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Biografía de Robert H. Goddard, científico estadounidense de cohetes

Biografía de Robert H. Goddard, científico estadounidense de cohetes

Robert Hutchings Goddard (5 de octubre de 1882 -10 de agosto de 1945) fue un influyente científico estadounidense de cohetes cuyo trabajo dio forma a la historia de la exploración espacial. Sin embargo, a pesar de que el trabajo de Goddard llegó a ser de gran alcance, el gobierno o los militares no lo reconocieron como importante durante gran parte de su vida. Sin embargo, Goddard perseveró, y hoy todas las tecnologías de cohetes le deben una deuda intelectual.

Datos rápidos: Robert H. Goddard

  • Nombre completo: Robert Hutchings Goddard
  • Ocupación: Ingeniero y desarrollador de cohetes
  • Nacido: 5 de octubre de 1882 en Worcester, Massachusetts, EE. UU.
  • Nombre de los padres: Nahum Goddard, Fannie L. Hoyt
  • Murió: 10 de agosto de 1945 en Worcester, Massachusetts, EE. UU.
  • Educación: Instituto Politécnico de Worcester (B.S. Física, 1908). Clark University (M.A. y Ph.D. Física, 1911).
  • Logros clave: Primer lanzamiento exitoso de cohetes en suelo estadounidense en 1926 en Worcester, MA.
  • Publicaciones clave: "Un método para alcanzar altitudes extremas" (1919)
  • Nombre de la esposa: Esther Christine Kisk
  • Área de investigación: Propulsión e ingeniería de cohetes

Vida temprana

Robert Goddard nació en Worcester, Massachusetts, el 5 de octubre de 1882, hijo de los granjeros Nahum Goddard y Fannie Louise Hoyt. Era un niño enfermo, pero tenía un telescopio y a menudo pasaba tiempo estudiando el cielo. Finalmente se interesó en la ciencia, particularmente en la mecánica del vuelo. Su descubrimiento de Smithsonian La revista y los artículos del experto en vuelo Samuel Pierpont Langley despertaron un interés de por vida en la aerodinámica.

Como estudiante universitario, Goddard asistió al Instituto Politécnico de Worcester, donde estudió física. Obtuvo su doctorado en física. en la Universidad de Clark en 1911, luego tomó una beca de investigación en la Universidad de Princeton al año siguiente. Finalmente se unió a la facultad de la Universidad de Clark como profesor de ingeniería aeroespacial y física, un puesto que ocupó gran parte de su vida.

Investigación con cohetes

Robert Goddard comenzó a escribir sobre cohetes cuando todavía era un estudiante universitario. Después de obtener su doctorado, se centró en estudiar la atmósfera usando cohetes para levantar instrumentos lo suficientemente altos como para tomar lecturas de temperatura y presión. Su deseo de estudiar la atmósfera superior lo llevó a experimentar con cohetes como una posible tecnología de entrega.

Goddard tuvo dificultades para obtener fondos para realizar el trabajo, pero finalmente persuadió a la Institución Smithsonian para que apoyara su investigación. En 1919, escribió su primer tratado importante (publicado por el Smithsonian) llamado "Un método para alcanzar altitudes extremas", describiendo los desafíos de elevar la masa a la atmósfera y explorar cómo los cohetes podrían resolver los problemas de los estudios a gran altitud.

Dr. Robert H. Goddard y sus cohetes. Centro Marshall de Vuelo Espacial Marshall (NASA-MSFC)

Goddard experimentó con varias configuraciones de cohetes y cargas de combustible diferentes, comenzando con mezclas de combustible propulsor de cohete sólido en 1915. Finalmente, cambió a combustibles líquidos, lo que requirió un rediseño de los cohetes que estaba usando. Tuvo que diseñar tanques de combustible, turbinas y cámaras de combustión que no habían sido diseñadas para este tipo de trabajo. El 16 de marzo de 1926, el primer cohete de Goddard se elevó desde una colina cerca de Worcester, MA, en un vuelo de 2.5 segundos que subió poco más de 12 metros.

Ese cohete impulsado por gasolina condujo a nuevos desarrollos en el vuelo de cohetes. Goddard comenzó a trabajar en diseños más nuevos y potentes utilizando cohetes más grandes. Tuvo que resolver problemas para controlar el ángulo y la actitud del vuelo del cohete, y también tuvo que diseñar boquillas de cohete que ayudaran a crear un mayor empuje para el vehículo. Goddard también trabajó en un sistema de giroscopio para controlar la estabilidad del cohete e ideó un compartimento de carga útil para transportar instrumentos científicos. Eventualmente, creó un sistema de recuperación de paracaídas para devolver los cohetes y la carga útil al suelo. También patentó el cohete de etapas múltiples de uso común en la actualidad. Su artículo de 1919, más sus otras investigaciones sobre el diseño de cohetes, se consideran clásicos en el campo.

