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Biografía de Kate Chase Sprague, hija política ambiciosa

Biografía de Kate Chase Sprague, hija política ambiciosa

Kate Chase Sprague (nacida como Catherine Jane Chase; del 13 de agosto de 1840 al 31 de julio de 1899) fue una anfitriona de la sociedad durante los años de la Guerra Civil en Washington, D.C. Fue celebrada por su belleza, intelecto y conocimiento político. Su padre era el secretario del Tesoro, Salmon P. Chase, parte del "Equipo de rivales" del presidente Abraham Lincoln, y más tarde se desempeñó como secretario de estado y presidente de la Corte Suprema de los Estados Unidos. Kate ayudó a promover las ambiciones políticas de su padre antes de verse envuelta en un escandaloso matrimonio y divorcio.

Datos rápidos: Kate Chase Sprague

  • Conocido por: Socialita, hija de un destacado político, envuelta en un escandaloso matrimonio y divorcio
  • También conocido como: Kate Chase, Katherine Chase
  • Nacido: 13 de agosto de 1840 en Cincinnati, Ohio
  • Padres: Salmon Portland Chase y Eliza Ann Smith Chase
  • Murió: 31 de julio de 1899 en Washington, D.C.
  • Educación: Escuela Miss Haines, Seminario Lewis Heyl
  • Esposa: William Sprague
  • Niños: William, Ethel, Portia, Catherine (o Kitty)
  • Cita notable: "Señora. A Lincoln le molestaba que no me quedara en Columbus para verla, y siempre he sentido que esta era la razón principal por la que no le quería en Washington ”.

Vida temprana

Kate Chase nació en Cincinnati, Ohio, el 13 de agosto de 1840. Su padre era Salmon P. Chase y su madre era Eliza Ann Smith, su segunda esposa.

En 1845, la madre de Kate murió y su padre se volvió a casar al año siguiente. Tuvo otra hija, Nettie, con su tercera esposa Sarah Ludlow. Kate estaba celosa de su madrastra, por lo que su padre la envió a la elegante y rigurosa escuela Miss Haines en la ciudad de Nueva York en 1846. Kate se graduó en 1856 y regresó a Columbus.

Primera dama de Ohio

En 1849, mientras Kate estaba en la escuela, su padre fue elegido para el Senado de los EE. UU. Como representante del Partido del Suelo Libre. Su tercera esposa murió en 1852, y en 1856 fue elegido gobernador de Ohio. Kate, a los 16 años, había regresado recientemente del internado y se hizo cercana a su padre, sirviendo como su anfitriona oficial en la mansión del gobernador. Kate también comenzó a servir como secretaria y asesora de su padre y pudo conocer a muchas figuras políticas prominentes.

En 1859, Kate no asistió a una recepción para la esposa del senador de Illinois Abraham Lincoln. Kate dijo de esta ocasión: "Sra. A Lincoln le molestaba que no me quedara en Columbus para verla, y siempre he sentido que esta era la razón principal por la que no le quería en Washington ”.

Salmon Chase tuvo una rivalidad más trascendental con el senador Lincoln, compitiendo con él por la nominación republicana para presidente en 1860. Kate Chase acompañó a su padre a Chicago para la convención nacional republicana, donde Lincoln prevaleció.

Kate Chase en Washington

Aunque Salmon Chase había fracasado en su intento de convertirse en presidente, Lincoln lo nombró secretario del tesoro. Kate acompañó a su padre a Washington, D.C., donde se mudaron a una mansión alquilada. Kate celebró salones en la casa desde 1861 hasta 1863 y continuó sirviendo como anfitriona y asesora de su padre.

Con su intelecto, belleza y modas caras, ella era una figura central en la escena social de Washington. Ella estaba en competencia directa con Mary Todd Lincoln. La señora Lincoln, como anfitriona de la Casa Blanca, tenía el puesto que codiciaba Kate Chase.

La rivalidad entre los dos fue notada públicamente. Kate Chase visitó campos de batalla cerca de Washington D.C. y criticó públicamente las políticas del presidente sobre la guerra.

Pretendientes

Kate tenía muchos pretendientes. En 1862, conoció al recién elegido senador William Sprague de Rhode Island. Sprague había heredado su negocio familiar en la fabricación de textiles y locomotoras y era muy rico.

Ya había sido un héroe a principios de la Guerra Civil. Fue elegido gobernador de Rhode Island en 1860 y en 1861, durante su mandato, se alistó en el Ejército de la Unión. En la primera Batalla de Bull Run, se absolvió bien.

