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Datos de la serpiente de coral del este

Datos de la serpiente de coral del este

La serpiente de coral oriental (Micrurus fulvius) es una serpiente altamente venenosa que se encuentra en el sureste de los Estados Unidos. Las serpientes de coral del este son de colores brillantes con anillos de escamas rojas, negras y amarillas. Rimas populares para recordar la diferencia entre la serpiente coral y la serpiente rey no venenosa (Lampropeltis sp.) incluyen "rojo sobre amarillo mata a un compañero, falta de veneno rojo sobre negro" y "rojo tocando negro, amigo de Jack; rojo tocando amarillo, eres un tipo muerto". Sin embargo, estos mnemónicos no son confiables debido a las diferencias entre las serpientes individuales y a otras especies de serpientes de coral. hacer tienen bandas rojas y negras contiguas.

Datos rápidos: serpiente de coral oriental

  • Nombre científico: Micrurus fulvius
  • Nombres comunes: Serpiente de coral oriental, serpiente de coral común, cobra americana, serpiente de coral arlequín, serpiente de truenos y relámpagos
  • Grupo Básico de Animales: Reptil
  • tamaño: 18-30 pulgadas
  • Esperanza de vida: 7 años
  • Dieta: Carnívoro
  • Habitat: Sureste de los Estados Unidos
  • Población: 100,000
  • Estado de conservación: Menor preocupación

Descripción

Las serpientes de coral están relacionadas con cobras, serpientes marinas y mambas (familia Elapidae). Al igual que estas serpientes, tienen pupilas redondas y carecen de fosas sensibles al calor. Las serpientes de coral tienen colmillos pequeños y fijos.

La serpiente de coral del este es de tamaño mediano y esbelta, generalmente oscila entre 18 y 30 pulgadas de largo. El espécimen más largo reportado fue de 48 pulgadas. Las hembras maduras son más largas que los machos, pero los machos tienen colas más largas. Las serpientes tienen escamas dorsales lisas en un patrón de anillo coloreado de anillos anchos rojos y negros separados por anillos amarillos estrechos. Las serpientes de coral orientales siempre tienen cabezas negras. Las cabezas estrechas son casi indistinguibles de las colas.

Hábitat y Distribución

La serpiente de coral del este vive en los Estados Unidos desde la costa de Carolina del Norte hasta la punta de Florida y al oeste hasta el este de Louisiana. Las serpientes prefieren las llanuras costeras, pero también habitan en zonas boscosas tierra adentro que están sujetas a inundaciones estacionales. Se han documentado algunas serpientes tan al norte como Kentucky. Además, existe controversia sobre si la serpiente coralina de Texas (que se extiende hasta México) es la misma especie que la serpiente coralina oriental.

Especies y distribución de serpientes de coral en los Estados Unidos. HowardMorland, dominio público

Dieta y Comportamiento

Las serpientes de coral del este son carnívoros que se aprovechan de las ranas, lagartos y serpientes (incluidas otras serpientes de coral). Las serpientes pasan la mayor parte de su tiempo bajo tierra, generalmente se aventuran a cazar en las horas más frescas del amanecer y el anochecer. Cuando una serpiente de coral está amenazada, eleva y riza la punta de su cola y puede "tirarse un pedo", liberando gas de su cloaca para asustar a los posibles depredadores. La especie no es agresiva.

Reproducción y descendencia

Debido a que la especie es tan reservada, se sabe relativamente poco sobre la reproducción de serpientes de coral. Las hembras de la serpiente coral del este ponen entre 3 y 12 huevos en junio que eclosionan en septiembre. Las crías varían de 7 a 9 pulgadas al nacer y son venenosas. Se desconoce la esperanza de vida de las serpientes de coral salvajes, pero el animal vive unos 7 años en cautiverio.

Estado de conservación

La UICN clasifica el estado de conservación de la serpiente de coral oriental como "la menor preocupación". Una encuesta de 2004 estimó la población adulta en 100,000 serpientes. Los investigadores creen que la población es estable o tal vez está disminuyendo lentamente. Las amenazas incluyen vehículos automotores, pérdida de hábitat y degradación del desarrollo residencial y comercial, y problemas con especies invasoras. Por ejemplo, el número de serpientes de coral disminuyó en Alabama cuando se introdujo la hormiga de fuego y se aprovechó de los huevos y las serpientes jóvenes.

Veneno y picaduras

La serpiente de rey mexicana es una serpiente no venenosa que se asemeja a la serpiente de coral oriental. Paul Starosta, Getty Images

El veneno de la serpiente coralina es una potente neurotoxina. Una sola serpiente tiene suficiente veneno para matar a cinco adultos, pero la serpiente no puede entregar todo su veneno a la vez, además el envenenamiento solo ocurre en aproximadamente el 40% de las picaduras. Incluso entonces, las mordeduras y las muertes son extremadamente raras. La causa más común de mordedura de serpiente proviene de confundir una serpiente de coral con una serpiente no venenosa de color similar. Solo se ha informado de una muerte desde que el antiveneno estuvo disponible en la década de 1960 (en 2006, confirmado en 2009). Desde entonces, la producción de antiveneno de serpiente de coral se ha interrumpido debido a la falta de rentabilidad.

Una mordedura de serpiente de coral oriental puede ser indolora. Los síntomas se desarrollan entre 2 y 13 horas después de la picadura e incluyen debilidad progresiva, parálisis del nervio facial e insuficiencia respiratoria. Dado que el antiveneno ya no está disponible, el tratamiento consiste en asistencia respiratoria, cuidado de heridas y administración de antibióticos para prevenir la infección. Las mascotas tienen más probabilidades que los humanos de ser mordidas por las serpientes de coral. A menudo sobreviven si se les brinda atención veterinaria inmediata.

Fuentes

  • Campbell, Jonathan A .; Lamar, William W. Los reptiles venenosos del hemisferio occidental. Ithaca y Londres: Comstock Publishing Associates (2004). ISBN 0-8014-4141-2.
  • Davidson, Terence M. y Jessica Eisner. Estados Unidos Coral Snakes. Desierto y medicina ambiental, 1,38-45 (1996).
  • Derene, Glenn. Por qué las mordeduras de serpiente están a punto de ser mucho más mortales. Mecánica Popular (10 de mayo de 2010).
  • Hammerson, G.A. Micrurus fulvius. La Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN 2007: e.T64025A12737582. doi: 10.2305 / IUCN.UK.2007.RLTS.T64025A12737582.en
  • Norris, Robert L .; Pfalzgraf, Robert R .; Laing, Gavin. "Muerte después de la mordedura de serpiente de coral en los Estados Unidos: primer caso documentado (con confirmación de envenenamiento por ELISA) en más de 40 años". Toxicon. 53 (6): 693-697 (marzo de 2009). doi: 10.1016 / j.toxicon.2009.01.032