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La vida y obra de David Ricardo - Una biografía de David Ricardo

La vida y obra de David Ricardo - Una biografía de David Ricardo

David Ricardo - Su vida

David Ricardo nació en 1772. Era el tercero de diecisiete hijos. Su familia descendía de judíos ibéricos que habían huido a Holanda a principios del siglo XVIII. El padre de Ricardo, un corredor de bolsa, emigró a Inglaterra poco antes de que David naciera.

Ricardo comenzó a trabajar a tiempo completo para su padre en la Bolsa de Londres cuando tenía catorce años. Cuando tenía 21 años, su familia lo desheredaba cuando se casó con un cuáquero. Afortunadamente, él ya tenía una excelente reputación en finanzas y estableció su propio negocio como distribuidor de valores gubernamentales. Rápidamente se hizo muy rico.

David Ricardo se retiró de los negocios en 1814 y fue elegido para el parlamento británico en 1819 como representante independiente de un municipio en Irlanda, que sirvió hasta su muerte en 1823. En el parlamento, sus principales intereses estaban en las cuestiones comerciales y monetarias del día. Cuando murió, su patrimonio valía más de $ 100 millones en dólares de hoy.

David Ricardo - Su trabajo

Ricardo leyó a Adam Smith Riqueza de las naciones (1776) cuando tenía poco más de veinte años. Esto despertó un interés en la economía que duró toda su vida. En 1809 Ricardo comenzó a escribir sus propias ideas en economía para artículos periodísticos.

En su Ensayo sobre la influencia de un bajo precio del maíz en las ganancias de las acciones (1815), Ricardo articuló lo que se llegó a conocer como la ley de los rendimientos decrecientes. (Este principio también fue descubierto simultáneamente e independientemente por Malthus, Robert Torrens y Edward West).

En 1817, David Ricardo publicó Principios de economía política y fiscalidad. En este texto, Ricardo integró una teoría del valor en su teoría de la distribución. Los intentos de David Ricardo por responder a importantes cuestiones económicas llevaron a la economía a un grado de sofisticación teórica sin precedentes. Describió el sistema clásico de forma más clara y coherente que nadie antes. Sus ideas se conocieron como la escuela "clásica" o "ricardiana". Mientras sus ideas fueron seguidas, lentamente fueron reemplazadas. Sin embargo, incluso hoy existe el programa de investigación "Neo-Ricardiano".