Boda

Kate Chase y William Sprague se comprometieron, aunque la relación fue tormentosa desde el principio. Sprague rompió el compromiso brevemente cuando descubrió que Kate había tenido un romance con un hombre casado.

Se reconciliaron y se casaron en una boda extravagante en la casa Chase el 12 de noviembre de 1863. La prensa cubrió la ceremonia. Unos 500 a 600 invitados informaron que asistieron y una multitud también se reunió fuera de la casa.

El regalo de Sprague a su esposa fue una tiara de $ 50,000. El presidente Lincoln y la mayoría del gabinete asistieron. La prensa señaló que el presidente llegó solo: Mary Todd Lincoln había desairado a Kate.

Maniobras políticas

Kate Chase Sprague y su nuevo esposo se mudaron a la mansión de su padre, y Kate continuó brindando por la ciudad y presidiendo las funciones sociales. Salmon Chase compró tierras en los suburbios de Washington, en Edgewood, y comenzó a construir su propia mansión allí.

Kate ayudó a asesorar y apoyar el intento de su padre en 1864 de ser nominada sobre el titular Abraham Lincoln por la convención republicana. El dinero de William Sprague ayudó a apoyar la campaña.

El segundo intento de Salmon Chase de convertirse en presidente también fracasó. Lincoln aceptó su renuncia como secretario del tesoro. Cuando Roger Taney murió, Lincoln nombró a Salmon P. Chase como presidente del Tribunal Supremo.

Problemas matrimoniales tempranos

El primer hijo y único hijo de Kate y William Sprague, William, nació en 1865. En 1866, los rumores de que el matrimonio podría terminar eran bastante públicos. William bebió mucho, tuvo asuntos abiertos y se informó que abusó física y verbalmente de su esposa.

Kate, por su parte, era extravagante con el dinero de la familia. Gastó generosamente en la carrera política de su padre y en la moda, incluso cuando criticó a Mary Todd Lincoln por sus supuestos gastos frívolos.

Política presidencial de 1868

En 1868, Salmon P. Chase presidió el juicio político del presidente Andrew Johnson. Chase ya estaba pendiente de la nominación presidencial para más tarde ese año y Kate reconoció que si Johnson era condenado, su sucesor probablemente se presentaría como titular, reduciendo las posibilidades de nominación y elección de Salmon Chase.

El esposo de Kate estaba entre los senadores que votaron por la acusación. Al igual que muchos republicanos, votó por la condena, lo que probablemente aumentará la tensión entre William y Kate. La condena de Johnson falló por un voto.

Fiestas cambiantes

Ulysses S. Grant ganó la nominación republicana para la presidencia, y Salmon Chase decidió cambiar de partido y postularse como demócrata. Kate acompañó a su padre a la ciudad de Nueva York, donde la convención Tammany Hall no seleccionó a Salmon Chase.

Ella culpó al gobernador de Nueva York, Samuel J. Tilden, por diseñar la derrota de su padre. Los historiadores consideran más probable que fue su apoyo a los derechos de voto de los hombres negros lo que condujo a la derrota de Chase. Salmon Chase se retiró a su mansión Edgewood.

Escándalos y un matrimonio deteriorado

Salmon Chase se había enredado políticamente con el financiero Jay Cooke, comenzando con algunos favores especiales en 1862. Cuando lo criticaron por aceptar regalos como servidor público, Chase declaró que un carruaje de Cooke era en realidad un regalo para su hija.

Ese mismo año, los Spragues construyeron una mansión masiva en Narragansett Pier, Rhode Island. Kate hizo muchos viajes a Europa y la ciudad de Nueva York, gastando mucho en amueblar la mansión.

Su padre le escribió para advertirle que estaba siendo demasiado extravagante con el dinero de su esposo. En 1869, Kate dio a luz a su segundo hijo, esta vez una hija llamada Ethel, aunque aumentaron los rumores sobre el deterioro de su matrimonio.

En 1872, Salmon Chase volvió a intentar la nominación presidencial, esta vez como republicano. Falló nuevamente y murió al año siguiente.

Más escándalos

Las finanzas de William Sprague sufrieron enormes pérdidas en la depresión de 1873. Después de la muerte de su padre, Kate comenzó a pasar la mayor parte de su tiempo en la mansión Edgewood de su difunto padre. También comenzó una aventura en algún momento con el senador de Nueva York Roscoe Conkling, con rumores de que sus últimas dos hijas no eran de su esposo.

