Interesante

El gran terremoto de Cascadia de 2xxx

El gran terremoto de Cascadia de 2xxx

Cascadia es la propia versión tectónica de Sumatra en Estados Unidos, donde ocurrió el terremoto de magnitud 9.3 y el tsunami de 2004. Extendiéndose desde la costa del Pacífico desde el norte de California, unos 1300 kilómetros hasta la punta de la isla de Vancouver, la zona de subducción de Cascadia parece capaz de su propio terremoto de magnitud 9. ¿Qué sabemos sobre su comportamiento y su historia? ¿Cómo sería ese gran terremoto de Cascadia?

Terremotos de zona de subducción, Cascadia y otros lugares

Las zonas de subducción son lugares donde una placa litosférica se hunde debajo de otra (ver "Subducción en una cáscara de nuez"). Crean tres tipos de terremotos: aquellos dentro de la placa superior, aquellos dentro de la placa inferior y aquellos entre las placas. Las dos primeras categorías pueden incluir grandes y dañinos terremotos de magnitud (M) 7, comparables a los eventos de Northridge 1994 y Kobe 1995. Pueden dañar ciudades y condados enteros. Pero la tercera categoría es la que concierne a los funcionarios de desastres. Estos grandes eventos de subducción, M 8 y M 9, pueden liberar cientos de veces más energía y dañar amplias regiones habitadas por millones de personas. Son lo que todos quieren decir con "el Grande".

Los terremotos obtienen su energía de la tensión (distorsión) acumulada en las rocas a partir de las fuerzas de tensión a lo largo de una falla (ver "Terremotos en una cáscara de nuez"). Los grandes eventos de subducción son tan grandes porque la falla involucrada tiene un área de superficie muy grande sobre la cual las rocas acumulan tensión. Sabiendo esto, podemos encontrar fácilmente dónde ocurren los terremotos M 9 del mundo localizando las zonas de subducción más largas: el sur de México y América Central, la costa del Pacífico de América del Sur, Irán y el Himalaya, el oeste de Indonesia, el este de Asia desde Nueva Guinea hasta Kamchatka, Tonga Trinchera, la cadena de islas Aleutianas y la península de Alaska y Cascadia.

Los terremotos de magnitud 9 difieren de los más pequeños en dos formas distintas: duran más y tienen más energía de baja frecuencia. No sacuden más fuerte, pero la mayor duración de la sacudida causa más destrucción. Y las bajas frecuencias son más efectivas para causar deslizamientos de tierra, dañar grandes estructuras y excitar cuerpos de agua. Su poder para mover el agua representa la temible amenaza de tsunamis, tanto en la región sacudida como en las costas cercanas y lejanas (ver más sobre tsunamis).

Después de que la energía de la tensión se libera en grandes terremotos, las costas enteras pueden disminuir a medida que la corteza se relaja. En alta mar, el fondo del océano puede elevarse. Los volcanes pueden responder con su propia actividad. Las tierras bajas pueden convertirse en puré de la licuefacción sísmica y pueden desencadenarse deslizamientos de tierra generalizados, que a veces se arrastran durante años después. Estas cosas pueden dejar pistas para futuros geólogos.

Historia del terremoto de Cascadia

Los estudios de terremotos de subducción pasados ​​son cosas inexactas, basadas en el hallazgo de sus signos geológicos: cambios repentinos de elevación que ahogan los bosques costeros, perturbaciones en los anillos de los árboles antiguos, lechos enterrados de arena de playa lavados tierra adentro, etc. Veinticinco años de investigación han determinado que los Grandes afectan a Cascadia, o gran parte de ella, cada pocos siglos. Los tiempos entre eventos varían de 200 a aproximadamente 1000 años, y el promedio es de alrededor de 500 años.

El Big One más reciente está bastante bien fechado, aunque nadie en Cascadia en ese momento podía escribir. Ocurrió alrededor de las 9 p.m. el 26 de enero de 1700. Sabemos esto porque el tsunami que generó golpeó las costas de Japón al día siguiente, donde las autoridades registraron los signos y daños. En Cascadia, los anillos de los árboles, las tradiciones orales de la población local y la evidencia geológica respaldan esta historia.

The Coming Big One

Hemos visto suficientes terremotos M 9 recientes para tener una buena idea de lo que el próximo le hará a Cascadia: azotaron regiones habitadas en 1960 (Chile), 1964 (Alaska), 2004 (Sumatra) y 2010 (Chile nuevamente). El Grupo de Trabajo sobre Terremotos de la Región de Cascadia (CREW) recientemente preparó un folleto de 24 páginas, que incluye fotos de terremotos históricos, para dar vida al terrible escenario:

  • Un fuerte temblor durará 4 minutos, matando e hiriendo a miles.
  • Un tsunami de hasta 10 metros de altura arrasará la costa en cuestión de minutos.
  • Gran parte de la ruta costera 101 será intransitable debido al daño de las olas y los deslizamientos de tierra.
  • Partes de la costa quedarán aisladas de las ciudades del interior cuando las carreteras estén enterradas. Las carreteras a través de las cascadas también pueden estar bloqueadas.
  • Para el rescate, primeros auxilios y alivio inmediato, la mayoría de los lugares estarán solos.
  • Los servicios públicos y el transporte en el corredor I-5 / Highway 99 se interrumpirán durante meses.
  • Las ciudades pueden tener "muertes significativas" a medida que colapsan los edificios altos.
  • Las réplicas continuarán durante años, algunos de ellos grandes terremotos en sí mismos.

Desde Seattle hacia abajo, los gobiernos cascadios se están preparando para este evento. (En este esfuerzo, tienen mucho que aprender del programa de terremotos Tokai de Japón). El trabajo por delante es enorme y nunca se terminará, pero todo contará: educación pública, establecer rutas de evacuación de tsunamis, fortalecer edificios y códigos de construcción, realizar taladros y más. El folleto CREW, Terremotos de la zona de subducción de Cascadia: un escenario de terremoto de magnitud 9.0, tiene más.