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Notas del Corán y declaración de independencia de Thomas Jefferson

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Este libro alude a las obras de Thomas Jefferson estudiando el Corán y tomando notas antes de escribir la "Declaración de Independencia".

Además, el libro menciona que Jefferson tenía una copia personal del Corán. ¿Dónde podemos encontrar las notas originales de Jefferson sobre el Corán?


Episodio 30: Thomas Jefferson & # 8217s Qur & # 8217an

En 2006, Keith Ellison, un congresista recién elegido del estado de Minnesota, y el primer musulmán elegido al Congreso, prestó juramento sobre un Corán de la biblioteca personal de Thomas Jefferson. ¿Por qué uno de los padres fundadores tenía un Corán? ¿Cuál fue su opinión al respecto? ¿Y cómo influyó en sus ideas sobre los conceptos de libertad religiosa que eventualmente serían consagrados en la Constitución?

Invitada Denise A. Spellberg, autora de un nuevo libro llamado El Corán de Thomas Jefferson: el Islam y los fundadores, arroja luz sobre una faceta poco conocida de la historia estadounidense: nuestras primeras imaginaciones y compromisos con el mundo islámico, y llega a algunas conclusiones sorprendentes sobre el alcance de las libertades religiosas imaginadas por uno de los padres fundadores clave.

Huéspedes

  • /> Denise A. Spellberg Profesora de Historia, Universidad de Texas en Austin

Hospedadores

  • /> Joan Neuberger Profesora de Historia, Universidad de Texas en Austin

Denise es una especialista en historia islámica, la historia del mundo islámico, y ha escrito un libro nuevo, recién publicado, llamado El Corán de Thomas Jefferson: Islam y los fundadores. Es una nueva forma de ver a Thomas Jefferson. ¿Cómo averiguaste que Thomas Jefferson tenía un Corán?

Bueno, en realidad había un artículo titulado "Cómo Thomas Jefferson leyó el Corán", que no esperaba encontrar. * Además, por supuesto, nuestro primer congresista musulmán, Keith Ellison, usó el Corán de Thomas Jefferson. en su ceremonia privada de juramento. Sabía que Jefferson tenía un Corán, pero cuando los medios de comunicación prestaron atención a su uso real por parte de un congresista estadounidense, no podía creer que hubiera sobrevivido. Así que estaba la parte de descubrir que él era el propietario, y luego estaba el hecho de que todavía existía. Eso significó inmediatamente que quería verlo. Pero también quería ponerlo en el contexto de la vida intelectual de Jefferson. Y su vida diplomática. Y sus pensamientos sobre religión.

* Nota del editor & # 8217s: el enlace al artículo requiere acceso JSTOR. Cita: Kevin J. Hayes, How Thomas Jefferson Read the Qur & # 8217? N, Literatura americana temprana, Vol. 39, núm. 2 (2004), págs. 247-261

Y de hecho, el libro trata cada uno de esos temas uno a la vez, ¿verdad?

Sí, de hecho, Jefferson es probablemente el Fundador que tuvo la interacción más complicada e interesante con ideas sobre el Islam, e incluso con los musulmanes. Conoció a dos embajadores musulmanes durante su vida. Negoció con ambos, uno en Londres en 1786, y otro que tuvo en la Casa Blanca durante: el primer embajador tunecino en Estados Unidos, el primer embajador musulmán en Estados Unidos, que vino a Washington e incluso tuvo un cena de estado con Jefferson en la Casa Blanca en 1805.

Thomas Jefferson & # 8217s copy of the Qur & # 8217an, publicado en 1764. (cortesía de la Biblioteca del Congreso).

Buena pregunta. Sí, en Williamsburg, vemos que hay, atestiguada en el periódico local, La Gaceta de Williamsburg, que también era el librero, una línea escrita por otra persona que en realidad dice: "Thomas Jefferson, Corán de Sale dos volúmenes ”, y eran 16 chelines. Lo compró en 1765, y eso es lo que nos dicen los registros de ese periódico. Así que once años antes de que escribiera la Declaración de Independencia, estaba comprando muchos libros, pero esta era la traducción más famosa del Corán, la única que se traducía directamente del árabe al inglés. Sabía que lo había hecho un inglés y quería comprarlo. Así que lo envió a Virginia desde Londres.

Entonces él sabía algo sobre el Islam y su libro sagrado antes de comprarlo, ¿o lo sabemos nosotros?

En realidad, no lo sabemos, y lo interesante es que tenía este Corán con una introducción de doscientas páginas, que fue una de las mejores introducciones del Islam, una de las menos distorsionadas, disponibles en ese momento. Pero a diferencia de otros libros, él no tomó, no pensamos ni sabemos, tomar notas sobre su lectura del Corán en 1765. Y eso podría deberse a que hubo un incendio cinco años después que destruyó todos sus libros y papeles. Así que incluso existe la posibilidad de que este libro lo haya recomprado. Que podría haber comprado el Corán dos veces porque sobrevive y todavía lo tenemos.

Y casi todos sus libros fueron destruidos en ese incendio, ¿verdad?

Sí, eso es correcto. Dice: "Casi todos los libros y papeles fueron destruidos, y si hubiera sido dinero no lo habría pensado". Realmente lamentó eso. Así que este fue un período de tiempo en el que estaba tomando notas sobre textos importantes. Puede que haya tomado notas sobre el Corán, pero tal vez se quemaron. No lo sabemos.

Bueno, usted argumenta en el libro que el Islam, su estudio del Islam y sus interacciones con los musulmanes, tuvo un gran impacto en su pensamiento sobre qué tipo de estado debería ser Estados Unidos y el papel de la religión en la ciudadanía. ¿Este estudio del Islam tuvo un impacto en sus ideas sobre la tolerancia religiosa? ¿Crees que fue fundamental para sus ideas de tolerancia religiosa?

Bueno, en realidad parece que se parecía mucho a otros Fundadores —algunos otros Fundadores— pero hombres de su tiempo, en el sentido de que lo que escribió sobre el Islam no solía ser elogioso. Y a veces estaba mal, lo que sugiere que no era un verdadero estudioso de la religión, aunque estaba claramente interesado. Pero la noción de la relación entre la religión y el estado se basó en la idea de que los musulmanes algún día podrían ser ciudadanos. Y esta es una idea que adquirió comprando otro libro, básicamente, leyendo a John Locke, que era su héroe.

Y sabemos que Jefferson pensaba en los musulmanes como ciudadanos potenciales porque en 1776, pocos meses después de escribir la Declaración de Independencia, anota una nota en sus papeles personales. Registra que Locke dijo: "Ni los paganos ni los mahometanos", es decir, los musulmanes, "ni los judíos deben ser excluidos de los derechos de la Commonwealth debido a su religión". Así que incluso tan temprano estaba pensando en eso.

E incluso antes, en 1765, cuando todavía era estudiante de derecho (que es una de las razones por las que compró el Corán y estaba inmerso en estudios jurídicos), vemos que tomó notas para sus casos basándose en leyes de todo el mundo. Dado que mucha gente pensaba que el Qur & # 8217an era un libro de leyes, y solo eso, probablemente lo usó por esa razón. Pero al mismo tiempo, encontró un precedente legal, un precedente legal británico anterior, que decía que los musulmanes no eran enemigos perpetuos en el pensamiento legal británico. Y lo escribió, también escribió ese precedente. Así que este es un mundo en el que había musulmanes. Los musulmanes habían estado en contacto con los ingleses durante mucho tiempo a través del comercio y otros medios pacíficos, así como a través de algunas formas de conflicto naval.

Entonces, él desarrolla estas ideas sobre la base de la lectura de Locke y probablemente sobre la base de la lectura del Corán, pero luego, como usted dijo, tiene interacción con diplomáticos y estadistas musulmanes. ¿Eso cambió o reforzó sus ideas? ¿Cómo impacta eso en sus ideas?

Es interesante, porque en ese momento, John Adams habló sobre cómo después de la independencia hubo un problema con nuestras flotas en el Mediterráneo y las flotas comerciales del Atlántico por las que rezaban estos corceles norteafricanos, que resultan ser musulmanes. Él y Addams entrevistaron a un embajador en Londres de Trípoli sobre esto, tratando de poner fin a este tipo de depredación. Y el hecho es que los estadounidenses no hubieran tenido el dinero para pagar un tratado de paz que los hubiera mantenido a salvo. Y mientras Adams ve este conflicto en términos religiosos, Jefferson lo vio en términos completamente pragmáticos. Incluso al final de su vida, él no usa el Islam como una lente para sentir que estos piratas eran otra cosa que anárquicos. Todos los piratas eran anárquicos. Y había escrito legislación anterior sobre piratas, o pérdidas en el mar, que probablemente se refieren a los británicos durante la Guerra de Independencia. Entonces pensaba en categorías universales, pero quería terminar con el conflicto. Entonces, por un lado, pensó que un ataque militar preventivo sería bueno, por otro lado, tenía estas ideas sobre los musulmanes individuales (al menos en teoría) como futuros ciudadanos, por lo que son complicaciones en su pensamiento. Son algo interesantes.

Hubo mucha presión y voces pidiendo que Estados Unidos sea un país protestante, ¿verdad?

Y antes dijiste que estaba influenciado por ideas de tolerancia. ¿Puedes hablar un poco más sobre eso? ¿De dónde vinieron sus ideas de tolerancia y los otros Fundadores, y fue un camino difícil para convencer a la gente de que Estados Unidos debería basarse en la idea de la pluralidad religiosa?

Bueno, lo que hoy consideramos pluralismo religioso fue un pensamiento completamente radical en el siglo XVIII, pero no era desconocido. Las ideas sobre el fin de la violencia hacia los hermanos cristianos debido a las diferentes opiniones religiosas existían en Europa desde aproximadamente el siglo XVI. Entonces, cuando la gente comenzó a hablar sobre el fin de la persecución de los herejes, sus inmolaciones, azotes, todo tipo de castigo físico brutal, las primeras personas que querían poner fin a esto (realmente en el nombre de Jesús y el cristianismo) también comenzaron a pensar sobre la inclusión de judíos y musulmanes en este estado protegido.

