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La definición de blancura

La definición de blancura

La blancura, dentro de la sociología, se define como un conjunto de características y experiencias relacionadas con la raza blanca y la piel blanca. En los contextos estadounidense y europeo, la blancura marca a las personas como normales, pertenecientes y nativas, mientras que las personas en otras categorías raciales son percibidas y tratadas como inusuales, extranjeras y exóticas. Los sociólogos creen que lo blanco y lo que significa está directamente relacionado con la construcción de personas de color como "otros" en la sociedad. Debido a esto, la blancura viene con una amplia variedad de privilegios.

Blancura como "Normal"

Lo más importante y consecuente que los sociólogos han descubierto sobre la blancura (tener piel blanca y / o ser identificado como blanco) es que se percibe como la raza normal o predeterminada en los EE. UU. Aunque la nación es racialmente diversa y la mayoría lo sabe. , cualquier persona que no sea blanca está especialmente codificada a través del lenguaje de una manera que marque su raza u origen étnico, mientras que las personas blancas no son tratadas de esta manera. "Europeo americano" o "caucásico americano" no son frases comunes, pero sí lo son afroamericanos, asiáticos americanos, indios americanos, mexicoamericanos, etc. También es una práctica común entre las personas blancas declarar específicamente la raza de una persona con la que entraron en contacto si esa persona no es blanca. Los sociólogos reconocen que la forma en que hablamos de las personas indica que las personas blancas son estadounidenses "normales", mientras que todos los demás son un tipo diferente de estadounidenses que requieren una explicación adicional.

Para cualquiera que no sea blanco, ese lenguaje adicional y lo que significa a menudo se les impone y se espera de ellos, mientras que para los blancos, porque se nos considera la norma, la etnicidad es opcional. Es algo a lo que podemos acceder si queremos, y usarlo como capital social o cultural. Sin embargo, no se requiere que un estadounidense blanco, por ejemplo, se abrace e identifique con su herencia británica, irlandesa, escocesa, francesa y canadiense. Es raro que se le pida que explique de dónde son sus padres de esa manera especial que realmente significa "¿Qué eres?" Su blancura la convierte en normal, como se esperaba, e inherentemente estadounidense.

También vemos la naturaleza "normal" de la blancura en el cine y la televisión, en la que la mayoría de los personajes principales son blancos, y en el caso de que un programa o película destaque con actores de color, se considera una cultura "negra" o "hispana". producto. Las películas y la televisión que presentan principalmente a personas blancas son películas y televisiones "normales" que se cree que atraen a la corriente principal; aquellos que presentan actores de color en papeles principales y elencos compuestos predominantemente por personas de color se consideran trabajos de nicho que existen fuera de esa corriente principal. La raza de los miembros del reparto marca el trabajo como "diferente". (Los creadores de programas de televisión Shonda Rhimes, Jenji Kohan, Mindy Kaling y Aziz Ansari están contribuyendo a un cambio en el panorama racial de la televisión, pero sus programas son excepciones, no la norma).

La blancura no está marcada

Mientras que las personas de color están marcadas por su raza y etnia de maneras profundamente significativas y consecuentes, los blancos, como la norma percibida, están "sin marcar" (en palabras del difunto sociólogo británico Ruth Frankenberg) por los tipos de lenguaje y expectativas descritos anteriormente. De hecho, se nos considera tan desprovistos de cualquier código étnico que la palabra "étnico" en sí misma se haya convertido en un descriptor de personas de color o elementos de sus culturas. En el exitoso programa de televisión Lifetime Project Runway, la jueza Nina García usa regularmente "étnico" para referirse a los diseños y patrones de ropa que están asociados con las tribus indígenas de África y las Américas. Piénselo: su supermercado tiene un pasillo de "comida étnica", ¿no? Y, usted sabe que allí es donde busca alimentos asociados con las culturas asiática, del sur de Asia, del Medio Oriente e hispana. Todos los demás alimentos, considerados alimentos estadounidenses "normales", no están marcados, mientras que los alimentos de culturas compuestas predominantemente por personas de color están etiquetados como "étnicos" y, por lo tanto, marcados como diferentes, inusuales o exóticos.

La naturaleza no marcada de la blancura tiene mucho que ver con la tendencia de apropiación cultural. Para muchas personas de raza blanca, los bienes, artes y prácticas con códigos raciales y étnicos son interesantes y atractivos porque se consideran diferentes de la norma. Y, dados los estereotipos históricamente arraigados que enmarcan a las personas de color, especialmente a los negros e indígenas estadounidenses, como más conectados a la tierra y más "salvajes" que las personas blancas, las prácticas y los bienes de estas culturas son una forma de que las personas blancas expresen identidad que es contraria a la percepción de la blancura dominante.

Gayle Wald, una profesora de inglés que ha escrito mucho sobre la raza, descubrió a través de una investigación de archivo que la famosa cantante fallecida Janis Joplin creó su personaje de teatro "Pearl", libre y amoroso, contracultural, después del cantante de blues negro Bessie Smith. Wald cuenta en su ensayo, "¿Uno de los muchachos? Blancura, género y estudios de música popular "enBlancura: un lector crítico, que Joplin habló abiertamente sobre cómo ella percibía que los negros tenían un alma, una cierta naturalidad cruda, de la que carecían los blancos, y que resultó en expectativas rígidas y sofocantes para el comportamiento personal, especialmente para las mujeres. Wald argumenta que Joplin adoptó elementos del vestido y el estilo vocal de Smith para posicionar su actuación como crítica de los roles de género heteronormativos blancos.

Hoy, una forma de apropiación cultural mucho menos motivada políticamente continúa en el contexto musical. En todo el país, los jóvenes blancos se apropian de vestimenta e iconografía como tocados y atrapasueños de las culturas indígenas americanas para posicionarse como contraculturales y "despreocupados" en festivales musicales en todo el país.

La naturaleza no marcada de la blancura lo hace sentir y parecer insípido para algunos, por lo que ha sido común desde mediados del siglo XX hasta la actualidad que los blancos se apropien y consuman elementos de las culturas negra, hispana, caribeña y asiática para Parece genial, moderno, cosmopolita, nervioso, malo, duro y sexual, entre otras cosas.

La blancura se define por el "Otro"

El punto anterior nos lleva a otro importante sobre la blancura. Se define por lo que no es: el "Otro" codificado racialmente. Los sociólogos que han estudiado la evolución histórica de las categorías raciales contemporáneas, incluidos Howard Winant, David Roediger, Joseph R. Feagin y George Lipsitz, demuestran que lo que significa "blanco" siempre se ha entendido a través de un proceso de exclusión o negación. Cuando los colonos europeos describieron a los africanos o indígenas estadounidenses como salvajes, salvajes, atrasados ​​y estúpidos, se contrastaron como civilizados, racionales, avanzados e inteligentes. Cuando los dueños de esclavos estadounidenses describieron a sus cautivos negros como sexualmente desinhibidos y agresivos, en contraste, construyeron una imagen de blancura como pura y casta. Cuando los blancos hoy estereotipan a los niños negros y latinos como niños malos y peligrosos, contraponen a los niños blancos como buenos y respetables. Cuando describimos a las latinas como "picantes" y "ardientes", a su vez construimos a las mujeres blancas como mansas y ecuánimes. Como categoría racial desprovista de cualquier significado racial o étnicamente codificado, "blanco" es todo lo que no es. Como tal, la blancura es algo cargado de importancia social, cultural, política y económica.