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¿Deberías tomar el curso de preparación para el aula SAT de Kaplan?

¿Deberías tomar el curso de preparación para el aula SAT de Kaplan?

Kaplan ha sido durante mucho tiempo un líder en la industria de preparación de exámenes, y el sistema de entrega en línea de la compañía hace que los cursos sean convenientes y accesibles. En la primavera de 2012, pude espiar y entrevistar a un estudiante de secundaria que estaba tomando el curso SAT de Kaplan. La revisión a continuación se basa tanto en mi propia impresión como en la del alumno sobre el curso.

Lo que obtienes por tu dinero

A $ 749, el paquete Kaplan's SAT Classroom no es barato. Sin embargo, los estudiantes obtienen una buena inversión (tenga en cuenta que algunos de los detalles han cambiado ligeramente desde 2012: Kaplan actualiza y evoluciona constantemente sus productos):

  • Una sesión de orientación para que los estudiantes inscritos inicien sesión en el sistema y les presenten el software, el instructor y los asistentes de enseñanza.
  • 6 sesiones presenciales en línea de 3 horas en el aula. Estas sesiones incluyen transmisión de video en vivo de su instructor, una pizarra en línea para la resolución de problemas, un área de chat con el apoyo de los asistentes de enseñanza y encuestas frecuentes de estudiantes.
  • 8 pruebas de práctica completas con análisis de puntaje
  • Exámenes de práctica cronometrados con revisión detallada y explicación de respuestas.
  • Acceso a "The SAT Channel" que incluye videos en vivo y preparación interactiva con los instructores de Kaplan. Kaplan señala que "ofrecen más horas de instrucción en vivo que cualquier proveedor principal de preparación".
  • Garantía de puntuación más alta de Kaplan. La garantía de Kaplan es doble. Si sus puntajes SAT no suben, puede recuperar su dinero. Si sus puntajes no suben tanto como esperaba, puede repetir el curso de forma gratuita.

El horario de clases

El estudiante que observé tomó el Aula SAT durante tres semanas del 14 de febrero al 8 de marzo. La clase se reunió los martes y jueves a partir de las 6:30 p.m. hasta las 9:30 p.m. y los domingos desde las 3:30 p.m. a las 6:30 p.m. (un poco más para los exámenes supervisados). Eso es un total de 11 reuniones de clase: la sesión de orientación, las seis clases de tres horas y los cuatro exámenes supervisados.

Kaplan tiene muchas opciones que funcionan con diferentes horarios de estudiantes. Puede elegir entre clases que se reúnen una, dos, tres o cuatro veces por semana. Algunas opciones son solo de lunes a viernes, mientras que otras son solo los fines de semana. Kaplan cronometra las clases para finalizar justo antes de la fecha de un examen SAT. Tenga en cuenta que la clase tiene tarea, por lo que los horarios de clases más comprimidos pueden ser muy exigentes con el tiempo de un estudiante (antes de cada sesión de clase, los estudiantes deben realizar cuestionarios sobre lo que han aprendido y ver videos sobre lo que cubrirán en la próxima clase) .

La clase que observé se veía así (nuevamente, el contenido exacto de la clase ha cambiado desde 2012, especialmente con el nuevo SAT, pero esta descripción general debería dar una buena idea de cómo podría ser un curso):

  • Sesión 1: Orientación. Conozca a su maestro, asistentes de enseñanza y aprenda sobre las herramientas.
  • Sesión 2: SAT de larga duración supervisado utilizado para establecer sus fortalezas y debilidades
  • Sesión 3: Sesión en el aula. Ejemplos de problemas y una introducción a las estrategias de Kaplan.
  • Sesión 4: Sesión en el aula. Lectura critica.
  • Sesión 5: SAT supervisado de larga duración.
  • Sesión 6: Sesión en el aula. Mates.
  • Sesión 7: Sesión en el aula. Escritura.
  • Sesión 8: SAT supervisado de larga duración.
  • Sesión 9: Sesión en el aula. Mates.
  • Sesión 10: SAT supervisado de larga duración
  • Sesión 11: Sesión en el aula. Vocabulario; Consejos finales para tomar exámenes.