Y a partir de eso, vemos una discusión de algunas personas que estaban dispuestas a arriesgar sus vidas, ser desterradas, exiliadas o encarceladas, para decir simplemente que el gobierno (y también vemos esto con los primeros bautistas ingleses), particularmente el rey, no tiene derecho a interferir en las creencias religiosas de una persona, y esa religión debe estar separada del control del gobierno. Estos primeros bautistas sufrieron una persecución extrema, el que estoy pensando murió en prisión en Inglaterra. Sugirió que no solo los cristianos y los herejes cristianos deberían ser protegidos de la ira del estado, sino también los turcos y los judíos. Entonces obtenemos una categoría universal ya en el siglo XVI. Lo vemos trasladarse a Inglaterra en el siglo XVII. Así que en realidad no era solo John Locke. El libro intenta señalar que hay arcos más largos de estos pensamientos sobre la tolerancia que se transforman en tolerancia estatal, o al menos en la idea de la misma.

Al otro lado del Atlántico, con Roger Williams, lo vemos también en el siglo XVII. Y aunque Jefferson nunca leyó a Roger Williams, sus pensamientos no son diferentes. La diferencia es que Williams creía que los musulmanes, los judíos y otros serían condenados, mientras que a Jefferson no le importaba la salvación de las personas. Lo que quería era una sociedad civil en la que no hubiera violencia en su estado o en su país por diferencias de opinión religiosa. Fue testigo de esta persecución por parte de los protestantes de sus compañeros protestantes en Virginia. Entonces, cuando pensaba en la religión y el estado, también comenzó a pensar en los no protestantes. Los católicos daban miedo a los estadounidenses en este punto, pero había unos veinticinco mil de ellos en los Estados Unidos. Los judíos eran una minoría despreciada de dos mil. Y los musulmanes aparecen como una categoría, en el contexto europeo, pero creo que se juntaron particularmente con los judíos porque esos eran los dos grupos que los cristianos encontraron más amenazadores.

Cuando pensamos en la evolución de la tolerancia universal moviéndose hacia los pensamientos de Jefferson sobre los derechos, los musulmanes probablemente marcaron los límites más lejanos de inclusión en el estado estadounidense, tal como se estableció teóricamente. Debido a que había tanta desinformación sobre el Islam, había mucho miedo al respecto. Nuestros marineros estaban siendo capturados y apresados ​​en el norte de África y, sin embargo, Jefferson insistía, al igual que otros, como George Washington, en que los musulmanes deberían incluirse teóricamente. Si estuvieran incluidos, entonces todos podrían ser tolerados y todos podrían eventualmente tener derechos civiles. Así que en realidad es todo o nada.

¿Había musulmanes en América del Norte en el siglo XVIII?

Sí, de hecho probablemente hubo musulmanes en Estados Unidos desde el siglo XVII.

Omar ibn Said, un esclavo musulmán de Fayetteville, Carolina del Norte. Jefferson parecía ignorar que una gran cantidad de africanos esclavizados en Estados Unidos probablemente eran musulmanes.

Y Jefferson no lo sabía, ¿verdad?

Jefferson parece extrañamente inconsciente. Entonces, todos sus pronósticos teóricos probablemente no solo fueron futuristas, sino también sobre una categoría imaginada de musulmanes. Mientras que, irónicamente, entre los esclavos de África Occidental capturados y sufriendo en América (bajo los británicos y también en los Estados Unidos), había un segmento de musulmanes. Un segmento de creyentes. Y lo sabemos porque algunos de ellos sabían leer y escribir árabe. Habían aprendido árabe antes de ser esclavizados en África Occidental y escribían en árabe. Pero Jefferson, quien probablemente fue el campeón de los derechos musulmanes, nunca supo que estos esclavos musulmanes vivían en Estados Unidos. Nunca supo que, de hecho, podría haber tenido alguno. Si la gente conservó sus nombres islámicos, vemos esto. No podemos decirlo con certeza sobre Jefferson, pero Washington, que no estaba lejos de él, en su lista de bienes imponibles, vemos dos nombres de mujeres llamadas Fatimer y Little Fatimer. Fátima es el nombre de la hija del Profeta. Así que Washington, que en realidad también tenía estas creencias sobre las libertades religiosas como universales (y que también incluía a los musulmanes en esa categoría), irónicamente poseía a los musulmanes y no veía que estas ideas sobre los derechos estuvieran en conflicto con las nociones de raza y esclavitud.

Esa es la mayor contradicción en todo esto. Puede trazar un mapa de derechos, puede hablar sobre un futuro con los musulmanes en el país, pero al mismo tiempo, ignora a los musulmanes que estaban allí.

Y que los poseías y que eran esclavos.

¡Y tú los poseías! La idea de derechos, de cualquier tipo, es borrada por esta institución esclavista.

¿Cuáles son las implicaciones de esta investigación para hoy?

Bueno, en la parte posterior del libro, trato de hablar sobre el hecho de que (como en el siglo XVIII), los musulmanes, los judíos y los católicos a menudo estaban vinculados como forasteros. Una vez que la teoría de los derechos civiles y la libertad religiosa incluyó a los tres grupos, técnicamente se les concedieron estos derechos. No hay una prueba religiosa en la Constitución, la libertad de todas las religiones está garantizada en la Primera Enmienda. Pero en verdad, judíos y católicos lucharon durante el siglo XX para hacer realidad esos derechos contra la intolerancia asombrosa. Creo que la diferencia es que los musulmanes ahora están en una posición en la que antes estaban judíos y católicos. Son un grupo que a menudo se considera que no es completamente estadounidense. Cuando tenemos una ciudadanía estadounidense diversa y dinámica, que vota, que vive aquí y que tiene derechos garantizados (no solo en términos de nuestros documentos, sino históricamente). Aquellos que sugieran de alguna manera, que los musulmanes estadounidenses no son ciudadanos de pleno derecho, probablemente necesiten aprender más historia.

Creo que por eso esta investigación es realmente importante. Ver los orígenes del estado en el que vivimos incluyó este concepto muy amplio y universal de tolerancia y derechos religiosos.

Derecha. De hecho, este es esencialmente el principio que apoya la inclusión. Entonces, o incluirás a todos; Jefferson incluso menciona a los hindúes en su noción de aquellos que deberían ser incluidos, no solo con la libertad religiosa, sino con los derechos reales y el acceso potencial a cargos políticos. De hecho, cuando vemos al congresista Ellison elegido, no creo que fue a pesar de su religión, creo que fue por eso. Que había un lugar para eso

—Por elegir musulmán.

Por elegir musulmán. Ese es el resultado lógico de estas prescripciones del siglo XVIII.


Reseñas editoriales

De la lista de libros

La traducción al inglés del Corán que compró Thomas Jefferson en 1765 hizo su aparición más pública en 2007, cuando el congresista electo de Minnesota Keith Ellison la utilizó para una recreación fotográfica de su juramento al cargo. El Corán de Jefferson es, como muestra Spellberg en este relato fresco y oportuno, importante no porque haya influido directamente en el pensamiento de Jefferson (no está claro cuánto de la obra en dos volúmenes leyó o qué aprendió de ella) sino porque su presencia en La biblioteca de Jefferson nos recuerda sus posiciones progresistas sobre la tolerancia religiosa y la medida en que las ideas de los Padres Fundadores fueron moldeadas por sus ideas sobre los musulmanes, aunque la mayoría de los Fundadores probablemente nunca conocieron a un musulmán. Spellberg ilustra su tesis en parte al describir las formas leves pero significativas en que los estadounidenses coloniales entraron en contacto con los musulmanes, que se pensaba que reflejaban los límites exteriores de una población estadounidense diversa. Examina los escritos de Jefferson y extrae inferencias de, entre otras cosas, dónde Jefferson guardaba su Corán en su biblioteca. Pero los tratos políticos y diplomáticos de Jefferson, que revelan un enfoque reflexivo aunque complicado del Islam, son quizás más reveladores. Y se nos recuerda que, en una complicada campaña electoral contra John Adams, Jefferson pudo haber sido el primer candidato presidencial en ser acusado maliciosamente de ser musulmán. & # 8211Brendan Driscoll & # 8211 Este texto se refiere a la edición de tapa dura.

Revisar

"Fascinante. . . . Revelatorio. . . . Corán de Thomas Jefferson abre nuevos caminos ". -Reseña del libro del New York Times

"Maravilloso. . . . Spellberg proporciona un contexto histórico valioso para la lucha por la tolerancia y la inclusión religiosas. En sí mismo, su libro constituye un paso hacia la inclusión en la construcción en curso de la historia estadounidense ". —Jonathan P. Berkey, Crónica de San Francisco

Corán de Thomas Jefferson examina la intersección durante la era de fundación de la nación de dos temas polémicos en las guerras culturales: la relación del Islam con Estados Unidos y la relación adecuada entre la iglesia y el estado. La historia que cuenta debería ser familiar para la mayoría de los estadounidenses y es familiar para los historiadores de la fundación de la nación. Y, sin embargo, al usar el Islam como piedra de toque de su libro, Spellberg aporta una frescura iluminadora a una historia contada a menudo ... Conmovedora, formidablemente documentada. . . El libro de Spellberg es una lectura esencial en estos tiempos difíciles ". —R.B.Bernstein,La bestia diaria

“Denise Spellberg ha hecho algo grandioso aquí al recuperar el espíritu y la sustancia de la visión de Thomas Jefferson de la verdadera libertad religiosa. Para Jefferson y muchos de sus colegas fundadores, el cambio de la "tolerancia" a la "libertad" marcó un cambio profundo, extendiendo la protección y, sí, el santuario para aquellos de cualquier fe, incluidos los que no tienen fe. Al centrarse en la comprensión jeffersoniana del Islam, Spellberg cuenta una nueva historia de manera atractiva y nos muestra que el pasado, aunque seguramente no es perfecto, todavía tiene mucho que enseñarnos durante todos estos años distantes ". —Jon Meacham, ganador del premio Pulitzer y autor de Thomas Jefferson: el arte del poder

