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Biografía de Charles Dickens, novelista inglés.

Biografía de Charles Dickens, novelista inglés.

Charles Dickens (7 de febrero de 1812 -9 de junio de 1870) fue un popular novelista inglés de la época victoriana, y hasta el día de hoy sigue siendo un gigante en la literatura británica. Dickens escribió numerosos libros que ahora se consideran clásicos, incluidos "David Copperfield", "Oliver Twist", "Un cuento de dos ciudades" y "Grandes expectativas". Gran parte de su trabajo se inspiró en las dificultades que enfrentó en la infancia, así como en los problemas sociales y económicos en la Gran Bretaña victoriana.

Datos rápidos: Charles Dickens

  • Conocido por: Dickens fue el autor popular de "Oliver Twist", "A Christmas Carol" y otros clásicos.
  • Nacido: 7 de febrero de 1812 en Portsea, Inglaterra
  • Padres: Elizabeth y John Dickens
  • Murió: 9 de junio de 1870 en Higham, Inglaterra
  • Obras publicadas: Oliver Twist (1839), Un villancico (1843), David Copperfield (1850), Tiempos difíciles (1854), Grandes expectativas (1861)
  • Esposa: Catherine Hogarth (m. 1836-1870)
  • Niños: 10

Vida temprana

Charles Dickens nació el 7 de febrero de 1812 en Portsea, Inglaterra. Su padre tenía un trabajo como empleado de pago para la Armada británica, y la familia Dickens, según los estándares del día, debería haber disfrutado de una vida cómoda. Pero los hábitos de gasto de su padre los metieron en constantes dificultades financieras. Cuando Charles tenía 12 años, su padre fue enviado a la prisión de deudores, y Charles se vio obligado a buscar un trabajo en una fábrica que hacía que el betún fuera conocido como ennegrecimiento.

La vida en la fábrica de ennegrecimiento para el brillante niño de 12 años fue una experiencia terrible. Se sentía humillado y avergonzado, y el año que pasó pegando etiquetas en los frascos sería una profunda influencia en su vida. Cuando su padre logró salir de la prisión de deudores, Charles pudo reanudar sus estudios esporádicos. Sin embargo, se vio obligado a tomar un trabajo como empleado de oficina a la edad de 15 años.

A fines de su adolescencia, había aprendido estenografía y consiguió un trabajo como reportero en los tribunales de Londres. A principios de la década de 1830, estaba reportando para dos periódicos de Londres.

Carrera temprana

Dickens aspiró a separarse de los periódicos y convertirse en un escritor independiente, y comenzó a escribir bocetos de la vida en Londres. En 1833 comenzó a enviarlos a una revista, Lo mensual. Más tarde recordaría cómo presentó su primer manuscrito, que según él fue "arrojado sigilosamente una tarde al anochecer, con miedo y temblor, en un buzón oscuro, en una oficina oscura, en un patio oscuro en Fleet Street".

Cuando el boceto que había escrito, titulado "Una cena en Poplar Walk", apareció impreso, Dickens estaba encantado. El boceto apareció sin líneas, pero pronto comenzó a publicar artículos bajo el seudónimo "Boz".

Los ingeniosos y perspicaces artículos que Dickens escribió se hicieron populares, y finalmente se le dio la oportunidad de recopilarlos en un libro. "Bocetos de Boz" apareció por primera vez a principios de 1836, cuando Dickens acababa de cumplir 24 años. Animado por el éxito de su primer libro, se casó con Catherine Hogarth, la hija de un editor de periódico. Se instaló en una nueva vida como hombre de familia y autor.

Llegar a la fama

"Bocetos de Boz" fue tan popular que el editor encargó una secuela, que apareció en 1837. También se le pidió a Dickens que escribiera el texto para acompañar un conjunto de ilustraciones, y ese proyecto se convirtió en su primera novela, "The Pickwick Papers". que fue publicado en entregas de 1836 a 1837. Este libro fue seguido por "Oliver Twist", que apareció en 1839.

Dickens se volvió increíblemente productivo. "Nicholas Nickleby" fue escrito en 1839 y "The Old Curiosity Shop" en 1841. Además de estas novelas, Dickens estaba produciendo un flujo constante de artículos para revistas. Su trabajo fue increíblemente popular. Dickens pudo crear personajes notables, y su escritura a menudo combinaba toques cómicos con elementos trágicos. Su empatía por la gente trabajadora y por aquellos atrapados en circunstancias desafortunadas hizo que los lectores sintieran un vínculo con él.

A medida que sus novelas aparecían en serie, el público lector a menudo estaba lleno de anticipación. La popularidad de Dickens se extendió a Estados Unidos, y se contaron historias sobre cómo los estadounidenses saludarían a los barcos británicos en los muelles de Nueva York para averiguar qué había sucedido después en la última novela de Dickens.

