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La decimotercera enmienda: historia e impacto

La decimotercera enmienda: historia e impacto

La decimotercera enmienda a la Constitución de los Estados Unidos, ratificada pocos meses después del final de la Guerra Civil estadounidense, abolió la esclavitud y la servidumbre involuntaria, excepto como castigo por un crimen, en todo Estados Unidos. Según lo aprobado por el Congreso el 31 de enero de 1865 y ratificado por los estados el 6 de diciembre de 1865, el texto completo de la 13a Enmienda dice:

Seccion uno
Ni la esclavitud ni la servidumbre involuntaria, excepto como castigo por un delito del cual la parte haya sido debidamente condenada, existirá dentro de los Estados Unidos o en cualquier lugar sujeto a su jurisdicción.
Sección dos
El Congreso tendrá poder para hacer cumplir este artículo mediante la legislación apropiada.

Junto con la Enmienda 14 y la Enmienda 15, la Enmienda 13 fue la primera de las tres enmiendas del Período de Reconstrucción adoptadas después de la Guerra Civil.

Dos siglos de esclavitud en América

Mientras que la Declaración de Independencia de 1776 y la Constitución de los EE. UU. Adoptada en 1789 enfatizaron la libertad y la igualdad como fundamentos de la visión estadounidense, la 13a Enmienda de 1865 marcó la primera mención explícita de la esclavitud en la Constitución.

Conclusiones clave: la decimotercera enmienda

  • La 13a Enmienda abolió la esclavitud y la servidumbre involuntaria, excepto cuando se aplica como castigo por un delito, en todo Estados Unidos.
  • La enmienda 13 fue aprobada por el Congreso el 31 de enero de 1865 y ratificada el 6 de diciembre de 1865.
  • Junto con las enmiendas 14 y 15, la enmienda 13 fue la primera de las tres enmiendas del Período de Reconstrucción adoptadas después de la Guerra Civil.
  • La Proclamación de Emancipación de 1863 liberó esclavos solo en los 11 estados confederados.
  • A diferencia de las enmiendas 14 y 15, que se aplican solo al gobierno, la enmienda 13 se aplica a las acciones de los ciudadanos privados.
  • A pesar de la 13a Enmienda, los vestigios de discriminación racial y desigualdad seguirían existiendo en Estados Unidos hasta bien entrado el siglo XX.

Desde el siglo XVII, la esclavitud y la trata de esclavos habían sido legales en las 13 colonias americanas. De hecho, muchos de los Padres Fundadores, aunque sintieron que la esclavitud estaba mal, eran esclavos.

El presidente Thomas Jefferson firmó la Ley que prohíbe la importación de esclavos en 1807. Aún así, la esclavitud, particularmente en el sur, floreció hasta el comienzo de la Guerra Civil en 1861.

Cuando comenzó la Guerra Civil, se estima que 4 millones de personas, casi el 13% de la población total de los Estados Unidos en ese momento, la mayoría de ellos afroamericanos, fueron retenidos como esclavos en 15 estados fronterizos del sur y del norte y el sur.

Pendiente resbaladiza de la Proclamación de Emancipación

A pesar de su odio a la esclavitud, el presidente Abraham Lincoln titubeó al tratar con él.

En un último esfuerzo para evitar la Guerra Civil en 1861, el entonces presidente electo Lincoln respaldó implícitamente la llamada Enmienda Corwin, una enmienda constitucional nunca ratificada que habría prohibido al gobierno de los Estados Unidos abolir la esclavitud en los estados donde existía. en el momento.

Proclamación del 150 aniversario de la emancipación en los archivos nacionales

Para 1863, con el resultado de la Guerra Civil aún en duda, Lincoln decidió que liberar a los esclavos en el Sur paralizaría la economía de los 11 Estados Confederados y ayudaría a ganar la guerra. Su famosa Proclamación de Emancipación ordenó que todos los esclavos retenidos en esos estados "entonces en rebelión contra los Estados Unidos, sean entonces, en adelante, y por siempre libres".

Sin embargo, dado que solo se aplica a las áreas de los estados confederados que aún no están nuevamente bajo el control de la Unión, la Proclamación de Emancipación por sí sola no logró poner fin a la esclavitud en los Estados Unidos. Hacerlo requeriría una enmienda constitucional que aboliera y prohibiera para siempre la institución de la esclavitud.

Pasaje y Ratificación

El camino hacia la promulgación de la Decimotercera Enmienda comenzó en abril de 1864, cuando el Senado de los EE. UU. Lo aprobó por el voto requerido de la mayoría mayoritaria de dos tercios.