“Un libro impresionante y oportuno, que explica en detalle el universalismo de la tolerancia religiosa de Jefferson, su contemplación de la ciudadanía plena y la igualdad no solo para judíos y católicos sino también para musulmanes, sin dejar de aceptar la visión tradicional de los 'errores' del Islam. Denise Spellberg documenta en detalle `` dónde, cuándo y cómo los musulmanes fueron incluidos por primera vez en los ideales estadounidenses ''. Una exploración del alcance del pluralismo de los Fundadores, el libro no solo es una adición notable a nuestra comprensión de Jefferson, sino un comentario significativo sobre el mundo hoy." —Bernard Bailyn. Dos veces ganador del premio Pulitzer y autor de Los años bárbaros

“En este libro pionero, Spellberg explora cómo los padres fundadores de Estados Unidos pretendían que la tolerancia religiosa fuera un ideal estadounidense clave no solo para varios grupos protestantes, sino también para sus futuros ciudadanos musulmanes. A medida que su libro explora cómo las actitudes tolerantes hacia católicos, judíos y musulmanes llevaron a los primeros pensadores estadounidenses a considerar la libertad religiosa en los términos más amplios posibles, ofrece un correctivo crucial para aquellos que hoy se resisten al modelo inherente de la nación para el pluralismo religioso. Al rastrear el desarrollo transatlántico de estas ideas, Spellberg ha sentado las bases fundamentales para aquellos interesados ​​en las percepciones europeas y estadounidenses del Islam y la diversidad religiosa en el momento de la fundación de los Estados Unidos ". —Ali Asani, profesor y director del Programa de Estudios Islámicos Prince Alwaleed bin Talal de la Universidad de Harvard


Thomas Jefferson & # x27s Qur & # x27an

En este libro original y esclarecedor, Denise A. Spellberg revela una dimensión poco conocida pero crucial de la historia de la libertad religiosa estadounidense: un drama en el que el Islam jugó un papel sorprendente. En 1765, once años antes de redactar la Declaración de Independencia, Thomas Jefferson compró un Corán. Esto marcó solo el comienzo de su interés de toda la vida por el Islam, y luego adquirió numerosos libros sobre idiomas, historia y viajes de Oriente Medio, tomando notas extensas sobre el Islam en relación con el derecho consuetudinario inglés. Jefferson trató de entender el Islam a pesar de su desdén personal por la fe, un sentimiento prevaleciente entre sus contemporáneos protestantes en Inglaterra y Estados Unidos. Pero a diferencia de la mayoría de ellos, en 1776 Jefferson podía imaginar a los musulmanes como futuros ciudadanos de su nuevo país.

Basado en una investigación pionera, Spellberg relata de manera convincente cómo un puñado de los Fundadores, entre ellos Jefferson, se basó en las ideas de la Ilustración sobre la tolerancia de los musulmanes (entonces considerados los últimos forasteros en la sociedad occidental) para dar forma a lo que había sido un debate puramente especulativo. una base práctica para la gobernanza en Estados Unidos. De esta manera, los musulmanes, que ni siquiera se sabía que existían en las colonias, se convirtieron en el límite exterior imaginario de un pluralismo religioso estadounidense sin precedentes que también abarcaría a las minorías realmente despreciadas de judíos y católicos. La rencorosa disputa pública sobre la inclusión de los musulmanes, por cuyo principio los enemigos políticos de Jefferson lo vilipendiarían hasta el final de su vida, se volvió decisiva en el juicio final de los Fundadores de no establecer una nación protestante, como bien podrían haberlo hecho.

A medida que persisten las sospechas populares sobre el Islam y el número de ciudadanos musulmanes estadounidenses aumenta a millones, la comprensión reveladora de Spellberg de esta noción radical de los Fundadores es más urgente que nunca. Corán de Thomas Jefferson es una mirada oportuna a los ideales que existían en la creación de nuestro país y sus implicaciones fundamentales para nuestro presente y futuro.


Thomas Jefferson y los convenios del profeta Mahoma

La revelación de que Thomas Jefferson tenía un Corán y de que el Islam había influido en los Padres Fundadores de los Estados Unidos fue revolucionaria. Inspirado por los hallazgos publicados por Denise A. Spellberg en El Corán de Thomas Jefferson: el Islam y los fundadores, una obra que apareció en 2013, me puse a estudiar los casi siete mil títulos en la biblioteca personal de Thomas Jefferson en busca de cualquier rastro de los Pactos del Profeta Muhammad, es decir, las cartas de derechos y libertades que el Mensajero de Dios había escrito. concedida a los cristianos de Oriente Medio y del mundo. Los resultados de esta investigación son notables. Confirman que Thomas Jefferson, uno de los padres fundadores de los Estados Unidos de América y su tercer presidente, tenía numerosos relatos de los Pactos del Profeta en la colección de su biblioteca. Esto sugiere que los Pactos del Profeta Muhammad, junto con muchas otras fuentes, pueden haber jugado un papel en la creación de la Declaración de Independencia, la Constitución de los Estados Unidos y la Declaración de Derechos.

Islam y los padres fundadores

Cuando se ratificó la Constitución estadounidense en 1787, los Padres Fundadores decretaron que "el Congreso no promulgará ninguna ley que respete el establecimiento de una religión o que prohíba el libre ejercicio de la misma". En 1783, George Washington (1732-1799), el primer presidente de los Estados Unidos, afirmó que “El seno de América está abierto para recibir. . . los oprimidos y perseguidos de todas las naciones y religiones a quienes daremos la bienvenida a una participación de todos nuestros derechos y privilegios & # 8230 Pueden ser musulmanes, judíos, cristianos de cualquier secta, o pueden ser ateos ”(Spellberg 5). Cuando se trataba de trabajadores, juzgaba a las personas basándose en su carácter y no en su credo: “Si son buenos trabajadores, pueden ser de Asia, África o Europa. Pueden ser musulmanes, judíos o cristianos de cualquier secta, o pueden ser ateos ”(Spellberg 5).

John Adams (1797-1801), el segundo presidente de los Estados Unidos y el primer vicepresidente, describió al profeta Mahoma como uno de los "investigadores sobrios de la verdad" del mundo junto con figuras como Confucio, Sócrates y Franklin y lo citó como un modelo de compasión.

Thomas Jefferson (1743-1826), el tercer presidente de los Estados Unidos, poseía y leyó una copia del Corán. En lo que respecta a la ley, Thomas Jefferson insistió en ser universal. Se opuso al uso de "Jesucristo" y otros sinónimos, en los proyectos de ley, ya que implicaba "una restricción de la libertad definida en el proyecto de ley para aquellos que profesan su religión solamente" (Spellberg 119-120). Dijo específicamente que el Estatuto de Virginia para la Libertad Religiosa (1786) fue escrito "para comprender, dentro del manto de su protección, al judío y al gentil, al cristiano y al musulmán, al hindú y al infiel de todas las denominaciones". Hablando de la Constitución de 1780, el gobernador de Massachusetts, el presidente del Tribunal Supremo Theophilus Parsons, afirmó que otorgaba "la más amplia libertad de conciencia ... a deístas, musulmanes, judíos y cristianos".

Citando a John Locke (1632-1704), Thomas Jefferson afirmó que "ni los paganos, ni los musulmanes ni los judíos deben ser excluidos de los derechos civiles de la Commonwealth debido a su religión". Su aliado, Richard Henry Lee, incluso aprobó una moción en el Congreso el 7 de junio de 1776, en la que afirmó que "la verdadera libertad abarca tanto a la religión musulmana como a la hindú, así como a la cristiana".

La Universidad de Virginia, fundada por Thomas Jefferson, incluye un tributo visual a su compromiso con el pluralismo religioso. Presenta la estatua de un ángel que lleva una tablilla con la inscripción "Libertad religiosa, 1786" y que incluye los nombres de Dios, Alá, Jehová y Brahma.

Aunque algunos estadounidenses creen que el Islam siempre ha estado fundamentalmente en guerra con Occidente, el hecho es que el Imperio Otomano, la entidad política musulmana más poderosa del período, concluyó un tratado con los Estados Unidos que se inspiró en el Pacto del Profeta. los Tratado de Paz y Amistad entre los Estados Unidos de América y el Imperio Otomano, firmado por el presidente John Adams en 1797, demuestra que esto es cierto. Se lee:

Como el Gobierno de los Estados Unidos de América no se basa, en ningún sentido, en la religión cristiana, ya que no tiene en sí mismo carácter de enemistad contra las leyes, la religión o la tranquilidad de los musulmanes y como dichos Estados nunca entraron en ningún guerra o acto de hostilidad contra cualquier nación musulmana, las partes declaran que ningún pretexto que surja de opiniones religiosas producirá jamás una interrupción de la armonía existente entre los dos países. (Spellberg 207)

Como resume Denise A. Spellberg, "El tratado ... afirmó inequívocamente que el gobierno de Estados Unidos no era oficialmente cristiano ni intrínsecamente antiislámico" (207). El Tratado de Trípoli, firmado por Thomas Jefferson en 1806, también conserva y reafirma la postura oficial de Estados Unidos hacia las creencias musulmanas: "El gobierno de los Estados Unidos de América no tiene en sí mismo ningún carácter de enemistad contra las leyes, la religión y la tranquilidad de los musulmanes". (Spellberg 216).

