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¿Qué es la etnografía?

¿Qué es la etnografía?

La etnografía se define como un método de investigación en ciencias sociales y su producto final escrito. Como método, la observación etnográfica implica integrarse profundamente y a largo plazo en un sitio de estudio de campo para documentar sistemáticamente las vidas cotidianas, los comportamientos y las interacciones de una comunidad de personas. Como producto escrito, una etnografía es una descripción muy descriptiva de la vida social y la cultura del grupo estudiado.

Conclusiones clave: etnografía

  • La etnografía se refiere a la práctica de realizar un estudio detallado a largo plazo de una comunidad.
  • Un informe escrito basado en este tipo de observación detallada de una comunidad también se conoce como etnografía.
  • La realización de una etnografía permite a los investigadores obtener un gran detalle de información sobre el grupo que están estudiando; sin embargo, este método de investigación también requiere mucho tiempo y trabajo.

Visión general

La etnografía fue desarrollada por antropólogos, la más famosa, por Bronislaw Malinowki a principios del siglo XX. Pero simultáneamente, los primeros sociólogos en los EE. UU. (Muchos afiliados a la Escuela de Chicago) también adoptaron el método, ya que fueron pioneros en el campo de la sociología urbana. Desde entonces, la etnografía ha sido un elemento básico de los métodos de investigación sociológica, y muchos sociólogos han contribuido a desarrollar el método y formalizarlo en libros que ofrecen instrucción metodológica.

El objetivo de un etnógrafo es desarrollar una rica comprensión de cómo y por qué las personas piensan, se comportan e interactúan como lo hacen en una comunidad u organización dada (el campo de estudio), y lo más importante, entender estas cosas desde el punto de vista de los estudiados (conocidos como "perspectiva emic" o "punto de vista interno"). Por lo tanto, el objetivo de la etnografía no es solo desarrollar una comprensión de las prácticas e interacciones, sino también cuáles son esas cosas media a la población estudiada. Es importante destacar que el etnógrafo también trabaja para situar lo que encuentran en el contexto histórico y local, y para identificar las conexiones entre sus hallazgos y las fuerzas sociales y estructuras más grandes de la sociedad.

Cómo conducen los sociólogos la investigación etnográfica

Cualquier sitio de campo puede servir como escenario para la investigación etnográfica. Por ejemplo, los sociólogos han llevado a cabo este tipo de investigación en escuelas, iglesias, comunidades rurales y urbanas, alrededor de esquinas de calles particulares, dentro de corporaciones e incluso en bares, clubes de arrastre y clubes de striptease.

Para llevar a cabo una investigación etnográfica y producir una etnografía, los investigadores suelen integrarse en el sitio de campo elegido durante un largo período de tiempo. Lo hacen para poder desarrollar un sólido conjunto de datos compuesto por observaciones sistemáticas, entrevistas e investigaciones históricas e investigativas, lo que requiere observaciones cuidadosas y repetidas de las mismas personas y entornos. El antropólogo Clifford Geertz se refirió a este proceso como la generación de una "descripción gruesa", que significa una descripción que cava debajo de la superficie haciendo preguntas que comienzan con lo siguiente: quién, qué, dónde, cuándo y cómo.

Desde un punto de vista metodológico, uno de los objetivos importantes de un etnógrafo es tener el menor impacto posible en el sitio de campo y en las personas estudiadas, a fin de recopilar datos que sean lo más imparciales posible. Desarrollar la confianza es una parte importante de este proceso, ya que los observados deben sentirse cómodos teniendo al etnógrafo presente para comportarse e interactuar como lo harían normalmente.

Ventajas de realizar investigaciones etnográficas

Una ventaja de la investigación etnográfica es que proporciona información sobre aspectos de la vida social, incluida la percepción y los valores, que otros métodos de investigación no pueden capturar. La etnografía puede iluminar lo que se da por sentado y lo que no se dice dentro de una comunidad. También le permite al investigador desarrollar una comprensión rica y valiosa del significado cultural de las prácticas e interacciones. Además, las observaciones detalladas realizadas en la investigación etnográfica también pueden refutar los sesgos negativos o los estereotipos sobre la población en cuestión.

Contras de realizar investigaciones etnográficas

Una desventaja de la investigación etnográfica es que a veces puede ser difícil obtener acceso y establecer confianza dentro de un sitio de campo deseado. También puede ser difícil para los investigadores dedicar el tiempo requerido para llevar a cabo una etnografía rigurosa, dados los límites en la financiación de la investigación y sus otros compromisos profesionales (por ejemplo, la enseñanza).

La investigación etnográfica también tiene el potencial de sesgo por parte del investigador, lo que podría sesgar los datos y las percepciones obtenidas de él. Además, debido a la naturaleza íntima de la investigación, existe la posibilidad de que surjan problemas y conflictos éticos e interpersonales. Finalmente, la naturaleza narrativa de una etnografía puede parecer sesgar la interpretación de los datos.

Etnógrafos y obras notables

  • Sociedad de la esquina de la calleWilliam F. Whyte
  • Metrópolis Negra, St. Clair Drake y Horace Cayton, Jr.
  • Mesa de SlimMitchell Duneier
  • Inicio obligadoYen Le Espiritu
  • CastigadoVictor Rios
  • Perfil AcadémicoGilda Ochoa
  • Aprendiendo a trabajarPaul Willis
  • Mujeres sin claseJulie Bettie
  • Código de la calleElijah Anderson

Puede aprender más sobre etnografía leyendo libros sobre el método, comoEscribir notas de campo etnográficas por Emerson et al., yAnalizando configuraciones sociales por Lofland y Lofland, así como por leer los últimos artículos enRevista de Etnografía Contemporánea.

Actualizado por Nicki Lisa Cole, Ph.D.