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Cómo hacer biodiesel a partir de aceite vegetal

Cómo hacer biodiesel a partir de aceite vegetal

El biodiesel es un combustible diesel que se produce al hacer reaccionar el aceite vegetal (aceite de cocina) con otros productos químicos comunes. El biodiesel se puede usar en cualquier motor diesel automotriz en su forma pura o mezclado con diesel a base de petróleo. No se requieren modificaciones, y el resultado es un combustible menos costoso, renovable y de combustión limpia.

Aquí se explica cómo hacer biodiesel a partir de aceite fresco. También puede hacer biodiesel a partir de aceite de cocina residual, pero eso es un poco más complicado, así que comencemos con lo básico.

Materiales para hacer biodiesel

  • 1 litro de aceite vegetal nuevo (p. Ej., Aceite de canola, aceite de maíz, aceite de soja)
  • 3.5 gramos (0.12 onzas) de hidróxido de sodio (también conocido como lejía). El hidróxido de sodio se usa para algunos limpiadores de drenaje. La etiqueta debe indicar que el producto contiene hidróxido de sodio (no hipoclorito de calcio, que se encuentra en muchos otros limpiadores de drenaje).
  • 200 mililitros (6.8 onzas líquidas) de metanol (alcohol metílico). El tratamiento de combustible de Heet es metanol. Asegúrese de que la etiqueta diga que el producto contiene metanol (Iso-Heet, por ejemplo, contiene alcohol isopropílico y no funcionará).
  • Licuadora con una opción de baja velocidad. La jarra para la licuadora se debe usar solo para hacer biodiesel. Desea usar uno hecho de vidrio, no de plástico porque el metanol que usará puede reaccionar con el plástico.
  • Báscula digital para medir con precisión 3.5 gramos (0.12 onzas)
  • Contenedor de vidrio marcado para 200 mililitros (6.8 onzas fluidas). Si no tiene un vaso de precipitados, mida el volumen con una taza de medir, viértalo en un frasco de vidrio, luego marque la línea de llenado en el exterior del frasco.
  • Recipiente de vidrio o plástico marcado para 1 litro (1.1 cuartos de galón)
  • Recipiente de vidrio o plástico de boca ancha que contendrá al menos 1.5 litros (la jarra de 2 cuartos funciona bien)
  • Gafas de seguridad, guantes y un delantal (opcional)

No quiere que su piel tenga hidróxido de sodio o metanol, ni desea respirar los vapores de ninguno de los químicos. Ambos productos químicos son tóxicos. Lea las etiquetas de advertencia en los envases de estos productos. El metanol se absorbe fácilmente a través de la piel, por lo tanto, no lo ponga en sus manos. El hidróxido de sodio es cáustico y le dará una quemadura química. Prepare su biodiesel en un área bien ventilada. Si derrama cualquier químico sobre su piel, enjuáguelo inmediatamente con agua.

Cómo hacer biodiesel

  1. Desea preparar el biodiesel en una habitación que tenga al menos 70 grados F porque la reacción química no se completará si la temperatura es demasiado baja.
  2. Si aún no lo ha hecho, etiquete todos sus recipientes como "Uso solo tóxico para hacer biodiesel". No quiere que nadie beba sus suministros, y no quiere volver a usar la cristalería como alimento.
  3. Vierta 200 mililitros de metanol (Heet) en la jarra de vidrio de la licuadora.
  4. Encienda la licuadora en su posición más baja y agregue lentamente 3,5 gramos de hidróxido de sodio (lejía). Esta reacción produce metóxido de sodio, que debe usarse de inmediato o de lo contrario pierde su efectividad. (Al igual que el hidróxido de sodio, lata almacenarse lejos del aire / humedad, pero eso podría no ser práctico para una configuración doméstica).
  5. Mezcle el metanol y el hidróxido de sodio hasta que el hidróxido de sodio se haya disuelto por completo (aproximadamente 2 minutos), luego agregue 1 litro de aceite vegetal a esta mezcla.
  6. Continúe mezclando esta mezcla (a baja velocidad) durante 20 a 30 minutos.
  7. Vierte la mezcla en un frasco de boca ancha. Verá que el líquido comienza a separarse en capas. La capa inferior será glicerina. La capa superior es biodiesel.
  8. Espere al menos un par de horas para que la mezcla se separe por completo. Desea mantener la capa superior como combustible biodiesel. Si lo desea, puede conservar la glicerina para otros proyectos. Puede verter cuidadosamente el biodiesel o usar una bomba o una bomba para extraer el biodiesel de la glicerina.

Usando biodiesel

Normalmente, puede usar biodiesel puro o una mezcla de biodiesel y diesel de petróleo como combustible en cualquier motor diesel no modificado. Hay dos situaciones en las que definitivamente debe mezclar biodiesel con diesel a base de petróleo:

  • Si va a hacer funcionar el motor a una temperatura inferior a 55 grados Fahrenheit (13 grados C), debe mezclar biodiesel con diesel de petróleo. Una mezcla 50:50 funcionará en climas fríos. El biodiesel puro se espesará y se nublará a 55 grados Fahrenheit, lo que podría obstruir la línea de combustible y detener el motor. El diesel de petróleo puro, en contraste, tiene un punto de nube de -10 grados Fahrenheit (-24 grados C). Cuanto más frías sean sus condiciones, mayor será el porcentaje de diesel de petróleo que querrá usar. Por encima de 55 grados Fahrenheit, puede usar biodiesel puro sin ningún problema. Ambos tipos de diesel vuelven a la normalidad tan pronto como la temperatura se calienta por encima de su punto de nube.
  • Deberá usar una mezcla de 20% de biodiesel con 80% de diesel de petróleo (llamado B20) si su motor tiene sellos o mangueras de caucho natural. El biodiesel puro puede degradar el caucho natural, aunque B20 tiende a no causar problemas. Si tiene un motor más antiguo (que es donde se encuentran las piezas de caucho natural), puede reemplazar el caucho con piezas de polímero y utilizar biodiésel puro.

Estabilidad del biodiésel y vida útil

Probablemente no se detenga a pensarlo, pero todos los combustibles tienen una vida útil que depende de su composición química y condiciones de almacenamiento. La estabilidad química del biodiesel depende del aceite del que se deriva.

El biodiésel de aceites que contienen naturalmente el antioxidante tocoferol o vitamina E (p. Ej., Aceite de colza) se puede usar por más tiempo que el biodiésel de otros tipos de aceites vegetales. Según Jobwerx.com, la estabilidad disminuye notablemente después de 10 días, y el combustible puede quedar inutilizable después de dos meses. La temperatura también afecta la estabilidad del combustible ya que las temperaturas excesivas pueden desnaturalizar el combustible.