Thomas Jefferson y los convenios del profeta

Que no haya violencia en la religión. (2: 256)

Ciertamente los que creen, todos los que judaizan, y los cristianos, y los sabianos, todos los que creen en Dios, y en el último día, y hacen lo recto, tendrán su recompensa con su Señor; no habrá temor sobre ellos, ni serán entristecidos. (2:63)

También te hemos enviado el libro del Corán con la verdad, confirmando la escritura que fue revelada antes y preservándola a salvo de la corrupción. Juzga, pues, entre ellos según lo que Dios ha revelado y no sigas sus deseos, desviándote de la verdad que te ha llegado. A cada uno de ustedes les hemos dado una ley y un camino abierto, y si Dios hubiera querido, seguramente les habría hecho un solo pueblo, pero ha creído conveniente darles diferentes leyes, para que pueda probarlos en lo que les ha dado. ustedes respectivamente. Por tanto, esfuércense por superarse unos a otros en buenas obras: A Dios volveréis todos, y entonces él os declarará aquello en lo que no habéis estado de acuerdo. (5:48)

Y si se inclinan por la paz, inclínate tú también a ella y pon tu confianza en Dios, porque Él es quien oye y sabe. (8:61)

Oh hombres, en verdad os hemos creado de varón y hembra y os hemos distribuido en naciones y tribus para que os conozcáis unos a otros. En verdad, el más honorable de ustedes, a los ojos de Dios, es el más piadoso de ustedes: Y Dios es sabio y entendido. (49:13)

Quizás Dios establecerá amistad entre ustedes y aquellos que ahora tienen por enemigos: porque Dios es poderoso y Dios es inclinado a perdonar y misericordioso. En cuanto a los que no han levantado las armas contra ustedes por causa de la religión, ni los han echado de sus moradas, Dios les prohíbe que no los traten con bondad y que los traten con justicia, porque Dios ama a los que actúan con justicia. (60: 7-8)

Di: ¡Oh, vosotros que habéis recibido la Escritura !, decidid justamente entre nosotros y vosotros que no adoramos a nadie más que a Dios, y no asociamos criatura con él y que uno de nosotros no tome al otro por señores, además de Dios. Pero si se vuelven atrás, digamos, dan testimonio de que somos verdaderos creyentes. (3:64)

Di: ¡Oh, incrédulos! No adoraré lo que ustedes adoran, ni ustedes adorarán lo que yo adoro. Ni yo adoro lo que ustedes adoran, ni ustedes adoran lo que yo adoro. Vosotros tenéis vuestra religión y yo mi religión. (109: 1–6)

El Corán de Thomas Jefferson también contiene notas de su traductor. En su comentario, George Sale menciona el Tratado de Najran celebrado entre el Profeta y los líderes de la comunidad cristiana de Najran: al-‘Aqib, Sayyid al-Najrani y Abu al-Haritha, que era obispo. Sale también señala en varias ocasiones que el Profeta Muhammad protegió a la Gente del Libro a cambio de un tributo. En otras palabras, cualquiera que lea la traducción del Corán de George Sale conoce los Pactos del Profeta Muhammad. En lo que respecta a Sale, “Mahoma les dio a sus árabes la mejor religión que pudo, así como las mejores leyes, al menos preferibles a las de los legisladores paganos” (ii).

Thomas Jefferson no solo tenía un Corán que se refiere al Tratado de Najran, también descubrí que tenía relatos completos del Pacto del Profeta. Thomas Jefferson, el padre fundador, el segundo vicepresidente de los Estados Unidos de 1797 a 1801 y el tercer presidente de los Estados Unidos de 1801 a 1809, poseía una copia de la Histoire de l’Empire Otomano o La historia del Imperio Otomano por el príncipe Demetrius Cantemir que contiene un relato completo de la Pacto del profeta Mahoma con los monjes del monte Sinaí y una traducción completa del decreto de autenticación, renovación y protección perpetua del Sultán Selim. Se lee:

Entre el resto estaban los monjes que habitaban el monte Sinaí. De estos se relaciona algo muy particular, que, como no creo que se mencione en ningún otro lugar que no sea en un fabuloso tratado de un monje sinaíta, insertaré aquí. Dicen, aunque fabulosamente, que Mahoma siendo, de nacimiento medio, acostumbrado a conducir en su juventud alquilaba camellos de un lugar a otro. En estos viajes, cuando un día se acercaba al monte Sinaí, el abad vio una nube que se cernía sobre la cabeza de Mahoma mientras dormía en el campo abierto y la defendía por así decirlo de los rayos del sol. El abad de allí conjeturaba que había algo más en este joven de lo que prometía su apariencia exterior, porque un presagio tan singular, en su opinión, solo podía sucederle al futuro Señor de esas Regiones, y por lo tanto fue y lo saludó muy cortésmente. invitándolo a su habitación y pidiéndole que descansara en silencio. Cuando pensó que había ganado su buena voluntad con toda clase de cortesías, le preguntó si alguna vez se convertiría en soberano de esas partes, ¿cuál sería su placer con respecto a los monjes? Mahoma respondió: "Él los liberaría como Ruhban, (Guardianes de la Vida o del Curso), dispersos por el mundo de todo tributo, y los honramos ". Les hizo esta promesa en una escritura árabe y la confirmó, a falta de sello, con la palma de su mano empapada en tinta e impresa en el papel.

Mucho después, cuando el sultán Selim estaba en Egipto, el abad del monte Sinaí se le acercó humildemente con el instrumento verdadero o falso de Mahoma, que el emperador compró de los monjes por cuatro mil coronas de oro, con una declaración de que estaban libres de todo tributo. y una confirmación de su Chatisherif de este y sus otros privilegios. La Carta de Selim, traducida del árabe al turco, la leí en Adrianópolis y recuerdo que es la siguiente:

“Dado que los monjes del monte Saini han venido a nuestro sublime Diván, y han representado humildemente, que Muhammed el-Mustapha, el Santo Profeta de Dios, (en quien sea la paz y la salud), siendo hasta ahora recibido hospitalariamente por su monasterio en sus tribulaciones, y de acuerdo con a sus esbeltas habilidades adoradas con todo tipo de honor y reverencia, graciosamente eximió a esta comunidad de monjes nazareos de su tributo anual, y en confirmación de ello tuvo el agrado de entregar una escritura sagrada firmada con su propia mano, siguiendo su ejemplo, también salimos de nuestra gran clemencia ordenamos que los mencionados monjes estén libres del tributo anual que pagan los demás, y se les permita sin molestias disfrutar de sus iglesias y ritos de acuerdo con su obsoleta ley. Con este fin, amablemente les hemos encargado una copia auténtica del Instrumento del Santo Profeta de Dios, confirmado por nuestra inscripción. Por lo tanto, ordenamos a toda persona que ejerza dominio o jurisdicción en todo nuestro reino, que no cargue a dichos monjes de la tribu de Jesús con tributos u otras contribuciones políticas. Y quienquiera que actúe en contra de nuestra Chatisherif y Mandato, sepan que ciertamente será castigado y castigado. Dado en El Cairo, etc. " (1734: 168-169 1743: 181)

Demetrius Cantemir, un soldado, estadista y hombre de letras de Moldavia, se desempeñó una vez como asesor legal del Patriarcado Ecuménico de Constantinopla. Cuando algunos musulmanes intentaron confiscar una iglesia a finales del siglo XVII, Cantemir presentó personalmente el primer firman del sultán Selim al visir 'Alī Köprülü. El alto funcionario de los otomanos lo besó con reverencia y ordenó que se protegiera la iglesia (Runciman 191). Cantemir, un aliado cristiano europeo de los musulmanes turcos, puso en práctica la Alianza del Profeta.

Thomas Jefferson también poseía una copia del Historia eclesiástica de Johann Lorenz von Mosheim (1693-1755) que menciona los Pactos del Profeta. Refiriéndose a Assemani, Mosheim señala que “Jesujabus, el pontífice soberano de los nestorianos, concluyó un tratado primero con Mahoma y luego con Omar, y obtuvo muchas ventajas para su secta” (254).

Mosheim también menciona el Pacto del profeta Mahoma con los monjes del monte Sinaí. Aunque estaba convencido de que se trataba de un fraude, admitió que "los mahometanos ... creían que era una ordenanza genuina de su profeta, y todavía lo creen" (254, nota 5) ". (El lector debe notar que la acusación de que los Pactos del Profeta eran fraudulentos se ha refutado firmemente en Los pactos del profeta Mahoma con los cristianos del mundo [Angelico / Sophia Perennis, 2013], y en la antología de 3 volúmenes Islam y la gente del libro [Cambridge Scholars, 2017].)

El erudito luterano alemán también analiza la Pacto del profeta Mahoma con los cristianos del mundo. Como él explica, “Existe igualmente un mandato o testamento, como se le llama comúnmente, es decir, un diploma del propio Mahoma, en el que promete plena seguridad a todos los cristianos que viven bajo su dominio y aunque algunos eruditos dudan de la autenticidad de este instrumento, pero los mahometanos no lo cuestionan ”(254).

