Interesante

Datos de Iguana

Datos de Iguana

Hay más de 30 especies de iguanas que pertenecen a la clase. Reptilia. Dependiendo de la especie, los hábitats de las iguanas van desde pantanos y tierras bajas hasta desiertos y selvas tropicales. Las iguanas están organizadas en nueve categorías más amplias de especies: las iguanas marinas de Galápagos, las iguanas de Fiji, las iguanas terrestres de Galápagos, las iguanas de cola de espino, las iguanas de cola espinosa, las iguanas de roca, las iguanas del desierto, las iguanas verdes y las chuckwallas.

Hechos rápidos

  • Nombre científico: Iguanidae
  • Nombres comunes: Iguana común (para iguana verde)
  • Orden: Squamata
  • Grupo básico de animales: Reptil
  • Tamaño: Hasta 5 a 7 pies (iguana verde) y tan pequeño como 5 a 39 pulgadas (iguana de cola espinosa)
  • Peso: Hasta 30 libras (iguana azul)
  • Esperanza de vida: 4 a 40 años en promedio dependiendo de la especie
  • Dieta: Frutas, flores, hojas, insectos y caracoles.
  • Habitat: Selvas tropicales, tierras bajas, pantanos, desiertos
  • Población: Aproximadamente 13,000 iguanas de Fiji por especie; entre 3.000 y 5.000 iguanas de cola espinosa por especie; 13,000 a 15,000 iguanas verdes por especie
  • Estado de conservación: Menor preocupación (iguana verde), en peligro de extinción (iguanas de Fiji), en peligro crítico (iguana con cresta de Fiji)
  • Hecho de la diversión: Las iguanas marinas son excelentes nadadores.

Descripción

Retrato de iguana sentada en la rama. Leigh Thomas / Getty Images

Las iguanas son animales de sangre fría que ponen huevos y son algunos de los lagartos más grandes que se encuentran en las Américas. Su tamaño, color, comportamiento y adaptaciones únicas varían según la especie. Algunos, como el Iguana congregada de Fiji, son de color verde brillante con bandas blancas o celestes, mientras que otras tienen colores apagados. El tipo de iguana más abundante y conocido es el iguana verde (Iguana iguana) Su tamaño promedio es de 6.6 pies y pesan hasta 11 libras. Su color verde ayuda a camuflarlos en la maleza, y tienen una fila de espinas en su cuerpo que funcionan como defensa.

Iguanas de roca tienen colas largas y rectas y extremidades cortas y potentes, lo que les ayuda a trepar árboles y formaciones de piedra caliza. Tienen un colgajo de piel llamado papada ubicada en el área de la garganta que ayuda con la regulación de la temperatura. Iguanas de cola espinosa son grandes animales omnívoros, y las iguanas negras de cola espinosa son los lagartos que corren más rápido, alcanzando velocidades de hasta 21 mph.

Iguana marina alimentándose de una roca cubierta de algas. Imágenes de Wildestanimal / Getty

Iguanas marinas tienen coloración negra para ayudar a calentar sus cuerpos después de nadar en las frías aguas del océano. No tienen branquias, por lo que no pueden respirar bajo el agua. Sin embargo, las iguanas marinas pueden contener la respiración bajo el agua hasta por 45 minutos. Sus colas planas les ayudan a nadar en un movimiento similar a una serpiente, lo que les permite pastar rápidamente las algas durante unos minutos antes de regresar a la superficie. Sus largas garras les permiten engancharse al fondo mientras pastan. Debido a su dieta y grandes cantidades de agua salada consumida, las iguanas marinas han desarrollado la capacidad de estornudar el exceso de sal a través de sus glándulas de sal.

Hábitat y Distribución

Dependiendo de la especie, las iguanas viven en una variedad de hábitats que incluyen desiertos, regiones rocosas, pantanos, selvas tropicales y tierras bajas. Las iguanas verdes se encuentran en todo México hasta América Central, las islas del Caribe y el sur de Brasil. Las especies de iguanas que habitan las islas del Caribe se conocen colectivamente como las iguanas de roca. Las iguanas del desierto se encuentran en el suroeste de los Estados Unidos y México, mientras que dos géneros de iguanas marinas habitan en las Islas Galápagos.

