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Biografía de Nancy Astor, primera mujer sentada en la Cámara de los Comunes

Biografía de Nancy Astor, primera mujer sentada en la Cámara de los Comunes

Nancy Astor (19 de mayo de 1879-2 de mayo de 1964) fue la primera mujer en tomar asiento en la Cámara de los Comunes británica. Una anfitriona de la sociedad, era conocida por su agudo ingenio y comentarios sociales.

Datos rápidos: Nancy Astor

  • Conocido por: Crítico social y primera mujer sentada en la Cámara de los Comunes británica
  • También conocido como: Nancy Witcher Langhorne Astor, vizcondesa Astor
  • Nacido: 19 de mayo de 1879 en Danville, Virginia
  • Padres: Chiswell Dabney Langhorne, Nancy Witcher Keene
  • Murió: 2 de mayo de 1964 en Lincolnshire, Inglaterra
  • Trabajo publicado: "Mis dos países", su autobiografía
  • Honor: Libertad de la ciudad de Plymouth
  • Esposos): Robert Gould Shaw II (m. 1897-1903), Waldorf Astor (m. 1906-1952)
  • Cita notable: "Las mujeres tienen que hacer que el mundo sea seguro para los hombres, ya que los hombres lo han vuelto tan inseguro para las mujeres".
  • Intercambio notable: Nancy Astor: "Señor, si fuera mi esposo, envenenaría su té". Winston Churchill: "Señora, si fuera mi esposa, ¡lo bebería!"

Primeros años

Astor nació en Virginia el 19 de mayo de 1879, como Nancy Witcher Langhorne. Era la octava de 11 hijos, tres de los cuales murieron en la infancia antes de que ella naciera. Una de sus hermanas, Irene, se casó con el artista Charles Dana Gibson, quien inmortalizó a su esposa como la chica Gibson. Joyce Grenfell era prima.

El padre de Astor, Chisell Dabney Langhorne, era un oficial confederado. Después de la guerra, se convirtió en un subastador de tabaco. Durante su primera infancia, la familia era pobre y estaba luchando. Cuando se convirtió en una adolescente, el éxito de su padre trajo la riqueza familiar. Se dice que su padre creó el estilo de subasta rápida.

Su padre se negó a enviarla a la universidad, un hecho que Astor resentía. Envió a Nancy e Irene a una escuela que termina en la ciudad de Nueva York.

Primer matrimonio

En octubre de 1897, Astor se casó con la sociedad bostoniana Robert Gould Shaw. Era primo hermano del coronel de la Guerra Civil Robert Gould Shaw, quien había mandado tropas afroamericanas para el Ejército de la Unión en la Guerra Civil.

Tuvieron un hijo antes de separarse en 1902, divorciándose en 1903. Astor regresó por primera vez a Virginia para administrar la casa de su padre, ya que su madre había muerto durante el corto matrimonio de Astor.

Waldorf Astor

Astor luego fue a Inglaterra. En un barco, conoció a Waldorf Astor, cuyo padre millonario estadounidense se había convertido en un señor británico. Compartieron un cumpleaños y un año de nacimiento y parecían estar muy bien combinados.

Se casaron en Londres el 19 de abril de 1906, y Nancy Astor se mudó con Waldorf a una casa familiar en Cliveden, donde demostró ser una anfitriona experta y popular de la sociedad. También compraron una casa en Londres. En el curso de su matrimonio, tuvieron cuatro hijos y una hija. En 1914, la pareja se convirtió a la Ciencia Cristiana. Ella era fuertemente anticatólica y también se oponía a la contratación de judíos.

Waldorf y Nancy Astor entran en la política

Waldorf y Nancy Astor se involucraron en la política de reforma, parte de un círculo de reformadores alrededor de Lloyd George. En 1909, Waldorf se presentó a la elección de la Cámara de los Comunes como conservador de una circunscripción de Plymouth; perdió las elecciones pero ganó en su segundo intento, en 1910.

La familia se mudó a Plymouth cuando ganó. Waldorf sirvió en la Cámara de los Comunes hasta 1919, cuando, a la muerte de su padre, se convirtió en un Señor y, por lo tanto, se convirtió en miembro de la Cámara de los Lores.

La casa de los Comunes

Nancy Astor decidió postularse para el puesto que Waldorf dejó vacante, y fue elegida en 1919. Constance Markiewicz había sido elegida para la Cámara de los Comunes en 1918, pero decidió no tomar su asiento. Por lo tanto, Nancy Astor fue la primera mujer en tomar asiento en el Parlamento y fue la única mujer parlamentaria hasta 1921. (Markiewicz creía que Astor era una candidata inapropiada, demasiado "fuera de contacto" como miembro de la clase alta).

El lema de la campaña de Astor fue "Vote por Lady Astor y sus hijos pesarán más". Trabajó por la templanza, los derechos de las mujeres y los derechos de los niños. Otro lema que usó fue: "Si quieres un truco de fiesta, no me elijas".

En 1923, Astor publicó "Mis dos países", su propia historia.

Segunda Guerra Mundial

Astor era un opositor del socialismo y, más tarde durante la Guerra Fría, un crítico abierto del comunismo. Ella también era antifascista. Ella se negó a conocer a Adolf Hitler a pesar de tener la oportunidad de hacerlo. Waldorf Astor se reunió con él sobre el tratamiento de los científicos cristianos y salió convencido de que Hitler estaba loco.

A pesar de su oposición al fascismo y a los nazis, los Astor apoyaron el apaciguamiento económico de Alemania, apoyando el levantamiento de las sanciones económicas contra el régimen de Hitler.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Astor se destacó por sus visitas que elevaron la moral a sus electores, especialmente durante los bombardeos alemanes. Ella solo extrañaba ser golpeada una vez, ella misma. También sirvió, extraoficialmente, como anfitriona de las tropas estadounidenses estacionadas en Plymouth durante la acumulación de la invasión de Normandía.

Años posteriores y muerte

En 1945, Astor abandonó el Parlamento, a instancias de su marido y no del todo feliz. Continuó siendo una crítica ingeniosa y aguda de las tendencias sociales y políticas cuando desaprobó, incluso el comunismo y la caza de brujas anticomunistas del senador Joseph McCarthy en los Estados Unidos.

Se retiró en gran medida de la vida pública con la muerte de Waldorf Astor en 1952. Murió el 2 de mayo de 1964.

Legado

El tiempo de Astor en el Parlamento no fue de gran logro o gran influencia; ella no ocupó cargos gubernamentales y no tuvo logros legislativos que mostrar por su tiempo de servicio. Pero el hecho de que ella fuera la primera mujer en servir en ese cuerpo legislativo tuvo un gran impacto.

En las elecciones generales de 2017 en Gran Bretaña, un récord de 208 mujeres diputadas fueron elegidas para la Cámara de los Comunes, un récord del 32 por ciento. Dos parlamentarias, Margaret Thatcher y Theresa May, incluso ascendieron al cargo de primer ministro. Astor, como la primera mujer en la Cámara de los Comunes británica, fue una pionera que primero hizo aceptable que las mujeres sirvieran.

Fuentes

  • "Nancy Astor, vizcondesa Astor".Río Ohio - Enciclopedia del Nuevo Mundo, Enciclopedia del Nuevo Mundo.
  • Keen, Richard y Richard Cracknell. "Mujeres en el Parlamento y el Gobierno".Comunicaciones de la Biblioteca de los Comunes - Parlamento del Reino Unido20 de julio de 2018
  • "Historia de Astors".Roma virtual.