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Hechos de las medusas lunares

Hechos de las medusas lunares

La medusa luna (Aurelia aurita) es una gelatina común que se reconoce fácilmente por sus cuatro gónadas en forma de herradura, que son visibles a través de la parte superior de su campana translúcida. La especie recibe su nombre común por la forma en que su campana pálida se asemeja a una luna llena.

Datos rápidos: medusas luna

  • Nombre científico: Aurelia aurita
  • Nombres comunes: Medusa luna, medusa luna, medusa común, gelatina platillo
  • Grupo Básico de Animales: Invertebrados
  • tamaño: 10-16 pulgadas
  • Esperanza de vida: 6 meses como adulto
  • Dieta: Carnívoro
  • Habitat: Océanos tropicales y subtropicales
  • Población: Abundante
  • Estado de conservación: No evaluado

Descripción

La medusa luna tiene una campana translúcida de 10 a 16 pulgadas con una franja de tentáculos cortos. Los tentáculos están revestidos de nematocistos (células punzantes). La mayoría de las jaleas lunares tienen cuatro gónadas en forma de herradura (órganos reproductores), pero algunas tienen tres o cinco. La campana y las gónadas pueden ser blancas, rosadas, azules o púrpuras translúcidas, dependiendo de la dieta del animal. La medusa tiene cuatro brazos orales con flecos que son más largos que sus tentáculos.

Hábitat y Rango

La especie vive en los océanos tropicales y subtropicales de todo el mundo. Es común a lo largo de la costa atlántica de América del Norte y Europa. Las medusas lunares frecuentan zonas costeras y epipelágicas (capa superior del océano) y pueden sobrevivir a la baja salinidad de los estuarios y bahías.

Dieta y Comportamiento

La medusa luna es un carnívoro que se alimenta de zooplancton, que incluye protozoos, diatomeas, huevos, crustáceos, moluscos y gusanos. La gelatina no es un buen nadador, principalmente usa sus tentáculos cortos para permanecer cerca de la superficie del agua. El plancton queda atrapado en el moco que recubre al animal y pasa a través de los cilios en su cavidad oral para la digestión. Las medusas lunares absorben su propio tejido y se encogen si se mueren de hambre. Crecen a su tamaño normal cuando hay comida disponible.

Aunque las corrientes de agua agrupan a las medusas juntas, viven vidas solitarias. Los científicos creen que las medusas pueden comunicarse entre sí utilizando productos químicos liberados en el agua.

El ciclo de vida de las medusas incluye las fases sexual y asexual. Dorling Kindersley / Getty Images

Reproducción y descendencia

El ciclo de vida de las medusas tiene un componente sexual y asexual. Cada adulto (llamado medusa) es hombre o mujer. En el océano abierto, las medusas liberan esperma y huevos al agua. Los óvulos fertilizados se desarrollan y crecen en el agua como planula durante unos días antes de unirse al fondo del mar y convertirse en pólipos. El pólipo se asemeja a una medusa al revés. Los pólipos brotan asexualmente de clones que se desarrollan en medusas maduras.

En la naturaleza, Aurelia Las medusas se reproducen durante varios meses. Cerca del final del verano, se vuelven susceptibles a enfermedades y daños a los tejidos por el esfuerzo de reproducción y la disminución de los suministros de alimentos. La mayoría de las medusas luna viven probablemente unos seis meses, aunque los especímenes cautivos pueden vivir muchos años. Como la "medusa inmortal" (Turritopsis dohrnii), la medusa lunar puede experimentar una inversión del ciclo de vida, esencialmente creciendo más joven que mayor.

Estado de conservación

La UICN no ha evaluado la gelatina lunar en busca de un estado de conservación. Las medusas son abundantes, con poblaciones adultas que se disparan o "florecen" en julio y agosto.

La medusa de la luna prospera en agua que contiene una concentración de oxígeno disuelto inferior a la normal. El oxígeno disuelto cae en respuesta al aumento de la temperatura o la contaminación. Los depredadores de medusas (tortugas laúd y pez luna) no pueden tolerar las mismas condiciones, están sujetos a la sobrepesca y al cambio climático, y pueden morir cuando comen erróneamente bolsas de plástico flotantes que parecen gelatinas, por lo que se espera que aumente el número de medusas.

Las floraciones de medusas luna en verano tienen causas y consecuencias ambientales. Michael Nolan / Getty Images

Medusa Luna y Humanos

Las medusas luna se consumen como alimento, especialmente en China. La especie es preocupante porque una sobreabundancia de las jaleas disminuye significativamente los niveles de plancton.

Las personas con frecuencia encuentran medusas luna debido a su abundancia y preferencia por las aguas costeras. Estas medusas pican, pero su veneno es leve y se considera inofensivo. Cualquier tentáculo aferrado puede enjuagarse con agua salada. El veneno se puede desactivar con calor, vinagre o bicarbonato de sodio.

Fuentes

  • Arai, M. N. Una biología funcional de los escifozoos. Londres: Chapman y Hall. pp. 68-206, 1997. ISBN 978-0-412-45110-2.
  • Él, J .; Zheng, L .; Zhang, W .; Lin, Y. "Inversión del ciclo de vida en Aurelia sp.1 (Cnidaria, Scyphozoa) ". Más uno. 10 (12): e0145314, 2015. doi: 10.1371 / journal.pone.0145314
  • Hernroth, L. y F. Grondahl. En la biología de Aurelia Aurita. Ofelia 22(2):189-199, 1983.
  • Shoji, J .; Yamashita, R .; Tanaka, M. "Efecto de bajas concentraciones de oxígeno disuelto en el comportamiento y las tasas de depredación en las larvas de peces por la medusa luna Aurelia aurita y por un piscívoro juvenil, caballa española Scomberomorus niphonius." Biología Marina. 147 (4): 863-868, 2005. doi: 10.1007 / s00227-005-1579-8
  • Solomon, E. P .; Berg, L. R .; Martin, W. W. Biología (6ª ed.). Londres: Brooks / Cole. pp. 602-608, 2002. ISBN 978-0-534-39175-1.