Aunque Mosheim dudaba de la autenticidad del documento, reconoció que estaba completamente en consonancia con las primeras acciones del profeta Mahoma. Es más, informó que los musulmanes reconocen unánimemente que es genuino (254, nota 5). “Por muy dudoso que sea el Testamento”, admite, “el tema del mismo no es dudoso. Porque los eruditos han demostrado con poderosos argumentos que Mahoma originalmente no permitiría que se ofendiera ningún daño a los cristianos, y especialmente a los nestorianos ”(254, nota 5). Mosheim describe el documento de la siguiente manera:

Este Testamento es un pacto formal entre Mahoma, por una parte, y los nestorianos y monofisitas, por otra. Les promete su protección y ellos le prometen lealtad y obediencia. Les promete total libertad religiosa y ellos le prometen apoyo contra sus enemigos. Mahoma podría haber considerado una buena política concluir tal tratado con estos sectarios para que, con su ayuda, pudiera someter a los países de Asia sometidos a los emperadores griegos. (255, nota 5)

Thomas Jefferson también poseía una copia de Thomas Salmon (1679-1767) Historia moderna o el estado actual de todas las naciones que también proporciona una descripción detallada de la concesión de la Pacto del Profeta a los monjes del monte Sinaí. El salmón hace una observación importante. La cuenta del Ashtiname ha sido transmitida, no solo por los cristianos del Sinaí, sino también por los musulmanes del Sinaí. Ambas comunidades confirman la tradición en cuestión. Como él relata,

El monasterio de Santa Catalina, al pie del Sinaí, los griegos han estado en posesión de más de mil años, habiéndolos regalado algunos de los emperadores griegos: los árabes, al parecer, les permitieron disfrutarlo pacíficamente hasta hace muy poco tiempo. , debido a la gran hospitalidad que siempre encontraron aquí, aunque tienen una tradición, que cuando este monasterio estaba en su estado más floreciente, Mahoma servía a los monjes con la calidad de un camellero, y que un águila revoloteando sobre la cabeza de Mahoma como durmió, el abad predijo su futura grandeza, deseando ser rey para ellos cuando fuera adelantado, lo que prometió; y luego, investido con la autoridad de un príncipe, los confirmó en el disfrute de su casa y de todos las tierras que le pertenecen, obligando a sus sucesores y discípulos a no perturbarlos ... (389)

Thomas Jefferson no solo tenía una copia del Corán, junto con relatos de los Pactos del Profeta, sino que tenía numerosos libros sobre la historia musulmana, incluidas obras que presentaban tratados turcos, todos los cuales estaban directamente inspirados en el Ashtiname, los Pacto del profeta Mahoma con los monjes del monte Sinaí en la que se inspiró la política interior y exterior otomana.

Los pactos del profeta Mahoma y la diplomacia estadounidense

Cuando se trata del conocimiento de los Pactos del Profeta, Thomas Jefferson no fue la excepción. Los Pactos del Profeta fueron lectura obligatoria para los diplomáticos europeos y estadounidenses en los siglos XVII, XVIII y XIX. Alexandre de Miltitz (1785-1843), ex ministro del rey de Prusia en el Imperio Otomano, incluyó una copia del Pacto del profeta Mahoma con los cristianos del mundo en su Manuel des Consuls o Manual consular que se publicó en 1838 (495-499).

Asimismo, Edward A. Van Dyck, un empleado consular de los Estados Unidos en El Cairo, Egipto, incluyó una traducción y un comentario sobre el Pacto del Profeta en su Capitulaciones del Imperio Otomano en 1881. En su libro sobre diplomacia, Van Dyke presentó el Pacto del Profeta como modelo político para los Estados Unidos de América y el resto del mundo. Fue, en gran medida, una obra maestra de la diplomacia, una manifestación ejemplar de tolerancia y una exposición inspiradora de los derechos civiles y humanos. En sus palabras:

Al comienzo de su gobierno, Mahoma ... proclamó en todas partes los principios de tolerancia hacia todo tipo de religión, y particularmente hacia los cristianos ... Con esta hábil política, quiso conciliar a los cristianos en su favor y asegurarles que no amenazaba su religión. . Para garantizarles aún más el libre ejercicio de su culto y su total tolerancia en todo su reino, hizo un tratado con ellos. Tiene derecho Testamentum et pactiones initae inter Mahomeddum et Christianae fidei cultores y se imprimió en latín y en árabe en París en 1630. Este tratado debe considerarse una obra maestra de la previsión política y un raro monumento de sabiduría, moralidad y tolerancia. (85)

Este informe se completó en respuesta a una resolución del Senado de los Estados Unidos. James A. Garfield (1831-1881), vigésimo presidente de los Estados Unidos, ordenó que se imprimiera y compartiera con el Senado el 6 de abril de 1881. James G. Blaine (1830-1893), el secretario del Estado, describió el informe como "de interés y valor". Escribió que arrojaba mucha luz "sobre los derechos de los Estados Unidos en virtud de tratados basados ​​en el trato de 'nación más favorecida' acordado en el tratado existente con Turquía" (1).

Los funcionarios estadounidenses todavía estaban discutiendo el Pacto del Profeta a principios del siglo XX. G. Bie Ravndal, el cónsul general estadounidense en Constantinopla, escribió sobre esto en El origen de las capitulaciones y de la institución consular, una publicación oficial del gobierno de Estados Unidos. En palabras del autor,

Historiadores de renombre hablan de una capitulación que se remonta a los días de Mahoma, de quien se dice que otorgó a los cristianos ciertos privilegios contenidos en un documento llamado 'Testamento de Mahoma' ... En él Mahoma promete proteger a los magistrados (jueces) de los cristianos en sus provincias 'con mi pie y mi caballo, con mis auxiliares y con los creyentes que me siguen ...' Miltitz, que imprime el texto en traducciones francesas, da crédito a la autenticidad de este tratado (al igual que otros estudiantes de confianza). (12)

Este informe sobre el Pacto del Profeta, que entra en más detalles, fue presentado al Congreso y al Senado de los Estados Unidos en 1921. Se reproduce en Documentos del Senado, volumen 9, que también fue publicado por el gobierno de los Estados Unidos.

En 1935, durante la presidencia de Franklin D. Roosevelt, el trigésimo segundo presidente de los Estados Unidos, quien sirvió desde 1933 hasta su muerte en 1945, el Profeta Muhammad fue honrado por la Corte Suprema como uno de los dieciocho más grandes legisladores del Reino Unido. mundo junto a Moisés, Salomón, Confucio, Hammurabi y otros. "Mientras los jueces de la Corte Suprema de los Estados Unidos se sientan en su cámara", señala Abdul Malik Mujahid, "a su derecha, al frente y a la izquierda hay frisos" de estas luminarias, incluido uno del profeta Mahoma, que sostiene el Corán en su mano izquierda y una espada en su mano derecha, simbolizando la ley y la justicia.

Los pactos del profeta Mahoma y la historia de los derechos humanos

Las Naciones Unidas remontan la historia de los derechos humanos a Ciro el Grande en el año 539 a. C. Después de conquistar Babilonia, Ciro “liberó a los esclavos, declaró que todas las personas tenían derecho a elegir su propia religión y estableció la igualdad racial” (Acciona). La ONU enumera los sucesivos hitos importantes de los derechos humanos, desde Cyrus hasta el presente, como la Carta Magna de 1215, la Declaración de Derechos Inglesa de 1689, la Declaración Francesa de los Derechos del Hombre y el Ciudadano de 1789, la Constitución y la Ley de Estados Unidos. de Derechos de 1791, y la Declaración Universal de Derechos Humanos de 1948.

Pero, ¿qué pasa con el Código babilónico de Hammurabi, la Torá, el Corán, las Analectas de Confucio, los Códigos de conducta inca y azteca y la Constitución iroquesa? ¿Y qué hay de la Constitución de Medina y los Pactos del Profeta Muhammad con la Gente del Libro? Démosle crédito a quien se lo merece.

La influencia de los pactos del profeta Mahoma en Thomas Jefferson

Cuando Thomas Jefferson buscó principios, consultó historia antigua, historia moderna, historia extranjera, historia eclesiástica, filosofía, moral, ética, derecho de gentes, religión, jurisprudencia, derecho consuetudinario, jurisprudencia religiosa, derecho extranjero, política, antigua y moderna, teorías del gobierno, geografía, literatura, poesía, fábulas, elegías, literatura didáctica, lógica y crítica.

Thomas Jefferson era un ávido coleccionista y lector de libros. Tenía, en ese momento, la biblioteca personal más grande de los Estados Unidos. Amaba la colección de su biblioteca. Sin embargo, se ofreció a venderlo a la Biblioteca del Congreso luego de que su colección fuera destruida por los británicos en 1814. Luego de que fue empacado y enviado, comentó que “se agrega un tesoro interesante a tu ciudad, ahora conviértete en el depositario de indiscutiblemente el la colección de libros más selecta de los Estados Unidos, y espero que no deje de tener algún efecto general en la literatura de nuestro país ”(Biblioteca del Congreso).

Hay quienes podrían afirmar que el hecho de que Thomas Jefferson tuviera un Corán y relatos de los Pactos del Profeta no significa que los haya leído o que haya sido influenciado por ellos. A medida que continúan nuestros esfuerzos por desenterrar conocimientos adicionales sobre el pensamiento y las fuentes de inspiración de Jefferson, simplemente rechazar la posibilidad de su acceso a estas fuentes sería una injusticia. Como reconoce la Biblioteca del Congreso, "los libros eran vitales para la educación y el bienestar de Thomas Jefferson". Como él mismo confesó el 10 de junio de 1815, "no puedo vivir sin libros".

Aunque los Documentos Fundamentales de Estados Unidos fueron producto de múltiples fuentes y forman parte de una trayectoria histórica, contienen rastros de influencias islámicas. La Declaración de Independencia proclama que "Sostenemos que estas verdades son evidentes por sí mismas, que todos los hombres son creados iguales, que están dotados por su Creador de ciertos Derechos inalienables, que entre estos se encuentran la Vida, la Libertad y la búsqueda de la Felicidad".

Los Padres Fundadores discutieron y debatieron el nombre propio que debería usarse para describir la Divinidad, como Dios o Jesús. sin embargo, finalmente seleccionaron el término Creador que, consciente o inconscientemente, estaba de acuerdo con el Corán, los dos primeros versículos, traducidos por George Sale, se refieren a “tu Señor, que creó todas las cosas, que creó al hombre. " Creado / Creador aparecen dos veces al comienzo de la Declaración de Independencia. Creado / creado aparece dos veces en los primeros versículos revelados del Corán. En esto hay signos para hombres y mujeres de entendimiento.

La Declaración de Independencia, la Constitución de los Estados Unidos y la Declaración de Derechos consagran los derechos a la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad. Piden la libertad de religión, la libertad de expresión y la libertad de impuestos onerosos. Proporcionan el derecho a la propiedad, el derecho a un juicio justo, el derecho a portar armas y el derecho a solicitar al gobierno una reparación de agravios. Prohíben multas excesivas junto con castigos crueles e inusuales. Crean una Unión, establecen la justicia, la tranquilidad, el bienestar general y las bendiciones de la libertad. Proporcionan representación política y consulta democrática. Estos derechos, libertades y principios políticos se encuentran todos en el Corán, la Constitución de Medina y los Pactos del Profeta Mahoma.

