Interesante

La Enmienda 15 otorga derechos de voto a los hombres afroamericanos

La Enmienda 15 otorga derechos de voto a los hombres afroamericanos

La Decimoquinta Enmienda, ratificada el 3 de febrero de 1870, extendió el derecho de voto a los hombres afroamericanos siete años después de que la proclamación de emancipación considerara a la población esclava libre. Otorgar derechos de voto a los hombres negros era otra forma de que el gobierno federal los reconociera como ciudadanos estadounidenses de pleno derecho.

La enmienda declaró:

"El derecho de los ciudadanos de los Estados Unidos a votar no será denegado ni restringido por los Estados Unidos ni por ningún Estado por motivos de raza, color o condición previa de servidumbre".

Sin embargo, la feroz discriminación racial que duraría varias décadas impidió efectivamente que los hombres afroamericanos se dieran cuenta de sus derechos constitucionales. Se necesitaría la Ley de Derechos Electorales de 1965 para eliminar los obstáculos, incluidos los impuestos electorales, las pruebas de alfabetización y las represalias de los empleadores que privaron a los hombres y mujeres afroamericanos por igual. Sin embargo, la Ley de Derechos Electorales ha enfrentado desafíos en los últimos años.

Conclusiones clave: la decimoquinta enmienda

  • En 1869, el Congreso aprobó la enmienda 15, que otorgó a los hombres negros en los Estados Unidos el derecho a votar. La enmienda fue ratificada oficialmente en la Constitución al año siguiente.
  • El derecho al voto permitió a los afroamericanos elegir a cientos de legisladores negros para ocupar cargos a nivel local, estatal y nacional. Hiram Revels, un senador estadounidense de Mississippi, se destaca como el primer hombre negro sentado en el Congreso.
  • Cuando terminó la reconstrucción, los republicanos en el sur perdieron su influencia, y los legisladores que permanecieron efectivamente despojaron a los afroamericanos de su derecho al voto.
  • Pasó casi un siglo después de la ratificación de la enmienda 15 para que los afroamericanos pudieran ejercer sus derechos de voto sin temor a represalias. La Ley de Derechos Electorales de 1965 finalmente otorgó a los hombres y mujeres negros el derecho al voto.

Los hombres negros usan los derechos de voto para su ventaja

Los afroamericanos eran partidarios firmes del asesinado presidente Abraham Lincoln, el político republicano que emitió la Proclamación de Emancipación. Después de su asesinato en 1865, la popularidad de Lincoln creció y los afroamericanos le expresaron su gratitud al convertirse en partidarios leales del Partido Republicano. La enmienda 15 permitió a los hombres negros usar sus votos para darles a los republicanos una ventaja sobre los partidos políticos rivales.

El abolicionista Frederick Douglass trabajó activamente para el sufragio masculino negro y trató de defenderlo en sus comentarios públicos sobre el tema. Reconoció que los estereotipos anti-negros habían fomentado la idea de que los afroamericanos eran demasiado ignorantes para votar.

“Se dice que somos ignorantes; admítelo ”, dijo Douglass. “Pero si sabemos lo suficiente como para ser colgado, sabemos lo suficiente para votar. Si el negro sabe lo suficiente como para pagar impuestos para apoyar al gobierno, sabe lo suficiente para votar; impuestos y representación deben ir de la mano. Si sabe lo suficiente como para cargar con un mosquete y luchar por la bandera del gobierno, sabe lo suficiente para votar ... Lo que le pido al negro no es benevolencia, ni lástima, ni simpatía, sino simplemente justicia ".

Un hombre llamado Thomas Mundy Peterson, de Perth Amboy, Nueva Jersey, se convirtió en el primer afroamericano en votar en una elección después de la promulgación de la decimoquinta enmienda. Recién dado el derecho al voto, los hombres negros influyeron rápidamente en la escena política estadounidense, permitiendo a los republicanos marcar el comienzo de un cambio radical en la antigua Confederación, parte de la Unión una vez más. Estos cambios incluyeron la obtención de hombres negros, como Hiram Rhodes Revels, elegidos en los estados del sur. Revels era un republicano de Natchez, Mississippi, y se distinguió al convertirse en el primer afroamericano elegido para el Senado de los Estados Unidos. Durante el período posterior a la Guerra Civil, conocida como Reconstrucción, cientos de negros sirvieron como funcionarios electos en las legislaturas estatales y en los gobiernos locales.