Comentarios de los estudiantes

Después de que terminó el curso, el alumno que observé escribió algunos comentarios sobre su experiencia con SAT Complete Prep. Aquí están los aspectos más destacados:

Pros

  • "Grandes técnicas"
  • "Smart Track es un gran lugar para verificar el rendimiento y hacer la tarea"
  • "La maestra es muy agradable y sientes que a ella realmente le importa cómo te va" (En segundo lugar, Katie fue una instructora en línea excelente y agradable)
  • "El aula está bien diseñada"
  • "Las pruebas de práctica son excelentes y ayudan a mostrarle que estas técnicas son útiles"
  • "Con la supervisión, sientes que realmente estás tomando el SAT"
  • "El libro del curso está bien pensado y es bueno mirar hacia atrás para revisar estrategias"

Contras

  • "La tarea lleva un mínimo de 3 horas, lo que puede ser un problema con otras tareas de la escuela"
  • "Smart Track es genial, pero la navegación tarda un poco en acostumbrarse"
  • "En algunas clases solo obtienes alrededor de 10 problemas de muestra en tres horas"

El alumno señaló que recomendaría el curso a un amigo.

Reflexiones finales y recomendaciones

Estaba más impresionado con este curso de lo que pensé que estaría. Como profesor al que le gusta un aula física e interactuar con mis alumnos cara a cara, siempre he sido resistente al aprendizaje en línea. Ver a la clase en acción, sin embargo, me hizo reconsiderar esa posición. Como la clase tenía un maestro y dos TA, varios estudiantes podrían recibir ayuda individualizada simultáneamente, algo que no puede suceder muy fácilmente en un aula física. Además, Katie era una instructora atractiva e interactiva, y el espacio del aula de video / chat / pizarra era agradablemente efectivo.

También soy alguien escéptico sobre la necesidad de gastar cientos de dólares en la preparación de exámenes, y todavía creo que no es necesario. Puede gastar $ 20 en un libro y aprender de manera bastante efectiva, incluidas las estrategias de Kaplan para tomar exámenes. Dicho esto, el precio de $ 749 no es malo para la cantidad de horas de instrucción y el nivel de comentarios personalizados que recibirá. Entonces, si el precio no crea dificultades para usted, el curso proporciona excelentes instrucciones y comentarios. Quizás más importante, proporciona una estructura concreta y un plan de estudio. Muchos estudiantes no son lo suficientemente disciplinados como para hacer un esfuerzo sostenido y enfocado cuando toman la ruta autodidacta.

Al igual que con cualquier clase, hubo momentos que se arrastraron cuando el instructor y los TA ayudaron a los estudiantes que estaban luchando con un concepto en particular. Los estudiantes que no están luchando terminan esperando en estos momentos. Por supuesto, la única manera de evitar este problema es obtener tutoría individual, y luego verá que el precio desaparece camino arriba.

El estudiante que observé vio que sus puntajes en las pruebas de práctica aumentaron 230 puntos desde el comienzo del curso hasta el final. Su confianza y habilidades para tomar exámenes ciertamente mejoraron. Sin embargo, cuando retomó el SAT real al final del curso, la mejora no fue tan notable: una ganancia de 60 puntos (todavía mucho mejor que la ganancia de 30 puntos que algunos estudios muestran como el promedio de los cursos de preparación para el examen SAT).

En general, siento que SAT Classroom es un excelente producto. No estoy encantado de que el proceso de admisión a la universidad tiende a poner tanto peso en un solo examen que cursos como este son necesarios, pero la realidad es lo que es, y este curso realmente puede ayudar a los estudiantes a obtener los puntajes que los ayudarán a obtener en una universidad selectiva.