Visita a america

Aprovechando su fama internacional, Dickens visitó los Estados Unidos en 1842 cuando tenía 30 años. El público estadounidense estaba ansioso por saludarlo, y fue invitado a banquetes y celebraciones durante sus viajes.

En Nueva Inglaterra, Dickens visitó las fábricas de Lowell, Massachusetts, y en la ciudad de Nueva York lo llevaron a ver los Cinco Puntos, el notorio y peligroso barrio marginal del Lower East Side. Se habló de él visitando el sur, pero como estaba horrorizado por la idea de la esclavitud, nunca fue al sur de Virginia.

Al regresar a Inglaterra, Dickens escribió una cuenta de sus viajes estadounidenses que ofendió a muchos estadounidenses.

'Un villancico'

En 1842, Dickens escribió otra novela, "Barnaby Rudge". Al año siguiente, mientras escribía la novela "Martin Chuzzlewit", Dickens visitó la ciudad industrial de Manchester, Inglaterra. Se dirigió a una reunión de trabajadores, y luego dio un largo paseo y comenzó a pensar en escribir un libro de Navidad que sería una protesta contra la profunda desigualdad económica que vio en la Inglaterra victoriana. Dickens publicó "A Christmas Carol" en diciembre de 1843, y se convirtió en una de sus obras más duraderas.

Dickens viajó por Europa a mediados de la década de 1840. Después de regresar a Inglaterra, publicó cinco nuevas novelas: "Dombey and Son", "David Copperfield", "Bleak House", "Hard Times" y "Little Dorrit".

A fines de la década de 1850, Dickens pasaba más tiempo dando lecturas públicas. Sus ingresos eran enormes, pero también lo eran sus gastos, y a menudo temía que lo sumergieran nuevamente en el tipo de pobreza que había conocido de niño.

Vida posterior

Epics / Getty Images

Charles Dickens, en la mediana edad, parecía estar en la cima del mundo. Pudo viajar como lo deseó y pasó los veranos en Italia. A fines de la década de 1850, compró una mansión, Gad's Hill, que había visto y admirado por primera vez cuando era niño.

Sin embargo, a pesar de su éxito mundial, Dickens estaba acosado por problemas. Él y su esposa tenían una familia numerosa de 10 hijos, pero el matrimonio a menudo era problemático. En 1858, una crisis personal se convirtió en un escándalo público cuando Dickens dejó a su esposa y aparentemente comenzó una relación secreta con la actriz Ellen "Nelly" Ternan, que solo tenía 19 años. Se difundieron rumores sobre su vida privada. Contra el consejo de amigos, Dickens escribió una carta defendiéndose, que fue impresa en periódicos de Nueva York y Londres.

Durante los últimos 10 años de su vida, Dickens a menudo se separó de sus hijos, y sus relaciones con viejos amigos sufrieron.

Aunque no había disfrutado de su gira por Estados Unidos en 1842, Dickens regresó a fines de 1867. De nuevo fue recibido con gusto, y grandes multitudes acudieron a sus apariciones públicas. Recorrió la costa este de los Estados Unidos durante cinco meses.

Regresó a Inglaterra exhausto, pero continuó embarcándose en más giras de lectura. Aunque su salud estaba fallando, los recorridos fueron lucrativos y se esforzó por seguir apareciendo en el escenario.

Muerte

Dickens planeó una nueva novela para su publicación en forma serial. "El misterio de Edwin Drood" comenzó a aparecer en abril de 1870. El 8 de junio de 1870, Dickens pasó la tarde trabajando en la novela antes de sufrir un derrame cerebral en la cena. El murió el día siguiente.

El funeral de Dickens fue modesto y alabado, según un New York Times artículo, en consonancia con el "espíritu democrático de la época". Sin embargo, a Dickens se le otorgó un gran honor, ya que fue enterrado en el Rincón del Poeta de la Abadía de Westminster, cerca de otras figuras literarias como Geoffrey Chaucer, Edmund Spenser y el Dr. Samuel Johnson.

Legado

La importancia de Charles Dickens en la literatura inglesa sigue siendo enorme. Sus libros nunca se han agotado, y se leen ampliamente hasta el día de hoy. A medida que las obras se prestan a la interpretación dramática, continúan apareciendo numerosas obras de teatro, programas de televisión y películas basadas en ellas.

Fuentes

  • Kaplan, Fred. "Dickens: una biografía". Johns Hopkins University Press, 1998.
  • Tomalin, Claire. "Charles Dickens: una vida". Penguin Press, 2012.