Dr. Goddard en su Launch Control Shack. Sede de la NASA - Imágenes GReatest de la NASA (NASA-HQ-GRIN)

Goddard y la prensa

Aunque el trabajo innovador de Goddard obtuvo interés científico, sus primeros experimentos fueron criticados por la prensa por ser demasiado fantasiosos. Notablemente, sin embargo, gran parte de esta cobertura de prensa contenía inexactitudes científicas. El ejemplo más famoso apareció el 20 de enero de 1920 en The New York Times. El artículo se burló de las predicciones de Goddard de que algún día los cohetes podrían rodear la Luna y transportar humanos e instrumentos a otros mundos.

The Times se retractó del artículo 49 años después. La retracción se publicó el 16 de julio de 1969, el día después de que tres astronautas aterrizaran en la Luna: "Investigaciones y experimentos posteriores han confirmado los hallazgos de Isaac Newton en el siglo XVII y ahora está definitivamente establecido que un cohete puede funcionar en el vacío". así como en una atmósfera. El Times lamenta el error ".

Carrera posterior

Goddard continuó su trabajo en cohetes durante las décadas de 1920 y 1930, aún luchando por el reconocimiento del potencial de su trabajo por parte del gobierno de los EE. UU. Finalmente, trasladó sus operaciones a Roswell, Nuevo México, y con el respaldo financiero de la familia Guggenheim, pudo llevar a cabo más investigación sobre cohetes.

En 1942, Goddard y su equipo se mudaron a Annapolis, Maryland, para trabajar en la tecnología de despegue asistido por jet (JATO). Continuamente refinó sus diseños durante la Segunda Guerra Mundial, aunque no compartió su trabajo con otros científicos. Goddard prefirió el secreto debido a sus preocupaciones sobre la infracción de patentes y el robo de propiedad intelectual. (Ofreció repetidamente sus servicios y tecnología, solo para ser rechazado por los militares y el gobierno). Cerca del final de la Segunda Guerra Mundial y no mucho antes de su muerte, Goddard tuvo la oportunidad de ver un cohete V-2 alemán capturado y se dio cuenta de que cuánto habían copiado los alemanes su trabajo, a pesar de las patentes que había obtenido.

Muerte y legado

A lo largo de su vida, Robert H. Goddard permaneció en la facultad de investigación de la Universidad de Clark. Después de la Segunda Guerra Mundial, se unió a la American Rocket Society y su junta directiva. Sin embargo, su salud se estaba deteriorando y murió el 10 de agosto de 1945. Fue enterrado en Worcester, Massachusetts.

La esposa de Goddard, Esther Christine Kisk, reunió sus documentos después de su muerte y trabajó en la obtención de patentes después de la muerte de Goddard. Muchos de los documentos originales de Goddard que contienen su trabajo seminal sobre cohetes se pueden ver en los Archivos de la Institución Smithsonian. La influencia y el impacto de Goddard continúan sintiéndose a lo largo de nuestros esfuerzos actuales de exploración espacial, además de aquellos en el futuro.

Honores

Robert H. Goddard puede no haber sido honrado completamente durante su vida, pero su legado perdura en muchos lugares. El Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA (GSFC) lleva su nombre, al igual que varias escuelas en los Estados Unidos. Acumuló 214 patentes por su trabajo durante su vida, con 131 otorgados después de su muerte. Hay calles y un parque que llevan su nombre, y los fabricantes de Blue Origin han nombrado un vehículo de lanzamiento reutilizable para él.

Fuentes

  • "Nota biográfica de Robert Hutchings Goddard". Archivos y colecciones especiales, Universidad de Clark. Www2.clarku.edu/research/archives/goddard/bio_note.cfm.
  • Garner, Rob. "Dr. Robert H. Goddard, American Rocketry Pioneer. ”NASA, NASA, 11 de febrero de 2015, www.nasa.gov / centers / goddard / about / history / dr_goddard.html.
  • "Programa Lemelson-MIT". Edmund Cartwright | Programa Lemelson-MIT, lemelson.mit.edu/resources/robert-h-goddard.
  • Petersen, Carolyn Collins. Exploración espacial: pasado, presente, futuro. Amberley, 2017.
  • Sean M. "Marzo de 1920 - 'Informe sobre nuevos desarrollos' en viajes espaciales". Smithsonian Institution Archives, Smithsonian Institution, 17 de septiembre de 2012, siarchives.si.edu/history/featured-topics/stories/march-1920-report- concerniente a nuevos desarrollos, viajes espaciales.