La reconstrucción marca un cambio

Sin embargo, cuando la Reconstrucción terminó a fines de la década de 1870, los legisladores del sur trabajaron para que los afroamericanos fueran ciudadanos de segunda clase una vez más. Se burlaron de las enmiendas 14 y 15, que reconocieron a los afroamericanos como ciudadanos estadounidenses y les otorgaron derechos de voto, respectivamente. Este cambio surgió de las elecciones presidenciales de Rutherford B. Hayes en 1876, en las que un desacuerdo sobre los votos electorales llevó a los republicanos y demócratas a hacer un compromiso que sacrificó el sufragio negro. Los demócratas del sur apoyarían a Hayes si los republicanos retiraran sus tropas del sur y dejaran de hacer cumplir los derechos de voto negro.

Decir que este acuerdo tuvo un efecto perjudicial sobre el sufragio masculino negro sería un eufemismo. El registro de votantes en Mississippi es un buen ejemplo. Allí, dos tercios de los hombres negros se habían registrado para votar, pero en 1892, solo el 4% lo estaban. La decimoquinta enmienda estaba esencialmente muerta.

Al final, los hombres negros eran técnicamente "estadounidenses", pero no podían ejercer su derecho al voto. Los blancos desanimaron a aquellos que lo intentaron al exigir el pago de impuestos de votación o una calificación aprobatoria en una prueba de alfabetización para votar. Además, un gran número de afroamericanos en el sur trabajaban como aparceros y enfrentaban la amenaza de desalojo de los propietarios que se oponían al sufragio negro. En algunos casos, los negros fueron golpeados, asesinados o quemaron sus casas por intentar votar. Votar como afroamericano en el sur de Jim Crow a menudo significaba arriesgar la vida y el sustento.

Un nuevo capítulo para el sufragio negro

El 6 de agosto de 1965, el presidente Lyndon B. Johnson firmó la Ley de Derechos Electorales de 1965. Los activistas de los derechos civiles habían trabajado diligentemente para garantizar los derechos de voto de los afroamericanos, y la legislación federal eliminó las políticas locales y estatales que efectivamente impedían a las personas de color emitir votos. Los líderes cívicos blancos y los funcionarios electorales ya no podían usar las pruebas de alfabetización y los impuestos electorales para disuadir a las personas negras de votar, y el gobierno federal otorgó al fiscal general de EE. UU. El poder de llevar a cabo sondeos sobre el uso de tales métodos durante las elecciones.

Gracias a la Ley de Derechos de Votación, el gobierno federal comenzó a revisar el proceso de registro de votantes en lugares donde la mayoría de la población minoritaria no se había inscrito para votar. Pero la Ley de Derechos Electorales no revirtió los desafíos que enfrentaron los votantes negros de la noche a la mañana. Algunas jurisdicciones simplemente ignoraron la legislación federal sobre los derechos de voto. Aún así, los activistas y los grupos de defensa ahora podrían emprender acciones legales cuando los derechos de los votantes negros fueron violados o ignorados. Después de la promulgación de la Ley de Derechos Electorales, un número récord de votantes negros comenzó a votar por los políticos, negros o blancos, a quienes sentían abogados por sus intereses.

Los votantes negros aún enfrentan desafíos

En el siglo XXI, los derechos de voto siguen siendo un tema de gran preocupación para los votantes de color. Los esfuerzos de supresión de votantes siguen siendo un problema. Las leyes de identificación de votantes, las largas colas y las malas condiciones en los recintos electorales en las comunidades minoritarias, así como la privación de derechos de los condenados han socavado los esfuerzos de las personas de color para votar.

Stacey Abrams, candidata a gobernador de Georgia en 2018, insiste en que la supresión de votantes le costó la elección. Abrams dijo en 2019 que los votantes enfrentan barreras sistemáticas en los estados de todo el país durante el proceso electoral. Comenzó la organización Fair Fight Action para abordar los derechos de voto en los Estados Unidos hoy.

“Se trata de si se pueden escuchar las voces de los votantes; se trata de si los ciudadanos pueden ser votantes ”, dijo.

Fuentes

  • "Afroamericanos y la Decimoquinta Enmienda". Fundación de Derechos Constitucionales.
  • Ghaffary, Shirin. "La supresión de los votantes es la crisis más existencial en nuestra democracia, según Stacey Abrams". Vox, 11 de junio de 2019.
  • "Decimoquinta Enmienda". History.com, 9 de noviembre de 2009.