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Datos del cocodrilo del Nilo

Datos del cocodrilo del Nilo

El cocodrilo del Nilo (Crocodylus niloticus) es un gran reptil africano de agua dulce. Es responsable de la mayoría de las muertes de cualquier animal como depredador que se aprovecha de los humanos, sin embargo, los cocodrilos cumplen una importante función ecológica. El cocodrilo del Nilo come cadáveres que contaminan el agua y controla peces depredadores que podrían comer en exceso a los peces más pequeños utilizados como alimento por muchas otras especies.

Datos rápidos: cocodrilo del Nilo

  • Nombre científico: Crocodylus niloticus
  • Nombres comunes: Cocodrilo del Nilo, cocodrilo africano, cocodrilo común, cocodrilo negro
  • Grupo Básico de Animales: Reptil
  • tamaño: 10-20 pies
  • Peso: 300-1650 libras
  • Esperanza de vida: 50-60 años
  • Dieta: Carnívoro
  • Habitat: Humedales de agua dulce del África subsahariana
  • Población: 250,000
  • Estado de conservación: Menor preocupación

Descripción

El cocodrilo del Nilo es el segundo reptil más grande del mundo después del cocodrilo de agua salada (Crocodylus porosus) Los cocodrilos del Nilo tienen una piel gruesa y blindada de color bronce oscuro con rayas negras y manchas en la espalda, rayas laterales de color amarillo verdoso y escamas amarillas en el vientre. Los cocodrilos tienen cuatro patas cortas, colas largas y mandíbulas alargadas con dientes cónicos. Sus ojos, oídos y fosas nasales están en la parte superior de la cabeza. Los machos son aproximadamente un 30% más grandes que las hembras. El tamaño promedio oscila entre 10 y 20 pies de largo y entre 300 y 1,650 libras de peso.

Un cocodrilo del Nilo puede llevar a sus crías en la boca o en la espalda. Gallo Images-Roger De La Harpe / Getty Images

Hábitat y Distribución

El cocodrilo del Nilo es originario de África. Vive en pantanos de agua dulce, pantanos, lagos, arroyos y ríos del África subsahariana, la cuenca del Nilo y Madagascar. Es una especie invasora en Florida, pero se desconoce si la población se está reproduciendo. Aunque es una especie de agua dulce, el cocodrilo del Nilo tiene glándulas de sal y a veces entra en aguas salobres y marinas.

Dieta y Comportamiento

Los cocodrilos son depredadores del ápice que cazan animales de hasta el doble de su tamaño. Los cocodrilos jóvenes comen invertebrados y peces, mientras que los más grandes pueden tomar cualquier animal. También se alimentan de cadáveres, otros cocodrilos (incluidos miembros de su propia especie) y, a veces, de frutas. Al igual que otros cocodrilos, ingieren piedras como gastrolitos, que pueden ayudar a digerir los alimentos o actuar como lastre.

Los cocodrilos son depredadores de emboscada que esperan a que las presas se acerquen, atacan al objetivo y hunden sus dientes para arrastrarlo al agua para ahogarse, morir por movimientos bruscos de golpe o ser desgarrados con la ayuda de otros cocodrilos. Por la noche, los cocodrilos pueden abandonar el agua y emboscar a sus presas en tierra.

El cocodrilo del Nilo pasa la mayor parte del día parcialmente expuesto en aguas poco profundas o tomando el sol en tierra. Los cocodrilos pueden tomar el sol con la boca abierta para evitar el sobrecalentamiento o como una amenaza para otros cocodrilos.

Reproducción y descendencia

Los cocodrilos del Nilo alcanzan la madurez sexual entre los 12 y 16 años de edad, cuando los machos miden aproximadamente 10 pies 10 pulgadas de largo y las hembras miden entre 7 y 10 pies de largo. Los machos maduros se reproducen todos los años, mientras que las hembras solo se reproducen una vez cada dos o tres años. Los machos atraen a las hembras haciendo ruidos, golpeando sus hocicos en agua y expulsando agua por la nariz. Los machos pueden luchar contra otros machos por los derechos de reproducción.