¿Dónde estaba la libertad religiosa en el siglo XVIII? ¿Quién estaba adoptando el principio de tolerancia religiosa y pluralismo? Aparte de los breves momentos de iluminación, a saber, el Edicto de Milán en 313, la Unión de Utretch de 1579 y el Edicto de Nantes de 1598, la intolerancia religiosa fue la norma en gran parte del mundo occidental durante la mayor parte de la historia registrada. Como ha demostrado Denise A. Spellberg, hubo algunos precedentes cristianos europeos positivos para la tolerancia de los musulmanes en los siglos XVI, XVII y XVIII, incluidos los escritos de Michael Servetus, Sebastian Castellio, Sebastian Franck, Thomas Helwys, Roger Williams , John Locke y Henry Stubbe (1632-1676) (41-80).

Henry Stubbe, como la mayoría de los eruditos de la época, estaba familiarizado con los Pactos del Profeta. Aunque su Relato del ascenso y progreso del mahometanismo no se publicó formalmente, se difundió ampliamente en forma de manuscrito entre los intelectuales europeos y estadounidenses de la época (Spellberg 68). Stubbe sostiene que el juramento del profeta a los cristianos data de inmediatamente antes de la hijrah. “Los cristianos”, explica, “se acogieron a una opinión favorable de [Muhammad], acudieron a él y se recomendaron a su más benigna protección, y le quitaron un cartel de seguridad” (130).

En el análisis de Stubbe, “Los cristianos, que habían sido tan perseguidos por Cosroes, y encontrando su condición muy incierta entre los árabes, los humores o los intereses de los gobernadores, estaban muy contentos de su ascenso y magnificaron su empresa. (131-132). En agudo contraste con la actitud islamófoba que prevalecía en ese momento, una que presentaba al Profeta como un agresor y un opresor, Stubbe aclaró los hechos: “Mahoma no persiguió a nadie por religión, que creía en Dios y en el Día del Juicio, para que no fuera así. de todos los cristianos, que ... disfrutaron más de sus favores que cualquiera de las otras religiones ”(Spellberg 68).

No está claro si Thomas Jefferson fue influenciado directamente por los escritos y pensamientos de Henry Stubbe. Lo que parece más seguro es que absorbió las ideas del movimiento de la Ilustración que promovió la idea de la tolerancia religiosa. Los Padres Fundadores pueden haberse inspirado en Voltaire, Montesquieu y Rousseau, así como en John Locke, quien pidió derechos civiles para judíos y musulmanes en su seminal Carta de tolerancia sin embargo, también parecen haber sido inspirados por el profeta Mahoma. Fuera de los Pactos del Profeta, ¿en qué otro lugar se expresó tan elocuentemente el pluralismo religioso?

El descubrimiento de que Thomas Jefferson estaba familiarizado con el Corán es una revelación significativa, y el mérito se debe a Denise A. Spellberg por difundirlo. Como mostró en su libro pionero, Jefferson tenía puntos de vista tanto positivos como negativos del Islam. Aún así, a pesar de cierta desinformación y recelos, se mantuvo tolerante e inclusivo. De hecho, en 1784, compartió una idea radical, a saber, que “la diferencia en la religión es ventajosa en la religión” (Spellberg 115). Según Spellberg, Jefferson extrajo esta idea de John Locke. Si bien esto podría ser cierto, también es cierto que la primera persona en profesar tal principio fue el Profeta Muhammad, quien dijo que "La diferencia de opinión [en asuntos religiosos] es una misericordia para mi comunidad".

Thomas Jefferson también “escribió sobre los musulmanes, la teología islámica, la práctica y la historia en cuatro series separadas de notas en su Libros literarios y legales comunes”(Spellberg 93). Cuando ejercía la abogacía, solía recurrir a los precedentes legales islámicos (96). También puede haber recurrido al Corán durante las negociaciones con 'Abd al-Rahman, el embajador de Trípoli (145-156), en los tratos con Hammuda Bey, el gobernante de Túnez, y en las reuniones con el embajador Suleyman Mellimelli de Túnez ( 218-227).

Dado que sus puntos de vista sobre el Islam, el Profeta, el Corán y la ley islámica contrastaban tan fuertemente con los puntos de vista antiislámicos que prevalecían en ese momento, no sorprende que Thomas Jefferson fuera acusado de ser musulmán, un hereje, infiel y ateo por sus oponentes (Spellberg 212-216, 271). De hecho, el mero hecho de que fuera tolerante con otras religiones fue tratado como prueba de que no era un verdadero cristiano (213).

Thomas Jefferson creía en Un Dios, rechazaba la religión organizada, insistía en que adoraba al mismo Dios que los musulmanes y veía a Jesús como un ser humano que llamaba a las personas a creer en la unidad divina. Como él mismo dijo, “La religión de Jesús se basa en la Unidad de Dios” (Spellberg 229). “Ningún hecho histórico está mejor establecido”, afirmó Jefferson, “que la doctrina de un solo Dios, pura e incondicional, fue la de las primeras edades del cristianismo” (229). “Los hombres pensantes de todas las naciones”, proclamó, “se unieron rápidamente a la doctrina de un solo dios” (229). Sin embargo, culpó a los juristas musulmanes por su adhesión literal al Corán (Spellberg 231).

Conclusiones

Thomas Jefferson no solo estaba familiarizado con el Corán, también estaba familiarizado con los Pactos del Profeta Mahoma. Eso también es una revelación. Thomas Jefferson no "robó" las ideas e ideales islámicos. Parece que se inspiró en ellos. La Declaración de Independencia, la Constitución de los Estados Unidos y la Declaración de Derechos no se copiaron del Corán ni de los Pactos del Profeta. La evidencia sugiere, sin embargo, que se encontraban entre los ingredientes que contribuyeron a su creación.

En un momento en que los extremistas intolerantes, xenófobos e islamófobos sostienen que el Islam es una ideología política, en oposición a una religión, con el objetivo de privar a los musulmanes de los derechos humanos y civiles, las consecuencias de estos hallazgos sobre Thomas Jefferson y los Pactos del Los profetas son revolucionarios. Nos exigen reconsiderar los principios filosóficos y políticos de los Padres Fundadores y el papel que jugaron el Corán y los Pactos del Profeta en la creación de la Declaración de Independencia, la Constitución de los Estados Unidos y la Declaración de Derechos. , y consecuentemente en la colocación de los cimientos de la República de los Estados Unidos.

John Andrew Morrow recibió su doctorado en la Universidad de Toronto, donde estudió Estudios Hispanos, Nativos e Islámicos. Trabajó como profesor universitario durante dos décadas. Enseñó para la Universidad de Toronto, Park University, Northern State University, Eastern New Mexico University, University of Virginia e Ivy Tech Community College. Fue investigador en la Universidad de Chicago, la Universidad Purdue y la Universidad de Harvard. Recibió un Premio de Liderazgo Interreligioso de la Sociedad Islámica de Norteamérica en 2016 y un Certificado de Reconocimiento Especial del Congreso por la Cámara de Representantes de EE. UU. En 2017. Después de alcanzar el rango de Profesor Titular, se retiró de la academia para dedicarse por completo a la beca y Servicio. El profesor Morrow es autor de una gran cantidad de trabajos académicos en numerosos campos. Ha publicado cientos de artículos académicos y docenas de libros académicos, incluidos Los pactos del profeta Mahoma con los cristianos del mundo (2013), que ha sido traducido al español, italiano, árabe e indonesio. Es el editor en jefe de El Islam y la gente del libro: estudios críticos sobre los convenios del Profetat, una obra enciclopédica de tres volúmenes sobre las cartas y tratados del profeta Mahoma.

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Spellberg, Denise A. 2013. El Corán de Thomas Jefferson: el Islam y los fundadores. Nueva York: Vintage Books.

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Notas del Corán y declaración de independencia de Thomas Jefferson - Historia

Once años antes de redactar la Declaración de Independencia, Thomas Jefferson compró un Corán. ¿Cómo influyó esta compra en Jefferson¿Qué papel jugó el Islam con otros padres fundadores estadounidenses? Wm. Scott Harrop revisa Thomas Jefferson & # 8217s Qur & # 8217an: Islam and the Founders por Denise Spellberg in este mes & # 8217s Función de atril giratorio.

Imagen cortesía de la Biblioteca del Congreso

En 2007, cuando el congresista Keith Ellison pidió prestado un Qur & # 8217an que alguna vez fue propiedad de Thomas Jefferson para su juramento ceremonial de cargo, renovó un debate tan antiguo como la república estadounidense. Para algunos críticos, un musulmán en un cargo electo constituye una amenaza fundamental para la identidad estadounidense, un anatema para sus valores fundacionales.

En Thomas Jefferson & # 8217s Qur & # 8217an: Islam and the Founders, Denise A. Spellberg, profesora asociada de historia en la Universidad de Texas, responde que los fundadores clave de Estados Unidos contemplaron el Islam en la vida cívica. A juicio de Spellberg, un "ciudadano musulmán estadounidense con plenos derechos civiles" es "esencialmente evocador de nuestros ideales nacionales".

La propiedad de Jefferson de un Corán le proporciona a Spellberg un gancho intrigante para su investigación. La prueba de que Jefferson poseía una copia del Corán se conserva en la Biblioteca de Pequeñas Colecciones Especiales Albert y Shirley de la Universidad de Virginia. Allí, el "Virginia Gazette Daybook" registra que el 5 de octubre de 1765, Thomas Jefferson, entonces estudiante de derecho en William & amp Mary, compró la venerable traducción del Corán de George Sale. Si bien no sobreviven notas directas de la lectura del Corán de Jefferson, Spellberg extrae inferencias sobre la comprensión (y las tergiversaciones) de Jefferson del Islam a partir de escritos dispersos y sus propias opiniones políticas y decisiones tomadas en medio de sus encuentros con musulmanes.

