+
Interesante

Kosmoceratops

Kosmoceratops

Nombre:

Kosmoceratops (griego para "cara con cuernos ornamentada"); pronunciado KOZZ-moe-SEH-rah-tops

Habitat:

Llanuras y bosques de América del Norte

Período histórico:

Cretácico tardío (hace 75-65 millones de años)

Tamaño y peso:

Cerca de 15 pies de largo y 1-2 toneladas

Dieta:

Plantas

Características distintivas:

Postura cuadrúpeda; cráneo adornado con numerosos cuernos y volantes curvados hacia abajo

Sobre Kosmoceratops

Durante años, Styracosaurus mantuvo el título como el dinosaurio ceratopsiano más ornamentado del mundo, hasta el reciente descubrimiento de Kosmoceratops (en griego, "cara con cuernos ornamentados") en el sur de Utah. Kosmoceratops lucía tantas campanas y silbatos evolutivos en su enorme cráneo que es una maravilla que no se volcara cuando caminaba: la cabeza de este herbívoro del tamaño de un elefante estaba decorada con no menos de 15 cuernos y estructuras en forma de cuerno de varios tamaños, incluidos un par de cuernos grandes sobre sus ojos que se asemejan vagamente a los de un toro, así como un volante curvo hacia abajo, extrañamente segmentado, completamente diferente a todo lo visto en cualquier ceratopsiano anterior.

Como es el caso de otro dinosaurio de cuernos con volantes recientemente descubierto, Utahceratops, la extraña apariencia de Kosmoceratops puede explicarse al menos parcialmente por su hábitat único. Este dinosaurio vivía en una gran isla en el oeste de América del Norte, llamada Laramidia, que estaba delimitada y bordeada por el mar interior occidental, que cubría gran parte del interior del continente durante el período Cretácico tardío. Relativamente aislado de la corriente principal de la evolución de los dinosaurios, Kosmoceratops, como la otra fauna de Laramidia, era libre de progresar en su dirección extraña.

Sin embargo, la pregunta sigue siendo: ¿por qué Kosmoceratops desarrolló una combinación tan única de volantes y cuernos? Por lo general, el principal impulsor de este proceso evolutivo es la selección sexual: en el transcurso de millones de años, las mujeres Kosmoceratops llegaron a favorecer múltiples cuernos y adornos funky durante la temporada de apareamiento, creando una "carrera armamentista" entre los machos para superarse unos a otros. Pero estas características también pueden haber evolucionado como una forma de diferenciar a Kosmoceratops de otras especies de ceratopsios (no sería apropiado que un Kosmoceratops juvenil se uniera accidentalmente a una manada de Chasmosaurus), o incluso con fines de comunicación (por ejemplo, un alfa de Kosmoceratos girando su volante rosa para indicar peligro).