Las hembras ponen huevos un mes o dos después de la cría. La anidación puede ocurrir en cualquier época del año, pero tiende a coincidir con la estación seca. La hembra cava un nido en la arena o el suelo a varios pies del agua y deposita entre 25 y 80 huevos. El calor del suelo incuba los huevos y determina el sexo de la descendencia, y los machos solo resultan de temperaturas entre 89 ° F y 94 ° F. La hembra guarda el nido hasta que los huevos eclosionan, lo que lleva unos 90 días.

Cerca del final del período de incubación, los jóvenes emiten chirridos agudos para alertar a la hembra para que saque los huevos. Ella puede usar su boca para ayudar a su descendencia a nacer. Después de que hayan salido del cascarón, puede llevarlos en la boca al agua. Mientras ella cuida a su descendencia por hasta dos años, cazan su propia comida inmediatamente después de la eclosión. A pesar de su cuidado, solo alrededor del 10% de los huevos sobreviven a la eclosión y el 1% de las crías alcanzan la madurez. La mortalidad es alta porque los huevos y las crías son alimento para muchas otras especies. En cautiverio, los cocodrilos del Nilo viven de 50 a 60 años. Pueden tener una vida útil potencial de 70 a 100 años en la naturaleza.

Un cocodrilo del Nilo tiene un diente de huevo que usa para ayudar a salir del huevo. hphimagelibrary / Getty Images

Estado de conservación

El cocodrilo del Nilo se enfrentó a la extinción en la década de 1960. Hoy, la UICN clasifica el estado de conservación de la especie como "menos preocupante". Sin embargo, el número de cocodrilos del Nilo está disminuyendo. La CITES enumera el cocodrilo del Nilo en el Apéndice I (en peligro de extinción) en la mayor parte de su área de distribución. Los investigadores estiman que entre 250,000 y 500,000 individuos viven en la naturaleza. Los cocodrilos están protegidos en parte de su rango y son criados en cautiverio.

Amenazas

La especie enfrenta múltiples amenazas para su supervivencia, incluida la pérdida y fragmentación del hábitat, la caza de carne y cuero, la caza furtiva, la contaminación, el enredo en las redes de pesca y la persecución. Las especies de plantas invasoras también representan una amenaza, ya que alteran la temperatura de los nidos de cocodrilos y evitan que los huevos eclosionen.

Cocodrilos del Nilo y Humanos

Los cocodrilos son criados por su cuero. En la naturaleza, tienen fama de devoradores de hombres. El cocodrilo del Nilo junto con el cocodrilo de agua salada mata a cientos o a veces miles de personas cada año. Las hembras con nidos son agresivas, además los adultos grandes cazan humanos. Los biólogos de campo atribuyen la gran cantidad de ataques a una falta general de precaución en las áreas ocupadas por cocodrilos. Los estudios indican que la gestión planificada de la tierra y la educación pública podrían reducir el conflicto humano-cocodrilo.

Fuentes

  • Grupo Especialista en Cocodrilos 1996. Crocodylus niloticus. La Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN 1996: e.T46590A11064465. doi: 10.2305 / IUCN.UK.1996.RLTS.T46590A11064465.en
  • Dunham, K. M .; Ghiurghi, A .; Cumbi, R. y Urbano, F. "Conflicto humano-vida silvestre en Mozambique: una perspectiva nacional, con énfasis en los ataques de la vida silvestre a los humanos". Orix. 44 (2): 185, 2010. doi: 10.1017 / S003060530999086X
  • Thorbjarnarson, J. "Rasgaduras y pieles de cocodrilo: comercio internacional, restricciones económicas y límites para el uso sostenible de los cocodrilos". Biología de la Conservación. 13 (3): 465-470, 1999. doi: 10.1046 / j.1523-1739.1999.00011.x
  • Wallace, K. M. y A. J. Leslie. "Dieta del cocodrilo del Nilo (Crocodylus niloticus) en el Delta del Okavango, Botswana ". Revista de herpetología. 42 (2): 361, 2008. doi: 10.1670 / 07-1071.1
  • Wood, Gerald. El libro Guinness de hechos y hazañas animales. Sterling Publishing Co Inc., 1983. ISBN 978-0-85112-235-9.