Incluso cuando Spellberg detalla las críticas de Jefferson al Islam como religión, demuestra que Jefferson, como James Madison y George Washington, defendía la libertad religiosa y los derechos cívicos para los musulmanes, como lo hicieron para los católicos y judíos. Más allá de Locke, la innovación crítica de Jefferson no fue solo "tolerar" la disidencia religiosa, sino afirmar la plena inclusión de ciudadanos y servidores públicos de todas las religiones, o de ninguna. Sin embargo, cómo y por qué Jefferson y sus fundadores concurrentes llegaron a esta postura merece una mayor exploración.

En medio de la lucha política de una década por la aprobación de su Estatuto de Libertad Religiosa de Virginia, Jefferson escribió que, & # 8220Los poderes legítimos del gobierno se extienden a los actos solo cuando son perjudiciales para otros. Pero no me hace daño a mi vecino decir que hay veinte dioses o ningún dios. No me roba el bolsillo ni me rompe la pierna. & # 8221 Spellberg señala que, a pesar de la profesión de cristiano de Jefferson, sus enemigos políticos, incluido John Quincy Adams, abusaron de las propias palabras de Jefferson para insultarlo como un "infiel", un musulmán. Ciertamente no ha sido el último presidente estadounidense en enfrentar este cargo.

Durante su presidencia, Jefferson se enfrentó a las potencias musulmanas del norte de África cuando los corsarios de Berbería atacaron a los buques mercantes estadounidenses y exigieron rescates. Aunque Spellberg llama a Jefferson el primer presidente de los Estados Unidos en "hacer la guerra contra una potencia islámica", también fue el primero en hacer las paces con ellos. Ella evalúa que Jefferson “nunca percibió una dimensión predominantemente religiosa en el conflicto” e incluso pudo haber usado la fe como un puente para resolver las disputas.

La notable investigación de Spellberg demuestra que incluso cuando los primeros Estados Unidos heredó los profundos temores de Europa hacia los musulmanes, también estableció principios originales para su inclusión equitativa en la vida pública. Tanto oportuno como esclarecedor, Thomas Jefferson & # 8217s Qur & # 8217an: El Islam y los Fundadores merecen una amplia consideración.

Wm. Scott Harrop es profesor en el Departamento de Medio Oriente y Asia Meridional e Idiomas y Culturas de la Universidad de Virginia. Desde principios de 2011, ha estado impartiendo cursos sobre & # 8220 Revoluciones recientes en el mundo islámico & # 8221 & # 8212 a través de un prisma jeffersoniano. También fue miembro de Jefferson en el Centro Internacional Robert H. Smith para Estudios de Jefferson.


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En este libro original y esclarecedor, Denise A. Spellberg revela una dimensión poco conocida pero crucial de la historia de la libertad religiosa estadounidense y el drama mdasha en el que el Islam jugó un papel sorprendente. En 1765, once años antes de redactar la Declaración de Independencia, Thomas Jefferson compró un Qur & rsquoan. Esto marcó solo el comienzo de su interés de toda la vida por el Islam, y luego adquirió numerosos libros sobre idiomas, historia y viajes de Oriente Medio, tomando notas extensas sobre el Islam en relación con el derecho consuetudinario inglés. Jefferson trató de entender el Islam a pesar de su desdén personal por la fe, un sentimiento prevaleciente entre sus contemporáneos protestantes en Inglaterra y Estados Unidos. Pero a diferencia de la mayoría de ellos, en 1776 Jefferson podía imaginar a los musulmanes como futuros ciudadanos de su nuevo país.

Basado en una investigación pionera, Spellberg relata de manera convincente cómo un puñado de los Fundadores, entre ellos Jefferson, se basó en las ideas de la Ilustración sobre la tolerancia de los musulmanes (entonces considerados los últimos forasteros en la sociedad occidental) para dar forma a lo que había sido un debate puramente especulativo. una base práctica para la gobernanza en Estados Unidos. De esta manera, los musulmanes, que ni siquiera se sabía que existían en las colonias, se convirtieron en el límite exterior imaginario de un pluralismo religioso estadounidense sin precedentes que también abarcaría a las minorías realmente despreciadas de judíos y católicos. La rencorosa disputa pública sobre la inclusión de los musulmanes, por cuyo principio los enemigos políticos de Jefferson y rsquos lo vilipendiarían hasta el final de su vida, se volvió decisiva en el juicio final de los Fundadores para no establecer una nación protestante, como bien podrían haber hecho.

A medida que persisten las sospechas populares sobre el Islam y el número de ciudadanos musulmanes estadounidenses aumenta a millones, la comprensión reveladora de Spellberg & rsquos de esta noción radical de los Fundadores es más urgente que nunca. Thomas Jefferson y rsquos Qur y rsquoan Es una mirada oportuna a los ideales que existían en la creación de nuestro país y rsquos, y sus implicaciones fundamentales para nuestro presente y futuro.


Monticello de Thomas Jefferson

Once años antes de redactar la Declaración de Independencia, Thomas Jefferson compró un Corán. ¿Cómo influyó esta compra en Jefferson¿Qué papel jugó el Islam con otros padres fundadores estadounidenses? Wm. Scott Harrop revisa el Corán de Thomas Jefferson: el Islam y los fundadores por Denise Spellberg in la función de estantería giratoria de este mes.

En 2007, cuando el congresista Keith Ellison pidió prestado un Corán que alguna vez fue propiedad de Thomas Jefferson para su juramento ceremonial de cargo, renovó un debate tan antiguo como la república estadounidense. Para algunos críticos, un musulmán en un cargo electo constituye una amenaza fundamental para la identidad estadounidense, un anatema para sus valores fundacionales.

En el Corán de Thomas Jefferson: el Islam y los fundadores, Denise A. Spellberg, profesora asociada de historia en la Universidad de Texas, responde que los fundadores clave de Estados Unidos contemplaron el Islam en la vida cívica. A juicio de Spellberg, un "ciudadano musulmán estadounidense con plenos derechos civiles" es "esencialmente evocador de nuestros ideales nacionales".

La propiedad de Jefferson de un Corán le proporciona a Spellberg un gancho intrigante para su investigación. La prueba de que Jefferson poseía una copia del Corán se conserva en la Biblioteca de Pequeñas Colecciones Especiales Albert y Shirley de la Universidad de Virginia. Allí, el "Virginia Gazette Daybook" registra que el 5 de octubre de 1765, Thomas Jefferson, entonces estudiante de derecho en William & amp Mary, compró la venerable traducción del Corán de George Sale. Si bien no sobreviven notas directas de la lectura del Corán de Jefferson, Spellberg extrae inferencias sobre la comprensión (y las malas interpretaciones) de Jefferson del Islam a partir de escritos dispersos y sus propias opiniones políticas y elecciones tomadas en medio de sus encuentros con musulmanes.

Incluso cuando Spellberg detalla las críticas de Jefferson al Islam como religión, demuestra que Jefferson, como James Madison y George Washington, defendía la libertad religiosa y los derechos cívicos para los musulmanes, como lo hicieron para los católicos y judíos. Más allá de Locke, la innovación crítica de Jefferson no fue solo "tolerar" la disidencia religiosa, sino afirmar la plena inclusión de ciudadanos y servidores públicos de todas las religiones, o ninguna. Sin embargo, cómo y por qué Jefferson y sus fundadores concurrentes llegaron a esta postura merece una mayor exploración.

En medio de la lucha política de una década por la aprobación de su Estatuto de Libertad Religiosa de Virginia, Jefferson escribió la famosa frase: “Los poderes legítimos del gobierno se extienden a los actos solo cuando son perjudiciales para otros. Pero no me hace daño a mi vecino decir que hay veinte dioses o ningún dios. No me roba el bolsillo ni me rompe la pierna ". Spellberg señala que a pesar de la profesión de cristiano de Jefferson, sus enemigos políticos, incluido John Quincy Adams, abusaron de las propias palabras de Jefferson para insultarlo como un "infiel", un musulmán. Ciertamente no ha sido el último presidente estadounidense en enfrentar este cargo.

Durante su presidencia, Jefferson se enfrentó a las potencias musulmanas del norte de África cuando los corsarios de Berbería atacaron a los buques mercantes estadounidenses y exigieron rescates. Aunque Spellberg llama a Jefferson el primer presidente de los Estados Unidos en "hacer la guerra contra una potencia islámica", también fue el primero en hacer las paces con ellos. Ella evalúa que Jefferson “nunca percibió una dimensión predominantemente religiosa en el conflicto” e incluso pudo haber usado la fe como un puente para resolver las disputas.

La notable investigación de Spellberg demuestra que incluso cuando los primeros Estados Unidos heredó los profundos temores de Europa hacia los musulmanes, también estableció principios originales para su inclusión equitativa en la vida pública. Tanto oportuno como esclarecedor, el Corán de Thomas Jefferson: El Islam y los Fundadores merece una amplia consideración.

Wm. Scott Harrop es profesor en el Departamento de Medio Oriente y Asia Meridional e Idiomas y Culturas de la Universidad de Virginia. Desde principios de 2011, ha estado impartiendo cursos sobre "Revoluciones recientes en el mundo islámico", a través de un prisma jeffersoniano. También fue miembro de Jefferson en el Centro Internacional Robert H. Smith de Estudios de Jefferson.


Thomas Jefferson & # 8217s Qur & # 8217an: Islam y los fundadores

En este libro original y esclarecedor, Denise A. Spellberg revela una dimensión poco conocida pero crucial de la historia de la libertad religiosa estadounidense y el drama mdasha en el que el Islam jugó un papel sorprendente. En 1765, once años antes de redactar la Declaración de Independencia, Thomas Jefferson compró un Qur & rsquoan. Esto marcó solo el comienzo de su interés de toda la vida por el Islam, y luego adquirió numerosos libros sobre idiomas, historia y viajes de Oriente Medio, tomando notas extensas sobre el Islam en relación con el derecho consuetudinario inglés. Jefferson trató de entender el Islam a pesar de su desdén personal por la fe, un sentimiento prevaleciente entre sus contemporáneos protestantes en Inglaterra y Estados Unidos. Pero a diferencia de la mayoría de ellos, en 1776 Jefferson podía imaginar a los musulmanes como futuros ciudadanos de su nuevo país.