Después de la muerte de su padre, el asunto se hizo cada vez más público. Con susurros de escándalo, los hombres de Washington todavía asistieron a muchas fiestas en Edgewood organizadas por Kate Sprague. Sus esposas asistían solo si tenían que hacerlo. Después de que William Sprague dejó el Senado en 1875, la asistencia de las esposas prácticamente cesó.

En 1876, el amante del senador Kate Conkling fue una figura clave en la decisión del Senado de las elecciones presidenciales a favor de Rutherford B. Hayes sobre el viejo enemigo de Kate, Samuel J. Tilden. Tilden había ganado el voto popular.

El matrimonio se rompe

Kate y William Sprague vivían en su mayoría por separado, pero en agosto de 1879, Kate y sus hijas estaban en su casa en Rhode Island cuando William Sprague se fue de viaje de negocios. Según las historias sensacionales en los periódicos más tarde, Sprague regresó inesperadamente de su viaje y encontró a Kate con Conkling.

Los periódicos escribieron que Sprague persiguió a Conkling a la ciudad con una escopeta, luego encarceló a Kate y amenazó con tirarla por una ventana del segundo piso. Kate y sus hijas escaparon con la ayuda de sirvientes y regresaron a Edgewood.

Divorcio

Al año siguiente, 1880, Kate solicitó el divorcio. Buscar un divorcio era difícil para una mujer según las leyes de la época. Pidió la custodia de los cuatro niños y el derecho a retomar su apellido de soltera, algo inusual en ese momento.

El caso se prolongó hasta 1882, cuando obtuvo la custodia de sus tres hijas, con su hijo para quedarse con su padre. También se ganó el derecho de ser llamada Sra. Kate Chase en lugar de usar el nombre Sprague.

Disminución de la fortuna

Kate llevó a sus tres hijas a vivir a Europa en 1882 después de que el divorcio fuera definitivo. Vivieron allí hasta 1886, cuando se les acabó el dinero, y ella regresó con sus hijas a Edgewood.

Chase comenzó a vender muebles y plata e hipotecar la casa. Se vio obligada a vender leche y huevos puerta a puerta para mantenerse. En 1890, su hijo se suicidó a los 25 años, lo que provocó que Kate se volviera más solitaria.

Sus hijas Ethel y Portia se mudaron, Portia a Rhode Island y Ethel, que se casaron, a Brooklyn, Nueva York. Kitty tenía una discapacidad mental y vivía con su madre.

En 1896, un grupo de admiradores del padre de Kate pagó la hipoteca de Edgewood, lo que le permitió cierta seguridad financiera. Henry Villard, casado con la hija del abolicionista William Garrison, encabezó ese esfuerzo.

Muerte

En 1899, después de ignorar una enfermedad grave durante algún tiempo, Kate buscó ayuda médica para la enfermedad hepática y renal. Ella murió el 31 de julio de 1899, de la enfermedad de Bright, con sus tres hijas a su lado.

Un automóvil del gobierno de los Estados Unidos la trajo de regreso a Columbus, Ohio, donde fue enterrada junto a su padre. Los obituarios la llamaron por su nombre de casada, Kate Chase Sprague.

Legado

A pesar de su matrimonio infeliz y la devastación causada en su reputación e influencia por el escándalo de su infidelidad, Kate Chase Sprague es recordada como una mujer notablemente brillante y realizada. Como administradora de campaña de facto de su padre y como anfitriona de la sociedad central de Washington, ejerció el poder político durante la mayor crisis en la historia de los Estados Unidos, la Guerra Civil y sus secuelas.

Fuentes

  • Goodwin, Doris Kearns. Equipo de rivales: el genio político de Abraham Lincoln. Simon y Schuster, 2005.
  • Ishbel Ross. Orgullosa Kate, Retrato de una mujer ambiciosa. Harper, 1953.
  • "Visitantes notables: Kate Chase Sprague (1840-1899)".La casa blanca del señor Lincoln, www.mrlincolnswhitehouse.org/residents-visitors/notable-visitors/notable-visitors-kate-chase-sprague-1840-1899/.
  • Oller, John. American Queen: The Rise and Fall of Kate Chase Sprague, Civil War "Belle of the North" y Gilded Age Woman of Scandal. Da Capo Press, 2014