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Datos del lagarto demonio espinoso

Datos del lagarto demonio espinoso

Los lagartos del diablo espinosos son parte de la clase Reptilia y viven principalmente en las partes áridas de Australia. Su nombre científico, Moloch horridus, se deriva de la palabra latina que significa áspero / erizado (horridus). Estas lagartijas obtienen su nombre de las espigas cónicas en todo su cuerpo, y pueden camuflarse en sus entornos.

Datos rápidos: lagartos del diablo espinoso

  • Nombre científico: Moloch horridus
  • Nombres comunes: Diablo espinoso, diablo de montaña
  • Orden: Squamata
  • Grupo básico de animales: Reptil
  • Características distintivas: Espigas cónicas en la cabeza, el cuerpo y la cola con un color de piel amarillo y negro parduzco.
  • Tamaño: Hasta 8 pulgadas
  • Peso: 0.1 - 0.2 libras en promedio
  • Esperanza de vida: Hasta 20 años
  • Dieta: Hormigas
  • Habitat: Desierto seco, praderas, matorrales
  • Estado de conservación: Menor preocupación
  • Hecho de la diversión: Por comida, un demonio espinoso puede comer entre 600 y 2.500 hormigas con sus lenguas pegajosas.

Descripción

Los demonios espinosos tienen conos y escudos en sus cuerpos que sirven como camuflaje y como retenedores de cualquier agua con la que entren en contacto. Los colores de su piel varían de marrón a amarillo a medida que cambia la hora del día para mezclarse efectivamente con sus entornos áridos. Tienen lenguas largas que les permiten atrapar hormigas, y sus dientes están especialmente adaptados para morder los cuerpos duros y ricos en quitina de las hormigas. Las hembras son generalmente más grandes que los machos, y viven de 6 a 20 años en la naturaleza.

Cabeza de un lagarto demonio espinoso. Theo Allofs / Getty Images

Estos reptiles no viajan muy lejos de sus hogares. No son territoriales y han sido vistos en rangos superpuestos de otros demonios espinosos. También están activos de marzo a mayo y de agosto a diciembre. Durante las partes más calurosas (enero y febrero) y más frías (junio y julio) del año, los demonios espinosos se esconden en las madrigueras que excavan.

Hábitat y Distribución

Los demonios espinosos viven en la mayoría de las regiones áridas de Australia, incluidas las partes sur y oeste del país. Prefieren las zonas desérticas y los pastizales spinifex. Spinifex es un tipo de hierba puntiaguda que crece en las dunas de arena.

Dieta y Comportamiento

Su dieta se compone exclusivamente de hormigas, que comen entre 600 y 2.500 hormigas en una comida. Localizan estas hormigas moviéndose muy lentamente para encontrar senderos y luego esperando que lleguen las hormigas. Utilizan sus lenguas pegajosas, similares a las de un oso hormiguero, para recogerlos. Además, la piel del demonio espinoso recoge agua de su entorno y canaliza el líquido hacia su boca para beber. En circunstancias extremas, se entierran en la arena para obtener humedad de ella.

Thorny Devil viajando por la arena. Luis Castaneda Inc. / Getty Images

Los demonios espinosos no son territoriales y no viajan muy lejos de sus hogares. Su rutina diaria consiste en dejar su refugio por la mañana para calentarse en la arena, trasladarse a su sitio de defecación y luego regresar a su refugio por el mismo camino mientras comen hormigas en el camino. Sin embargo, viajarán más distancias entre agosto y septiembre cuando busquen compañeros.

Para defenderse de los depredadores, como los zopilotes y las avutardas australianas (grandes aves terrestres), los demonios espinosos se acurrucan para protegerse la cabeza y exponen una masa ósea en el cuello, a menudo denominada falsa cabeza. Esto engaña a los depredadores para que ataquen la perilla en lugar de su cabeza real.

Reproducción y descendencia

La temporada de apareamiento para los demonios espinosos ocurre de agosto a diciembre. Viajan largas distancias para converger en los sitios de apareamiento. Los machos intentan atraer a las hembras moviendo la cabeza y agitando las piernas. Las hembras caen y ruedan para deshacerse de los machos que cumplen con su desaprobación.

Las hembras ponen de 3 a 10 huevos en madrigueras mucho más profundas que las normales y llenan los agujeros para tapar cualquier signo de la madriguera. Los huevos se incuban entre 90 y 132 días y luego emergen las crías. Los hombres y las mujeres crecen a tasas similares durante el primer año, pero las mujeres crecen a tasas más rápidas hasta los cinco años.

Estado de conservación

Los demonios espinosos son designados como la menor preocupación según lo evaluado por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). La organización descubrió que los demonios espinosos están muy extendidos y es poco probable que estén bajo amenaza.

Fuentes

  • Dewey, Tanya. "Moloch Horridus". Web de diversidad animal, 2019, // animaldiversity.org/accounts/Moloch_horridus/.
  • "Adaptaciones de Moloch Horridus". Bailando con el diablo, 2008, // bioweb.uwlax.edu/bio203/s2014/palmer_tayl/adaptation.htm.
  • "Demonios espinosos". Bush Heritage Australia, 2019, //www.bushheritage.org.au/species/thorny-devils.
  • "Diablo espinoso". La Lista Roja de la UICN de especies amenazadas, 2019, //www.iucnredlist.org/species/83492011/83492039.