Basado en una investigación pionera, Spellberg relata de manera convincente cómo un puñado de los Fundadores, entre ellos Jefferson, se basó en las ideas de la Ilustración sobre la tolerancia de los musulmanes (entonces considerados los últimos forasteros en la sociedad occidental) para dar forma a lo que había sido un debate puramente especulativo. una base práctica para la gobernanza en Estados Unidos. De esta manera, los musulmanes, que ni siquiera se sabía que existían en las colonias, se convirtieron en el límite exterior imaginario de un pluralismo religioso estadounidense sin precedentes que también abarcaría a las minorías realmente despreciadas de judíos y católicos. La rencorosa disputa pública sobre la inclusión de los musulmanes, por cuyo principio los enemigos políticos de Jefferson y rsquos lo vilipendiarían hasta el final de su vida, se volvió decisiva en el juicio final de los Fundadores para no establecer una nación protestante, como bien podrían haberlo hecho.

A medida que persisten las sospechas populares sobre el Islam y el número de ciudadanos musulmanes estadounidenses aumenta a millones, la comprensión reveladora de Spellberg & rsquos de esta noción radical de los Fundadores es más urgente que nunca. Thomas Jefferson y rsquos Qur y rsquoan Es una mirada oportuna a los ideales que existían en la creación de nuestro país y rsquos, y sus implicaciones fundamentales para nuestro presente y futuro.

Denise A. Spellberg es profesora asociada de historia y estudios del Medio Oriente en la Universidad de Texas en Austin, donde imparte cursos sobre la civilización islámica y el Islam en Europa y América.

& # 8220Denise Spellberg ha hecho una gran cosa aquí al recuperar el espíritu y la sustancia de la visión de Thomas Jefferson & # 8217 de la verdadera libertad religiosa. Para Jefferson y muchos de sus colegas fundadores, el cambio de & # 8216toleration & # 8217 a & # 8216liberty & # 8217 marcó un cambio profundo, extendiendo protección y, sí, santuario para aquellos de cualquier fe, incluidos los que no tienen fe. Al centrarse en la comprensión jeffersoniana del Islam, Spellberg cuenta una nueva historia de manera atractiva y nos muestra que el pasado, aunque seguramente no es perfecto, todavía tiene mucho que enseñarnos todos estos años distantes. & # 8221 & mdashJon Meacham, ganador del Pulitzer premio y autor de Thomas Jefferson: el arte del poder

& # 8220Un libro impresionante y oportuno, que explica en detalle el universalismo de la tolerancia religiosa de Jefferson & # 8217, su contemplación de la ciudadanía plena y la igualdad no solo para judíos y católicos sino también para musulmanes, sin dejar de aceptar la visión tradicional de los & # 8216errores & # 8217 del Islam. Denise Spellberg documenta en detalle & # 8216 dónde, cuándo y cómo los musulmanes fueron incluidos por primera vez en los ideales estadounidenses. & # 8217 Una exploración del alcance del pluralismo de los Fundadores & # 8217, el libro no solo es una adición notable a nuestra comprensión de Jefferson, sino un comentario significativo sobre el mundo actual. & # 8221 & mdashBernard Bailyn. Dos veces ganador del premio Pulitzer y autor de Los años bárbaros

& # 8220 En este libro pionero, Spellberg explora cómo los padres fundadores de Estados Unidos pensaron que la tolerancia religiosa era un ideal estadounidense clave no solo para varios grupos protestantes, sino también para sus futuros ciudadanos musulmanes. A medida que su libro explora cómo las actitudes tolerantes hacia católicos, judíos y musulmanes llevaron a los primeros pensadores estadounidenses clave a considerar la libertad religiosa en los términos más amplios posibles, ofrece un correctivo crucial para aquellos que hoy se resisten a la nación y rsquos modelo inherente para el pluralismo religioso.Al rastrear el desarrollo transatlántico de estas ideas, Spellberg ha sentado las bases fundamentales para aquellos interesados ​​en las percepciones europeas y estadounidenses del Islam y la diversidad religiosa en el momento de la fundación de los Estados Unidos. & # 8221 & mdash Ali Asani, profesora y directora del Prince Programa de estudios islámicos Alwaleed bin Talal en la Universidad de Harvard


'El Corán de Thomas Jefferson', por Denise Spellberg

Uno de los síntomas más extraños de nuestra cultura política enferma es la obstinada creencia de algunos, a pesar de todas las pruebas contrarias, de que el presidente Obama es musulmán. La calumnia y la calumnia no son características nuevas de la política estadounidense. Por lo general, toma la forma de una acusación de que fulano de tal es un socialista, o incluso un "comunista", otra acusación ferviente que se lanza con frecuencia contra nuestro actual presidente. Pero resulta que la acusación de que es musulmán es una cualidad que Obama comparte con uno de sus predecesores más ilustres, Thomas Jefferson.

La política de Jefferson no se encasilla fácilmente. El autor de la Declaración de Independencia y defensor de la libertad individual, por supuesto, tuvo la fama de poseer muchos esclavos. Sin embargo, la acusación de que era musulmán surgió de una de las posiciones más admirables que adoptó durante una carrera al menos tan controvertida y tan enloquecedora para sus oponentes políticos como la de nuestro actual director ejecutivo.

En los años de formación de la república, Jefferson se vio envuelto en debates sobre lo que significaba ser ciudadano de los Estados Unidos. Una de las cuestiones centrales se refería a la relación entre ciudadanía e identidad religiosa. La mayoría de los estados de reciente independencia limitaron la ciudadanía, o el derecho a ocupar cargos políticos, a los protestantes, aunque las sectas precisas privilegiadas y la naturaleza de ese privilegio variaban de un estado a otro.

Jefferson defendió el principio de que la ciudadanía debería estar disponible para cualquier persona, independientemente de su identidad religiosa. El problema surgió por primera vez cuando redactó un proyecto de ley en la Legislatura de Virginia que preveía una tolerancia religiosa completa. Resurgió en el debate sobre la Constitución federal, en particular el artículo VI, que establece que "nunca se requerirá ninguna prueba religiosa como calificación para ningún cargo o fideicomiso público de los Estados Unidos".

Muchos involucrados en este debate se opusieron a deshacerse de las pruebas religiosas para cargos públicos. Hacerlo, en palabras de un oponente de la nueva Constitución, abriría la puerta "para que judíos, turcos [es decir, musulmanes] y paganos ingresen a cargos públicos y se sienten a la cabeza del gobierno de los Estados Unidos . "

No es que hubiera muchos judíos, o musulmanes en absoluto, viviendo como ciudadanos (potenciales) en los estados de la Unión. Pero hubo otros que ofendieron la sensibilidad religiosa de la mayoría protestante, incluidos los católicos y los deístas, y ellos también se encontraron como el objeto de los esfuerzos para limitar la ciudadanía a los hombres protestantes blancos.

Es la presencia retórica de los musulmanes, de la posibilidad de que algún día puedan ocupar cargos políticos, lo que intrigó a Denise Spellberg, profesora de historia islámica medieval en la Universidad de Texas, y la llevó a escribir el "Corán de Thomas Jefferson". un libro maravilloso en un campo bastante alejado de su propia área de especialización.

Lo que muestra es que la cuestión del lugar de los musulmanes fue parte integral de los debates sobre la identidad y la vida política estadounidenses desde el principio. Las ansiedades posteriores al 11 de septiembre sobre la presencia y la posición de los musulmanes en los Estados Unidos resultan tener un largo historial.

No es que Jefferson simpatizara con el Islam en sí. El tercer presidente de la nación compartía el prejuicio antimusulmán de sus oponentes políticos, un prejuicio que tenía profundas raíces en la cultura cristiana europea. La sugerencia de que Jefferson podría ser musulmán, formulada por John Quincy Adams, defendiendo a su padre en un debate público con Jefferson sobre Thomas Paine y las lecciones que se pueden extraer de la Revolución Francesa, fue diseñada para capitalizar el desprecio casi universal por el Islam entre los primeros estadounidenses.

No obstante, Jefferson y sus aliados, como el abogado de Carolina del Norte James Iredell, "pudieron divorciar la idea de la ciudadanía musulmana [potencial] de su disgusto por el Islam, ya que forjaron una 'comunidad política imaginada' inclusiva más allá de todo precedente". "Patriotas" del Tea Party que idolatran a Thomas Jefferson ya los Fundadores, tomen nota.

Como historiador del Islam, Spellberg aporta a la historia un ojo para las ironías que a menudo pueden traer los encuentros interculturales. Ella señala, por ejemplo, que mientras Jefferson, Iredell y otros jugaban con la idea de que los musulmanes algún día podrían ser ciudadanos de los Estados Unidos, aparentemente ignoraban el hecho de que miles de musulmanes ya vivían dentro de las fronteras de la nación, desde que parte de los esclavos africanos eran de origen musulmán.

También señala la ironía de que Jefferson fue el primer presidente estadounidense en ir a la guerra contra un estado musulmán, aunque Jefferson, a diferencia de su rival John Adams, minimizó el componente específicamente religioso de las tensiones entre los Estados Unidos y los estados de "Berbería".

Jefferson y sus aliados ganaron la batalla inmediata sobre la tolerancia religiosa: el artículo VI permaneció en la Constitución estadounidense. Sin embargo, los acontecimientos recientes (las controversias sobre la construcción de mezquitas en Nueva York y en Murfreesboro, Tennessee) demuestran que la lucha más amplia por la tolerancia y la inclusión religiosas continúa. Spellberg proporciona un contexto histórico valioso para esa lucha. En sí mismo, su libro constituye un paso hacia la inclusión en la construcción en curso de la historia estadounidense.


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