Congreso Continental nombró a Benjamin Franklin como el primer Director General de Correos de la nación. Al aceptar el puesto, Franklin dedicó sus esfuerzos a cumplir la visión de George Washington. Washington, que defendió el libre flujo de información entre los ciudadanos y su gobierno como piedra angular de la libertad, a menudo habló de una nación unida por un sistema de carreteras postales y oficinas de correos.

El editor William Goddard (1740-1817) sugirió por primera vez la idea de un servicio postal organizado de Estados Unidos en 1774, como una forma de pasar las últimas noticias más allá de las miradas indiscretas de los inspectores postales británicos coloniales.

Goddard propuso formalmente un servicio postal al Congreso casi dos años antes de la adopción de la Declaración de Independencia. El Congreso no tomó ninguna medida sobre el plan de Goddard hasta después de las batallas de Lexington y Concord en la primavera de 1775. El 16 de julio de 1775, con la revolución en marcha, el Congreso promulgó el "Puesto Constitucional" como una forma de garantizar la comunicación entre la población general y el patriotas que se preparan para luchar por la independencia de Estados Unidos. Se informó que Goddard estaba profundamente decepcionado cuando el Congreso eligió a Franklin como Director General de Correos.

La Ley Postal de 1792 definió aún más el papel del Servicio Postal. Según la ley, se permitía que los periódicos se enviaran por correo a precios bajos para promover la difusión de información en todos los estados. Para garantizar la santidad y privacidad de los correos, a los funcionarios postales se les prohibió abrir cartas a su cargo a menos que se determinara que no se podían entregar.

El Departamento de Correos emitió sus primeros sellos postales el 1 de julio de 1847. Anteriormente, las cartas se llevaban a una Oficina de Correos, donde el administrador de correos anotaba el franqueo en la esquina superior derecha. La tarifa postal se basó en el número de hojas en la carta y la distancia que viajaría. Los gastos de envío pueden ser pagados por adelantado por el escritor, cobrados al destinatario en la entrega, o pagados parcialmente por adelantado y parcialmente a la entrega.

Para obtener una historia completa del Servicio Postal temprano, visite el sitio web de Historia Postal de USPS.

El servicio postal moderno: ¿Agencia o negocio?

Hasta la adopción de la Ley de Reorganización Postal de 1970, el Servicio Postal de los EE. UU. Funcionaba como una agencia regular del gobierno federal con respaldo fiscal.

De acuerdo con las leyes bajo las cuales ahora opera, el Servicio Postal de los EE. UU. Es una agencia federal semi-independiente, con el mandato de ser neutral en cuanto a ingresos. Es decir, se supone que debe alcanzar el punto de equilibrio, no obtener ganancias.

En 1982, los sellos postales de los Estados Unidos se convirtieron en "productos postales", en lugar de una forma de impuestos. Desde entonces, la mayor parte del costo de operación del sistema postal ha sido pagado por los clientes mediante la venta de "productos postales" y servicios en lugar de impuestos.

También se espera que cada clase de correo cubra su parte de los costos, un requisito que hace que los ajustes de la tasa porcentual varíen en diferentes clases de correo, de acuerdo con los costos asociados con las características de procesamiento y entrega de cada clase.

Según los costos de las operaciones, la Comisión Reguladora Postal establece las tarifas del Servicio Postal de EE. UU. De acuerdo con las recomendaciones de la Junta de Gobernadores de Correos.

Mira, el USPS es una agencia!

El USPS se crea como una agencia gubernamental bajo el Título 39, Sección 101.1 del Código de los Estados Unidos que establece, en parte:

(a) El Servicio Postal de los Estados Unidos será operado como un servicio básico y fundamental provisto al pueblo por el Gobierno de los Estados Unidos, autorizado por la Constitución, creado por la Ley del Congreso y respaldado por el pueblo. El Servicio Postal tendrá como función básica la obligación de proporcionar servicios postales para unir a la Nación a través de la correspondencia personal, educativa, literaria y comercial de las personas. Proporcionará servicios rápidos, confiables y eficientes a los clientes en todas las áreas y prestará servicios postales a todas las comunidades. Los costos de establecer y mantener el Servicio Postal no se distribuirán para perjudicar el valor general de dicho servicio para las personas.

Según el párrafo (d) del Título 39, Sección 101.1, "Las tarifas postales se establecerán para distribuir los costos de todas las operaciones postales a todos los usuarios del correo de manera justa y equitativa".

No, el USPS es un negocio!

el Servicio Postal adquiere varios atributos muy no gubernamentales a través de los poderes que le otorga el Título 39, Sección 401, que incluyen:

  • poder para demandar (y ser demandado) bajo su propio nombre;
  • poder para adoptar, enmendar y derogar sus propios reglamentos;
  • poder para "celebrar y ejecutar contratos, ejecutar instrumentos y determinar el carácter y la necesidad de sus gastos";
  • poder para comprar, vender y arrendar propiedad privada; y,
  • poder para construir, operar, arrendar y mantener edificios e instalaciones.

Todos los cuales son funciones y poderes típicos de un negocio privado. La oficina de correos ofrece varios servicios a los clientes, como mantener el correo durante hasta 30 días en sus instalaciones. Sin embargo, a diferencia de otras empresas privadas, el Servicio Postal está exento de pagar impuestos federales. USPS puede pedir prestado dinero a tasas de descuento y puede condenar y adquirir propiedad privada bajo los derechos gubernamentales de dominio eminente.

El USPS recibe cierto apoyo de los contribuyentes. Alrededor de $ 96 millones son presupuestados anualmente por el Congreso para el "Fondo del Servicio Postal". Estos fondos se utilizan para compensar a USPS por el envío sin franqueo para todas las personas legalmente ciegas y por las boletas electorales enviadas por correo enviadas por ciudadanos estadounidenses que viven en el extranjero. Una parte de los fondos también paga a USPS por proporcionar información de dirección a las agencias estatales y locales de cumplimiento de manutención infantil.

Según la ley federal, solo el Servicio Postal puede manejar o cobrar franqueo por manejar cartas. A pesar de este monopolio virtual de aproximadamente $ 45 mil millones al año, la ley simplemente exige que el Servicio Postal permanezca "neutral en cuanto a los ingresos", sin obtener ganancias ni sufrir pérdidas.

¿Cómo le está yendo financieramente al 'negocio' del servicio postal?

Aunque está destinado a ser una entidad autofinanciada, el Servicio Postal ha sufrido una serie de pérdidas financieras desde la década de 1970, cuando a veces al menos llegó al punto de equilibrio. Después de la Gran Recesión de 2008, el volumen de correo publicitario (la gran mayoría del correo) se redujo drásticamente a medida que muchas empresas cambiaron a la correspondencia por correo electrónico menos costosa. Desde entonces, el volumen de correo ha seguido disminuyendo, creando una crisis para un negocio cuyos costos están garantizados para aumentar anualmente. Por ejemplo, el número de direcciones a las que debe entregar el servicio postal estadounidense aumenta constantemente.

En el año fiscal 2018, el USPS sufrió lo que llamó un déficit operativo "controlable" de $ 3.9 mil millones e informa que espera que los costos continúen aumentando en el año fiscal 2019. "Se planea que los gastos de compensación y beneficios aumenten en $ 1,1 mil millones en el año fiscal 2019, debido a aumentos salariales de $ 0,6 mil millones como resultado de aumentos generales contractuales y ajustes por el costo de vida". Además, la agencia considera que sus beneficios de salud para jubilados y gastos de transporte aumentar en $ 1 mil millones en el año fiscal 2019.

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