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Biografía de Thomas Adams, inventor estadounidense

Biografía de Thomas Adams, inventor estadounidense

Thomas Adams (4 de mayo de 1818-7 de febrero de 1905) fue un inventor estadounidense. En 1871, patentó una máquina que podía producir masivamente chicle a partir de chicle. Más tarde, Adams trabajó con el empresario William Wrigley, Jr. para establecer la American Chicle Company, que experimentó un gran éxito en la industria del chicle.

Datos rápidos: Thomas Adams

  • Conocido por: Adams fue un inventor estadounidense que fundó la industria del chicle.
  • Nacido: 4 de mayo de 1818 en la ciudad de Nueva York
  • Murió: 7 de febrero de 1905 en la ciudad de Nueva York

Vida temprana

Thomas Adams nació el 4 de mayo de 1818 en la ciudad de Nueva York. Hay poca información registrada sobre su vida temprana; Sin embargo, se sabe que incursionó en varios oficios, incluida la fabricación de vidrio, antes de convertirse en fotógrafo.

Experimentos con chicle

Durante la década de 1850, Adams vivía en Nueva York y trabajaba como secretaria para Antonio de Santa Anna. El general mexicano estaba en el exilio, viviendo con Adams en su casa de Staten Island. Adams notó que a Santa Anna le gustaba masticar el chicle del Manilkara árbol, que se conocía como chicle. Tales productos naturales habían sido utilizados como goma de mascar durante miles de años por grupos como los antiguos egipcios, griegos y aztecas. En América del Norte, la goma de mascar había sido utilizada por los nativos americanos, de quienes los colonos británicos finalmente adoptaron la práctica. Más tarde, el empresario e inventor John B. Curtis se convirtió en la primera persona en vender chicle comercialmente. Su goma estaba hecha de cera de parafina endulzada.

Fue Santa Anna quien sugirió que el exitoso pero ingenioso fotógrafo Adams experimente con el chicle de México. Santa Anna sintió que el chicle podría usarse para hacer un neumático de caucho sintético. Santa Anna tenía amigos en México que podrían suministrar el producto a bajo precio a Adams.

Antes de hacer chicle, Thomas Adams primero trató de convertir el chicle en productos de caucho sintético. En ese momento, el caucho natural era costoso; Una alternativa sintética habría sido extremadamente útil para muchos fabricantes y habría garantizado a su inventor una gran riqueza. Adams intentó hacer juguetes, máscaras, botas de lluvia y llantas de bicicleta con chicle de México. zapote árboles, pero cada experimento falló.

Adams se desanimó por no usar el chicle como sustituto del caucho. Sintió que había desperdiciado aproximadamente un año de trabajo. Un día, Adams notó que una niña compraba chicle de cera de parafina White Mountain por un centavo en la farmacia de la esquina. Recordó que el chicle se usaba como chicle en México y pensó que esta sería una forma de usar su chicle sobrante. Según un discurso de 1944 dado por el nieto de Adams, Horatio, en un banquete para la American Chicle Company, Adams propuso preparar un lote experimental, que el farmacéutico de la farmacia acordó probar.

Adams llegó a casa de la reunión y le contó a su hijo Thomas Jr. sobre su idea. Su hijo, entusiasmado con la propuesta, sugirió que los dos fabricaran varias cajas de chicle y le dieran al producto un nombre y una etiqueta. Thomas Jr. era un vendedor (vendía suministros de sastrería y a veces viajaba tan al oeste como el río Mississippi), y ofreció llevar el chicle en su próximo viaje para ver si podía venderlo.

Chicle

En 1869, Adams se inspiró para convertir su excedente en chicle agregando saborizante al chicle. Poco después, abrió la primera fábrica de chicles del mundo. En febrero de 1871, Adams New York Gum salió a la venta en farmacias por un centavo por pieza. Los chicles vinieron en envoltorios de diferentes colores en una caja con una imagen del Ayuntamiento de Nueva York en la portada. La empresa fue tan exitosa que Adams se vio obligado a diseñar una máquina que pudiera producir en masa la goma de mascar, lo que le permitió completar pedidos más grandes. Recibió una patente para este dispositivo en 1871.

Según "The Encyclopedia of New York City", Adams vendió su chicle original con el eslogan "Adams 'New York Gum No. 1: chasquidos y estiramientos". En 1888, un nuevo chicle Adams llamado Tutti-Frutti se convirtió en el primer chicle en ser vendido en una máquina expendedora. Las máquinas estaban ubicadas en las estaciones de metro de la ciudad de Nueva York y también vendían otras variedades de chicle Adams. Los productos de Adams demostraron ser muy populares, mucho más que los productos de goma existentes en el mercado, y rápidamente dominó a sus competidores. Su compañía estrenó "Black Jack" (un chicle con sabor a regaliz) en 1884 y Chiclets (llamado así por chicle) en 1899.

Adams fusionó su compañía con otros fabricantes de chicles de los Estados Unidos y Canadá en 1899 para formar la American Chicle Company, de la cual fue el primer presidente. Otras compañías que se fusionaron en él incluyeron a W.J. White and Son, Beeman Chemical Company, Kisme Gum y S.T. Británico. La creciente popularidad de la goma de mascar en las décadas siguientes llevó a los científicos a desarrollar nuevas versiones sintéticas; sin embargo, algunas variedades de chicle anticuadas todavía se fabrican y venden hoy en día.

Muerte

Adams finalmente renunció a su puesto de liderazgo en la American Chicle Company, aunque permaneció en el consejo de administración hasta los 80 años. Murió el 7 de febrero de 1905 en Nueva York.

Legado

Adams no fue el inventor del chicle. Sin embargo, su invención de un dispositivo para la producción masiva de chicle, junto con sus esfuerzos para promoverlo, dio origen a la industria del chicle en los Estados Unidos. Uno de sus productos, Chiclets, presentado por primera vez en 1900, todavía se vende en todo el mundo en la actualidad. En 2018, las ventas de chicle totalizaron alrededor de $ 4 mil millones en los Estados Unidos.

La American Chicle Company fue comprada por una compañía farmacéutica en 1962. En 1997, la compañía pasó a llamarse Adams en honor a su fundador; Actualmente es propiedad del conglomerado de confitería Cadbury, con sede en Inglaterra.

Fuentes

  • Dulken, Stephen Van. "Las invenciones americanas: una historia de patentes curiosas, extraordinarias y simples y útiles". New York University Press, 2004.
  • McCarthy, Meghan. "¡Pop !: La invención del chicle". Simon y Schuster, 2010.
  • Segrave, Kerry. "Chicle en Estados Unidos, 1850-1920: el surgimiento de una industria". McFarland & Co., 2015.