Sin embargo, la enmienda golpeó un obstáculo en la Cámara de Representantes, donde se enfrentó a la oposición de un número significativo de demócratas que consideraban que la abolición de la esclavitud por parte del gobierno federal equivaldría a una violación de los derechos y poderes reservados a los estados.

A medida que el Congreso se aplazó en julio de 1864, con las elecciones presidenciales inminentes, el futuro de la 13a Enmienda permaneció nublado en el mejor de los casos.

Con la ayuda de su creciente popularidad generada por las recientes victorias militares de la Unión, Lincoln fácilmente ganó la reelección sobre su oponente demócrata, el general George McClellan. Dado que la elección tuvo lugar durante la Guerra Civil, no fue impugnada en los estados que se habían separado de la Unión.

Cuando el Congreso se volvió a reunir en diciembre de 1864, los republicanos, empoderados por la victoria aplastante de Lincoln, hicieron un gran esfuerzo para aprobar la 13a Enmienda propuesta.

El propio Lincoln presionó personalmente a los demócratas del estado fronterizo leales a la Unión para que cambiaran sus votos "negativos" a "sí". Como Lincoln recordó a sus amigos y enemigos políticos por igual,

“Te dejo a ti determinar cómo se hará; pero recuerda que soy el presidente de los Estados Unidos, vestido con un inmenso poder, y espero que obtengas esos votos ".
Archivos Nacionales. Descargue una versión en PDF.

Y "conseguir esos votos" que hicieron. El 31 de enero de 1865, la Cámara aprobó la 13a Enmienda propuesta por un voto de 119-56, apenas por encima de la mayoría de dos tercios requerida.

El 1 de febrero de 1865, Lincoln ordenó la resolución conjunta proponiendo la enmienda enviada a los estados para su ratificación.

A medida que se acercaba el final de 1865, casi todos los estados del norte y suficientes de los estados del sur ya "reconstruidos" habían ratificado la medida para calificarla para su adopción final.

Asesinado trágicamente el 14 de abril de 1865, Lincoln no vivió para ver la ratificación final de la 13a Enmienda, que no llegó hasta el 6 de diciembre de 1865.

Legado

Incluso después de que la 13a Enmienda aboliera la esclavitud, las medidas racialmente discriminatorias como los Códigos Negros posteriores a la Reconstrucción y las Leyes de Jim Crow, junto con prácticas laborales sancionadas por el estado como el arrendamiento de convictos, continuaron obligando a muchos estadounidenses negros a realizar trabajos involuntarios durante años.

Desde su adopción, la Enmienda 13 ha sido citada al prohibir el peonaje, un sistema en el que los empleadores podrían obligar a los trabajadores a pagar deudas con el trabajo, y algunas otras prácticas racialmente discriminatorias etiquetándolos como "distintivos e incidentes de esclavitud".

Mientras que las enmiendas 14 y 15 se aplican solo a las acciones del gobierno, al otorgar la ciudadanía a los esclavos liberados y el derecho al voto, la 13a enmienda se aplica a las acciones de los ciudadanos privados. De esta manera, la enmienda otorga al Congreso el poder de promulgar leyes contra las formas modernas de esclavitud, como la trata de personas.

A pesar de la intención y los esfuerzos de las Enmiendas 13, 14 y 15 para lograr la igualdad de los estadounidenses negros, la plena igualdad y la garantía de los derechos civiles de todos los estadounidenses, independientemente de su raza, no se realizarán hasta bien entrado el siglo XX.

La Ley de Derechos Civiles de 1964 y la Ley de Derechos de Votación de 1965, ambas promulgadas como parte del programa de reforma social de la "Gran Sociedad" del presidente Lyndon B. Johnson, se consideran el punto de inflexión en la larga lucha por los derechos civiles y raciales. igualdad en los Estados Unidos.

Fuentes

  • "13a Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos: Abolición de la esclavitud (1865)".Nuestros documentos - 13a Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos: Abolición de la esclavitud (1865)
  • "La decimotercera enmienda: esclavitud y servidumbre involuntaria". Centro Nacional de la Constitución - Constitutioncenter.org.
  • Crofts, Daniel W. Lincoln y la política de la esclavitud: la otra decimotercera enmienda y la lucha por salvar la Unión, The University of North Carolina Press, 2016, Chapel Hill, N.C.
  • Foner, Eric. El juicio ardiente: Abraham Lincoln y la esclavitud americana. W.W. Norton, 2010, Nueva York.
  • Goodwin, Doris Kearns. Equipo de rivales: El genio político de Abraham Lincoln. Simon & Schuster, 2006, Nueva York.