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El espacio primero: de perros espaciales a un Tesla

El espacio primero: de perros espaciales a un Tesla

Aunque la exploración espacial ha sido una "cosa" desde fines de la década de 1950, los astrónomos y astronautas continúan explorando los "primeros". Por ejemplo, el 6 de febrero de 2018, Elon Musk y SpaceX lanzaron el primer Tesla al espacio. La compañía hizo esto como parte del primer vuelo de prueba de su cohete Falcon Heavy.

Tanto SpaceX como la compañía rival Blue Origins han estado desarrollando cohetes reutilizables para elevar personas y cargas al espacio. Blue Origins realizó el primer lanzamiento de un reutilizable el 23 de noviembre de 2015. Desde ese momento, los reutilizables han demostrado ser miembros incondicionales del inventario de lanzamiento.

En un futuro no muy lejano, ocurrirán otros eventos espaciales por primera vez, que van desde misiones a la Luna hasta misiones a Marte. Cada vez que una misión vuela, hay una primera vez para algo. Eso fue especialmente cierto en las décadas de 1950 y 1960, cuando la fiebre hacia la Luna se estaba calentando entre los Estados Unidos y la entonces Unión Soviética. Desde entonces, las agencias espaciales del mundo han estado transportando personas, animales, plantas y más al espacio.

El primer astronauta canino en el espacio

Antes de que la gente pudiera ir al espacio, las agencias espaciales probaron animales. Monos, peces y animales pequeños fueron enviados primero. América tenía Ham the Chimp. Rusia tuvo al famoso perro Laika, el primer astronauta canino. Fue lanzada al espacio en el Sputnik 2 en 1957. Sobrevivió por un tiempo en el espacio. Sin embargo, después de una semana, el aire se acabó y Laika murió. Al año siguiente, cuando su órbita se deterioró, la nave dejó espacio y volvió a entrar en la atmósfera de la Tierra y, sin escudos térmicos, se quemó, junto con el cuerpo de Laika.

El primer humano en el espacio

La huida de Yuri Gagarin, un cosmonauta de la URSS, fue una completa sorpresa para el mundo, para orgullo y alegría de la antigua Unión Soviética. Fue lanzado al espacio el 12 de abril de 1961, a bordo del Vostok 1. Fue un vuelo corto, de solo una hora y 45 minutos. Durante su única órbita en la Tierra, Gagarin admiraba nuestro planeta y llamaba por radio a su hogar: "Tiene un halo muy hermoso, un arco iris".

El primer estadounidense en el espacio

Para no quedarse atrás, Estados Unidos trabajó para llevar a su astronauta al espacio. El primer estadounidense en volar fue Alan Shepard, y se subió a bordo del Mercury 3 el 5 de mayo de 1961. Sin embargo, a diferencia de Gagarin, su nave no alcanzó la órbita. En cambio, Shepard realizó un viaje suborbital, que se elevó a una altura de 116 millas y viajó 303 millas "a baja distancia" antes de lanzarse en paracaídas con seguridad en el Océano Atlántico.

El primer estadounidense en orbitar la Tierra

La NASA se tomó su tiempo con su programa espacial tripulado, dando pequeños pasos en el camino. Por ejemplo, el primer estadounidense en orbitar la Tierra no voló hasta 1962. El 20 de febrero, la cápsula Friendship 7 llevó al astronauta John Glenn alrededor de nuestro planeta tres veces en un vuelo espacial de cinco horas. Fue el primer estadounidense en orbitar nuestro planeta y, posteriormente, se convirtió en la persona más vieja en volar en el espacio cuando rugió para orbitar a bordo del transbordador espacial Discovery.

Los primeros logros de las mujeres en el espacio

Los primeros programas espaciales estaban fuertemente orientados a los hombres, y las mujeres no pudieron volar al espacio a bordo de misiones estadounidenses hasta 1983. El honor de ser la primera mujer en alcanzar la órbita pertenece a la rusa Valentina Tereshkova. Voló al espacio a bordo del Vostok 6 el 16 de junio de 1963. Tereshkova fue seguida 19 años después por la segunda mujer en el espacio, la aviadora Svetlana Savitskaya, quien despegó al espacio a bordo de la Soyuz T-7 en 1982. En el momento del viaje de Sally Ride a bordo del transbordador espacial estadounidense Challenger el 18 de junio de 1983, también fue la estadounidense más joven en ir al espacio. En 1993, la comandante Eileen Collins se convirtió en la primera mujer en volar una misión como piloto a bordo del transbordador espacial Discovery.

Los primeros afroamericanos en el espacio

El espacio tardó mucho en comenzar a integrarse. Así como las mujeres tuvieron que esperar un tiempo para volar, también lo hicieron los astronautas negros calificados. El 30 de agosto de 1983, el transbordador espacial Challenger despegó con Guion "Guy" Bluford Jr., quien se convirtió en el primer afroamericano en el espacio. Nueve años más tarde, la Dra. Mae Jemison despegó en el transbordador espacial Endeavour el 12 de septiembre de 1992. Se convirtió en la primera mujer astronauta afroamericana en volar.

Los primeros paseos espaciales

Una vez que las personas llegan al espacio, tienen que realizar una variedad de tareas a bordo de su nave. Para algunas misiones, la caminata espacial es importante, por lo que tanto Estados Unidos como la Unión Soviética se propusieron entrenar a sus astronautas para que trabajen fuera de las cápsulas. Alexei Leonov, un cosmonauta soviético, fue la primera persona en salir de su nave espacial mientras estaba en el espacio, el 18 de marzo de 1965. Pasó 12 minutos flotando hasta 17.5 pies de su nave Voskhod 2, disfrutando de la primera caminata espacial. Ed White realizó una EVA (Actividad extravehicular) de 21 minutos durante su misión Gemini 4, convirtiéndose en el primer astronauta estadounidense en flotar por la puerta de una nave espacial.

El primer humano en la luna

La mayoría de las personas que estaban vivas en ese momento recuerdan dónde estaban cuando escucharon al astronauta Neil Armstrong pronunciar las famosas palabras: "Ese es un pequeño paso para el hombre, un gran salto para la humanidad". Él, Buzz Aldrin y Michael Collins volaron a la Luna en la misión Apolo 11. Fue el primero en salir a la superficie lunar, el 20 de julio de 1969. Su compañero de tripulación, Buzz Aldrin, fue el segundo. Buzz ahora se jacta del evento al decirle a la gente: "Fui el segundo hombre en la luna, Neil antes que yo".

Editado y actualizado por Carolyn Collins Petersen.