Dieta y Comportamiento

La mayoría de las especies de iguanas son herbívoros, comen hojas jóvenes, frutas y flores. Algunos comen insectos como el gusano de cera, mientras que las iguanas marinas se sumergen en el océano para cosechar algas de las plantas. Algunas especies albergan bacterias en sus sistemas digestivos que les permiten fermentar el material vegetal que comen.

Las iguanas verdes son omnívoras cuando son jóvenes, pero cambian a dietas casi completamente herbívoras cuando son adultos. Las iguanas verdes jóvenes comen principalmente insectos y caracoles y cambian a comer frutas, flores y hojas cuando son adultos. Tienen dientes afilados que les permiten triturar las hojas. Las iguanas verdes también viven en las copas de los árboles y habitan en altitudes más altas a medida que envejecen. Otro hecho interesante sobre las iguanas es que pueden separar sus colas cuando están en peligro y volver a crecer más tarde.

Reproducción y descendencia

Las iguanas generalmente alcanzan la edad de madurez sexual de 2 a 3 años y pueden poner de 5 a 40 huevos por nidada dependiendo de la especie. Para las iguanas verdes, los machos establecen parejas de apareamiento con las hembras durante la temporada de lluvias y dejan las copas de los árboles para fertilizar los huevos al comienzo de la estación seca.

La mayoría de las especies de iguanas cavan una madriguera en áreas soleadas para poner sus huevos dentro y cubrirlos. El rango de temperatura ideal para la incubación de estos huevos es entre 77 y 89 grados Fahrenheit. Después de 65 a 115 días, dependiendo de la especie, estos jóvenes nacen al mismo tiempo. Después de excavar de sus madrigueras, las iguanas recién nacidas comienzan sus vidas por su cuenta.

Especies

Fiji iguana con cresta (Brachylophus vitiensis) en la isla de Viti Levu, Fiji. Es una especie de iguana en peligro crítico que se encuentra en algunas islas de Fiji. Donyanedomam / Getty Images

Hay aproximadamente 35 especies vivas de iguanas. La especie más abundante es la iguana común o verde (Iguana iguana) Las iguanas se agrupan en 9 categorías en función de sus hábitats y adaptaciones: las iguanas marinas de Galápagos, las iguanas de Fiji, las iguanas terrestres de Galápagos, las iguanas de cola de toro, las iguanas de cola espinosa, las iguanas de roca, las iguanas del desierto, las iguanas verdes y las chuckwallas.

Amenazas

Las iguanas de Fiji son una especie en peligro de extinción, con la iguana con cresta de Fiji clasificada como en peligro crítico. El factor más importante en la disminución del número de iguanas de Fiji son la depredación de gatos salvajes (Felis catus) y la rata negra (Rattus rattus) especies invasivas. Además, las iguanas crestadas están en peligro crítico debido a la rápida disminución en su hábitat de bosques secos y saludables en las Islas Fiji. Esta reducción del hábitat se debe a la tala, la quema y la conversión de bosques en tierras de cultivo.

Estado de conservación

La iguana verde está designada como la menor preocupación según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Todas las especies del grupo de iguanas de Fiji están designadas como en peligro de extinción según la UICN, con la iguana con cresta de Fiji (Brachylophus vitiensis) enumerados como en peligro crítico.

Iguanas y humanos

Las iguanas verdes son las mascotas reptiles más comunes en los EE. UU. Sin embargo, debido a que son difíciles de cuidar, muchas de estas mascotas mueren durante el primer año. En América Central y del Sur, las iguanas verdes se crían en granjas y las personas las comen. Sus huevos son considerados un manjar, a menudo referido como el "pollo del árbol".

Fuentes

  • "Iguana verde". National Geographic, 2019, //www.nationalgeographic.com/animals/reptiles/g/green-iguana/.
  • "Datos e información de Iguana verde". Parques y entretenimiento de Seaworld, 2019, //seaworld.org/animals/facts/reptiles/green-iguana/.
  • Harlow, P., Fisher, R. y Grant, T. "Brachylophus vitiensis". La Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN, 2012, //www.iucnredlist.org/species/2965/2791620.
  • "Iguana". Zoologico de san diego, 2019, //animals.sandiegozoo.org/animals/iguana.
  • "Iguana Species". Grupo de Especialistas en Iguana, 2019, //www.iucn-isg.org/species/iguana-species/.
  • Lewis, Robert. "Iguana". Enciclopedia Británica, 2019, //www.britannica.com/animal/iguana-lizard-grouping.