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Datos de llama

Datos de llama

La llamaLama glama) es un mamífero grande y peludo que fue domesticado en América del Sur hace miles de años para carne, pieles y animales de carga. Aunque están relacionadas con los camellos, las llamas no tienen jorobas. Las llamas son parientes cercanos de alpacas, vicuñas y guanacos. Aunque todas son especies diferentes, un grupo de llamas, alpacas, guanacos y vicuñas pueden llamarse lamoides o simplemente llamas.

Datos rápidos: llama

  • Nombre científico: Lama glama
  • Nombre común: Llama
  • Grupo Básico de Animales: Mamífero
  • tamaño: 5 pies 7 pulgadas - 5 pies 11 pulgadas
  • Peso: 290-440 libras
  • Esperanza de vida: 15-25 años
  • Dieta: Herbívoro
  • Habitat: Desde las montañas de los Andes de América del Sur
  • Población: Millones
  • Estado de conservación: No evaluado (animal doméstico)

Descripción

Las llamas y otros lamoides tienen patas cortadas, colas cortas y cuellos largos. Una llama tiene largas orejas en forma de plátano y un labio superior hendido. Las llamas maduras tienen dientes caninos e incisivos modificados llamados "dientes de lucha" o "colmillos". En general, estos dientes se eliminan de los machos intactos, ya que pueden dañar a otros machos durante las luchas por el dominio.

Las llamas se presentan en muchos colores, incluidos blanco, negro, marrón, tostado, gris y pálido. El pelaje puede ser de capa corta (Ccara) o de capa media (Curaca). Los adultos varían de 5 pies 7 pulgadas a 5 pies 11 pulgadas de altura y pesan entre 290 y 440 libras.

Hábitat y Distribución

Las llamas fueron domesticadas en Perú hace unos 4.000 a 5.000 años a partir de guanacos silvestres. Sin embargo, los animales en realidad vinieron de América del Norte y se mudaron a América del Sur después de la Edad de Hielo.

Hoy, las llamas se crían en todo el mundo. Varios millones viven en las Américas, Europa y Australia.

Las llamas y las alpacas resultaron de la domesticación de guanacos y vicuñas en los Andes.

Dieta

Las llamas son herbívoros que pastan en una gran variedad de plantas. Por lo general, comen maíz, alfalfa y hierba. Aunque las llamas regurgitan y mastican alimentos como ovejas y vacas, tienen un estómago de tres compartimentos y no son rumiantes. La llama tiene un intestino grueso muy largo que le permite digerir plantas ricas en celulosa y también sobrevivir con mucha menos agua que la mayoría de los mamíferos.

Comportamiento

Las llamas son animales de rebaño. A excepción de las disputas por el dominio, generalmente no muerden. Escupen, luchan y patean para establecer un rango social y luchar contra los depredadores.

Las llamas son inteligentes y fáciles de entrenar. Pueden transportar entre el 25% y el 30% de su peso por una distancia de 5 a 8 millas.

Reproducción y descendencia

A diferencia de la mayoría de los animales grandes, las llamas son ovuladores inducidos. Es decir, ovulan como resultado del apareamiento en lugar de entrar en celo o "calor". Las llamas se acuestan. La gestación dura 350 días (11.5 meses) y da como resultado un solo recién nacido, que se llama cria. Las crías se paran, caminan y amamantan una hora después del nacimiento. Las lenguas de las llamas no llegan lo suficientemente lejos de sus bocas como para que la madre lama a sus crías, por lo que las llamas han evolucionado para dar a luz en las cálidas horas del día.

Las llamas femeninas se vuelven sexualmente maduras al año de edad. Los machos maduran más tarde, alrededor de los tres años. Las llamas suelen vivir de 15 a 25 años, pero algunas viven 30 años.

Un camello dromedario macho y una llama hembra pueden producir un híbrido conocido como cama. Debido a la diferencia de tamaño entre los camellos y las llamas, las camas solo resultan de la inseminación artificial.

Una llama y su cria. Jonne Seijdel, Getty Images

Estado de conservación

Debido a que son animales domesticados, las llamas no tienen un estado de conservación. El ancestro salvaje de la llama, el guanaco (Lama guanicoe), está clasificada como "menos preocupante" por la UICN. Hay más de un millón de guanacos y su tamaño de población está aumentando.

Llamas y humanos

En las culturas preincaica e incaica, las llamas se usaban como animales de carga, para carne y fibra. Su pelaje es suave, cálido y sin lanolina. El estiércol de llama era un fertilizante importante. En la sociedad moderna, las llamas todavía se crían por todas estas razones, además de ser valiosos animales de guardia para ovejas y cabras. Las llamas se unen con el ganado y ayudan a proteger a los corderos de los coyotes, perros salvajes y otros depredadores.

Cómo distinguir las llamas y las alpacas

Si bien tanto las llamas como las alpacas pueden agruparse como "llamas", son especies de camélidos separadas. Las llamas son más grandes que las alpacas y se presentan en más colores. La cara de una llama es más alargada y sus orejas son más grandes y tienen forma de plátano. Las alpacas tienen caras planas y orejas más pequeñas y rectas.

Fuentes

  • Birutta, Gale. Una guía para levantar llamas. 1997. ISBN 0-88266-954-0.
  • Kurtén, Björn y Elaine Anderson. Mamíferos del Pleistoceno de América del Norte. Nueva York: Columbia University Press. pags. 307, 1980. ISBN 0231037333.
  • Perry, Roger. Maravillas de las llamas. Dodd, Mead & Company. pags. 7, 1977. ISBN 0-396-07460-X.
  • Walker, Cameron. "Llamas de guardia mantienen a las ovejas a salvo de los coyotes". National Geographic. 10 de junio de 2003.
  • Wheeler, Dra. Jane; Miranda Kadwell; Matilde Fernández; Helen F. Stanley; Ricardo Baldi; Raúl Rosadio; Michael W. Bruford. "El análisis genético revela los ancestros salvajes de la llama y la alpaca". Actas de la Royal Society B: Ciencias biológicas. 268 (1485): 2575-2584, 2001. doi: 10.1098 / rspb.2001.1774